• Save
Public lecture presentation slides -2 (6.28.2013)
Upcoming SlideShare
Loading in...5

Like this? Share it with your network


Public lecture presentation slides -2 (6.28.2013)



Japan and cross-Strait displays of national identity

Japan and cross-Strait displays of national identity

- Images of Japan in the historical museums of mainland China and Taiwan

Edward Vickers
Kyushu University



Total Views
Views on SlideShare
Embed Views



0 Embeds 0

No embeds



Upload Details

Uploaded via as Adobe PDF

Usage Rights

© All Rights Reserved

Report content

Flagged as inappropriate Flag as inappropriate
Flag as inappropriate

Select your reason for flagging this presentation as inappropriate.

  • Full Name Full Name Comment goes here.
    Are you sure you want to
    Your message goes here
Post Comment
Edit your comment

Public lecture presentation slides -2 (6.28.2013) Presentation Transcript

  • 1. Japan and cross‐Strait displays of  national identity Images of Japan in the historical museums  of mainland China and Taiwan Edward Vickers Kyushu University
  • 2. The National Museum of China (Beijing)  formerly the Museum of Revolutionary History  (refurbished and reopened 2011)
  • 3. The National Museum of Taiwan History (Tainan – southern Taiwan)  (opened 2011)
  • 4. Museums, identity and the state • Publicly‐funded museums on both sides of the Strait have  always been subject to very close state supervision – a  phenomenon that can be attributed to at least three legacies: – ‘Confucian’  – Leninist – Japanese • They are thus vehicles for transmission of official visions of  national identity. But what sort of identity? – Specifically, how have portrayals of Japan in national museums  been implicated in efforts to construct/reconstruct official visions  of national identity in the major state historical museums of China  and Taiwan? • When we talk about national identity in China and Taiwan,  what exactly are we talking about…?
  • 5. Biology: racial identity and Peking Man  (a unifying or dividing factor?) Museum at  Zhoukoudian Peking Man Site 2004
  • 6. Culture – a unifying factor? (Confucius  at the National Museum)
  • 7. Culture – a dividing factor? National  Museum of Taiwan Literature (Tainan) 2009
  • 8. National Heroes Commemorating Zheng Chenggong in Tainan 1950s and 2000s
  • 9. Symbols of national pride  – the Great Wall (a unifying symbol!?) Badaling Great Wall Museum, 2004
  • 10. The modernization project – talented Chinese return to contribute to the  construction of ‘New China’ National Museum of China, 2011
  • 11. The people become their own masters
  • 12. Build huge factories
  • 13. Work fantastically hard
  • 14. And design big bombs and rockets
  • 15. Meanwhile on Taiwan… ‘Remember Chu as Reminder to Nation’, Chiang Kai‐shek Memorial Hall, Taipei The old KMT account was largely a mirror image of the current CCP orthodoxy.
  • 16. a longing for reunion… National Museum Of China, 2011
  • 17. exiles missing home…
  • 18. The narrative structure: national  victimhood and its transcendence • Both the classic KMT and current CCP narratives of modern Chinese  history take as central themes victimhood/humiliation and its  transcendence – with Japan as the principal agent of this national  trauma;  – A similar narrative structure is evident in some recent ‘nativist’ accounts of  Taiwan’s past, but substituting the KMT/China for Japan • The NMC exhibition features no mention of the Great Leap or Cultural  Revolution  – Vagueness surrounding the deficiencies of KMT governance on the  mainland (corruption, favouring the capitalist classes, repression of  dissent…) – in contrast to the old emphasis on these (reflecting a fear of  encouraging comparisons between the current CCP regime and the old  KMT one?) – No coverage at all of KMT governance of Taiwan (Feb 28 incident, White  Terror…) – thus nothing to suggest why KMT rule might have contributed  to souring Taiwanese against the prospect of ‘reunification’ with the  mainland – or to a certain nostalgia for the period of Japanese colonial  rule
  • 19. Taiwanese welcome liberation /  ‘return to the motherland’  228 Peace Memorial Museum, Taipei National Museum of China
  • 20. But soon wonder whether KMT rule  represents any improvement… 228 Peace Memorial Museum, Taipei
  • 21. A spark sets off the 228 massacre  (1946)
  • 22. Claiming many victims
  • 23. including women and children
  • 24. and leading to a long struggle for  democratisation
  • 25. a struggle that was ultimately  victorious 228 Memorial Taipei Peace Park
  • 26. Japan and the struggle against foreign  oppression China (PRC) Anti‐foreign nationalism  directed particularly at Japan  has been a central plank of the  CCP’s ‘Patriotic Education  Campaign’ since at least the  early 1990s. At the same time,  previously venomous attacks on  the KMT have been toned down,  with an emphasis instead on  shared ‘patriotism’ in resisting  the Japanese enemy. Taiwan After 1945, KMT anti‐foreignism  tended to be directed mainly at the  Soviet Union – despite the long war  against Japan (a sensitive matter within  Taiwan, and for the ROC’s postwar  diplomacy);  for their part, Taiwanese nationalists  have tended to harbour nostalgia for  the period of Japanese rule (when the  island was a model colony),  contrasting it favourably with KMT  oppression – while trying to position  Taiwan as an Asian nation, rather than  ‘Chinese’ province; But note that, in both cases, the success of propaganda relies largely on  its capacity to appeal to lived experience and folk memory
  • 27. Japan attacks! Images from the National Museum of China
  • 28. Massacring women and children The Lushun Massacre Li Wu and  Li Fulai (2009)
  • 29. Taiwan snatched from the bosom of  the motherland
  • 30. Japanese colonialists attempt to  brainwash their Chinese subjects…
  • 31. but Taiwan compatriots determinedly  resist their oppressors.
  • 32. Those insatiable Japanese militarists  come back for more…
  • 33. Prompting patriotic Chinese to rise up,  led by the Soviet‐inspired CCP Burning Land Deeds, Ying Rongsheng, 1975
  • 34. Japan provokes a new conflagration ‘Cut the Devil’s  Head with a  Broadsword’ Yan Yang and Li Fulai (2009)
  • 35. Committing horrific atrocities Diorama of Unit  731, at the Nanjing Massacre Memorial
  • 36. And prompting fierce resistance by the  Chinese people… Installation at the Military Museum, photographed In 2004 ‘Flesh and Blood Great Wall’, Ye Yushan (2009), National Museum
  • 37. united thanks to Zhang Xueliang (later  taken into exile on Taiwan) … Statue of Zhang Xueliang (erected in 2005) outside his mansion  in Shenyang
  • 38. and inspired by the far‐sighted  leadership of one man ‘For Truly Great Men Look to this Age Alone’ by Jin Shangyi, 1977.
  • 39. with a little help from Mr and Mrs Jiang*, and a few foreigners… *Note – Chiang Kai‐shek takes a higher profile in some other recently‐established PRC museums
  • 40. Taiwan compatriots also fought  alongside their mainland brethren
  • 41. Final and decisive Chinese victory
  • 42. Taiwan and Japan • No mention in the CCP narrative (as displayed in  the NMC and elsewhere) of the fact that  Taiwanese fought mainly on the Japanese side in  the war.  • Mainstream narratives in both Taiwan and the  mainland agree on Taiwan’s status as ‘victim’ – but differ on the identity of the main oppressors: – For the CCP, Taiwan was the first Chinese victim of  Japanese invasion and colonization – For many pro‐independence Taiwanese, Taiwan has  been victimized by pretty well everybody, including  (or even especially) China (i.e. the KMT)
  • 43. Narrative of victimhood – the National  Museum of Taiwan Literature
  • 44. Rehabilitating the Japanese legacy in  contemporary Taiwan The National Taiwan Museum, Taipei Peace Park (formerly the Taiwan Provincial  Museum, and originally The Museum of the Governor’s Mansion),  founded in 1909 – refurbished and renovated in the  mid‐1990s. Other museums evince a certain nostalgia for the Japanese period  – e.g. the Peitou Hot Springs Museum on the outskirts of Taipei.
  • 45. National Museum of Taiwan History – permanent exhibition themes/zones • The early residents • Encounter between disparate cultures (16th +  17th centuries) • Chinese migration to Taiwan • ‘Territorial societies and plural cultures’ • Transformations and the New Order [Japanese  colonial period] – occupying the central space of  the main exhibition hall • Towards a diverse, democratic society
  • 46. Japan and Taiwan’s ‘multicultural’  early history
  • 47. ‘The Great Transformation’: Law, order and ‘scientific’ modern administration
  • 48. Anthropology – mapping and  cataloguing Taiwan
  • 49. Education
  • 50. Modernization and the liberation of  Taiwan’s women
  • 51. The introduction of representative  institutions
  • 52. Taiwanese participation in Japan’s  wars
  • 53. Taiwanese suffering in the war
  • 54. Gaps in the NMTH account… • Little discussion of the impact of Japan’s wars on the  Chinese mainland (and hence also on the waishengren who migrated to Taiwan after the war) • No discussion of the deployment in wartime Taiwan (as  in the Japanese ‘home islands’) of POW forced labour • The account of the war in the NMTH (like that in the  Showakan in central Tokyo) highlights Taiwanese  victimhood – excluding discussion of the ‘victimization’  of those against whom Taiwanese were fighting (largely  their ‘compatriots’ on the Chinese mainland); this is  largely a factor of the museum’s overwhelming focus on  social history and everyday life rather than high  politics.
  • 55. Taiwan tours for mainlanders – a typical itinerary • Taipei NPM (with a stop‐off at Chiang  Kaishek’s villa) • Sun Moon Lake • Taroko Gorge • Aboriginal village • Happy shopping… • You won’t find many mainland visitors at the  NMTH…
  • 56. Diverging narratives NMC • The victimhood‐transcendence  narrative is strongly evident – with the Japanese invasion  centre‐stage (while class struggle is now absent as a major theme) • The NMC narrative is linear and  overwhelmingly focused on high  politics (a repackaged version of  the old ‘revolutionary history’  narrative); it is explicitly and  unapologetically didactic • The NMC narrative has a clearly  normative status within mainland  China (though there is diversity  within the museums sector) NMTH • The victimhood‐transcendence  narrative is evident, but less  obviously or stridently than (for  example) in Taipei’s ‘228 Peace  Memorial Museum’; Japan is not  portrayed as ‘victimizing’ Taiwanese • More ‘themed’ and focused on social than political history – extensive use  of walk‐through dioramas and  artifacts relating to everyday life • The NMTH narrative has a less  clearly normative status – it caters  largely to a ‘native Taiwanese’  constituency within a museums  system that nowadays (unlike 30  years ago) offers something for  almost everyone
  • 57. ‘Us’ and ‘Them’: national identity in a  Japanese mirror NMC • A clear, singular (politically, culturally,  racially?), central subject to the  narrative – ‘the Chinese people’,  represented by the CCP – with the  Japanese firmly in the category of  hostile ‘other’ • Acknowledges no positive role for  Japan in China’s modernization  (despite the huge impact of Meiji  Japan on late Qing / early Republican  reformists and revolutionaries) • Taiwan and the Taiwanese are  unambiguously located with ‘us’ (‘the  Chinese’) against ‘them’ (the Japanese  and other foreign imperialists) – Taiwan’s significance is primarily as a  lingering symptom of this Sino‐ Japanese confrontation NMTH • Taiwanese identity defined and  celebrated as hybrid (culturally  and ethnically) – embracing the  Japanese along with other  groups/influences arriving from  overseas • Japanese influence on the  modernization of Taiwan’s  society, economy and culture is  represented in broadly positive  terms • China’s status vis‐à‐vis Taiwan is  ambiguous – implicitly, Taiwanese  identity is depicted as owing as  much to the Japanese legacy as to  that of China