Oaxaca, Cuna y Destino de la Civilización Americana

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Interesante, polémico y audaz libro “Oaxaca, cuna de la Civilizacion mesoamericana” escrito por Juan Arturo López Ramos, quien ante un auditorio expectante, realizó un recuento de las formidables hazañas realizadas por los antiguos zapotecas para dejar en claro -como lo ha reconocido recientemente la UNESCO-, que en el valle de Oaxaca surgen los ejes culturales que sustentan el desarrollo de la gran civilización mesoamericana.

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Oaxaca, Cuna y Destino de la Civilización Americana

  1. 1. Juan Arturo López Ramos OAXACACuna y destino de la Civilización Americana
  2. 2. Juan Arturo López Ramos 1
  3. 3. Oaxaca cuna y destino de la civilización americana Juan Arturo López Ramos OaxacaCuna y destino de la civilización americana.
  4. 4. Juan Arturo López Ramos Fundación Cultural Fernández PichardoPortada: Ciudad sagrada de Monte Albán, Patrimonio cultural de lahumanidad. Glifo del caracol, encontrado en el Cerro de las Minas, Huajuapan de León, Oaxaca. Derechos Reservados. Juan Arturo López Ramos.2010. 3
  5. 5. Oaxaca cuna y destino de la civilización americana A mi madre, cuyo recuerdo embellece mi vida, A mi padre, cuya vida ennoblece la mía.
  6. 6. Juan Arturo López RamosEn la página anterior: Glifo de Coixtlahuaca.En la página siguiente: Urna Zapoteca 5
  7. 7. Oaxaca cuna y destino de la civilización americanaLas prodigiosas hazañas de nuestros antepasados,señalan que es posible vencer los desafíos y construir elporvenir. Juan Arturo López Ramos
  8. 8. Juan Arturo López RamosAgradecimientos.Este libro no hubiera sido escrito sin los valiosos trabajosdesarrollados a lo largo de muchos años por múltiplesinvestigadores y estudiosos de diversas nacionalidades,quienes han dedicado parte importante de sus vidas aprofundizar y desentrañar los misterios de la amplia yprofunda cultura oaxaqueña.Entre ellos rindo homenaje a Alfonso Caso, cuyasrelevantes exploraciones en Monte Albán son el parteaguas que señala el inicio de investigaciones sistemáticassobre las culturas Zapoteca y Mixteca; a John Paddock porsus esforzadas investigaciones y su inteligente insistenciapara que todos los investigadores trabajaran en conjuntoy compartieran sus hallazgos y conocimientos. Muyespecialmente a Kent Flannery, cuya gran visión ycapacidad de coordinación, alentaron un proyectointerdisciplinario de largo alcance para estudiar laevolución de la vida en los valles de Oaxaca, cuyosresultados han cambiado la comprensión del pasadoprehispánico de México. A Kent Flannery y a todos suscompañeros en esta formidable aventura, mi másprofundo reconocimiento.A Marcus Winter, Raúl Matadamas, Manuel HermannLejarazu, Marteen Jansen, Beatriz de la Fuente, GuillermoMarín, Nelly Robles, Joyce Marcus, Javier Urcid y engeneral, a todos los investigadores que se han acercado a 7
  9. 9. Oaxaca cuna y destino de la civilización americanaOaxaca para descifrar y comprender su fascinante cultura,muchas gracias.Stephen A. Kowalewsky en Monte Albán: alfa y omegarepite el consejo de Gordon R. Willey para que losinvestigadores hagan todo lo posible por difundir losresultados de sus trabajos, porque gracias a ellos, nosofrecen luces a los propios oaxaqueños para desentrañarnuestro pasado y ofrecer interpretaciones alternativas, aveces polémicas, pero eventualmente integradoras.Y gracias por supuesto, al protagonista central de estahistoria, al pueblo zapoteco, cuyos hombres y mujeres a lolargo de más de doce mil años, han dado incontablestestimonios de su enorme capacidad creadora. Juan Arturo López Ramos
  10. 10. Juan Arturo López Ramos Índice I. La civilización Mesoamericana ……….………12 II. Aspectos geográficos de Oaxaca……………..38 III. Los valles centrales …………………………………46 IV. Los primeros pobladores del valle……………52 V. El surgimiento de la agricultura……………...70 VI. Las primeras aldeas……………………………......82VII. La escritura…………………………..…………...……98VIII. Monte Albàn, la primera gran ciudad Del continente……………………….………………..106 IX. Esplendor de la Mixteca………………….………118 X. El mito de la cultura madre olmeca……..…124 XI. Conclusiones…………………………………….……..138 9
  11. 11. Oaxaca cuna y destino de la civilización americanaMesoamérica forjó una de las 6 grandes civilizaciones originales delmundo.LA CIVILIZACION MESOAMERICANA “Ninguna cosa me ha admirado más y me ha parecido Más digno de alabanza y memoria que el cuidado Y orden que en criar a sus hijos, tenían los mexicanos” Padre José de Acosta (1540-1600). Historia Natural y Moral.Mesoamérica es una de las 6 civilizaciones originales másasombrosas del mundo, que descubrió el cero muchoantes que cualquier otra civilización de la tierra, quemerced a su amplio conocimiento de los astros inventó elcalendario con la mayor exactitud de su tiempo, que
  12. 12. Juan Arturo López Ramosdesarrolló complejos sistemas de selección genética comola que generó la domesticación del maíz y el 75% de losalimentos actuales en el mundo, que creó sistemas deconstrucción antisísmicos, arquitectura monumental,avanzados sistemas de riego, estructuras políticas ysociales únicas, pero sobre todo, concibió una profundafilosofía llena de extraordinarios valores humanistas,centrados en la armonía entre las personas y la naturaleza,entre los individuos y la sociedad y entre el hombre y eluniverso, haciendo prevalecer el bienestar colectivo sobreel interés individual.A diferencia de las grandes civilizaciones originales delviejo mundo, como la china, la mesopotámica, la egipcia yla hindú, que contaron con el privilegio del contacto entresí para intercambiar sus conocimientos y potenciar susavances culturales, la civilización en Mesoamérica surgióde un proceso aislado, autónomo, que le confiere uncarácter único y excepcional. Su desarrollo independientees un ejemplo extraordinario para estudiar y entender elproceso evolutivo de las sociedades humanas y para elcaso, el valle de Oaxaca es el escenario ideal porque aquíse conservan testimonios de los cambios que haexperimentado la evolución cultural de sus habitantes ensus 12 mil años de existencia continua y permanente. 11
  13. 13. Oaxaca cuna y destino de la civilización americanaMesoamérica estructuró una humanista filosofía frente ala vida y para ello, desarrolló un sistema educativopúblico, obligatorio y gratuito, dónde investigaban,practicaban y enseñaban los complejos y profundosconocimientos para fortalecer los lazos comunitarios, paravivir en equilibrio con la naturaleza y para trascender loslimitados espacios materiales de la vida armonizando suexistencia con el espíritu y la energía del universo.La civilización mesoamericana se sustentó en la educación.Ningún pueblo antiguo de la humanidad lo hizo de estamanera, con una cobertura total, con un carácterobligatorio para los padres y las autoridades, con unaperseverancia admirable y con un sentido de gratuidadabsoluta. La educación en el México antiguo estabatotalmente inmersa en el tejido social y fue parteindispensable de su humanización, donde la ética y lamoral, entendidos como juicios de valor de carácterpersonal y social, eran consciente y constantementetrasmitidos a partir de procesos educativos directos eindirectos, formales e informales.Con este sistema educativo, Mesoamérica alcanzó los máselevados proyectos abstractos de su civilización y pudoconcretar el mantenimiento de su avanzado propósitosocial mediante la constante y continua transmisión devalores específicos: una profunda veneración a Dios,
  14. 14. Juan Arturo López Ramoscreador de todas las cosas; el vasto conocimiento delmovimiento de los planetas y su influencia sobre la vida enla tierra; una armónica convivencia con la madrenaturaleza; fidelidad inalterable a los principios de lafamilia, como el estricto respeto a los ancianos, escuchar anuestros padres y a nuestras madres y apreciar y conservarla fortaleza de los lazos familiares; fomentar los valorescomunitarios ancestrales, incluyendo las relaciones deproducción orientadas especialmente al intercambio,solidaridad y responsabilidad social; hasta un sistema muycomplejo de leyes, normas, usos y costumbres queregulaban el trabajo gratuito por la comunidad y alentabanlos compadrazgos, las mayordomías y el sistema de cargosciviles y religiosos, orientados a fortalecer una vida activay participativa, de constantes intercambios comunitarios.El mayor orgullo al que podía aspirar cualquier persona eraservir a su comunidad, ser útil socialmente.En Mesoamérica, a diferencia de occidente, no existía eldeseo de atesoramiento de la riqueza material. El prestigiose alcanzaba por servir al pueblo en un sistema deescalonamiento de cargos, desde el más modesto hasta elmás encumbrado, que requería muchos años de servicio yde repartir los excedentes de producción personal a favorde la comunidad. La obligada experiencia en el serviciocomunitario para ascender gradualmente forjabapersonalidades cada vez más sabias, en un círculo 13
  15. 15. Oaxaca cuna y destino de la civilización americanavirtuoso. Una vez alcanzado el más alto rango, al términode su encargo, pasaban a formar parte del Consejo deAncianos1.Este ancestral y valioso conjunto de conocimientos yexperiencias, constituye una extraordinaria herenciasociológica que se conserva en el banco genético culturalde los mexicanos, pero cuyos rasgos esenciales viven conmayor profundidad en la memoria histórica de los pueblosindígenas, particularmente en los pueblos oaxaqueños,que guardan un “rostro propio y un corazón verdadero”,es decir son auténticos depositarios de una sabiduríamilenaria, que los distingue y hace diferentes a de losdemás pueblos del mundo.Para impulsar la formidable evolución de la civilizaciónmesoamericana, Oaxaca jugó un papel crucial por susextraordinarios aportes a lo largo de miles de años: En losvalles de Oaxaca se documenta la existencia de cazadores-recolectores de la edad del hielo (12 000 años A.C.)presentan restos evidentes del más antiguo campamentonómada con delimitación de espacios ceremoniales deMesoamérica ( 7000 años A.C.); registran las fechas mástempranas en la domesticación de diversas plantas, como1 “Veteranos de la República, los cuales eran temidos, obedecidos yreverenciados en grande veneración y estima…” Historia de Tlaxcala,Diego Muñoz Camargo. 1528-1560.
  16. 16. Juan Arturo López Ramosla calabaza (8000 años A.C.), el frijol, el chile yespecialmente el maíz (6000 años A.C), que hicieronposible la transición esencial de nómadas a sedentarios;conservan testimonios de la fundación y evolución detempranos sitios urbanos, donde aparecen los primerosedificios públicos, la invención y utilización de adobes, eluso primigenio de piedras y morteros en la construcción yla prima orientación astronómica en sus edificaciones;registran la primera aldea con talleres permanentes decerámica; atesoran el sistema más antiguo de escrituramesoamericana, vigente durante dos mil años; guardan elmás antiguo calendario conocido y por si fuera poco, en elcentro geográfico de los valles centrales se construyó laprimera gran ciudad del continente: Monte Albàn, talcomo lo apreciaremos a lo largo de este trabajo, pero tanimportante como sus relevantes aportaciones paraconstruir el grandioso pasado de Mesoamérica, Oaxaca esesencial para conservar y trascender la magnífica filosofíade nuestros antepasados, plena de solidaridad humana yde elevados valores sociales, de los cuales está urgido elmundo contemporáneo, cuya ideología materialista lolleva inexorablemente a su autodestrucción ambiental. Eneste amplio y profundo sentido, Oaxaca es cuna y destinode la civilización americana.El 53% de la población indígena de México vive en Oaxacay su accidentada geografía ha fungido como barrera para 15
  17. 17. Oaxaca cuna y destino de la civilización americanaresguardar en muchas de sus 13 mil comunidades, laantigua filosofía humanista de Mesoamérica, henchida devalores para construir con el resto del mundo, un sistemade mayor armonía entre el hombre consigo mismo y con lanaturaleza.El reciente estudio del genoma mexicano confirmanuestras diferencias y nuestras coincidencias con el restodel mundo. El Mapa del Genoma Mexicano elaborado porel Instituto Nacional de Medicina Genómica (Inmegen)aporta datos relevantes sobre dinámica demográfica yasentamientos de los grupos étnicos analizados.Antecedentes del Genoma HumanoEl ADN (Acido Desoxirribonucleico) es el código de barrasdel ser humano, en él se localizan cada una de nuestrascélulas que contiene toda las órdenes de construcción,transformación y destrucción de nuestro organismo. En elaño 2003 se logró la decodificación completa del GenomaHumano, cuyo objetivo fue conocer el orden de losnucleótidos de la cadena de doble hélice que conformanuestro ADN para elaborar un mapa donde se ubicarían losgenes humanos, esto llevó al descubrimiento de que cadapersona tiene cerca de 24 mil genes empaquetados en 23
  18. 18. Juan Arturo López Ramospares de cromosomas, la mitad se hereda del padre y laotra mitad de la madre.También se observó que había variaciones sistemáticas enla secuencia del genoma humano de distintas personas.Los genes están escritos con cuatro letras básicas; “A” paraAdenina, “C” para Citosina, “G” Guanina y “T” Timina: loscambios en una sola de estas letras o nucleótidos, mejorconocidos como haplotipos, son los que determinan quelas personas tengan cabello rubio y ojos azules, cabellocastaño y ojos cafés, que sean altas o bajas, al tiempo quedeterminan como serán sus reacciones ante diferentesestímulos. En el Genoma Humano hay más de 3 mil 200 millones desecuencias de A, C, G y T. Para darnos una idea de la grancantidad de información que existe en una cadenacompleta de ADN, basta imaginar que si se escribiera enlibros, se podrían llenar 5 mil volúmenes de 500 páginascada uno, que leídos a velocidad promedio durante ochohoras al día se necesitaría más de un siglo para terminar deleerlos.A raíz de la decodificación sabemos que los seres humanoscompartimos el 99.9 % del genoma. Es decir, al compararel ADN de cualquier ser humano, sea africano, asiático,europeo o amerindio se tiene solo de diferencia el 0.1%que aunque parece una cifra insignificante, representa las 17
  19. 19. Oaxaca cuna y destino de la civilización americanacaracterísticas étnicas y poblacionales que nos hacendiferentes.El segundo proyecto ambicioso de la humanidad, conrespecto a la arquitectura genética del ser humano sellama HapMap (Mapa de Haplotipos del Genoma Humano)y tuvo como finalidad la elaboración de un catálogo debloques de haplotipos. Es decir, consiste en encontrardentro de ese gran texto que es el genoma humano, lospárrafos que distinguen a una raza de otra, ya que uno decada 1200 Pares de Base (PB) difieren entre un ser humanoy otro. Encontrar estas diferencias es importante porqueayudará a conocer la predisposición de una determinadaraza o grupo de población hacia ciertas enfermedadeshereditarias contrastándola con el material genético deotras razas o grupos de población. Este Proyecto analizó laspoblaciones más ancestrales del planeta: Africana, Asiáticay Caucásica.La población Mexicana, y por supuesto la latinoamericana,producto de una reciente mezcla genética conocida comoMestizaje, fue excluida debido a que su composicióngenética tiene apenas poco mas de 500 años, cifra detiempo muy inferior a los millones de años que posee lapoblación Africana, los cientos de miles de años que poseela Asiática y las decenas de miles de años que posee laCaucásica. De Ahí la trascendencia de que el Instituto
  20. 20. Juan Arturo López RamosNacional de Medicina Genética de México (INMEGEN)hiciera el proyecto del HapMap Mexicano, pues como losmismos científicos señalan, el HapMap Internacional nopuede ser aplicado a las poblaciones Mestizas yAmerindias.El genoma Mexicano.El INMEGEN se propuso crear un sistema paracomprender mejor la arquitectura genética surgida delmestizaje de hace 500 años entre Mesoamericanos yespañoles.Para lograrlo, los científicos mexicanos analizaron el ADNde mexicanos de seis estados del País (Guanajuato,Guerrero, Sonora, Veracruz, Yucatán y Zacatecas) y de 30indígenas Zapotecas de Oaxaca, con el objeto de compararlas variaciones genéticas de la población mestiza eindígena del país y equipararlas a su vez con otras delplaneta.En el HapMap del Genoma Mexicano se ha realizado unmapa mucho más extenso y preciso que el realizado por elHapMap Internacional, ya que se analizaron tres veces másde muestras tomadas en una región más pequeña 19
  21. 21. Oaxaca cuna y destino de la civilización americana(México) que las recabadas en las otras tres poblaciones:La Africana, La Asiática; y la Caucásica.Con la información obtenida se determinaroncoincidencias del Genoma Mexicano con los siguientesMapas genéticos del HapMap Internacional:Con el Genoma Caucásico el 81%.Con el Genoma Asiático el 74%Y con el Africano el 64%En cambio, cuando los investigadores combinaron lainformación genética del los estados de Sonora y Guerrerose cubre el 97% de la población mexicana. Este estudiotambién demostró que los grupos indígenasmesoamericanos o amerindios son únicos, distintos decualquier otro grupo del mundo.Resulta revelador para los científicos, saber que losmexicanos tenemos un 35% de variación en las letras denuestro genoma. Esta diversidad se entiende debido alcomponente indígena, ya que en México existen más de 60grupos Nativos, que a su vez presentan características muydistintas, por las muchas diferencias que existen porejemplo, entre los Mayas de la península de Yucatán, losTepehuanos de Durango y los Zapotecas de Oaxaca.
  22. 22. Juan Arturo López RamosResultadosA la fecha se sabía que la población mestiza se habíaformado a partir de tres grandes grupos: los nativosmesoamericanos, los europeos –especialmente españoles,y los africanos. El estudio confirma que el 85% de lapoblación mexicana es mestiza, con dos componentesmayores: caucásico y amerindio.En ésta gráfica las primeras 4 barras representan losHaplogrupos: 1ª europeo, 2ª Asiático, 3ª Africano y 4ªZapoteca (Mesoamericanos), la quinta barra presenta losHaplogrupos de Sonora con 65% de porcentaje europeo,le siguen Zacatecas, Guanajuato y Yucatán. Veracruz yGuerrero muestran el 35% de haplogrupos europeos y 21
  23. 23. Oaxaca cuna y destino de la civilización americanason los estados con mayor índice de haplogruposamerindios y africanos. La barra final representa al estadode México.Los valores más altos de heterocigosidad los tiene lapoblación africana porque es la más antigua del mundo y lapoblación zapoteca (amerindia), es la que tiene el valormás bajo.Hay cuatros grupos homogéneos (el africano, el asiático, eleuropeo y el amerindio o mesoamericano zapoteca), éstosson los grupos ancestrales que representan lascontribuciones genéticas continentales.Existe un importante grado de diferenciación entre elgrupo asiático y el amerindio zapoteco, lo cual es muyimportante ya que por muchos años se consideró al grupoasiático como antecesor de la población ancestralindígena.Sólo es el primer pasoEl doctor David Kershenobich, de la Facultad de Medicinade la UNAM, dijo, durante la sesión conjunta académicadel INMEGEN y la Academia Nacional de Medicina titulada“Proyecto de Diversidad Genómica de los Mexicanos”, queesta investigación es muy importante porque sedescubrieron 89 alelos privados del genoma mexicano,
  24. 24. Juan Arturo López Ramos“éstos se encuentran ausentes en el HapMap y por sí solosla justifican”.Juan Pedro Laclette señaló que el dato de la enormedistancia entre los grupos zapotecos y asiáticos, de loscuales se cree que provino el hombre de América, puedeser el punto de partida para investigar de qué parteexactamente llegaron los primeros pobladores de nuestrocontinente.Los resultados de ese trabajo no sólo revelan que losmexicanos poseemos una estructura genética única,formada principalmente por los tipos europeo y amerindio,también confirman conocimientos de carácter histórico-antropológico, como las rutas de entrada de los esclavosafricanos a la Nueva España o la ausencia de mezclasgenéticas recientes de indígenas zapotecas.Los expertos también encontraron en los análisisrealizados a los zapotecos indicios sobre “la ausencia demezclas recientes en este grupo amerindio”, y por otrolado, que los mestizos de Yucatán son el único grupo conuna contribución maya amerindia distintiva.“Los mayas son un grupo étnico distinto, distantegeográficamente de otros grupos amerindios, con grandesdiferencias históricas, sociales y culturales. Este resultadosugiere que una parte de la diversidad genética observada 23
  25. 25. Oaxaca cuna y destino de la civilización americanaen nuestros mestizos se relaciona con una contribuciónamerindia diferencial”, indica el documento.La segunda etapa de este proyecto fue hacer un mapa máspreciso, donde se recabaron muestras de otros gruposétnicos, entre ellos los mixtecos. En marzo del 2007, más de cien personas del municipio deSan Juan Mixtepec, Juxtlahuaca participaron en la jornadaque realizó el Instituto Nacional de Medicina Genómicapara recabar las muestras para construir el mapa genéticode la población mixteca.El 65 por ciento del componente genético de losmexicanos es único y se le ha denominado “amerindio”. Lainvestigadora y colaboradora del Instituto Nacional deMedicina Genómica, Irma Silva Zolezzi explicó que conocerel mapa geonómico del mexicano permitirá cambiar elparadigma de la atención médica en el país, porque podráser más individualizada, predictiva y preventiva.“Somos el primer país del mundo que empieza a estudiar alas comunidades indígenas a este nivel tan extenso y demanera sistemática para empezar a encontrar sucorrelación con las poblaciones mestizas de México”, dijo.
  26. 26. Juan Arturo López RamosAhora la meta es determinar las características o rasgosque provoca el gen indígena en cada uno de los gruposétnicos del país. “Los mixtecos están dentro de un estudio más amplio queestamos haciendo con varios grupos indígenas, losresultados que hemos obtenido han permitido identificarclaramente, darle sustento, al componente indígena en lapoblación general mexicana”, puntualizó. “Lo que sí sabemos hoy en día es que aquello que es másexclusivo de los mexicanos, casi en todos los casos tieneun origen indígena, aquello que nos distingue de otrosgrupos del mundo es de origen indígena”, destacó lainvestigadora.Mesoamérica, una civilización Negada.El trauma de la conquista, la terrible mortandad derivadade las guerras y las epidemias, el saqueo sistemático de lasriquezas del país y la explotación irracional de su poblaciónindígena, así como la imposición de un modelo culturalajeno, destruyeron las bases que sostenían la evolución de lagran civilización mesoamericana. 25
  27. 27. Oaxaca cuna y destino de la civilización americanaAristóteles sostenía que una “sociedad idealmenteperfecta” debería estar organizada en estamentosagrícolas, artesanales, militares, de gobierno y religiosos,para conformar una sociedad organizada y poder avanzar.La violenta irrupción que sufrió la civilizaciónmesoamericana desmanteló su organización social y apartir de entonces no sólo ha dejado de avanzar, sino alcontrario, ha sufrido un lamentable proceso de involucióncultural, debido en gran parte, a la imposición deprohibiciones racistas y discriminatorias para los 2indígenas , y por otro lado, a la ignorancia y falta deinterés y de estudio de nuestro pasado por los propiosmexicanos.Españoles, criollos y mestizos despojamos a los indígenasde sus riquezas, destruimos su organización social ydespués los rechazamos por pobres e ignorantes. Losmexicanos tenemos vergüenza de reconocer nuestra parteindígena, lo que hace que neguemos nuestra cultura,nuestras raíces, nuestra propia sangre, que como lo ha2 En la ciudad de Oaxaca, los españoles prohibieron a los zapotecas: 1.Construir su casa junto a los españoles 2.desempeñar cualquier cargopúblico 3. Ingresar al Colegio 4. Dedicarse al comercio 5. Montar acaballo; y obligaron a pueblos enteros a morir en trabajos forzados enlas minas.
  28. 28. Juan Arturo López Ramosconfirmado el genoma mexicano, es mayoritariamenteindígena.La conquista impuso también un colonialismo cultural y apartir de ello creímos que todo lo europeo era mejor.Hemos dado la espalda a nuestra magnífica herenciaindígena y un país jamás podrá avanzar si no basa susesfuerzos en las habilidades y potencialidades propias desu pueblo.La cultura occidental ha aportado muchas luces a lahumanidad, como el valor de la democracia o el crecienterespeto a los derechos humanos, pero al promover eltriunfo individual centrado en el éxito material, hadespojado a la humanidad de sus valores trascendentes.Enrique Rojas, Alain Frinkielkraut, Francisco Revel oLipovetski, por citar a algunos pensadores, coinciden enapuntar que el materialismo, el hedonismo y elconsumismo que ahogan a la sociedad han dejado “ungran vacío moral”. Por otra parte, aunque todos aspiran aser el número uno, a poseer el auto más bello o la casamás espectacular, por desventajas de posición millones depersonas jamás alcanzarán esos objetivos, lo que lossumerge en un estado permanente de frustración y rencorsocial. La sociedad de consumo que hemos construido seaniquila a sí misma y produce estragos personales y dañosecológicos de magnitudes catastróficas. 27
  29. 29. Oaxaca cuna y destino de la civilización americanaLas normas sociales contemporáneas nos han despojadode los valores elementales y solo nos interesamos ennosotros mismos, en nuestro propio egoísmo, ajenos alresto de los miembros de nuestra comunidad.La ciudad de México alberga ejemplos patéticos de estalamentable pérdida de valores sociales. Ahí destaca elgañán, el que amachina, el que engaña, el que tranza.Hemos perdido ahí nuestro rostro y corazón, como decíanlos antiguos. Si dos automovilistas se disputan en uncrucero centímetros de asfalto, uno al otro se grita einsulta, a ninguno le importa guardar su dignidad porque elotro no lo conoce, no lo reconoce, no sabe quién es, esdecir, no tiene rostro y pierde la vergüenza personal, seconduce sin freno social, sin educación. Justamente laeducación sirve para atemperar nuestros defectos y pulirnuestras virtudes. En esa selva de asfalto, el rostro y elcorazón se han perdido.Oaxaca es importante porque aquí sobreviven valoresmilenarios, forjados al amparo de una civilizaciónluminosa, dignos de ser apreciados y exportados al restodel mundo para construir una sociedad más humana.Parece un idealismo irrealizable, pero justamente elmundo es cada vez más estrecho merced a tecnologías quedan paso a multitudes que se comunican y que permiten
  30. 30. Juan Arturo López Ramosconocer lo que acontece aun en los lugares más apartadosdel planeta.El mundo es cada vez más receptivo e incluso haexperimentado procesos de reencuentro con los valoreslocales, como en el caso de las autonomías españolas. En lamedida en la que contribuyamos a conservar y apreciarnuestros propios valores, contribuimos a enriquecer elconcierto de la cultura universal.La reconstrucción de nuestro pasadoLos escasos conocimientos de las antiguas culturasmesoamericanas que recogieron los cronistasconquistadores, recrean sobre todo, con admiración yprejuicios, la cultura que les tocó conocer y destruir: laazteca. Muchos siglos después, merced a su portentosaarquitectura y a su finísima escultura, los mayas atrajerona estudiosos de diferentes partes del Orbe. En el siglo XIX,llama la atención el descubrimiento de las magníficasCabezas Colosales de manufactura olmeca, a quienesentonces se les atribuye la creación de una cultura madre. 29
  31. 31. Oaxaca cuna y destino de la civilización americanaEl rescate de ciudades majestuosas como Teotihuacán,Xochicalco, Monte Albàn, Chichen Itzá y Uxmal, entremuchísimas otras exploraciones mayores y menores yvastos estudios arqueológicos, antropológicos,sociológicos, históricos, lingüísticos, botánicos y dediversas disciplinas científicas, han contribuido aenriquecer el abigarrado y complejo rompe cabezasMesoamericano.Ya en pleno siglo XX, tres acciones trascendentes deleminente arqueólogo mexicano Alfonso Caso colocan aOaxaca, hasta entonces prácticamente ignorada, en centrode interés de la historia antigua: El rescate yreconstrucción de Monte Albàn, el descubrimiento delmaravilloso tesoro arqueológico de la tumba 7 y laidentificación y desciframiento de los códices mixtecos.Más de 300 bellas piezas hechas de oro, plata, jade, alabastro,turquesa, cristal de roca y otros materiales preciosos, fueron halladasen la tumba 7 de Monte Albàn. En la imagen de la página siguiente,un pectoral de oro con la representación de Mictlantecuhtli, dios dela muerte.
  32. 32. Juan Arturo López Ramos 31
  33. 33. Oaxaca cuna y destino de la civilización americanaLas nuevas interrogantes que generaron estossensacionales descubrimientos impulsaron nuevos y másamplios estudios de investigadores locales, nacionales yextranjeros. Los resultados de las numerosasinvestigaciones realizadas en los valles centrales deOaxaca durante los últimos cincuenta años, han cambiadoradicalmente la concepción sobre el orden, el surgimientoy la formación de las antiguas culturas de México.Pagina de un códice mixteco que representa al famoso conquistador8 Venado Garra de Jaguar y su esposa 13 Serpiente, Señores deTilantongo. Los códices mixtecos son los más numerosos del Méxicoantiguo, se encuentran entre los más bellos y relatan en conjuntocasi mil años de historia.
  34. 34. Juan Arturo López RamosMerced a estas investigaciones interdisciplinarias sobre elorigen y desarrollo de la civilización en Oaxaca, podemosseñalar que el espacio privilegiado de sus valles centralesaporta testimonios de más 12 mil años de presenciahumana ininterrumpida, y que los cambios graduales en suforma de vida, revelan como los antiguos zapotecaslograron avances cruciales y definitivos para la evolucióndel hombre americano.Como enumeramos líneas atrás, los valles de Oaxacadocumentan la existencia de cazadores-recolectores de laedad del hielo; presentan restos evidentes del másantiguo campamento nómada con delimitación deespacios ceremoniales de Mesoamérica; registran lasfechas más tempranas en la domesticación de diversasplantas, como la calabaza, el frijol, el chile y especialmenteel maíz, que hicieron posible la transición esencial denómadas a sedentarios; conservan testimonios de lafundación y evolución de tempranos sitios urbanos, dondeaparecen los primeros edificios públicos, la invención yutilización de adobes, el uso primigenio de piedras ymorteros en la construcción y la prima orientaciónastronómica de sus edificaciones; registran la primeraaldea con talleres permanentes de cerámica; atesoran elsistema más antiguo de escritura mesoamericana, vigentedurante dos mil años; guardan el más antiguo calendarioconocido y por si fuera poco, en el centro geográfico de los 33
  35. 35. Oaxaca cuna y destino de la civilización americanavalles centrales se construyó la primera gran ciudad delcontinente: Monte Albàn.Estas hazañas, continúas y coherentes, desarrolladas enun largo proceso de miles de años, permiten certificar queOaxaca es la cuna de la civilización americana, afirmaciónque se torna cada vez más solida a medida que nosadentramos en las características físicas, ambientales,arqueológicas, étnicas, históricas y culturales de Oaxaca, elestado con la mayor riqueza biológica del país y con la másgrande diversidad étnica y cultural de México, donde susvalles centrales ocupan una posición privilegiada, merced asu clima idealmente perfecto y a su ubicación estratégica,en el centro geográfico de la antigua Mesoamérica yrodeados de montañas que los protegen de los huracanesdel golfo y de la mar de sur.Oaxaca, en síntesis, es una interminable sucesión deasombros.
  36. 36. Juan Arturo López RamosASPECTOS GEOGRÁFICOS DE OAXACAOaxaca está ubicada en el centro del área denominada Mesoamérica.El actual Estado de Oaxaca, con 94 000 kms2 de superficie,ocupa el 5º. Lugar en extensión entre los 31 estados y unDistrito Federal que conforman la república mexicana. Laentidad se encuentra ubicada en el sureste, colindando alNorte con los estados de Puebla y Veracruz; al Sur con elOcéano Pacífico; al Este con el estado de Chiapas y alOeste con el Estado de Guerrero. Pertenece a laFederación de los Estados Unidos Mexicanos desde 1825 yse encuentra ubicada entre los paralelos 15º 39’ y 18º 42’de Latitud Norte y los Meridianos 93º 38’ y 98º 32’ Latitud 35
  37. 37. Oaxaca cuna y destino de la civilización americanaNorte Occidental a partir del meridano de Greenwich. Lacapital es la Ciudad de Oaxaca de Juárez, la cual seencuentra en la Latitud Norte 17º 03’’ y 96º 43’ LatitudOeste. Tiene una Altitud de 1,550 metros sobre el nivel delmar.ESPACIOMAPA DEL ESTADO. INEGI. El espacio mapa está hecho apartir de imágenes Landsat TM. En ella se aprecia el contorno delestado y se marcan las principales elevaciones.
  38. 38. Juan Arturo López RamosElevaciones del Estado Altitu Latitud Norte Longitud Oeste dNombre Grado Minuto Grado Minuto msnm s s s sCerro Nube 16 13 96 11 3,720(Quie Yelaag)Cerro del 17 08 97 39 3,380ÁguilaCerroZempoaltepet 17 09 96 00 3,280lCerro Volcán 17 47 96 50 3,250PrietoCerro Humo 17 33 96 28 3,250GrandeCerro Negro 17 20 97 26 3,200FisiografíaLa fisiografía de Oaxaca y la composición de su sustratohan sido originadas por una evolución física compleja que 37
  39. 39. Oaxaca cuna y destino de la civilización americanaabarca mil millones de años. Las rocas más antiguas delestado son rocas metamorfósicas del precámbrico queactualmente forman una gran porción de la parte norte ydel centro. Estas fueron originadas en una zona de colisióncontinental que ensamblo el supercontinente Rodinia hace900 millones de años. Las evidencias sugieren que duranteun periodo prolongado estas rocas se encontraban enSudamérica hasta que en el paleozoico tardío fuerontransferidas a Norteamérica por otro evento de choqueentre continentes. En el paleozoico medio se forman lasrocas metamorfósicas de la región occidental del estado.A partir del paleozoico tardío y durante la mayor parte delmesozoico se sucedieron en territorio oaxaqueño al menostres periodos alternados de invasión del mar y de emersiónde las tierras, con erosión y formación de rocascontinentales. Al final del mesozoico y principios delcenozoico un evento de deformación cambia radicalmenteel paisaje: se retiran los mares y en su lugar queda unoformado por montañas y valles, aunque quedan relictos deesa época.La mayoría de los elementos que observamos actualmentefueron originados por la actividad volcánica y la formaciónde montañas asociadas al movimiento de grandes fallas,ocurridos durante los últimos 65 millones de años.
  40. 40. Juan Arturo López RamosOaxaca destaca por su gran complejidad ambiental, lo cualincluye una gran diversidad de climas. Esta variedadclimática se atribuye a factores como la posicióngeográfica, el intrincado relieve, la exposición a lossistemas meteorológicos que se desarrollan tanto en lavertiente del golfo como del pacifico, las corrientesmarinas y la temperatura del océano, entre otros. Loanterior permite la presencia de condiciones térmicas y dehumedad contrastantes en el territorio oaxaqueño, asícomo diferencias en el comportamiento y en ladistribución de la temperatura y de las lluvias a lo largo delañoEl estado, al sur del trópico de cáncer, tiene posiciónintertropical con presencia de temperaturas cálidas y ladominancia de sistemas de origen tropical, sin embargo laconfiguración tan particular del territorio oaxaqueño y susaccidentes geográficos, modifican y alteran estascondiciones.El territorio del Estado de Oaxaca colinda al norte con eleje volcánico y es cruzado por la Sierra Madre Oriental, laSierra Madre del Sur y la Sierra Atravesada, que enconjunto, forman un mar de montañas, cuya multitud depliegues, barrancas, depresiones, mesetas y prominenciasse suceden en una abigarrada gradiente altitudinal desdeel nivel del mar hasta casi cuatro mil metros de altura. 39
  41. 41. Oaxaca cuna y destino de la civilización americanaBiodiversidadEsta sobresaliente complejidad física y orográfica dibuja enel territorio oaxaqueño todo tipo de climas y microclimas,dando lugar a una extraordinaria diversidad deecosistemas, desde semidesérticos hasta selvas tropicales,pasando por bosques húmedos de montaña, bosques depino-encino, chaparrales, sabanas, hasta las exquisitascombinaciones medioambientales de sus lagunas costeras.Destaca la ubicación estratégica de Oaxaca en el corredorbiótico que une la masa continental de América del Nortecon Centro y Sudamérica y que en un natural procesoevolutivo de millones de años ha concentrado en el Estado
  42. 42. Juan Arturo López Ramosde Oaxaca la mayor riqueza biológica del país, condiciónrelevante porque México es reconocido como uno de lascuatro países con mega biodiversidad en el mundo.Oaxaca tiene más del 50% de las plantas superiores delpaís; 66% de reptiles y la mayor cantidad de vertebradosterrestres endémicos; 67% de las especies de aves; más del50% de mariposas y el 42% de los mamíferos mexicanos.Cuenta con la selva tropical mejor conservada del país, losChimalapas.Por ello no sorprende conocer que la biodiversidad de unkilometro cuadrado de la Reserva de la biosfera deCuicatlán equivale a la de cien kilómetros cuadrados deldesierto de Sonora; que la diversidad de aves de Oaxaca,supera a la variedad de aves de los extensos territorios deEEUU y Canadá juntos, que su diversidad de maíces sea lamás grande de América o bien que los chiles oaxaqueñosconstituyan el 33 por ciento de los chiles del mundo,algunos de ellos endémicos, que solo se producen aquí yen ningún otro lugar del planeta.La pluralidad étnica y cultural.Esta asombrosa diversidad física, climática y biológica hareflejado su poderosa influencia en el desarrollo humano,que a lo largo de los siglos ha convertido a Oaxaca en elEstado con la mayor diversidad étnica y cultural del país. 41
  43. 43. Oaxaca cuna y destino de la civilización americanaComo se señaló líneas arriba, el 53% del total de lapoblación indígena del país se encuentra en Oaxaca,distribuida en 16 grupos étnicos: amuzgos, chatino,chinanteco, chocho, chontal, cuicateco, huave, ixcateco,mazateco, mixe, mixteco, náhuatl, triqui, zapoteco, zoquey popoloca, cada uno con su propio idioma y con más de92 variaciones dialectales en conjunto. Habitan en cerca detrece mil comunidades agrupadas en 570 municipios. Losgrupos Ixcateco, Chocho y Popoloca están en peligro deextinción. Actualmente viven en territorio oaxaqueño 3millones 438,765 habitantes, de los cuales el 32.5% sonindígenas (1 millón 117,722 personas).Aunque existe un sustrato cosmogónico y filosófico comúnen todas las culturas mesoamericanas, resulta muycomplejo sintetizar las expresiones de la diversidad étnicay cultural oaxaqueña y solo señalaré que incluyen latotalidad de los aspectos de vida de cualquier sociedad,desde su visión cosmogónica, su religión, sus mitos, susleyendas, su filosofía, su historia, sus leyes, susconocimientos en todas las ramas del saber, susexpresiones artísticas, su gastronomía, sus vestidos, susfiestas y tradiciones, no solo para cada grupo étnico, sinopara cada variante regional, por lo que el resultado delconjunto es deslumbrante y su exposición merecería unacolección de libros.
  44. 44. Juan Arturo López RamosMapa de localización de las etnias en Oaxaca.LOS VALLES CENTRALES.En el centro geográfico de esta extraordinaria diversidadfísica, ambiental, biológica, étnica y cultural, se encuentranlos valles centrales de Oaxaca.“Me han dicho –dijo Federico Nietzsche- que existe unlugar con un clima tan benigno que puede sanar todosmis males, se llama Oaxaca”. 43
  45. 45. Oaxaca cuna y destino de la civilización americanaLos valles centrales de Oaxaca ocupan el centro geográficode la entidad y están situados a una altura de 1 550 metrossobre el nivel del mar. Son tres valles fluviales localizadosentre el occidente mixteco, La Sierra Juárez y la SierraMadre del Sur que se unen en forma de Y. Cada uno de susbrazos tiene un nombre: al noroeste se encuentra el Vallede Etla, al oriente el Valle de Tlacolula y al sur el Valle deOcotlán o Valle grande. En su vértice central, sobre unaprominencia que se eleva 400 metros sobre los valles, loszapotecas construyeron la primera ciudad del continente:Monte Albàn.Los valles centrales pertenecen a la provincia fisiográficadenominada Sierra Madre del Sur, están regados por el Río
  46. 46. Juan Arturo López RamosAtoyac y el Río Salado que se unen en la ciudad de Oaxacay continúan por el valle grande. Su precipitación mediaanual es de 670 mm y por las especiales características desu ubicación, los valles gozan de un benigno clima con unatemperatura promedio anual de 23 grados centígrados,con poco calor en verano y poco frio en invierno, cuyafama ha sido legendaria y de la cual han hecho referencialos viajeros de todos los tiempos.Sabemos que los propios conquistadores pelearon entre sípor el derecho de vivir en el valle de Oaxaca. Francisco deOrozco y sus soldados habiendo estado primero enOaxaca, fueron enviados por Cortes a poblar Tututepec, lamítica capital del oro. Ante lo insano de su clima, lossoldados se rebelaron y regresaron a refundar la ciudad deOaxaca, pese a la férrea oposición del Capitán GeneralHernán Cortes.Ante la ausencia de crónicas indígenas sobre como lucia elvalle de Oaxaca en el pasado, reproduciré la descripciónhecha en el siglo XVII por el británico Tomás Gage,considerado el primero de los grandes viajeros querecorrieron y documentaron sus observaciones sobre elcontinente americano durante los siglos hispánicos.Gage nació en el seno de una familia inglesaprofundamente católica y después de un conflicto dejuventud con los Jesuitas que lo marcó para toda la vida, 45
  47. 47. Oaxaca cuna y destino de la civilización americanafue educado en el colegio de San Pablo de la OrdenDominica. Desde 1625 hasta 1637 viajó tres mil trescientasmillas de México a Sudamérica y a su regreso a Inglaterraabdicó de su fe, se adhirió a la iglesia Inglesa y publicó lasmemorias de su viaje como una proclama para que elimperio británico recuperara el continente que le estabavedado. Convenció a Cromwell de invadir a América, fallidointento que culminó con la conquista de Jamaica, lugardonde finalmente atrapado en su propia trampa, murió elcronista Tomas Gage. En sus escritos describe así el vallede Oaxaca:“El valle tendrá unas quince millas de ancho y diez delargo, y lo riega un río muy abundante de pesca que pasapor medio. Cúbrenlo muchos rebaños y vacadas, y proveede lanas las fabricas de paños de Puebla de los Ángeles,de cueros a los mercaderes de España, de carnes la ciudadde Guajaca y todas las demás del contorno que sonextraordinariamente ricas, y mantienen muchosconventos con sus religiosos, y muchas iglesias con susornamentos.Pero lo que más nombre da al valle de Guajaca son losbuenos caballos que en él se crían, y que se considerancomo los mejores del país.También hay haciendas en las que se cultiva la caña deazúcar; y como a esa ventaja se reúne la de sus buenas y
  48. 48. Juan Arturo López Ramosabundantes frutas, la ciudad de guajaca tiene fama defabricar las mejores confituras y dulces de toda laAmérica.…Mas para no hablar ya de Oaxaca, solo diré que su airees tan templado, tanta su abundancia de todas las cosasnecesarias a la vida, y tal y tan cómodo su asiento entreambos mares del norte y del sur,…que no hay parajealguno en toda la América donde yo hubiera deseado masestablecer mi morada que en aquella ciudad…” 47
  49. 49. Oaxaca cuna y destino de la civilización americanaLOS PRIMEROS POBLADORES DEL VALLE DEOAXACA.Aunque el reciente estudio del genoma humano señalaque los asiáticos y los mesoamericanos son genéticamentediferentes, sus rasgos físicos son muy parecidos y hastanuevas evidencias en contrario, la mayoría de los
  50. 50. Juan Arturo López Ramoscientíficos no dudan que los indígenas americanosmodernos descienden, en gran medida, de las oleadasmigratorias provenientes del Asia durante la glaciación deWisconsin. Éste periodo glacial se inició hace 70 000 años yacabó alrededor de 10 000 a.C. En estos sesenta mil años,el descenso del nivel del mar hizo aparecer un puenteterrestre llamado Beringia.Este istmo tuvo zonas libres de hielo desde unos 36 000años a.C. que conectaban Siberia con Alaska y habríanpermitido el poblamiento remoto del valle del Yukón. Sinembargo, durante muchos milenios el avance de losasiáticos mongoloides al resto del Continente estuvobloqueado por una gigantesca masa glacial que cubría elnorte de Canadá; hasta que a fines del Pleistoceno elincremento gradual de la temperatura permitió laaparición del llamado Corredor de Mackenzie, a través delcual las bandas de cazadores se propagaron al resto deNorteamérica y más tarde a Sudamérica.Este paso libre de hielos surgió unos 14 000 años a.C. ypara muchos científicos norteamericanos sería la máximaantigüedad de los cazadores de este continente. Sinembargo existen instrumentos líticos, como los deLewisville de Texas y los de Isla Santa Rosa de Californiafechados con 36 000 a.C. y 25 000 a.C., respectivamente.Se especula que pertenecen a bandas de cazadores que 49
  51. 51. Oaxaca cuna y destino de la civilización americanallegaron a través de un corredor más antiguo que el deMackenzie o por vía marítima, por la costa occidental deCanadá.Las evidencias arqueológicas demuestran que los primerospobladores de Norteamérica, como los Hombres de Clovisde EE.UU. Fueron hábiles depredadores, fabricantes dearmas arrojadizas que les permitían cazar especies de lamega fauna del Pleistoceno Tardío.Los primeros testimonios de la presencia humana en elvalle de Oaxaca se remontan al final de la edad del hielo.El artefacto más antiguo es una punta de proyectilencontrada en terrenos de San Juan Guelavia, en el vallede Tlacolula, 20 kilómetros al sureste de la ciudad deOaxaca y es similar a las puntas Clovis que usaban loscazadores de Mamut en la costa oeste de Estados Unidos11 000 años A.C. Las puntas Clovis fueron halladasprincipalmente en Nuevo México y otros lugares deNorteamérica como Alaska, California, Nevada, Misisipi yMéxico. Otra punta encontrada en una mesa ubicada aloeste de Mitla es del tipo Scottsbluff similar a laencontrada con los restos de mamuts imperiales cazadosen Santa Isabel Iztapan, en la cuenca de México.Sobre las características culturales de los primeroshabitantes de América es necesario tener presente que seencontraban en el paleolítico superior. Sabían fabricar
  52. 52. Juan Arturo López Ramosutensilios líticos, desde hachas de mano hasta puntas delanza; conocían las técnicas de producción del fuego; erancazadores, pescadores y recolectores nómadas; seagrupaban en bandas de 4 a más personas y se refugiabanen cavernas o campamentos estacionales. En un inicio sededicaron a la cacería de la mega fauna pleistocénica(mastodontes y megaterios), sin embargo, al extinguirsecomenzando el holoceno se especializaron en la cacería devenados, perros, liebres, conejos, aves y otras piezasmenores. En el año 2009, el arqueólogo Jorge Bautistadocumento en el poblado de Topiltepec, perteneciente aTeposcolula, Oaxaca, el esqueleto de un mastodonte. Punta Clovi caracteristica. Para comprender la importancia de este periodo en Oaxaca, es necesario señalar que además de las bondades de su clima y la fertilidad de sus valles, entre Yagul y Mitla, en los límites del valle de Tlacolula existen una serie de pequeñas montañas, cañones rocosos y mesas aisladas de toba 51
  53. 53. Oaxaca cuna y destino de la civilización americanavolcánica, que cuentan con una serie de cuevas y abrigosnaturales, cuya excelente ubicación facilitaba a los gruposnómadas el acceso a los recursos alimenticios ofrecidospor el valle y al mismo tiempo, por las altas montañascercanas.Entre las cuevas exploradas en esta importante zonadestaca la información obtenida en Guilà Naquiz, a la quenos referiremos más adelante y Cueva Blanca, cuyo nivelmás antiguo conserva huesos de animales consumidos porhabitantes de la edad de hielo tardía, como el zorro rojo yla tortuga terrestre de Texas, además de venados, conejos,liebres y ratas silvestres, huesos de fauna similares a losque encontró Richard S. MacNaish en sus exploraciones dela cueva de Coxcatlan, ubicada en los límites de Oaxacacon el actual estado de Puebla y cuyo fechamientoprobable situó entre 9 000 y 12 000 años A.C.En el nivel F de Cueva Blanca, de acuerdo con el botánicoJames Schoenwetter predomina el polen de pino, congranos ocasionales de abeto, pinabete y olmo, que sealternan con polen de mezquite, cactáceas, agaves y otrasplantas que sugieren un monte espinoso debajo de lospinos.
  54. 54. Juan Arturo López RamosCambio climático en OaxacaAlrededor de 8 000 años A.C. aumentó la temperatura delcontinente y en el valle de Oaxaca las plantas comestiblesfueron más variadas y abundantes, los bosques de pino delas montañas se diversificaron con robles y madroños. Enlas estribaciones hubo cactus, nopales, agaves,leguminosas y en el fondo del valle surgieron bosques demezquites y acacias, así como cipreses en el curso de losríos. Abundaron el venado cola blanca, los pecaríes, losconejos comunes, las palomas, la codorniz y las tortugas decenegal. En cambio, se retiraron a las tierras frías del norteel zorro rojo y la tortuga terrestre.Los escasos pobladores del valle en grupos de 4 a 25personas movilizaban sus emplazamientos en busca derecursos alimenticios de acuerdo a las épocas del año yocasionalmente varios grupos nómadas se reunían encampamentos más numerosos para interactuarsocialmente y compartir e intercambiar productos. Uncampamento de este tipo, con características únicas, selocalizó cerca de Mitla, porque presenta los primerosvestigios conocidos en Mesoamérica de actividadesrituales y manufactura de ornamentos a gran nivel, en uncampamento de espacios abiertos. Por su importanciapara el estudio de la evolución humana en el valle de 53
  55. 55. Oaxaca cuna y destino de la civilización americanaOaxaca, reproduzco a continuación un reporte de JoyceMarcus y Kent V. Flannery sobre este sitio ejemplar:El fechamiento por radiocarbono de edificios públicos yrasgos rituales en el antiguo valle de Oaxaca.Gheo-Shih es un campamento al aire libre del periodoarcaico (pre-cerámico) a 4 km al oeste de las famosasruinas de Mitla. Yace en un abanico aluvial, flanqueadopor dos arroyos secos cerca del margen norte del rio Mitlaa una altura de 1,660 m. Debajo de Gheo-Shih hay unacapa de aluvión indurado de arena, que aparentementefue la planicie de inundación del río durante elpleistoceno.Este sitio ocupa un área de aproximadamente 100 por150 m, o sea unas 1.5 has. Cuando el sitio fue descubiertola superficie y los arroyos secos a cada lado estabancubiertos de fragmentos de manos y metates, deraspadores denticulados empinados, de preformasbifaciales y de puntas de atlatl (Flannery y Spores 1983).Al ser excavado por un equipo de la Universidad deMichigan bajo la dirección de Frank Hole en 1967, Gheo-Shih pareció tener dos componentes estratigráficos. Elcomponente superior estuvo caracterizado por puntas deatlatl de los tipos pedernales, La Mina, Trinidad y SanNicolás. Se cree que este componente tiene una fecha de5,000-4,000 A.c. con base en la tipología.
  56. 56. Juan Arturo López RamosDesgraciadamente no se encontró aquí nada de carbónútil.El componente inferior produjo un rasgo inusual: doslíneas paralelas de piedras grandes de unos 20 m delongitud (Figura 1). El espacio entre las líneas de piedras,que midió 7 m de ancho, había sido barrido y no conteníaprácticamente nada de artefactos. Fuera del áreacomprendida entre las líneas, sin embargo, los artefactos 55
  57. 57. Oaxaca cuna y destino de la civilización americanaeran abundantes, y había también densasconcentraciones de forma ovalada de artefactos y depiedras sin trabajar que podrían indicar la presencia derefugios o de rompe vientos.Lo que más se asemeja el área delimitada por las piedrases a un "piso de danza" como los que caracterizaban a loscampamentos base de algunos cazadores-recolectores delGreat Basin (Gran Cuenca). Los grupos del Great Basinfrecuentemente se dividían en pequeñas bandas deltamaño de familias durante épocas de escasez, paraluego congregarse en campamentos base mayoresdurante las estaciones de abundancia de recursos. Estosgrupos observaban prácticamente todos sus ritualesimportantes, como las danzas, iniciaciones ycompetencias atléticas, durante las épocas cuando elmayor número de personas estaban juntas en uncampamento. Nosotros sospechamos que Gheo-Shih erauno de estos campamentos.Minúsculas muestras de carbón (principalmente ramasquemadas) estuvieron presentes en el componenteinferior de Gheo-Shih. Eran demasiado pequeñas para losestándares de estudios de 14C en 1967, pero losuficientemente grandes en la actualidad parafechamiento con el método de AMS. Dos muestras se
  58. 58. Juan Arturo López Ramosentregaron a Beta Analytic. Los resultados fueron lossiguientes: Beta-190316 8600±40 A.P. 6650 A.c. (sin calibrar) Calibrado rango 2-sigma: 7630-7570 A.C. Beta-191398 8600±50 A.P. 6650 A.c. (sin calibrar) Calibrado rango 2-sigma: 7720-7560 A.C.Esas fechas del componente inferior de Gheo-Shih sonmás tempranas de lo que se esperaba; sugieren que el"piso de baile" es prácticamente de la misma edad que laZona B2 de la cercana cueva de Guilá Naquitz, para lacual contamos con una fecha convencional de 14C de 57
  59. 59. Oaxaca cuna y destino de la civilización americana6670±160 A.c. (Smithsonian-515) (Flannery y Spores1983).Una implicación de esto es que, al igual que en el caso delos indios del Great Basin ya mencionados, los gruposarcaicos del Valle de Oaxaca se dividieron en bandasformadas por familias durante algunas temporadas (loque produjo la Zona B2 de Guilá Naquitz) y secongregaron en campamentos base más grandes,formados por varias familias, en otras estaciones (lo queprodujo a Gheo-Shih). Una segunda implicación es que(como se predice en el modelo del Great Basin) losrituales como danzas eran de hecho observados cuando elmayor número de familias hubiera estado presente.En este amplio espacio de tiempo llamado Arcaico queviene desde los 8, 000 años y llega hasta 2 000 añosa.C., los grupos de cazadores-recolectores continuaron laocupación temporal de los refugios y cuevas naturalescercanos a Yagul y a Mitla, entre sus incursiones a lasmontañas, a los valles y a sus campamentos rituales y deintercambio. La población de los valles centrales debehaber sido muy reducida en este periodo, porque sólo selocalizaron vestigios en 10 de las 70 cuevas exploradas enla zona entre Yagul y Mitla.
  60. 60. Juan Arturo López Ramos Sin embargo, la información obtenida de estos restos deocupación humana, principalmente los provenientes deGuilá Naquitz mejor conservados por su clima más seco,han arrojado datos muy interesantes sobre el siguientepaso en la evolución humana en el valle de Oaxaca, mismoque tomaría varios miles de años para consolidarse: latransición de nómadas a sedentarios, en cuyo procesocentral se ubica el surgimiento de la agricultura.El origen de las plantas cultivadas.Hoy hablamos con familiaridad de los lugares de origen delas distintas plantas que conocemos. El encuentro deAmérica y Europa evidenció que había especies vegetalesque no habían surgido por igual en las diversas regionesdel planeta.El biólogo suizo Agustín Pyramus de Candolle (1778-1841)fundó la geografía botánica. Años más tarde su hijoAlfonso Luis (1806-1893), sistematizó este conocimiento yse refirió a los centros de domesticación y origen de laagricultura.Pero el gran avance en el tema lo impulsó hacia 1930 ungenetista ruso, el científico Nikolai Vavilov, hombre conuna asombrosa capacidad de acción, quien organizó unaserie de expediciones botánico-agronómicas por todo elmundo mientras desarrollaba su teoría de los centros de 59
  61. 61. Oaxaca cuna y destino de la civilización americanaorigen de las plantas cultivadas y creaba la mayorcolección de semillas del mundo en aquella época.También formuló la ley de las series homólogas devariación. Vavilov Fue miembro del Soviet Supremo de laURSS, Presidente de Sociedad Geográfica Rusa y ganadordel Premio Lenin.Al presentar las conclusiones de sus estudios Vavilovdescribió muchas características comunes de los lugaresde origen de las plantas cultivadas más importantes en elmundo, con las características geográficas y ambientalesde Oaxaca.Vavilov dijo:“Los centros fundamentales de origen de las plantascultivadas, tal como han probado estas investigaciones,muy frecuentemente juegan el papel de acumuladores deuna asombrosa diversidad de variedades.Solamente en Abisinia, pequeña zona agrícola primitiva,donde el área total de trigo no ocupa ciertamente más demedio millón de hectáreas, hemos encontrado másvariedades que en todos los otros países del mundotomados en conjunto. Las variedades de maíz en el sur deMéxico – de donde es originaria esta planta– sonextremadamente ricas.” Como sabemos, Oaxaca cuentacon la mayor variedad de maíces propios.
  62. 62. Juan Arturo López Ramos“La localización geográfica de los centros agrícolasoriginarios es bastante peculiar. Todos ellos estánconfinados principalmente en las regiones montañosastropicales y subtropicales.”Vavilov determinó que la biodiversidad agrícola provieneen su mayoría de siete núcleos identificables, que incluyena China ( donde se origina la soya), India, Asia Central,México-Centroamérica (De acuerdo con sus estudios, elmaíz, el chile, la calabaza, la papaya, la guayaba, elalgodón, el tabaco, el cacao y el tomate tienen este centrode origen y diversificación). Los Andes (de donde viene lapapa) y el Mediterráneo. En la actualidad los botánicos ylos agrónomos se refieren a estas áreas geográficas comocentros Vavilov.Vavilov consideró: “Desde el punto de vista de la dialéctica,considerada a la luz de las últimas investigaciones, laconcentración geográfica de las grandes agriculturasprimitivas en esta zona limitada, se hace comprensible. Lostrópicos y subtrópicos proporcionan las condicionesóptimas para el despliegue del proceso del surgimiento delas especies. La diversidad máxima de las especiesmostrada por la vegetación silvestre gravita obviamentehacia los trópicos. Esto se hace especialmente notable enNorteamérica, donde el sur de México y la América Central,aunque ocupan un área relativamente insignificante, 61
  63. 63. Oaxaca cuna y destino de la civilización americanacontienen más especies de plantas que todas las vastasextensiones de Canadá, Alaska, y los Estados Unidos(California incluida) tomadas en conjunto.” Respecto al surde México y Centroamérica, conviene recordar que labiodiversidad de Oaxaca es mayor a la de Guatemala y a lade Costa Rica.Más adelante Vavilov agregó: “Indudablemente, losprocesos de formación de las montañas han jugado unimportante papel en la especiación de la vegetación,promoviendo el proceso de aparición de nuevas especies.
  64. 64. Juan Arturo López RamosAislantes, las barreras montañosas, al regular lapropagación de especies y géneros han sido de granimportancia para la diferenciación de tipos separados y deespecies completas. Los diferentes climas y suelosencontrados en las zonas montañosas hacia las quegravitan los principales centros de origen de las plantascultivadas, promueven el desarrollo de diversidad entre lasespecies, así como dentro de cada especie.”Más adelante y como si hubiera prevenido una discusiónsobre el origen de la civilización entre las montañaszapotecas de Oaxaca y las selvas tropicales olmecas,Vavilov señala:“Las regiones montañosas proporcionan las condicionesóptimas para el asentamiento humano. El hombreprimitivo temía y aún teme los húmedos trópicos, con suexuberante vegetación y sus enfermedades tropicales. Lasregiones montañosas tropicales y subtropicales ofrecían lascondiciones más favorables de calor y abundancia dealimentos a los primeros pobladores. En América Central yMéxico el hombre todavía utiliza una multitud de plantassilvestres. No siempre es fácil distinguir entre las plantascultivadas y sus correspondientes formas silvestres.El contorno de las montañas favoreció la vida en pequeñosgrupos; con esta fase es con la que se inicia el desarrollo dela sociedad humana. No hay duda de que la conquista de 63
  65. 65. Oaxaca cuna y destino de la civilización americanalas cuencas del bajo y medio Nilo, del Éufrates, Tigris e Indopudo ser completada sólo por una población organizada engrandes grupos, y esto solamente pudo tener lugar en lasetapas posteriores del desarrollo de la sociedad humana.”Vavilov afirmaba también que los primeros pueblosagrícolas debieron de haber habitado en la misma zonaocupada posteriormente por las primeras civilizacionesque conocieron la escritura. “Este conocimiento de loscentros originales de agricultura ilumina la historia total dela humanidad y la historia general de la cultura.”Los centros Vavilov son refugios irremplazables debiodiversidad y son esenciales para la alimentaciónhumana. El agrónomo o agricultor que quiera mejorar susvariedades de maíz u otros granos debe tener acceso aespecímenes de sus centros de origen.Estos centros tienen que protegerse de manera especial,pues biólogos como el estadunidense Jack Harland,enfatizan que la diversidad genética es fundamental y queal no mantenerla se podrían provocar hambrunas degrandes dimensiones en el mundo.Para dar un ejemplo concreto, a principios de los setenta,una plaga azotó la cosecha de maíz en Estados Unidos,causando pérdidas multimillonarias. El futuro del maíz enNorteamérica parecía estar en entredicho hasta que se
  66. 66. Juan Arturo López Ramosdescubrió en el sur de México una variedad inmune a laplaga. Especímenes de ésta se enviaron de inmediato aEstados Unidos para cruzarlos con las variedadescomerciales, salvando así la agricultura estadunidense deuna catástrofe. El maíz es el alimento esencial del hombreamericano. 65
  67. 67. Oaxaca cuna y destino de la civilización americanaEL SURGIMIENTO DE LA AGRICULTURA ENOAXACA Cueva de Guilà NaquitzGuilá Naquitz es una pequeña cueva localizada en elextremo oriental de los Valles Centrales de Oaxaca. Su
  68. 68. Juan Arturo López Ramosimportancia histórica radica en el hecho de que se trata deuno de los sitios de donde proceden las evidencias másantiguas del consumo del teocintle y el proceso dedomesticación de esta planta para producir finalmente elmaíz moderno. El sitio fue ocupado por lo menos seisveces entre 8,000 y 6,500 A.c., por los cazadores yrecolectores, probablemente durante el otoño (octubre adiciembre) del año.En las distintas etapas de su ocupación, datos de unaamplia gama de alimentos de origen vegetal serecuperaron en los depósitos de la cueva de Guilá Naquitz,incluyendo bellota, piñón, nueces del arbusto de susi,frutas de cactus, pencas de nopal asado, pencas demaguey cosido, masticado y petrificado, capulín o cerezade las Indias, semillas de guaje, bulbos de cebolla silvestre,aguacate silvestre, almíbar comestible de las vainas demezquite, semillas de almeza, y lo más importante:semillas de cultivos tempranos de pequeñas variedadesde calabaza, chile y frijol3. Los restos de utensilios de laépoca en la zona, permiten inferir que sus habitantesincrementaron su capacidad tecnológica y desarrollaron3 El Instituto Nacional de Antropología e Historia, postuló en 2009 antela UNESCO para considerar esta área en la que fueron localizadassemillas de calabaza con más de 10 mil años de antigüedad, comopatrimonio mundial de la humanidad, ya que representan uno de losvestigios más importantes del origen de la civilización en América. 67
  69. 69. Oaxaca cuna y destino de la civilización americanacepos, canastos y almacenamientos para la conservaciónde sus alimentos, redes para su traslado, taladros parahacer fuego, tenazas para azar sus alimentos, hornos paraquemar el maguey y producir harina de las bellotas, asícomo a explorar el aumento artificial de la densidad ydisponibilidad de ciertas plantas, sembrándolas cerca desus campamentos.Flannery y Joyce Marcus advirtieron que la primera plantadomesticada en México fue una especie de calabaza, elococote o Laegenaria siceraria, que pudo haberseencontrado entre los recipientes de agua portátiles másutilizados por los nómadas. Al atravesar regiones frías yáridas donde no encontraron esta especie de calabaza,empezaron a llevar consigo semillas y a plantarlas dondeno había. Abundantes cortezas y tallos secos deLaegenaria, semillas de melón de coyote silvestre ysemillas de chayotes, que son notorios “seguidores decampamentos”, hallados en Guilà Naquitz, sugieren queesto ocurrió hacia la época en que la cueva estabaocupada. Las semillas de frijol encontradas en el mismositio, se ubican entre las más antiguas de Mesoamérica. Sehan hecho diversos estudios para el fechamiento de losdiversos restos de alimentos que los hombres primitivosdejaron en estos refugios naturales y que merced al climasemiseco de las cuevas han podido conservarse hastanuestros días. Los primeros fechamientos estimaron una
  70. 70. Juan Arturo López Ramosedad de 8 mil a 6 mil 250 años antes de nuestra era. Losestudios los realizaron Perry y Kent Flannery, de laUniversidad de Michigan, en los años 60s.Pero lo que ofrece una idea del portentoso esfuerzo parahacer surgir la agricultura en el valle, son los maícesencontrados en esta famosa cueva de Guilà Naquitz, enOaxaca, donde se desenterraron tres diminutas mazorcasprimitivas con una morfología prototípica del maíz, deapenas tres centímetros de alto, cuyos estudiosdemuestran que las características originales del teocinte,de donde ahora se sabe con certeza que se origina el maíz,fueron manipuladas por los habitantes de la época,mediante una selección genética de los granos másgrandes, que fueron sembrados una y otra vez a lo largo demás de cinco mil años, hasta lograr incrementar su tamañopara hacer productivo el cultivo de esta asombrosa plantae impulsar, de manera definitiva, la transición decazadores a recolectores.A menos de mil años de su domesticación, el maízprimitivo se propagó hacia el norte y sur de América. Lahibridación con subespecies de teocinte distintas enCentroamérica produjo un nuevo tipo de maíz que, al serllevado de vuelta a Mesoamérica, a su vez se hibridó con elmaíz primitivo. 69
  71. 71. Oaxaca cuna y destino de la civilización americanaEn la polémica por la paternidad del maíz han destacadoTamaulipas, Jalisco, Guerrero, Michoacán, Puebla(Tehuacán) y Oaxaca. Sin embargo, los datos científicosseñalan que la mayor antigüedad corresponde a los maícesencontrados en Oaxaca. A continuación reproduzco unaapretada síntesis del artículo publicado por Bruce F. Benz,del departamento de biología de la Universidad Wesleyande Texas.Archaeological evidence of teocintle domestication fromGuilá Naquitz, OaxacaCommunicated by Kent V. Flannery, University ofMichigan, Ann Arbor, MI (received for review October 15,2000)AbstractAnalysis of the three most ancient Zea mays inflorescencefragments from Guilá Naquitz, Oaxaca, México showsthey did not disarticulate naturally, indicating thatagricultural selection of domesticated teocintle wasunderway by 5,400 14C years before the present (about4,200 dendrocalibrated years B.C.). The cooccurrence oftwo-ranked specimens with two rows and four rows ofgrain and numerous additional morphologicalcharacteristics of these specimens support hypothesesbased on molecular and quantitative genetic analyses
  72. 72. Juan Arturo López Ramosthat maize evolved from teocintle. Domestication of thewild ancestor of maize occurred before the end of the 5thmillennium B.C.The oldest macro botanical evidence of the initial phasesof maize evolution comes from two Mesoamericanarchaeological localities, the valleys of Tehuacán andOaxaca. These two localities have produced the earliestevidence of maize cultivation by preceramic hunter-gatherers (1–4). Considerable debate about thesespecimens hinges on their relative antiquity and adetailed analysis and interpretation of their morphology.Morphological comparison of specimens from Oaxacaand Tehuacán combined with the accurate dating of theGuilá Naquitz specimens indicates that efforts todomesticate teocintle were successful at least 700 yearsbefore the earliest maize cobs were incorporated into thepreceramic refuse of San Marcos Cave in the TehuacánValley.El texto de Bruce F. Benz es mucho más amplio ycompleto, pero en lo que reproduzco vale la penadestacar:1. Que el análisis de los tres más antiguos fragmentos deZea mays provenientes de Guilá Naquitz, Oaxaca, México,muestra que ellos no pudieron desarticularsenaturalmente, lo que indica que la selección agrícola de 71
  73. 73. Oaxaca cuna y destino de la civilización americanateocintle domesticado estaba en marcha hacia 5400 añosantes del presente.2. Los análisis genéticos moleculares y cuantitativosmuestran claramente que el maíz evolucionó a partir delteocintle.3. Que la evidencia más antigua de las fases iniciales de laevolución del maíz provienen de dos localidadesarqueológicas de Mesoamérica, los valles de Tehuacán yOaxaca.4. Que el debate sobre su antigüedad relativa y un análisisdetallado de la interpretación morfológica de las muestrasde Tehuacán y Oaxaca, junto con un cuidadosofechamiento, indican que en Guilá Naquitz los esfuerzospor domesticar el teocintle tuvieron éxito, al menos, 700años antes que las mazorcas de maíz encontradas en laCueva de San Marcos (y Coxcatlan) en el Valle deTehuacán.Merced a estas exploraciones no solo se hallaron lostestimonios más antiguos de maíz domesticado, sino demuchos otros alimentos importantes para el hombreamericano, como el frijol y la calabaza, con unaantigüedad estimada entre 8 y 10 mil años, que permitendocumentar un proceso crucial de la historia de la
  74. 74. Juan Arturo López Ramoshumanidad en América: El surgimiento de la agricultura yla domesticación del maíz en el valle de Oaxaca.Por otra parte y con una ligereza asombrosa, ChristianDuverger señala que el maíz no es un rasgo que ayude adefinir la identidad mesoamericana, simplemente porquees una aportación pre-nahua, pero al mismo tiempodescribe la enorme importancia y utilidad del maíz.Duverger señaló: “se ha escrito mucho que Mesoaméricaes hija del maíz y que su desarrollo cultural, que contrastacon la rusticidad de su tecnología no se hubiera podidoalcanzar sin el descubrimiento de esta planta milagrosa. Enefecto, el maíz es providencial. Su rendimiento supera el deotras plantas cultivadas en aquella época: ¡por un granosembrado se cosechan por lo menos ochenta! Su mazorca,envuelta en hojas, impide cualquier desperdicio pordiseminación natural en el momento de la maduración. Sucultivo requiere muy poco mantenimiento, ya que su talloalto coloca a las mazorcas por arriba de las hierbas malas.Las plantas pueden compartir su espacio vital con otrasespecies como el frijol y la calabaza. Requiere poca aguapara crecer: la humedad residual del suelo a menudo essuficiente. Se adapta a todos los terrenos, a todos los tiposde clima, a todas las alturas hasta 3 000 metros. Maduraen tres meses. No requiere una tecnología sofisticada paracosecharse: basta la mano para cortar la mazorca. Una vez 73
  75. 75. Oaxaca cuna y destino de la civilización americanacortado, el grano se conserva fácilmente durante un año,incluso mucho más, si la mazorca se cuelga en un graneroventilado, protegido de la lluvia, fuera del alcance de losroedores. Finalmente, su valor nutritivo es alto. El maízmesoamericano (Zea Mayz) constituye entonces unamaravilla agrícola y no debe sorprender el lugar que ocupaen la vida cotidiana, en el imaginario y en el pensamientoreligioso. Ocupa el lugar que le corresponde, es decir, unlugar de primer nivel.Pero este maíz de incontables cualidades no les fue dadotal cual a los hombres. Proviene de una conquista; es elfruto de la inteligencia y la perseverancia de los primerosocupantes de la futura Mesoamérica. Cinco mil años antesde nuestra era, la mazorca silvestre no era mayor que unafresa, y su valor nutritivo era escaso. Solo después de unlargo y paciente trabajo de selección de las plantas, elhombre de la América media logro extraer de esagramínea las hermosas mazorcas alargadas queconocemos; la empresa requirió unos cuatro mil años deesfuerzos. Por otra parte, fue preciso encontrar el secretoque vuelve comestible al maíz, pues el maíz seco no secuece fácilmente solo y es completamente indigesto. Losantiguos mexicanos tuvieron entonces que descubrir que lacal añadida permite cocer y consumir el maíz encondiciones de asimilación satisfactorias. Por su historia, seve que el maíz no es un recurso natural, sino más bien una
  76. 76. Juan Arturo López Ramosplanta cultural…” completa esta apología del maíz laspalabras del botánico George Beadle, ganador del PremioNobel, quien dijo que con esta planta se produjo “el mayorcambio morfológico de cualquier planta cultivada en elmundo”.Es de tal importancia la aportación del maíz al mundo, queun grupo internacional de investigadores querecientemente descifraron el genoma del maíz, afirmaronque con esta planta se podrían resolver problemas dealimentación y de suministro de combustible en el mundo.EE.UU. es uno de los mayores productores de maíz, concasi 400 millones de toneladas, que representa el 44 % dela producción mundial. Durante el año 2007, el país llega auna cifra récord, con un aumento del25% respecto a 2006. El maíz es,además, el cereal más cultivado delmundo, por delante incluso del arroz yel trigo. Según el último informePerspectivas de cosechas y situaciónalimentaria de la Organización de lasNaciones Unidas para la Agricultura yla Alimentación (FAO), la producciónmundial de cereales continuará registrando importantesaumentos. 75
  77. 77. Oaxaca cuna y destino de la civilización americanaAdemás de ayudar a mejorar las variedades de maíz yotros cultivos de cereales, como el arroz, el trigo y lacebada, los expertos confían en que el genoma ayudarátambién a desenredar la biología básica del maíz.Esta información, aseguran, se podría utilizar para buscarlos genes que hacen el maíz más nutritivo o más resistentey también para la producción de etanol. Se espera que lasecuencia del maíz sea útil no sólo para genetistas ybiólogos, sino también un recurso importante para loscultivos de plantas e industria biotecnológica. Para RobMartienssen, uno de los expertos que han participado enel proyecto, “la secuencia del maíz será una referenciainestimable para la investigación, especialmente enenergías renovables”.Página siguiente: Estela Zapoteca de procedencia desconocida, quepresenta la ceremonia del matrimonio mediante el intercambio dealimentos, entre la nobleza gobernante.
  78. 78. Juan Arturo López Ramos 77
  79. 79. Oaxaca cuna y destino de la civilización americanaLAS PRIMERAS ALDEAS
  80. 80. Juan Arturo López RamosLas primeras aldeas permanentes en el valle de Oaxacasurgen después de un largo proceso de sedentarizaciónque duró miles de años, hasta que el rendimiento de lasplantas gradualmente mejoradas de frijol, chile, calabaza ymaíz, fueron suficientes para alimentar a una o variasfamilias en forma permanente, complementando su dietacon la caza y con la recolección de otros frutos y plantassilvestres.En el valle de Oaxaca la agricultura inicial fue de temporal,como ocurre con la mayoría de las siembras en laactualidad, pero ante la incertidumbre y el riesgopermanente por las sequias cíclicas, los primerospobladores permanentes buscaron las orillas húmedas delos ríos Atoyac y Salado, donde en algunas de sus partescorre una franja de tierra en la que el manto freático sehaya tan cerca de la superficie que crea una zona dealuvión permanentemente acuosa. Las raíces del maízcultivado en esta zona pueden extraer el agua del suelopor vía capilar, para ayudarse a sobrevivir entre lluvia ylluvia.Esta franja de humedad cercana a los ríos fue un factoresencial para el establecimiento de la vida sedentaria en elvalle de Oaxaca y podemos apreciar este hecho de manerainnegable, porque la mayor parte de las aldeas que 79
  81. 81. Oaxaca cuna y destino de la civilización americanaempiezan a surgir alrededor de 1 700 años Antes deCristo, se establecen en estas zonas.Los pequeños caseríos con apenas 4, 6, 8 miembros, muylentamente empiezan a crecer en número y en extensiónen cada uno de los tres valles, hasta que se establece unpatrón muy claro de asentamientos de estas aldeas,mismas que se aglutinan en mayor número en el valle deEtla, cubriendo cada una, un área de una hectárea similara la que llegan a alcanzar las aldeas de los otros valles.Pero en una fecha estimada alrededor del año 1 600 antesde Cristo, surge un fenómeno urbano que marcará un hitoen la evolución de los zapotecas en el valle de Oaxaca,porque una de estas aldeas conocida actualmente comoSan José Mogote, empieza a crecer aceleradamente ydestaca sobre todas las demás al alcanzar a cubrir unasuperficie 7 veces mayor, es decir 7 hectáreas, al resto delas aldeas de los valles centrales. El desarrollo urbano hacomenzado su expansión en el valle de Oaxaca.La aparición de la cerámica.Otro indicador del inicio del desarrollo urbano en el Vallede Oaxaca, es el aumento en la elaboración y utilizaciónde cerámica. En el caso de Mesoamérica los orígenes delbarro moldeado y cocido parecen estar en cuatro zonas:Tlapacoya, Tehuacán, Oaxaca y la costa sur entre Chiapas y
  82. 82. Juan Arturo López RamosGuatemala, pero entre ellos, la cerámica utilitaria másantigua ha sido encontrada en dos sitios, en La cueva delPurrón en el árido valle de Tehuacán y en San JoséMogote, a la orilla del rio Atoyac que atraviesa y riega elfértil valle de Etla.Las características principales de esta cerámica, cuyaelaboración se sitúa entre 1900 y 1400 años antes deCristo, es su color de amarillo a marrón, sin decorar, deformas simples hemisféricas o redondas, con o sin cuello,simulando algunas de ellas, la forma original de lacalabaza, el recipiente natural utilizado con mayorfrecuencia, incluso hasta nuestros días, un muchos pueblosdel valle. La vasija superior de la izquierda fue encontrada en San José Mogote y fue hecha imitando la forma de una escudilla calabaza natural, que está representada abajo. En la cueva de Tehuacán encontraron 136 fragmentos 81
  83. 83. Oaxaca cuna y destino de la civilización americanay en San José Mogote 236 piezas, entre los restos de unacasa de bajareque perteneciente a esta aldea, localizada,como ya se mencionó, junto al río Atoyac. Existendiferencias esenciales entre los dos sitios: mientras lacueva de Coxcatlan fungía como un refugio temporal paragrupos nómadas, San José Mogote ya era una aldeaestablecida y por el alto número de piezas encontradas, sedesprende que aquí se desarrolló el primer taller dealfarería en una aldea permanente.¿Por qué San José Mogote logró aglutinar un mayornúmero de pobladores y crecer con mayor rapidez que elresto de las aldeas de los valles? no lo sabemos, perocualquiera que fuera la respuesta, en ella recayó elliderazgo como la población de mayor tamaño en los vallescentrales durante casi mil años y sus múltiples avances enlas técnicas constructivas e innovaciones en el desarrollourbano repercutieron en toda la región y aún más allá,hasta que para el año 600 antes de Cristo los pueblos delvalle fundaron Monte Albàn y la mayor parte de sushabitantes se trasladaron a este nuevo sitio.Por ello han sido muy importantes las exploracioneshechas en San José Mogote, para reconstruir la historia dela evolución urbana en Oaxaca.
  84. 84. Juan Arturo López RamosAlgo esencial para comprender como se desenvolvió lasociedad en esa época, ha sido la parte occidental de SanJosé Mogote, donde los zapotecas dedicaron un amplioespacio de trescientos metros cuadrados a arquitectura noresidencial. Alrededor del año 1500 A.c. este espaciocontó con una estructura que albergaba una espaciosahabitación, pero que no se usó para vivir, sino sedestinó a funciones religiosas y de gobierno, lo que otorgael privilegio a San José Mogote de haber sido la primeraaldea con edificios públicos documentada enMesoamérica. El fechamiento para la estructura másantigua con Calibrado rango 2-sigma da un resultado entre1730-1520 A .C.Dibujo de las múltiples estructuras superpuestas a lo largo de laevolución urbana de San José Mogote, esquematizadas porFernández Dávila, 1977. 83
  85. 85. Oaxaca cuna y destino de la civilización americanaPeriódicamente cada uno de estos edificios fue destruidoy se construyó otro encima del anterior. Los diferentessitios estudiados y sus fechamientos en San José Mogote,parecen indicar que eran destruidos cada ciclo de 52 años.Estas construcciones destacan también porque son losprimeros edificios públicos mesoamericanos que fueronconstruidos con una orientación astronómica deliberada,en este caso específico 8º grados al norte del verdaderoeste.Este significativo hecho inicia una larga tradición deorientaciones astronómicas en la arquitectura deMesoamérica. Jesús Galindo Trejo señala al respecto:“Una tercera familia de alineaciones calendáricoastronómicas la encontramos exclusivamente en la regiónzapoteca en Oaxaca, lo que tal vez sugiera la granimportancia de esta práctica desde una época muytemprana ya que de ahí proviene la fecha más antigua enMesoamérica.Un ejemplo ilustrativo es el llamado Edificio Enjoyado o“Embajada Teotihuacana”, situado en el lado oriente dela gran plataforma norte de Monte Albán. Suarquitectura utilizando el talud–tablero, la presencia degrandes discos de piedra pintados de color rojo, así comovestigios cerámicos y líticos, lo asocian a la ciudad deTeotihuacán. Su alineación solar en la madrugada sin
  86. 86. Juan Arturo López Ramosembargo sucede el 25 de febrero y el 17 de octubre queno coinciden con las fechas calendáricas asociadas a esagran ciudad. De acuerdo a una fuente etnohistórica delsiglo XVIII escrita en zapoteco, el año nuevo en la regiónde la sierra empezaba precisamente el 25 de febrero. Porotra parte, el padre dominico Córdoba, quien en el sigloXVI redactó una gramática y un diccionario en zapoteco,explica el sistema calendárico zapoteco y al referirse a lacuenta ritual afirma que los zapotecos dividían los 260días en cuatro períodos de 65 días. A cada uno de éstos sele nombraba Cosijo, que a la vez se trataba del dios delrayo y de la lluvia, rindiéndoles culto con gran reverencia.Resulta muy interesante notar que el 17 de octubre seencuentra justamente a un Cosijo, es decir, a 65 días dedistancia del solsticio de invierno y el 25 de febrero cae 65días después del mismo solsticio.El observatorio cenital del Edificio P de Monte Albánconsta de una cámara obscura construida debajo de laescalinata principal; su geometría es tal que sólo permitela entrada de los rayos solares a partir del 17 de abril yhasta el 25 de agosto, después del cual el haz luminosoincide oblicuamente y no alcanza a desplegarse porcompleto. Ambas fechas se encuentran situadassimétricamente respecto al solsticio de verano yseparadas 65 días antes y después del mismo solsticio.Por lo tanto, este ordenamiento de cuentas de días 85
  87. 87. Oaxaca cuna y destino de la civilización americanabasado en el 65 permitió a los zapotecos incrustar de unamanera ingeniosa el calendario ritual en el solar, ya queentre las parejas de días de alineación correspondientesexisten 52 días de distancia temporal. Otro ejemplo deesta familia de alineaciones es el Patio I del Conjunto delArroyo en Mitla, donde se da una hierofanía solar aliluminarse en la madrugada del 25 de febrero y 17 deoctubre un dintel en el que se pintó una escenarepresentando un disco solar enmarcado por dos edificiosy sujeto por dos personajes celestes. Otro ejemplo es elConjunto de la Iglesia en Mitla, donde en sus cuartosdirigidos al ocaso y a la salida solar se presentanalineaciones en fechas calendáricas zapotecas.”En los edificios públicos de San José Mogote, se registra undato interesante que sugiere su uso religioso, -porqueademás de su orientación astronómica-, en ellos sehallaron pozos llenos de cal pulverizada, que losposteriores zapotecos mezclaban con tabaco molido paramasticarlo durante rituales y ceremonias, así como restosde aves sacrificadas y otras ofrendas.El conocimiento del cielo que los zapotecas exhiben tantempranamente en Mesoamérica y que plasmaron en susedificaciones, nos conduce inevitablemente a concluir quesabían medir con precisión el recorrido de los astros yestaban en pleno proceso de estructurar su calendario, el
  88. 88. Juan Arturo López Ramosmás antiguo del que se tiene conocimiento enMesoamérica y que fue la base original sobre la cual semontaron todos los demás calendarios conocidos.La expansión, crecimiento y liderazgo de San José Mogotecontinuó sin interrupción y para el periodo comprendidoentre 1150 y 850 años A. C. cubría ya una superficie diezveces mayor, es decir, casi 70 hectáreas. Los cambios quese registran en la producción en la cerámica y en sustécnicas de construcción son notables e innovadores.Incorporan en su cerámica a los dioses locales del rayo,Cosijo, y de la tierra mostrando su ira, como Xoo oterremoto, con audaces diseños. El culto a Cosijo,continuó vigente en la cultura zapoteca hasta la edadcontemporánea. La siguiente grafica, tomada de KentFlannery, ilustra el diseño sumamente modernista de suextraordinaria cerámica. 87
  89. 89. Oaxaca cuna y destino de la civilización americanaa). Representación del rayo en su forma de Serpiente de Fuego. b).Versión estilizada de la serpiente de fuego c). Vasija de Abasolo conla serpiente de fuego. d). El terremoto como mascaron de cabezahendida realista. e). Versión estilizada del terremoto f) Vasijahendida de Tierras largas, muestra una estilizada máscara de la Tierracon la cabeza hendida enmarcada por "corchetes de música”.
  90. 90. Juan Arturo López RamosOtro avance esencial es el uso del adobe en laconstrucción de sus edificios, utilizando primero adobesen forma de plasta redondeada, depositados uno junto aotro para fabricar muros de contención del relleno de susbasamentos, evolucionando posteriormente a la formarectangular de los adobes, hasta entonces desconocido enel valle de Oaxaca.Exploraciones en San José Mogote. Uso del adobe. 89
  91. 91. Oaxaca cuna y destino de la civilización americanaLos Zapotecas del Valle revolucionan también las prácticasde la construcción porque incorporan en los monumentos1 y 2 de San José Mogote, novísimas técnicas: El uso demampostería, es decir, utilizan por primera vez piedrasescogidas o labradas, acomodadas cuidadosamente yunidas con un mortero de barro, para la construcción demuros y escaleras en estos edificios.En el transcurso de cientos de años, la organización socialde los pueblos del valle va transformándose de unasociedad igualitaria a una sociedad jerárquica y acontinuación, emergen los señoríos. Interesa resaltar aquí,que aunque Mesoamérica fue poblada por más de sesentagrupos étnicos diferentes, como mayas, otomíes, yaquis,mixtecos, tzotziles o zapotecos, que por supuesto tuvieroncaracterísticas regionales únicas, hubo muchos rasgosculturales comunes entre los pueblos mesoamericanos.Para tener una idea de la profundidad de la penetracióncultural que alcanzaron los zapotecas, vale destacar que enuna fecha tan remota como mil años antes de Cristo, losmuchos entierros de esa época estudiados en San JoséMogote y en otros sitios del valle de Oaxaca, muestran apersonas de alta jerarquía enterrados con una piedra dejade en la boca.
  92. 92. Juan Arturo López Ramos Entierro en Monte Albán, tumba 104.El dato es curioso e interesante, porque todavía 2 500 añosdespués, en pleno siglo XVI, cuando fray Bernardino deSahagún interrogo a la nobleza azteca sobreviviente a laconquista sobre sus costumbres funerarias, ellosrespondieron: Cuando un noble muere, es enterrado conuna piedra preciosa en la boca, y si es macehual, con unapiedra común. Hay que tomar en cuenta que cuandoSahagún hizo su interrogatorio, ya Monte Albán teníasiglos de haber desaparecido, y sin embargo la fuerza delos conocimientos zapotecas como sus ritos funerarios, sus 91
  93. 93. Oaxaca cuna y destino de la civilización americanausos astronómicos o su base calendárica, seguían vigentesen Mesoamérica.

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