El ajo
El ajo se ha convertido en un ingrediente imprescindible en la cocina española. Es un condimento
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 Inchellium Red: de cabeza grande, vigorosa, suave y difícil de descascararse.
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El ajo es generalmente seguro pero algunas personas pueden padecer reacciones alérgicas con
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El ajo: tipos y propiedades nutricionales

  1. 1. El ajo El ajo se ha convertido en un ingrediente imprescindible en la cocina española. Es un condimento especial para casi cualquier plato, además de poseer muchas y beneficiosas propiedades nutricionales. De hecho, España es el primer productor comunitario de ajo (125.000 toneladas en lo que llevamos de año), cuyo valor se calcula en 312 millones de euros y cuyos destinos principales a la UE son Italia, Francia, Reino Unido, Alemania y Portugal. También se exportan cantidades importantes a Marruecos, Brasil y Túnez. El ajo pertenece a la familia de las Liliáceas y a la subfamilia de las Allioideas. Podemos encontrar varios tipos de ajo, dependiendo de si son de cuello duro o cuello blando. Las variedades decuello duro producen un tallo con flores y se conocen por los bulbillos o hijuelos que brotan en la parte superior del escapo. Cuando producen flores, usualmente se mueren. Los tallos de algunas variedades de cuello duro son torcidos y enrollados y se denominan rocombole o serpentina. Por lo general, las variedades de ajo de cuello duro tienen de cuatro a doce dientes que envuelven el tallo, pero tiene la desventaja de no almacenarse bien, ya que empiezan a formar raíces o secar meses después de la cosecha.  German Red: de dientes grandes (8- 15 por cabeza), aptas a formar dos cabezas.  Asian Tempest: no produce tan bien como la variedad German Red, y suele tener de 4 a 8 dientes por cabeza.  Merrifield Rocambole: algo más grande que los German Red, aptas a formar dos cabezas.  Spanish RojaRocambole: cabezasde tamaño mediano, se descascara fácilmente y se puede almacenar hasta 6 meses. Las variedades decuello blando -también conocidas como variedades de alcachofa- no producen hijuelos y son fáciles de trenzar. Esta variedad generalmente rinde mejor que las de cuello duro, ya que utiliza su energía para producir la cabeza y no los hijuelos y tienen una vida más larga, llegándose a almacenar hasta 8 meses sin deteriorarse. Las cabezas tienen entre 10 y 40 dientes acomodados en capas.
  2. 2.  Inchellium Red: de cabeza grande, vigorosa, suave y difícil de descascararse.  New York White: muchas veces tiene rayas moradas y puede producir hijuelos, lo cual reduce el tamaño de la cabeza.  Susanville: esta variedad se almacena bien. Las variedades elefante, porcelana o grancabeza pertenecen a este tipo. La elefante produce un bulbo más grande que el ajo normal, y muchas veces pesa una libra por bulbo. Su sabor es más suave que el del ajo verdadero, pero en climas fríos puede desarrollar un sabor más fuerte o amargo. PROPIEDADES NUTRICIONALES  El ajo es bajo en calorías, rico en nutrientes y muy aromático.  El ajo posee vitaminas del complejo B, así como vitaminas C, A y E en cantidades más reducidas. Esto le dota de cierto efecto antioxidante.  El ajo contiene minerales como el calcio, el fósforo, el potasio y el magnesio, necesarios para la correcta contracción muscular y el adecuado funcionamiento del sistema nervioso, favoreciendo así una buena salud cardiovascular.  El ajo es un diurético, expectorante y estimulante y antiséptico.  Es un remedio natural que se utiliza para el asma, la tos, dificultades respiratorias, bronquitis, tuberculosis etc.  También ayuda a combatir reumas.  Ayuda a reducir los riesgos de contraer cáncer por sus contenidos antioxidantes (allicina y quercitina).  Incrementa las defensas del organismo, mejorando la respuesta a virus y bacterias.  Es antiinflamatorio, anticoagulante, vasodilatador y depurador. Es un antibiótico natural. ALGUNOS CONSEJOS Una de las características más propias del ajo es que produce mal aliento, pero es sencillo evitar este hecho siguiendo los siguientes consejos: Hay que lavarse muy bien los dientes y la lengua. También podemos tomar un vasito de limón exprimido, y si no funciona del todo, enjuaga tu boca con una cucharadita de bicarbonato de sodio. Si aún así no funciona, mastica perejil o come algo dulce. Además, el ajo es útil para curarpicaduras o mordeduras de animales, especialmente insectos. También se puede utilizar como desinfectante para la mayoría de afecciones de la piel (hongos, heridas, llagas y quemaduras) y puede servir para combatir la sarna, las verrugas o los callos.
  3. 3. El ajo es generalmente seguro pero algunas personas pueden padecer reacciones alérgicas con síntomas como irritación de la piel o problemas gastrointestinales.

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