Never Just Right: 
Solving the Puzzle of 
Obsessive‐Compulsive 
Disorder 
Andrew Jacobs, Psy.D., C.Psych. 
Psychologist, A...
Overview 
•  OCD: Impact 
•  What is OCD – and What Isn’t? 
•  OCD Treatment 
•  GePng Help in ORawa 
•  Online Resources 
Rates of OCD 
•  ORawa Metro Area, 2011:  1,236,324 people 
•  LifeZme prevalence of OCD: 2.3% 
– 28,435 people in ORawa w...
OCD & Other Mental Health Concerns 
•  Over the course of a lifeZme, individuals with OCD 
oben experience the following: ...
What is OCD? 
(and what isn’t…) 
What are Obsessions? 
•  Intrusive, recurring, persistent thoughts, mental images, 
or urges that cause marked anxiety or ...
Some Common Obsessions 
•  Excessive, intrusive thoughts about dirt, germs, 
illness, or contaminaZon 
•  Fears of having ...
What Aren’t Obsessions? 
•  InfatuaZon 
•  Fantasies 
•  Over‐thinking 
•  UpsePng memories 
•  Worrying 
•  Intrusive tho...
Intrusive Thoughts are NORMAL 
•  90% of people report experiencing intrusive thoughts 
(Salkovskis, 1998) 
•  It is not t...
So Why Not Just Stop  
Thinking About It? 
An Experiment 
What are Compulsions? 
•  RepeZZve behaviours or mental tasks a person must 
perform according to very set rules and/or in...
Some Common Compulsions 
•  Checking doors, windows, locks,  
appliances many Zmes 
•  Washing and cleaning a great deal 
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What Aren’t Compulsions? 
•  Tidiness / orderliness 
•  Habits 
•  Impulses 
•  AddicZons 
•  SupersZZous behaviours (usua...
Avoidance 
•  Triggers become linked with obsessions and are 
avoided 
–  Avoid due to fear of intrusive thoughts 
–  Avoi...
The Cycle & Growth of OCD 
•  Obsessions are never saZsfied 
•  Compulsions are never complete 
•  Avoidance expands 
What Makes it a Disorder? 
•  Impact 
–  Very upsePng 
–  Quality of life 
–  Time‐consuming 
Treatment of OCD 
Exposure & Response PrevenZon (ERP) 
MedicaZons 
Exposure & Response PrevenZon 
•  Behavioural change‐based therapy 
•  Learning through new experiences 
•  EssenZally a p...
Exposure 
•  Targets oben on a hierarchy of difficulty 
•  Gradually confront avoided items, situaZons,  
and thoughts 
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Response PrevenZon 
•  Stop compulsive behaviour 
–  Very challenging 
–  Leads to high anxiety at first 
•  Declines with ...
Gains from ERP 
•  Learn new things 
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GePng Help for OCD in ORawa 
At The Royal 
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In the Community 
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–  Professionally qualified / licensed 
–  OCD‐specific experi...
Online Resources 
•  InternaZonal OCD FoundaZon  
–  www.ocfoundaZon.org 
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Never Just Right: Solving the Puzzle of Obsessive-Compulsive Disorder

  1. 1. Never Just Right:  Solving the Puzzle of  Obsessive‐Compulsive  Disorder  Andrew Jacobs, Psy.D., C.Psych.  Psychologist, Anxiety Disorders Program  Jakov Shlik, MD, FRCPC  Psychiatrist and Clinical Director, Anxiety Disorders Program 
  2. 2. Overview  •  OCD: Impact  •  What is OCD – and What Isn’t?  •  OCD Treatment  •  GePng Help in ORawa  •  Online Resources 
  3. 3. Rates of OCD  •  ORawa Metro Area, 2011:  1,236,324 people  •  LifeZme prevalence of OCD: 2.3%  – 28,435 people in ORawa will have diagnosable  OCD in their lifeZme  •  One‐year prevalence of OCD: 1.2%   – 14,836 people in ORawa have diagnosable   OCD this year   Based on data from NaZonal Comorbidity Survey (Ruscio et al, 2010) and StaZsZcs Canada (2012) 
  4. 4. OCD & Other Mental Health Concerns  •  Over the course of a lifeZme, individuals with OCD  oben experience the following:  –  Other anxiety disorders:  76%  –  Mood disorders: 63%  –  Substance use disorders: 39%  –  ANY disorder:  90%                 Ruscio, Stein, Chiu, & Kessler, 2010 
  5. 5. What is OCD?  (and what isn’t…) 
  6. 6. What are Obsessions?  •  Intrusive, recurring, persistent thoughts, mental images,  or urges that cause marked anxiety or distress  •  More than “excessive worry”  •  A person tries very hard to get rid of the   obesssion with another thought or behaviour  •  A person knows the obsession comes from his/her   own mind               Based on DSM‐IV‐TR (2000) 
  7. 7. Some Common Obsessions  •  Excessive, intrusive thoughts about dirt, germs,  illness, or contaminaZon  •  Fears of having accidentally caused harm  •  Excessive doubZng of whether tasks were complete  or accurate  •  UpsePng, “nonsensical” need for specific order or  exactness  •  UpsePng aggressive, sexual, or religious thoughts  that are out of character 
  8. 8. What Aren’t Obsessions?  •  InfatuaZon  •  Fantasies  •  Over‐thinking  •  UpsePng memories  •  Worrying  •  Intrusive thoughts* 
  9. 9. Intrusive Thoughts are NORMAL  •  90% of people report experiencing intrusive thoughts  (Salkovskis, 1998)  •  It is not the intrusion that makes an obsession or  OCD; it is our anxiety, distress, and reacZon to it 
  10. 10. So Why Not Just Stop   Thinking About It?  An Experiment 
  11. 11. What are Compulsions?  •  RepeZZve behaviours or mental tasks a person must  perform according to very set rules and/or in  response to an obsession  •  Compulsions aim to bring down distress or prevent a  bad thing from happening, although they are either  very excessive or wouldn’t realisZcally work                                    Based on DSM‐IV‐TR (2000) 
  12. 12. Some Common Compulsions  •  Checking doors, windows, locks,   appliances many Zmes  •  Washing and cleaning a great deal  •  CounZng objects, words, etc  •  Arranging and rearranging objects  •  Following very specific “rituals”  •  Looking for reassurance excessively 
  13. 13. What Aren’t Compulsions?  •  Tidiness / orderliness  •  Habits  •  Impulses  •  AddicZons  •  SupersZZous behaviours (usually) 
  14. 14. Avoidance  •  Triggers become linked with obsessions and are  avoided  –  Avoid due to fear of intrusive thoughts  –  Avoid to prevent need to do compulsions 
  15. 15. The Cycle & Growth of OCD  •  Obsessions are never saZsfied  •  Compulsions are never complete  •  Avoidance expands 
  16. 16. What Makes it a Disorder?  •  Impact  –  Very upsePng  –  Quality of life  –  Time‐consuming 
  17. 17. Treatment of OCD  Exposure & Response PrevenZon (ERP)  MedicaZons 
  18. 18. Exposure & Response PrevenZon  •  Behavioural change‐based therapy  •  Learning through new experiences  •  EssenZally a process of reversing what the OCD is  telling a person to think, feel, and do  –  IdenZfy OCD cycle in acZon  –  Face feared situaZons / triggers  –  Carry through without compulsions  –  Allow the anxiety to change and fade on its own 
  19. 19. Exposure  •  Targets oben on a hierarchy of difficulty  •  Gradually confront avoided items, situaZons,   and thoughts  •  Stay in the situaZon  –  Anxiety gradually declines  •  Repeat 
  20. 20. Response PrevenZon  •  Stop compulsive behaviour  –  Very challenging  –  Leads to high anxiety at first  •  Declines with Zme  •  Alternate: “ruin” compulsion  –  Example – touch something “contaminated”   aber washing hands 
  21. 21. Gains from ERP  •  Learn new things  –  Feared outcome doesn’t happen  –  Ability to cope is beRer than expected  •  Fear and anxiety gradually decrease  •  Avoidance gradually decreases  •  Urge to do compulsions decreases  •  Thoughts become less upsePng 
  22. 22. A Course of ERP  •  Typically 10‐20 sessions, 60‐120 minutes  •  Exposures are done both in session and on own  •  Client is never forced to do anything 
  23. 23. ERP: The BoRom Line  •  Very challenging, but it works  –  Extremely well‐researched, established, and   effecZve treatment for OCD  –  ERP and similar therapies are effecZve for   approximately 2/3 to 3/4 of individuals 
  24. 24. MedicaZons Used to Treat OCD  •  Used to treat OCD:  –  SSRIs / SNRIs – Serotonin Reuptake Inhibitors  –  Tricyclic anZdepressants  •  To help treatment  –  Atypical anZpsychoZcs / mood stabilizers 
  25. 25. GePng Help for OCD in ORawa 
  26. 26. At The Royal  •  Physician referral to The Royal  •  Assessment by psychiatrist or psychologist  –  Treatment is done both through medicaZons and   through ERP  –  ERP is usually done in a group 
  27. 27. In the Community  •  Look for therapists with the following:  –  Professionally qualified / licensed  –  OCD‐specific experience  –  Behavioural or cogniZve‐behavioural treatment approach  •  Unless the pracZZoner is a physician, his/her services  will likely not be covered by OHIP / RAMQ; however,  private insurance may assist 
  28. 28. Online Resources  •  InternaZonal OCD FoundaZon   –  www.ocfoundaZon.org  •  Anxiety & Depression AssociaZon of America  –  www.adaa.org  •  Anxiety Disorders AssociaZon of Ontario  –  www.anxietydisordersontario.ca  •  The Royal  –  www.theroyal.ca 

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