La dieta espiritual
Francesc Miralles
Un programa revolucionario
para eliminar todo lo que
sobrecarga tu vida
www.megustal...
La dieta espiritual
Francesc Miralles
Un programa revolucionario
para eliminar todo lo que
sobrecarga tu vida
www.megustal...
Dedicado a Marta, mi madre,
que me enseñó la cocina de la vida
Origen de la dieta espiritual
Este libro fue inspirado, sin pretenderlo, por un buen amigo y ávido lector de los libros qu...
1
Pre-ocuparse
Andrés lleva tiempo preocupado ante la posibilidad de perder su puesto de trabajo. Ha habido muchos despido...
En 1987, Daniel Wegner, un psicólogo de la Universidad de Harvard, y su equipo realizaron un estudio sobre la capacidad de...
Un artículo de este autor titulado «Happiness as a Priority» resume de forma concisa el secreto para una vida feliz: «Else...
c) Trata de mejorar la situación partiendo de lo peor
• Regla 3: Recuerda elprecio exorbitante que puedes pagar con tu vid...
Expectation and Pupils Intellectual Development evidenciaron el poder de los mensajes que se le transmiten a los estudiant...
manual), porque, en opinión de la mayoría, es gente holgazana, codiciosa o sobre todo «no integrada», entonces se les obli...
De acuerdo con esta terapeuta, si nosotros creemos que no podemos hacer o conseguir algo, tendremos razón. Si los demás de...
2
El estrés
Desde que ha sido ascendida a directora creativa de una agencia de publicidad, Mara es víctima de palpitacione...
Goleman expone los estudios al respecto del psicólogo Bruce McEwen:
En 1993, la revista Archives of Internal Medicine publ...
administrarlo correctamente.
Según Naciones Unidas, el estrés es «la epidemia delsiglo». Sin embargo, los autores del libr...
película trepidante, llegará un momento en el que lograremos que nos absorba y echaremos el cierre a nuestra oficina de lo...
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La rigidez mental
Berta está muy decepcionada con las personas que la han rodeado los últimos años. Nunca hacen lo que e...
Es por esta razón por lo que esta psicóloga invita a romper con los esquemas preestablecidos que conlleva esta conducta. «...
LO BLANDO VENCE A LO DURO
En relación a la filosofía del Tao, uno de los aspectos más interesantes de sus enseñanzas pasa ...
Para alcanzar la placentera sensación de fluir, debe conseguirse elequilibrio entre el desafío de la tarea y la habilidad ...
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Compararse
Martina no está pasando su mejor momento con su amiga de toda la vida. Desde que empezó una estricta dieta, l...
determina comparándonos con otros, sino comparando nuestros logros con nuestras capacidades. Una persona es «número uno» c...
Taylor y Lobel añaden que la comparación ascendente puede producir efectos positivos en la forma de inspiración y optimism...
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Envidia y celos
Tomás no puede evitar sentir rabia por su timidez y falta de habilidades sociales. Su hermano es todo lo...
NO TODAS LAS ENVIDIAS SON IGUALES
En El laberinto sentimental, el célebre ensayista José Antonio Marina resume de este mod...
humanidad hacia ella. Esfuérzate en abrazar su humanidad.
4. Piensa en algún «enemigo» —o alguien con quien te cueste ente...
y pueden llegar a constituir un trastorno celotípico delirante. Por ejemplo, un hombre estaba seguro de que su mujer hacía...
6
Obsesión por las opiniones ajenas
Carlos se ve aquejado de un amargo sentimiento de inferioridad desde que se relaciona ...
disponerse a experimentar todo lo que hay en uno mismo y ser amigo de uno mismo.
3. La práctica de la responsabilidad de u...
convicciones o esquemas mentales que nos hagan sentirnos bien con nosotros mismos». Por lo tanto, no debemos esperar la
ap...
comportamiento autofrustrante. El mirarte a ti mismo en profundidad con intenciones de cambiar puede ser algo que dices qu...
7
Juzgar y criticar
Miguel está intoxicado por el mal hábito de criticar a los demás. La mayor parte de sus conversaciones...
CONTRA EL HÁBITO DE CRITICAR
Volviendo al doctor Wayne W. Dyer, en su obra más famosa invita allector a realizar un trabaj...
PIERNA BONITA, PIERNA FEA
Hay dos clases de personas en el mundo que, con igual grado de salud, riqueza y otras comodidade...
trabajo sobre las habilidades comunicativas de las personas, tanto en su ámbito personal como en el laboral, enfocándolo s...
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La ira y el odio
Luisa ha tenido muchos problemas a lo largo de su vida debido a su genio. Le cuesta dominarse, y cuando...
Dieta espiritual
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  1. 1. La dieta espiritual Francesc Miralles Un programa revolucionario para eliminar todo lo que sobrecarga tu vida www.megustaleer.com
  2. 2. La dieta espiritual Francesc Miralles Un programa revolucionario para eliminar todo lo que sobrecarga tu vida www.megustaleer.com
  3. 3. Dedicado a Marta, mi madre, que me enseñó la cocina de la vida
  4. 4. Origen de la dieta espiritual Este libro fue inspirado, sin pretenderlo, por un buen amigo y ávido lector de los libros que se citan a lo largo de este ensayo práctico. Todo sucedió una mañana que había quedado con el periodista Albert Calls, personaje de referencia en el Maresme, una comarca marítima al norte de Barcelona. Hacía tiempo que no nos veíamos y le encontré mucho más delgado de lo habitual. No es que haya sido nunca un hombre excesivamente grueso, pero sí tendía a tener un poco de sobrepeso y yo sabía que había probado muchas dietas distintas para tratar de ponerse en forma. Mientras me explicaba los distintos programas y métodos que había seguido para perder peso, cada cual con sus pros y contras, una idea provocadora se abrió paso en mi cabeza: los kilos de más no son el principal causante de la infelicidad humana; hay otras cargas mucho más tóxicas de las que deberíamos deshacernos para caminar ligeros y dar a nuestra vida la silueta que merece. Del mismo modo que elescultor MiguelÁngel afirmaba que la belleza se halla dentro del bloque de mármol y sólo hay que quitar lo que sobra para que emerja la escultura, la felicidad —o como mínimo la no-infelicidad— es el estado natural de toda persona. Lo vemos en los niños y en todos aquellos seres que poseen el don de la simplicidad. Sólo hay que eliminar todo lo que sobra, aquellas actitudes que dificultan nuestra existencia, para llegar a la armonía que ha quedado ahogada bajo todas esas capas inútiles y disfuncionales. He bautizado este método como «la dieta espiritual», porque semana a semana nos propondremos adelgazar en todo aquello que no sólo no nos alimenta, sino que además supone un lastre para nuestra vida diaria. Organizado en 24 hábitos negativos que merecen la pena ser depurados, propongo al lector que dedique una semana a reflexionar sobre cada problema. Encabezados por un ejemplo sencillo y un ejercicio final, cada paso de la dieta espiritual está documentado con los mejores autores que han indagado sobre cada una de las problemáticas. Con este equipo de dietistas de lo esencial, seguro que elprograma será de utilidad al lector. Si dedica un tiempo cada día a ahondar en el tema de la semana, identificando en su vida cotidiana los errores a los que apunta nuestro equipo de expertos, logrará eliminar de su metabolismo psicológico y espiritual todo aquello que le hace infeliz y supone un impedimento para realizarse como ser humano. FRANCESC MIRALLES
  5. 5. 1 Pre-ocuparse Andrés lleva tiempo preocupado ante la posibilidad de perder su puesto de trabajo. Ha habido muchos despidos últimamente en la empresa y sospecha que es el próximo en la lista. Antes de que eso suceda, ha empezado a sondear a sus jefes buscando información sobre su situación. Ésta le produce tal ansiedad que le cuesta dormir. Llega a la oficina cansado y de mal humor, con lo que la relación con sus compañeros tampoco es la idónea. Andrés está tan preocupado que ha dejado de ocuparse eficazmente de sus tareas. No para de construir mentalmente profecías en las que es despedido. Al final, a fuerza de alimentar la preocupación y de desatender sus tareas, ve cumplidos sus temores. CONTRA LA PREOCUPACIÓN, CONCENTRACIÓN Pre-ocuparse es una manera excelente de no ocuparse de las cosas, ya que mientras damos vueltas a lo que podríamos hacer, a lo que los demás no han hecho o a lo que podría pasar, todos nuestros asuntos permanecen en un estado de parálisis que nos impide tomar decisiones y ponernos en marcha. Sobre esto, el psicólogo Thomas Borkovec asegura que «aunque a veces la preocupación puede ser positiva, en muchas ocasiones se cae en un pensamiento crónico alrededor de dicha preocupación. En general, la gente se preocupa por cosas que tienen poca probabilidad de ocurrir». El mismo profesor Borkovec ha centrado buena parte de su carrera en elestudio de los estragos que provoca elexceso de preocupación y la ansiedad. En sus investigaciones, Borkovec localizó tres grandes fuentes de preocupación: 1. Los pensamientos recurrentes 2. La evitación de los resultados negativos 3. La inhibición de las emociones Como argumenta en una entrevista concedida a la Revista Argentina de Clínica Psicológica , Borkovec y su equipo empezaron a estudiar la preocupación mientras indagaban sobre posibles tratamientos para elinsomnio. Tras probar la eficacia de la relajación en la terapia contra el insomnio, llegaron a la conclusión de que se trataba de una buena técnica, pero no porque consiguiera relajar la parte somática que producía la ansiedad, sino porque reducía las ideas intrusivas que desata un exceso de preocupación. Comprendieron así que lo que mantenía a las personas despiertas no era la excitación, sino el circuito de los pensamientos. Por consiguiente, si lograban desviar su atención al relajarse, los pacientes conseguían detener la preocupación. También la doctora en psicología Lizabeth Roemer —colaboradora de Borkovec— coincide en la importancia de desviar la atención para luchar contra la ansiedad y el exceso de preocupación. EL EXPERIMENTO DEL OSO BLANCO
  6. 6. En 1987, Daniel Wegner, un psicólogo de la Universidad de Harvard, y su equipo realizaron un estudio sobre la capacidad de la mente para suprimir pensamientos no deseados. En el experimento, se pidió a los voluntarios que no pensaran en un oso blanco. Los participantes estaban solos en una habitación con un micrófono y una campanilla y debían hablar sobre cualquier tema. Cada cierto tiempo, alguien interrumpía su monólogo para pedirles que no pensaran en un oso blanco. Antes de entrar en la sala, se había ordenado a los participantes que cada vez que pensaran en un oso blanco tocaran la campanilla. De promedio, cada voluntario hizo sonar seis veces la campanilla en los cinco minutos posteriores a la orden. Según concluyó Wegner, «el principal problema de la orden de "no pensar" es que debido a un mecanismo consciente de evitación, la idea continúa en nuestra mente y así nos mantenemos rumiando las mismas preocupaciones». Wayne W. Dyer, autor de Tus zonas erróneas , analiza así este problema tan generalizado: «La preocupación es endémica en nuestra cultura. Casi todo el mundo pierde una increíble cantidad de momentos presentes preocupándose por elfuturo. Ytodo ello no sirve para nada. Ni un solo momento de preocupación logrará mejorar las cosas. Peor aún, es muy posible que la preocupación anule tu eficacia en elpresente». La dieta de la preocupación, sin embargo, no debemos llevarla a cabo sólo en el trabajo o en el ámbito de la salud, fuente de ansiedad continua que puede llevar a una situación de hipocondría crónica. También en elámbito sentimental es una constante que puede llevarnos a pensamientos erróneos como estos que menciona Wayne Dyer:«Si quieres a alguien, es el mensaje, debes preocuparte por él. Oirás frases como "Por supuesto que estoy preocupado por ella; es natural cuando quieres a alguien" o "No puedo dejar de preocuparme porque te quiero". Así pruebas tu amor preocupándote suficientemente en el momento apropiado». Sin embargo, demostrar amor por una persona no tiene nada que ver con este sentimiento de pánico que promueve la preocupación. CÓMO DETENER LA PREOCUPACIÓN Cuando instalamos en nuestro circuito mentaluna secuencia de ideas recurrentes y estereotipadas sólo conseguimos que, en vez de ayudar a resolver los problemas, nos anclemos más a ellos. El estudio realizado por Borkovec, además de demostrar la importancia de distraer la atención de las ideas intrusivas que desatan la preocupación, le permitió diseñar un método que puede ayudar a controlar la ansiedad: • Primer paso: tomar conciencia de uno mismo y de lo que nos preocupa. • Segundo paso: adoptar una postura crítica ante las creencias que sustentan la preocupación. Antes de seguir pre-ocupándonos, merece la pena que nos preguntemos: —¿Estamos seguros de que se va a producir este episodio que tanto tememos? —Si no tenemos la certeza de que eso vaya a ocurrir, ¿de qué sirve darle vueltas? Esta combinación de atención y escepticismo es muy útil para frenar la activación neurológica que provoca la ansiedad. RICHARD CARLSON Y SUS CONSEJOS PARA NO AHOGARSE EN UN VASO DEAGUA Uno de los profesionales de la salud psicológica que más ha escrito sobre cómo evitar las preocupaciones fue Richard Carlson, autor del libro No te ahogues en un vaso de agua. En sus propias palabras, «el efecto enfermizo de los pensamientos aparece cuando nos olvidamos de que los pensamientos son una función de nuestra conciencia».
  7. 7. Un artículo de este autor titulado «Happiness as a Priority» resume de forma concisa el secreto para una vida feliz: «Elsecreto para una vida feliz es comprender que los pensamientos son sólo pensamientos . Las cosas verdaderas ocurren siempre, pero cuando ya han ocurrido o cuando no han ocurrido todavía, son sólo eso: pensamientos». En otro de sus ensayos divulgativos, You can be happy no matter what , encontramos una reflexión reveladora sobre el estrés y las preocupaciones: «El estrés no es algo que nos pase a nosotros sino algo que desarrollamos desde nuestro interior, a través de nuestra propia manera de pensar. De dentro a fuera, uno decide qué es y qué no es estresante». Por eso, cada vez que concebimos el estrés como algo externo, estamos validando su experiencia y nos empeñamos en buscar maneras de luchar contra él sin darnos cuenta de que esa situación es estresante porque la hemos clasificado nosotros como tal. En su best seller No te ahogues en un vaso de agua, Richard Carlson expone algunos consejos para evitar que las pequeñas cosas, como reza el título, nos dejen sin aliento. El manual está divivido en cien capítulos breves en los que elautor propone estrategias para controlar las emociones negativas que nos llevan a preocuparnos por todo, y así saborear la vida. Algunos de estos consejos prácticos son: • No sufras por pequeñeces • Vive el momento presente • Haz las paces con la imperfección • Realiza una cosa detrás de la otra • Toma conciencia del efecto de bola de nieve de tus pensamientos • Plantéate la pregunta: ¿Tendrá esto importancia dentro de un año? • Repite para ti mismo «la vida no es una emergencia» • Toma conciencia de tus estados anímicos y no te dejes llevar por los momentos malos • Relaja tu mente • Aprende a vivir con la incertidumbre sobre el mañana • Cambia la actitud que tienes hacia tus problemas • Toma conciencia del poder de tus propios pensamientos • Pregúntate siempre: ¿Qué es realmente importante? CONSEJOS DE DALE CARNEGIE Entre los autores que han tratado cómo lidiar con las preocupaciones encontramos alfamoso empresario y conferenciante estadounidense Dale Carnegie, que escribió Cómo ganar amigos e influir sobre las personas o Cómo hablar bien en público, obra que obtuvo mucho éxito gracias a sus cursos para desarrollar habilidades interpersonales. Uno de los pilares de su ideario es la asunción de la propia responsabilidad, es decir, que cada uno es responsable de lo que le ocurra en la vida. En su libro Cómo suprimir las preocupaciones y disfrutar de la vida , Dale Carnegie da unas pautas para dejar de lado las preocupaciones y vivir de una forma más sana y plena. En una síntesis de la primera parte de esta obra, Carnegie ofrece tres reglas fundamentales que han de servirnos para controlar la preocupación: • Regla 1: Vive solamente el día de hoy. No vivas en el ayer ni en el mañana. Concéntrate en el hoy. • Regla 2: Haz frente a los problemas. a) Pregúntate:¿Qué es lo peor que puede suceder? b) Prepárate para aceptar lo peor
  8. 8. c) Trata de mejorar la situación partiendo de lo peor • Regla 3: Recuerda elprecio exorbitante que puedes pagar con tu vida y tu salud, por las preocupaciones. Y, para acabar esta sección, una brillante reflexión del gran Duke Ellington: «Hay dos tipos de preocupaciones: las que puedes hacer algo al respecto y las que no. No hay que perder tiempo con las segundas». LA PROFECÍA DEAUTOCUMPLIMIENTO El capítulo dedicado a la primera semana de nuestro programa es mucho más extenso que elresto debido a los males asociados a la preocupación. Uno de ellos es el hábito de predecir en negativo lo que va a ocurrir, con lo cual ayudamos a que suceda lo peor. La introducción del término «profecía autocumplida» o «autorrealizada» (self-fulfilling prophecy) se atribuye al sociólogo Robert K. Merton, profesor de la Universidad de Columbia, fallecido en el año 2003. Se dice que la profecía autocumplida de Merton se basa en el teorema formulado por William I. Thomas en su libro The child in America: Behavior problems and programs . El teorema expone lo siguiente: «Si las personas definen las situaciones como reales, éstas son reales en sus consecuencias». Un caso especial de la profecía autocumplida es lo que se conoce como efecto Pigmalión. Esta teoría, demostrada con numerosos experimentos en el terreno laboral y escolar, permite comprender cómo influye nuestra manera de ver y tratar a las personas en su comportamiento final. En palabras de Álex Rovira, «es el proceso mediante el cual las creencias y expectativas de una persona respecto a otro individuo afectan de tal manera a su conducta que el segundo tiende a confirmarlas». EL EFECTO PIGMALIÓN Este concepto surgió en la década de 1960 gracias a Robert Rosenthal, psicólogo de la Universidad de Harvard, y a Lenore Jacobson, a raíz de un estudio que se conoció como «el efecto Pigmalión en el aula». Dicho experimento se llevó a cabo en un colegio donde se realizó una evaluación para medir el coeficiente intelectual delalumnado. Cuando se concluyó la evaluación, los investigadores decidieron seleccionar al azar a un 20 % de los alumnos que habían realizado dicha prueba sin tener en cuenta los resultados reales del test e informar a los profesores (aunque no era cierto) de que ese 20 % correspondía a quienes habían logrado entrar en la categoría de nivel superior y que, por lo tanto, de ellos se debía esperar un rendimiento escolar muy alto. Al final de curso, se comprobó que esos alumnos seleccionados mostraban una mejora en su rendimiento escolar en comparación al resto de alumnos que, supuestamente, no pertenecían al nivel superior. Estos resultados permitieron a Rosenthal y a Jacobson llegar a la conclusión de que las expectativas que los propios profesores se habían hecho con respecto a sus alumnos «más capacitados» habían provocado en ellos un interés que les había llevado a realizar un esfuerzo para progresar en su rendimiento. De esa manera pudieron comprobar la relevancia de las expectativas propias y ajenas en nuestro comportamiento. El efecto Pigmalión, por lo tanto, opera siguiendo tres aspectos fundamentales: • Creer firmemente en un hecho como verdad incuestionable • Tener la expectativa de que se va a cumplir lo esperado • Acompañar con mensajes que animen a que efectivamente se cumpla lo que esperan Las investigaciones que realizaron Rosenthal y Jacobson y que expusieron en su libro Pygmalion in the Classroom: Teacher
  9. 9. Expectation and Pupils Intellectual Development evidenciaron el poder de los mensajes que se le transmiten a los estudiantes. Cuando un docente transmite mensajes negativos, el alumno tiende a acomodarse a las expectativas del profesor . Del mismo modo sucede si es lo contrario. EL PODER DE LAS EXPECTATIVAS En su obra Terapia cognitiva: fundamentos teóricos y conceptualización del caso clínico , el psicólogo Walter Riso define la profecía autorrealizada como «la tendencia a través de la cual las expectativas (profecías) que producimos (usualmente frente a otras personas) nos llevan a actuar de tal forma que nuestras profecías se cumplen. Por lo general, quienes utilizan profecías autorrealizadas suelen comportarse de manera no consciente». En su libro expone estudios en los que se ha demostrado que los efectos de la autoprofecía afectan al comportamiento de las personas de manera significativa. «Todo parece indicar que cuando las personas hacen profecías positivas o negativas sobre su comportamiento tendrán más probabilidades de ejecutar conductas congruentes con sus predicciones. El poder de las expectativas es, sin lugar a duda, muy poderoso.» CÓMO COMBATIR O CONVERTIR EN POSITIVA LA PROFECÍAAUTOCUMPLIDA En su libro La Resiliencia. Construir en la adversidad , elautor Al Siebert expuso cómo puede entenderse de manera positiva la profecía autorealizada. Según él: Tanto el optimismo como el pesimismo tienden a ser profecías autoexplicativas. Si esperas un resultado satisfactorio, tu cerebro resalta los pequeños acontecimientos y las oportunidades que pueden conducirte a lograr el resultado. Si esperas un desenlace adverso, tu cerebro te hará pensar, sentir y actuar de modo que llegue al desenlace esperado. [...] Las personas que se creen afortunadas perciben y actúan frente a las oportunidades afortunadas, mientras que las personas que creen que son desafortunadas, lo perciben y se permiten sentirse derrotadas por los acontecimientos desgraciados. En el pasado, los seres humanos no comprendían que sus creencias optimistas o pesimistas crearan una profecía «autocumplida».Ahora sabemos que los seres humanos tienden a interactuar con el mundo de una manera que confirma sus creencias, prejuicios y predicciones . Las personas con actitudes positivas actúan para alcanzar los buenos resultados que esperan. Dan explicaciones positivas para los contratiempos y para mantener sus esfuerzos. Las personas con actitudes negativas aceptan los reveses como prueba de lo que esperaban y como excusa para no trabajar para hacer que las cosas salgan bien. Un motivo más para dejar de preocuparnos por lo que puede salir maly centrarnos en aquello que va a salir bien. HERRAMIENTAS PARAAPUNTALAR LA INFELICIDAD En su libro El arte de amargarse la vida , Paul Watzlawick dedica un capítulo a cómo las profecías autocumplidas pueden ser una manera de hacernos infelices: En el periódico de hoy, tu horóscopo te advierte (y también aproximadamente a 300 millones más que nacieron bajo el mismo signo del zodíaco) que puedes tener un accidente. En efecto, te pasa algo. Por tanto, será verdad que la astrología tiene gato encerrado. O ¿cómo lo ves?, ¿estás seguro de que también te habría ocurrido un accidente si no hubieses leído el horóscopo?, ¿si estuvieses realmente convencido de que la astrología es un bulo craso? Naturalmente, esto no puede explicarse a posteriori. [...] Si, por ejemplo, se impide a una minoría el acceso a ciertas fuentes de ingresos (pongamos, por caso, a la agricultura o a cualquier oficio
  10. 10. manual), porque, en opinión de la mayoría, es gente holgazana, codiciosa o sobre todo «no integrada», entonces se les obliga a que se dediquen a ropavejeros, contrabandistas, prestamistas y otras ocupaciones parecidas, lo que, «naturalmente», confirma la opinión desdeñosa de la mayoría. Cuantas más señales de stop ponga la policía, más transgresores habrá del código de circulación, lo que «obliga» a poner más señales de stop. Cuanto más una nación se siente amenazada por la nación vecina, más aumentará su potencial bélico, y la nación vecina, a su vez, considerará urgente armarse más. Entonces el estallido de la guerra (que ya se espera) es sólo cuestión de tiempo. [...] Si un número suficiente de personas cree un pronóstico que dice que una mercancía determinada va a escasear o a aumentar de precio (tanto si «de hecho» es verdad como si no lo es), vendrán compras de acaparamiento, lo que hará que la mercancía escasee o aumente de precio. La profecía de un suceso lleva al suceso de la profecía. EJEMPLOS DE PROFECÍASAUTOCUMPLIDAS EN LA LITERATURA Y EL CINE Uno de los primeros ejemplos de cómo puede funcionar una profecía autocumplida es el caso de Edipo. Aunque en su caso no es él mismo quien realiza dicha profecía, el hecho que el oráculo le avise delterrible suceso que acontecerá con sus padres (quien vaticina que Edipo matará a su padre y se casará con su madre) hace que nuestro «héroe» inicie una serie de actos para evitar dicha profecía que lo conducen precisamente al punto en el que acabará cometiéndolos. Algo parecido ocurre en la película Minority Report, donde elpolicía JohnAnderton (interpretado por Tom Cruise) ve una profecía de los Precogs en la que se contempla a élmismo asesinando a un hombre a quien no conoce. Para evitar ser capturado por los agentes de Pre-Crimen y comprender por qué aparece en esa profecía, Anderton inicia una investigación que lo llevará precisamente al lugar que aparecía en la visión de los Precogs. Lo interesante de la historia de Philip K. Dick que Spielberg llevó a la gran pantalla es que, en este caso, Anderton decide escoger no cumplir la profecía que él mismo ha presenciado. Otro caso de profecías autocumplidas en el cine podemos encontrarlo en la película Matrix, en el momento en que Neo va a visitar al Oráculo y ésta le dice que no se preocupe por el jarrón. Al preguntar Neo por qué jarrón no debe preocuparse, se gira, da un golpe a un jarrón y lo rompe. «Lo que hará que te devanes los sesos será la pregunta: ¿lo hubiese roto si no te lo hubiera dicho?», dice el Oráculo. En El crimen de lord Arthur Savile , Oscar Wilde lleva a su personaje a un quiromántico, quien augura que Savile matará a su familia, a lo que lord Arthur piensa: «Si está escrito que mataré a un familiar, mejor será que lo haga cuanto antes». En el cuento «Dulces para midulce», de Robert Bloch (en la recopilación de cuentos titulada Dulces sueños de la editorial Valdemar), se narra la historia de Irma, una niña que, después de recibir constantemente elmensaje de que su comportamiento es el de una pequeña bruja, decide aprender brujería para demostrarle a su padre que no estaba equivocado. UN EJEMPLO PRÁCTICO Imaginemos una «situación tipo» como la que expone la psicóloga Mariana Alvez para ilustrar elfuncionamiento de la profecía autocumplida: —Yo creo que nadie me quiere. —¿Por qué piensas eso? —Porque sí, nadie me quiere. Cuando conozco a alguien y soy yo misma me rechazan, entonces me aburro enseguida y me alejo de esa persona. Siempre piensan mal de mí, yo lo sé. —¿Yqué es ser tú misma? —Digo lo que pienso y no me importa cómo lo tomen los demás, hay gente que no soporta la verdad.Además, no me gusta soportar el mal humor de nadie ni que me vengan con sus problemas, soy de enojarme bastante. Capaz de enojarme demasiado si... —¿Puede ser que a veces estés a la defensiva? —¿Ycómo no voy a estarlo? ¡Si nadie me quiere!
  11. 11. De acuerdo con esta terapeuta, si nosotros creemos que no podemos hacer o conseguir algo, tendremos razón. Si los demás deciden que no somos capaces y nosotros elegimos creerles, entonces tendrán razón también. «Por eso es muy importante que esperemos siempre lo mejor, incluso en las peores de las circunstancias , porque nuestra mente se prepara de otra manera para lidiar con las contrariedades de la vida», asegura Alvez. MENÚ PARA LA PREOCUPACIÓN OBJETIVO DE LA SEMANA 1. Deja de pre-ocuparte por lo que podría suceder. 2. Cada vez que te asalte la preocupación, ocúpate de una cosa importante que reclame tu atención. 3. No pronostiques resultados negativos. 4. Si haces alguna profecía a otra persona, que sea positiva para animarle a mejorar.
  12. 12. 2 El estrés Desde que ha sido ascendida a directora creativa de una agencia de publicidad, Mara es víctima de palpitaciones, sudoración excesiva y otros síntomas que denotan que está muy expuesta al estrés. Trata de establecer prioridades, pero los constantes «marrones» que aterrizan en su mesa de trabajo la tienen en un estado de alerta permanente. Tras ser víctima de una crisis de pánico, el médico le receta unos ansiolíticos que le provocan soñolencia y tampoco acaban de resolver el problema. Mara va a tener que distinguir cuáles son las situaciones de emergencia de lo que son procesos normales en su trabajo como directora creativa. Si no lo consigue tendrá que pedir un «downshifting», es decir, volver a su cargo anterior con menos sueldo y responsabilidades. ¿QUÉ ES EL ESTRÉS? Thomas Holmes definió elestrés como «un acontecimiento que produce un estímulo que requiere una adaptación por parte del individuo». Por lo tanto, como definición el estrés es cualquier circunstancia que exige alindividuo un cambio en su modo de vida habitual. El estrés también se ha considerado una respuesta fisiológica. De acuerdo con Hans Selye, elprimer fisiólogo en adoptar este término y describir el fenómeno del estrés, éste es «la respuesta no específica de nuestro organismo a toda demanda que se le haga». Esta definición tan general implica que cualquier exigencia —física, psicológica o emocional, buena o mala— provoca una respuesta biológica del organismo, a causa de la secreción de ciertas hormonas responsables de nuestras reacciones al estrés. No obstante, las últimas investigaciones consideran que el estrés no es simplemente un estímulo o una respuesta fisiológica. El psicólogo de Berkeley Richard Lazarus consideraba que «si dos personas pueden vivir una misma situación potencialmente estresante de formas distintas es porque en ellas hay diferencias individuales como la percepción, el aprendizaje o la memoria que afectan a su forma de enfrentarse a dicha situación, por lo que la variable importante del estrés no es tanto externa como interna». EL ESTRÉS SEGÚN DANIEL GOLEMAN En el best seller Inteligencia emocional de Daniel Goleman encontramos un apartado donde este psicólogo de Harvard trata elestrés y sus consecuencias en la persona como una emoción tóxica que deberíamos eliminar: Desde un punto de vista evolutivo, la ansiedad tal vez resultara útil cuando cumplía con la función de predisponernos a afrontar algún tipo de peligro, pero en la vida moderna suele manifestarse de forma desproporcionada e inoportuna. En tal caso, la angustia no constituye tanto una respuesta de activación ante un peligro real como una reacción ante una situación cotidiana o que no es más que el producto de nuestra imaginación. En este sentido, los ataques repetidos de ansiedad constituyen un indicador de un elevado nivel de estrés que son un ejemplo de la forma en que ambos contribuyen a incrementar los problemas médicos. Al reflexionar sobre el estrés y sus consecuencias en la salud —muy especialmente, cómo afecta al sistema inmunológico—,
  13. 13. Goleman expone los estudios al respecto del psicólogo Bruce McEwen: En 1993, la revista Archives of Internal Medicine publicó una extensa investigación realizada por el psicólogo de Yale Bruce McEwen, en la que refería las consecuencias de la relación existente entre el estrés y la enfermedad, una relación que compromete a la función inmunológica hasta el punto de acelerar la metástasis, aumentar la vulnerabilidad ante las infecciones víricas, incrementar la formación de placa que conduce a la arteriosclerosis, acelerar la formación de trombos que pueden causar un infarto de miocardio, fomentar la manifestación de la diabetes tipo I y el curso de la diabetes tipo II, y desencadenar o agravar los ataques de asma. El estrés también puede contribuir a la ulceración del tracto gastrointestinal y a empeorar los síntomas de la colitis ulcerosa y la inflamación intestinal. Hasta el mismo cerebro, a largo plazo, es susceptible a los efectos del estrés sostenido, incluyendo las lesiones del hipocampo y afectando, en consecuencia, a la memoria. [...] Los estudios realizados sobre enfermedades infecciosas como la gripe, el resfriado y el herpes proporcionan una evidencia médica particularmente relevante a este respecto. Continuamente nos hallamos expuestos a la acción de estos virus, pero nuestro sistema inmunológico suele mantenerlos a raya, excepto en aquellos momentos en los que el estrés emocional mina nuestras defensas. OTRAS OPINIONES Y REFERENTES Según el director del Instituto Español de Investigaciones Psiquiátricas, Enrique Rojas, el estrés y la ansiedad afectan al 54 % de la población y estos trastornos pueden ser una rampa hacia la depresión. Pero ¿cómo lo pueden esquivar las personas que viven inevitablemente estresadas? Según él: «Hay una manera de evitar lo que se llama el estrés de trabajo, que es intentar no sobrecargarse más de lo que uno buenamente puede llevar consigo. Los estadounidenses utilizan una expresión que es aprender a decir que no a demandas excesivas de trabajo». El psicólogo, escritor y entrenador personal especializado en motivación, ansiedad y estrés, Douglas Miller, es autor de un libro titulado Don't worry. En este libro se intenta exponer un análisis sobre las emociones negativas como la angustia, el miedo y elestrés, con el fin de mostrar que cada uno de nosotros posee la capacidad de transformar dichas emociones en fuerzas positivas. Para Miller, «hay que aceptar que si intentamos cosas nuevas, habrá angustia a lo largo del camino. Por ello, debemos tratar de valorarla como parte del proceso de aprendizaje». A lo largo del libro, el autor expone siete aspectos de la vida que provocan ansiedad: 1. El yo 2. El sentido de la vida 3. El dinero 4. Las relaciones 5. El trabajo 6. El paso del tiempo 7. El futuro Según el doctor Sepp Porta, profesor de la Universidad Karl-Franzens de Graz y director del Instituto de InvestigaciónAplicada del Estrés en Bad Radkersburg, «nadie está entregado al estrés sin remedio. Hay procedimientos para reducirlo eficazmente, e incluso evitarlo por completo. Si aprendemos a entender lo que nos están diciendo las hormonas de estrés que segrega nuestro organismo, habremos avanzado un paso fundamentalhacia unas facultades más completas y una calidad de vida mejorada». En su libro Administrar el estrés , escrito junto con Günter Zagler, se expone un sistema sencillo y experimentado, fruto de la experiencia terapéutica del doctor Porta, para dominar elestrés. Según estos psicólogos, el organismo siempre se encuentra en un estado de estrés mínimo que, ante determinadas situaciones, se incrementa pudiendo producir un efecto beneficioso o negativo, dependiendo de sila reacción del cuerpo es suficiente para cubrir una determinada exigencia o ésta supera a la persona. De hecho, sostienen que elproblema no es el estrés, sino nuestra incapacidad para
  14. 14. administrarlo correctamente. Según Naciones Unidas, el estrés es «la epidemia delsiglo». Sin embargo, los autores del libro creen que si escucháramos lo que las hormonas del estrés nos piden se podría aprender a dominarlo. LA SOFROLOGÍA Esta disciplina, que consiste en una serie de técnicas de relajación y modificación de estados de conciencia, es una de las técnicas que se utilizan para enfrentarse alestrés. El doctor Mario Alonso Hernández, de Sofromed, explica que: El estrés que se genere en el ser humano fruto del estímulo necesario para superarse en su trabajo, para llevar a cabo una relación afectiva, desarrollar la práctica de un deporte, marcarse unas metas adecuadas en la vida será, siempre que se desarrolle de una forma armónica, un estrés positivo y, por lo tanto, repercutirá beneficiosamente en él. A este estrés positivo se le denomina «eustrés». El individuo se adapta a las exigencias del medio y se manifiesta en forma de alegría, éxito en el trabajo, amor, afecto, bienestar, optimismo, resistencia a la enfermedad, en definitiva como superación personal. Por otra parte, existe un estrés negativo, llamado «distrés», que se presenta, sobre todo, cuando nuestro organismo responde de manera exagerada, impidiendo que nos desenvolvamos eficazmente en nuestros quehaceres, dañando nuestra salud por la activación frecuente, intensa o mantenida del organismo. La sofrología propone un método, el MARD (Método Abreviado de Relajación Dinámica) para conocer y controlar de forma efectiva elestrés, a la vez que se incorporan ejercicios de relajación que ayudan a descansar correctamente. DESVIAR EL FOCO Otra fuente de técnicas y consejos para liberarse de esta plaga de los tiempos actuales lo encontramos en ellibro Libérate del estrés, de Lyn Marshall. En este manual se presentan consejos concretos para relajarse y para cambiar la manera de comprender el estrés. Según Marshall, es importante relajarse porque «la mente, como el cuerpo, necesita un tiempo libre adecuado para descansar, pues, de lo contrario, puede llegar a verse sobrecargada, la concentración y la memoria se deterioran y llega a resultar más difícilejecutar hasta las tareas cotidianas más simples. Cuanto más se esfuerza, más estresado y desgastado llega a estar». Además de explicar cómo el estrés afecta a nuestras emociones o a nuestra salud, Marshall expone varios métodos para relajarse y no dejar que el estrés nos venza. Una de las técnicas más eficaces es la desviación de foco: Cuando estamos muy estresados podemos llegar a ser conscientes de nuestras propias reacciones de estrés, pero al mismo tiempo nos sentimos impotentes para solucionarlo. Nuestras reacciones se vuelven más manifiestas y, a su vez, esto nos conduce a obsesionarnos más con ellas. Se siente como si el estrés estuviese aumentando y que no hay salida. Es en momentos como éste que necesitamos desviar nuestra fijación de nosotros mismos hacia alguna otra cosa, y podemos hacerlo mediante una maniobra de distracción. Llamo a este proceso desviación del foco porque lleva a centrarse en algo externo más que en el interior de uno mismo, e incluso si esto dura sólo unos pocos segundos es suficiente para permitirnos liberarnos de la autoobsesión que está incrementando nuestro estrés. Algunas soluciones para desviar el foco fuera del estrés y la fijación y lograr la relajación: 1. Leer una novela apasionante:Aunque al principio la atención luche por seguir circulando negativamente por los mismos —y estresantes— lugares comunes, tras unos minutos de contienda la ficción acabará anulando la fuente de nuestras preocupaciones, que no deja de ser otra clase de ficción. 2. Ir al cine:La oscuridad del recinto facilita mucho más la concentración que eltelevisor del salón. Especialmente sielegimos una
  15. 15. película trepidante, llegará un momento en el que lograremos que nos absorba y echaremos el cierre a nuestra oficina de los problemas. 3. Practicar un deporte exigente: De ese modo llegará un momento en el que el cuerpo necesitará canalizar todas sus energías en la actividad física para poder seguir. Es este momento en el que la mente deja atrás las tensiones para empezar a fluir, relajadamente, con el movimiento. 4. Meditar:Requiere de la supervisión de un instructor al principio, pero una vez logramos adquirir una rutina, con media hora diaria es suficiente para «echar el cierre» del estrés y las preocupaciones para volver, renovados como si hubiéramos dormido largamente, a la vida activa. MENÚ PARA EL ESTRÉS OBJETIVO DE LA SEMANA 1. Tómate unos minutos para analizar las situaciones más comunes en las que se te dispara la alarma del estrés. 2.Anota en una columna las que obedecen a la categoría de «eustrés» (estrés positivo) y en otra diferente las que pertenecen al «distrés» (estrés negativo). 3.Alo largo de esta semana, cada vez que reconozcas en ti una reacción de distrés, desactívala a través de un cambio de foco. También puedes detener tu actividad un par de minutos para recobrar la calma a través de la respiración lenta y pausada.
  16. 16. 3 La rigidez mental Berta está muy decepcionada con las personas que la han rodeado los últimos años. Nunca hacen lo que espera de ellas y tiene la sensación constante de que defraudan su confianza. Como todo el mundo va a la suya, se ha decidido a hacer una «limpieza de amistades». Elabora una lista y va tachando a todas aquellas personas con las que ya no tiene nada que ver, así como las que le han «fallado» en los momentos en los que más las necesitaba. Finalmente se da cuenta de que, si lleva adelante sus planes, apenas le quedará nadie con quien hablar o salir. ¿Será ella, que se ha vuelto demasiado rígida o estricta? ¿POR QUÉ HAY PERSONAS MÁS RÍGIDAS QUE OTRAS? La rigidez mental suele definirse como un «estado de negación o resistencia a aceptar ideas, actitudes, conductas o eventos, que consideramos diferentes o amenazantes para nuestra visión de la realidad y eldeber ser». Pero ¿por qué hay personas más rígidas que otras? ¿Por qué hay cerebros que parecen estar más capacitados para ser flexibles, para adaptarse a los cambios? De acuerdo con otra investigación referenciada en el portal www.psiquiatria.com, la capacidad delser humano para adaptarse de forma flexible a los cambios exige a su vez mecanismos cerebrales flexibles, los cuales dependen de un neurotransmisor cerebral llamado dopamina. Según explican los autores de este estudio, «su expresión diferencial puede explicar las variaciones individuales en la flexibilidad mental, es decir, lo que permite resolver problemas complejos o afrontar situaciones novedosas». Algunos síntomas de que padecemos rigidez y necesitamos hacer dieta de prejuicios e ideas preconcebidas: • Dificultad para entender opciones vitales distintas de la nuestra, se trate de una manera de vivir, una filiación política o incluso la pertenencia a determinado club de futbol. • Irritación ante los imprevistos: Necesitamos tener controlado todo lo que sucede a nuestro alrededor y si la situación cambia repentinamente nos sentimos perdidos y desamparados. • Resistencia a reconocer los propios errores, mientras que tenemos una gran facilidad para detectar las equivocaciones y afrentas de los demás. • Sentimiento de incomprensión frente alresto del mundo: Sentimos que los demás no nos entienden ni valoran como desearíamos; nos hace sufrir que nuestros méritos no sean reconocidos. Si el lector se reconoce en dos o más de estos síntomas, necesita un menú con menos hierro vital. CAMINOSA LA FLEXIBILIDAD Según Jenny Moix, profesora de psicología en la Universidad Autónoma de Barcelona y autora del libro Felicidad flexible, la rigidez mentalse caracteriza «por la terquedad y la imposibilidad de ver los puntos de vista de los otros». Por eso mismo influye negativamente en todos los ámbitos de nuestra vida: laboral, familiar o sentimental.
  17. 17. Es por esta razón por lo que esta psicóloga invita a romper con los esquemas preestablecidos que conlleva esta conducta. «Si nos atrincheramos detrás de un único punto de vista, será imposible cambiar la lente con la que se ven los problemas y habrá menos posibilidades de disminuir el sufrimiento, alcanzar la felicidad y salir de la cárcel en la que nos hemos convertido», dice en su ensayo. Pero ¿cómo creamos esos esquemas inamovibles? Según esta autora, al nacer todo lo que recibimos son estímulos, pero a medida que crecemos vamos ordenando el mundo y creando una teoría de la vida. Moix habla de un proceso psicológico llamado «atención selectiva» mediante el que, según ella, somos capaces de captar las cosas que más encajan en nuestro sistema. De esa manera, a lo largo de la vida buscamos los hechos que encajan con nuestras hipótesis y así afianzamos nuestra manera de ver el mundo. El problema de la rigidez mental es que estos valores se vuelven inamovibles. Como dice el psicólogo Walter Riso en su libro El arte de ser flexible : «La flexibilidad mental es mucho más que una habilidad o una competencia: es una virtud que define un estilo de vida y permite a las personas adaptarse mejor a las presiones del medio. Una mente abierta tiene más probabilidades de generar cambios constructivos que redunden en una mejor calidad de vida y en la capacidad de afrontar situaciones difíciles». Según el modelo de inteligencia emocional que expone Daniel Goleman, la habilidad social es justamente «la capacidad de reconocer y saber adaptarse a pautas comportamentales de otros grupos y ambientes ». Por eso mismo es importante no sólo detectar los hábitos de rigidez mental, sino también modificar las pautas mentales limitadoras para poder asumir nuevos valores y aceptar que el cambio es permanente, que se requiere tolerancia ante las diferencias... Para comprender cómo el cambio es permanente, merece la pena echar un vistazo a las lecciones ancestrales que El libro de las mutaciones o la filosofía del Tao te Ching nos ofrece. FLUIR CON LOS CAMBIOS El I Ching o Libro de las mutaciones constituye uno de los textos clásicos delpensamiento chino. Para algunos se trata del libro más antiguo de la humanidad. Aunque se desconoce elautor, hay quien atribuye su autoría a Weng Wang, fundador de la dinastía Chou, pero también hay quien dice que lo escribió elmítico emperador Fu Haj o incluso Confucio. Entre los 64 hexagramas básicos que expuso elalemán Richard Wilheim en su presentación del I Ching a Occidente, podemos encontrar uno que nos habla de la importancia delcambio. Se trata del hexagrama 32. EL JUICIO: Duración. Éxito. Sin reproches. Perseverancia próspera. Conviene tener dónde ir. La duración es un estado al que no afectan inconvenientes. No se trata de un estado de descanso, ya que la mera detención significa regresión. La duración indica un movimiento enmarcado y organizado, firmemente integrado que encuentra su lugar de acuerdo a las leyes generales, constantemente comenzado y terminado. El fin se indica por un movimiento de inhalación, sístole, contracción que lleva a un nuevo comienzo en que el movimiento va hacia afuera: exhalación, diástole, expansión. Los cuerpos celestes son el mejor ejemplo. Se mueven en órbitas fijas y su poder de iluminar es duradero. Las estaciones del año siguen leyes fijas de cambio y transformación y producen efectos duraderos. Lo mismo en el hombre, que persistiendo en su forma de vida da sentido a la duración de las cosas y llega a entender la naturaleza de todos los seres en el cielo y en la tierra. LA IMAGEN: Trueno y viento: La imagen de la duración. El hombre superior permanece firme y no cambia su dirección. Los truenos fluctúan y el viento sopla; ambos son ejemplos de extrema movilidad y parecen lo opuesto de la duración, pero las leyes que gobiernan su aparición y desaparición, su venida y su ida duran. En la misma forma la independencia de un hombre superior no se basa en la rigidez e inmovilidad de su carácter. Siempre permanece abierto a los tiempos y sus cambios. Lo que permanece es su conducta sin desvíos, las constantes de su persona, lo que determina sus acciones.
  18. 18. LO BLANDO VENCE A LO DURO En relación a la filosofía del Tao, uno de los aspectos más interesantes de sus enseñanzas pasa por el acercamiento a la blandura, la flexibilidad, y por el rechazo a la dureza o a la rigidez. Pero, el concepto de «blandura», ¿a qué hace referencia? Se podría utilizar una imagen para ilustrar la idea que transmite: ser blando significa ceder, pero no hasta romperse, sino como lo hace el bambú, que se doblega para luego volver a recuperar su posición inicial. O utilizando la conocida reflexión que usaba Bruce Lee, hecha famosa por un anuncio de coches y original de una de sus películas: «No te establezcas en una forma, adáptala y construye la tuya propia, y déjala crecer, sé como el agua. Vacía tu mente, sé amorfo, moldeable, como el agua. Si pones agua en una taza se convierte en la taza. Sipones agua en una botella se convierte en la botella. Si la pones en una tetera se convierte en la tetera. Elagua puede fluir, ascender, gotear o impactar. Sé agua, amigo mío». El experto en budismo Robert Thurman —padre de la actriz Uma Thurman— expone la importancia de aprender a fluir en su libro La revolución interior, una propuesta para el tercer milenio : La solidez del mundo se toma fluida. En esta nueva ligereza del ser transparente, experimentamos una nueva conexión con el mundo. La liberación de la esclavitud del ego como centro del universo se transforma en un éxtasis de unión con el libre flujo de energía del mundo. Más allá de los pactos tensos, de los conflictos o de la fragilidad entre «yo» y «tú», «ellos» o «ello», nace un «nosotros» nuevo y libre, que se relaciona sin trabas en el ámbito de la libertad total. [...] El buda rechazaba la idea de la existencia de un núcleo irreductible de personalidad independiente, fija e indivisible. Su iluminación surgía de ver más allá de la ilusión de una entidad individual estática en el centro del ser. Se reconoció a sí mismo como un proceso fluctuante y relativo de vida mental y psíquica, totalmente interconectado con todos los niveles del entorno. Sin embargo, el punto crucial de su visión consiste en que el individuo relativo no queda disminuido sino que, por el contrario, su importancia se acrecienta. EL CAMBIO ES LO ÚNICO CONSTANTE También el escritor y filósofo estadounidense Lou Marinoff, autor del libro Más Platón y menos Prozac , se adentra en la milenaria filosofía taoísta para cuestionar los valores de nuestra sociedad en su libro El poder del Tao . En este texto, Marinoff repasa las enseñanzas fundamentales de Lao Tse aplicándolas a cuestiones diarias. Según Marinoff, la filosofía taoísta considera tres premisas fundamentales: la complementariedad, la armonía y el cambio. El taoísmo cree que los cambios son lo único constante y que éstos son legítimos y no accidentales. Marinoff considera que este es el mejor momento para aplicar estas premisas. FLOW:LA CLAVE DE LA FELICIDAD Mihály Csíkszentmihályi, además de tener un apellido impronunciable, es profesor de psicología en la Universidad de Claremont (California) y fue jefe del departamento de psicología en la Universidad de Chicago y del departamento de sociología y antropología en la Universidad Lake Forest. En su exitosa obra Fluir: La psicología de las experiencias óptimas , acuñó el concepto de flow —o «fluir» en castellano—. Csíkszentmihályi define flow «como un estado en el que la persona se encuentra completamente absorta en una actividad para su propio placer y disfrute, durante la cual el tiempo vuela y las acciones, pensamientos y movimientos se suceden unos a otros sin pausa. Todo el ser está envuelto en esta actividad, y la persona utiliza sus destrezas y habilidades llevándolas hasta el extremo. La persona está en flow cuando se encuentra completamente absorbida por una actividad durante la cual pierde la noción del tiempo y experimenta una enorme satisfacción».
  19. 19. Para alcanzar la placentera sensación de fluir, debe conseguirse elequilibrio entre el desafío de la tarea y la habilidad de quien la realiza. Si la tarea resulta demasiado fácil o demasiado difícil, no lograremos fluir con ella. En las propias palabras del autor, que realizó una entrevista con el divulgador y científico Eduard Punset, el estado de flujo es esencialmente «la capacidad de concentrar la energía psíquica y la atención en planes y objetivos de nuestra elección , y que se siente que vale la pena realizarlos porque se ha decidido este tipo de vida, y se disfruta cada momento en lo que se hace». Curiosamente, según Csíkszentmihályi, estamos en estado de flujo y, por lo tanto, nos sentimos más realizados y felices cuando estamos trabajando, no en nuestro tiempo libre. Como le dijo a Punset cuando éste le preguntó acerca de este tema: «En el trabajo generalmente se tienen los objetivos muy claros y se pueden gestionar, que es una de las cosas que produce elflujo: el saber que hay que hacer algo en concreto; y la otra es que se tiene un feedback, es decir, que se puede ver cómo se está actuando, ya sea por los clientes, el jefe o los colegas, o por lo que se está haciendo, de manera que hay feedback. Una parte muy importante del flujo es que las habilidades o las destrezas están en equilibrio con el reto de lo que se tiene que hacer. Y generalmente en el trabajo se llega a equilibrar esto: está muy claro. O sea que la paradoja reside en que eltrabajo, en muchas ocasiones, es mucho más un juego que lo que hacemos en el tiempo libre en casa. Hay mucha gente que no sabe realmente qué hacer con su tiempo libre: no saben qué es lo mejor, no tienen feedback, creen que sus destrezas no están optimizadas». MENÚ PARA LA RIGIDEZ OBJETIVO DE LA SEMANA 1. Pregunta a una persona de gran confianza en qué puntos o temas te muestras rígido. 2. Proponte esta semana moverte en tu manera de pensar, hablar y actuar respecto a este particular. 3. Practica la flexibilidad escuchando activamente a personas con opiniones muy diferentes a la tuya, compartiendo ocio con ellas y desactivando cualquier censura mental. 4. Dedica unos minutos al día a una actividad que te provoque el estado de flow, es decir, que te permita fluir y fundirte con aquello que haces.
  20. 20. 4 Compararse Martina no está pasando su mejor momento con su amiga de toda la vida. Desde que empezó una estricta dieta, la lentitud de los resultados ha hecho que vaya acumulando rencor hacia su compañera, que no necesita hacer nada para ser delgada y esbelta. Cuando salen juntas, le irrita sobremanera que la otra se ponga vestidos ajustados, ya que parece que le esté refregando aquello que Martina nunca conseguirá. Ha hablado con su amiga sobre lo desesperante que es para ella perder peso, pero la otra no parece darse cuenta de la situación. Le dice que cada persona es diferente y tiene sus propios atractivos. Eso a Martina le ha sentado aún peor, porque ve en estas palabras un poso de compasión. ¿Cómo puede dejar de compararse y aceptarse como es? LA FELICIDAD NO ADMITE COMPARACIONES Según el psicoterapeuta canadiense Nathaniel Branden, autor de libros como Los seis pilares de la autoestima o El respeto hacia sí mismo, «las personas con alta autoestima no necesitan compararse con los demás. Su alegría radica en ser quienes son y no en tratar de ser mejor que otro». Pero ¿qué nos empuja a compararnos con los demás? Y ¿por qué es más habitual la comparación negativa que la positiva? Probablemente porque hay más personas con una autoestima baja que las que se sienten seguras y satisfechas con ellas mismas. Y la comparación parece ser una herramienta recurrente para dar con nuestro propio valor. Según la psicología social, la imagen personal que se tiene de uno mismo está relacionada directamente con la autoestima: la valoración que hacemos de nosotros mismos a partir de nuestra autoimagen. Investigadores como ÁngelAntonio Marcuello apuntan que «las personas con baja autoestima tienen una visión muy distorsionada de lo que son realmente; al mismo tiempo, mantienen unas exigencias extraordinariamente perfeccionistas sobre lo que deberían ser o lograr». CONSEJOS PARA DEJAR DE COMPARARNOS Según el célebre orador y líder motivacional estadounidense Zig Ziglar, «la persona más influenciable con la que hablarás todo el día eres tú. Ten cuidado entonces con lo que te dices a ti mismo». En su libro Pasos hacia la cumbre del éxito , Zig Ziglar expone una de las razones por las que los seres humanos solemos compararnos: Hay momentos en la vida durante los cuales nos sentimos desanimados y vacilantes. En efecto, el finado doctor Maxwell Maltz escribió: «Por lo menos el 90 % de las personas del mundo sufren de complejo de inferioridad». La razón por la cual el ser humano se siente inferior con respecto a su vida, su fisonomía, sus habilidades y destrezas se debe a que vivimos comparándonos con héroes y heroínas del mundo irreal de la televisión. [...] El problema radica en que cometemos el error de compararnos con la demás gente. Uno es uno y no tiene por qué medirse con otros. Una persona no es superior ni inferior a otra. El Ser Supremo crea a cada uno de nosotros con un toque exclusivo y original. El éxito personal no se
  21. 21. determina comparándonos con otros, sino comparando nuestros logros con nuestras capacidades. Una persona es «número uno» cuando hace lo mejor posible con aquello de que dispone diariamente. Entonces, ¿cómo podemos evitar la tentación de compararnos con los demás? Zig Ziglar propone un pequeño paso:«Hoy tomaré conciencia de que yo soy especial y único, y utilizaré mis talentos en vez de desear tener los de los demás». LA INSPIRACIÓN DE LOS MEJORES En lo que se conoce como «modelo SEM», Tesser afirma que «la tendencia general de las personas es verse reflejadas en los triunfos de los individuos superiores, pues eso les hace sentirse mejores y su autoevaluación mejora si están cerca de dichas personas». ERES UNA MARAVILLA Cada segundo que vivimos es un momento nuevo y único del Universo, un momento que nunca se repetirá. Y ¿qué les enseñamos a nuestros hijos? Les enseñamos que dos más dos son cuatro, y que París es la capital de Francia. ¿Cuándo les enseñaremos también lo que son? Debemos decirles a cada uno de ellos: ¿Sabes lo que eres? Eres una maravilla. Eres único. En todos los años que han pasado, nunca ha habido un niño como tú. Tus piernas, tus brazos, tus inteligentes dedos, la manera en la que te mueves. Puede ser que te conviertas en un Shakespeare, Miguel Ángel o Beethoven. Tienes la capacidad para todo. Sí, eres una maravilla. Y cuando crezcas, ¿puedes entonces hacer daño a otro que, como tú, es una maravilla? Debes empeñarte, debemos todos empeñarnos, para hacer que el mundo sea digno de nuestros niños. PAU CASALS
  22. 22. Taylor y Lobel añaden que la comparación ascendente puede producir efectos positivos en la forma de inspiración y optimismo, aun cuando la autoevaluación resulte negativa, tal como muestra un estudio publicado en el portal especializado www.apsique.com. Según este estudio, una investigación realizada en una universidad acerca de la comparación ascendente (compararse con aquellos mejores) o descendente (compararse con aquellos peores), demostró que la mayoría de los participantes (87 %) prefirieron la comparación ascendente. En las conclusiones finales, estos investigadores declararon: Si bien la comparación social ascendente es considerada como debilitadora del ego, la gente continuamente se compara con aquellos cuyas habilidades y atributos son mejores que los de ellos. La comparación ascendente no está en conflicto con el deseo de una consideración personal positiva ya que, de hecho, la ayuda indirectamente, a través de la motivación por el automejoramiento, y a veces directamente, a través de procesos de reflexión. La evidencia revisada sugiere que la comparación ascendente será devastadora para el ego cuando las expectativas de superación sean más débiles que las fuerzas que promueven el contraste , y la persona que se compara estaría forzada a concluir que él o ella es parte de una categoría inferior. Para evitar ese riesgo, siempre podemos acudir a la sabiduría popular, que aconseja compararse sólo con los de abajo. O bien conformarnos con ser nosotros mismos y evitar en nuestra dieta lo que son o representan los demás. MENÚ PARA LA COMPARACIÓN OBJETIVO DE LA SEMANA 1.Anota en un papel todo aquello que te hace único y especial, aunque no todo sean virtudes. 2. Plantéate para esta semana un objetivo concreto que sirva para desarrollar tu mejor virtud. 3. Valora al final de la semana lo que has conseguido en una escala del 1 al 10 respecto a lo que podrías haber hecho. 4. Programa para la próxima semana aumentar tu puntuación en ese talento o capacidad que te distingue.
  23. 23. 5 Envidia y celos Tomás no puede evitar sentir rabia por su timidez y falta de habilidades sociales. Su hermano es todo lo contrario a él: tiene un magnetismo irresistible sobre su entorno y las chicas hacen cola para buscar su compañía. Mientras se lamenta de las cartas que ha repartido el destino, no se da cuenta de que una joven y agradable vecina se ha fijado en él y le manda señales cada día que coinciden en la calle. Finalmente, la chica acaba saliendo con otro joven sin tanto ruido en la cabeza. EL VENENO DE LA ENVIDIA Hay un mito romano donde encontramos la acción devastadora de la envidia y los celos. Es la historia de Minerva yAracne que cuenta Ovidio en Las metamorfosis y que, a su vez, también muestra el malque puede causar la ira mezclada con estos sentimientos. Aracne es una joven que teje con gran maestría. Minerva, ofendida alver que aquella mortal no sólo iguala sus artes, sino que además no le agradece el don recibido, se llena de envidia a causa de ello. Ovidio cuenta que la diosa se metamorfosea en anciana para aconsejar a Aracne que muestre más respeto por la diosa que le ha otorgado el don de tejer, pero Aracne no cede. Al ver los actos de soberbia de Aracne, Minerva decide castigarla, movida por una mezcla de envidia, orgullo y también soberbia que le impide aceptar que una mortal la iguale o la supere, y dice: «Vivirás, insolente Aracne, siempre de esta forma suspendida, tal será tu castigo para toda la posteridad». Al marcharse, Minerva le arrojó el jugo de una hierba envenenada que le hizo caer los cabellos, la nariz y las orejas; la cabeza y elcuerpo disminuyeron; las piernas y los brazos se tornaron patas delicadísimas, y elresto delcuerpo se convirtió en un grueso vientre. De esta manera, transformada en araña, sigue realizando con sus hilos la tarea a que estaba acostumbrada. TOMAR LAS TAJADAS DE LA VIDA En su libro Tus zonas erróneas, Wayne W. Dyer dice que en el momento en que aprendes a amarte a ti mismo, debes dejar de lado la envidia porque es una manera de rebajarte. Al escoger amarte a ti mismo y tomar las tajadas de la vida que te apetecen, los demás, a los que tú sirves, aprenderán también a tener confianza en sí mismos. Ydescubrirás que no sientes resentimiento hacia ellos. [...] Elimina la envidia reconociéndola como una manera de rebajarte a ti mismo.Al compararte con otra persona e imaginarte que eres menos querida que ella, haces que otros sean más importantes que tú. Mides tus propios méritos comparándolos con los de los demás. Recuérdate a ti mismo que: 1. Un tercero puede preferir a otra persona sin necesidad de que ello sea un reflejo negativo de tu persona. 2. Si eres o no elegido por cualquier persona significativa no quiere decir nada, pues no es así como evalúas tu propio mérito. [...] Con la práctica y la costumbre de amarte a ti mismo, cualquier circunstancia que antes te daba celos o envidia funcionará de manera inversa. Creerás tanto en ti mismo que no necesitarás ni la aceptación ni el amor de los demás para sentir que vales.
  24. 24. NO TODAS LAS ENVIDIAS SON IGUALES En El laberinto sentimental, el célebre ensayista José Antonio Marina resume de este modo la descripción realizada por Castilla del Pino: No se envidia lo que posee el envidiado, sino la imagen que el envidiado proyecta como poseedor del bien. La envidia revela una deficiencia de la persona que la experimenta. La tristeza del envidioso no está provocada por una pérdida, sino por un fracaso, por no haber conseguido. Es una relación de odio. Odio al envidiado por no poder ser como él. Odio también a sí mismo por ser como es. La envidia está muy relacionada con los celos, pero éstos implican una relación triangular —sujeto, objeto y rival—, mientras que la envidia es dual. El envidioso recela delotro porque, a su juicio, le opaca y le hace sombra. Sin embargo, según el psiquiatra y escritor Enrique Rojas, no todas las envidias son iguales. Básicamente las divide en dos categorías: 1. La primera es la conocida como envidia inteligente, de emulación, positiva. Se caracteriza por eldeseo de contar con las virtudes del envidiado, entre las que se encuentran sus valores y actitudes positivas. «Esta envidia, por lo general, ayuda a que la persona crezca y se vuelva más segura de sí misma», asegura Rojas. Esta clase de envidias muestran que los otros tienen algo valioso y que vale la pena imitarlo: se trata de un modelo atractivo que puede inspirar. 2. La envidia mala se caracteriza por desear bienes materiales o posiciones superiores y actuar para conseguir lo mismo que tiene alguien a cualquier precio. Conlleva las ganas de destruir al otro. LA DAMA SE ESCONDE En su libro Teoría de los sentimientos, el neurólogo Carlos Castilla delPino —que ya hemos visto citado por José Antonio Marina en su libro El laberinto sentimental— explica que «una de las peculiaridades de la actuación envidiosa es que necesariamente se disfraza o se oculta, y no sólo ante terceros, sino también ante sí mismo. La forma de ocultación más usual es la negación: sentir envidia se niega ante los demás y ante uno mismo». MEDITACIÓN DEL METTA-BHAVANA A veces nos cuesta desprendernos de los sentimientos de hostilidad hacia los demás, especialmente cuando nos sentimos víctimas de una «injusticia». Esta meditación budista en cinco estadios está orientada a aplacar la rabia que nos ha causado una persona o situación determinada. Su finalidad es transformar las emociones negativas en un estado de amor universal, comprensión y amistad hacia todos los seres. Practicado con regularidad, el Metta Bhavana —que significa literalmente «desarrollo de la tierna bondad»— tiene un alto poder transformador. Es, además, muy fácil de llevar a cabo: 1. Siéntate e intenta experimentar sentimientos de calor, amabilidad y buena voluntad hacia ti mismo. No se trata de pensar sino de sentir estas emociones. 2. Piensa en un amigo o amiga —alguien que no sea tu pareja ni un familiar— y trata de desarrollar sentimientos de amor aún mayores hacia esta persona. 3. Elige una persona «neutral» —alguien que normalmente te resulte indiferente— y esfuérzate en dirigir sentimientos de ternura y
  25. 25. humanidad hacia ella. Esfuérzate en abrazar su humanidad. 4. Piensa en algún «enemigo» —o alguien con quien te cueste entenderte— y trata de desarrollar los mismos sentimientos de calor, bondad y comprensión hacia él. 5. Finalmente, reúne en la mente a las cuatro personas —tú, el amigo, la persona neutral y el enemigo— e intenta albergar sentimientos de afecto hacia los cuatro. Visualiza cómo ese amor se expande hacia las personas de tu entorno, a tu ciudad, a tu país, al mundo entero. Según Castilla del Pino, la envidia revela una deficiencia de la persona envidiosa que no está dispuesta a admitir. Siel envidioso estuviera dispuesto a saber de sí, a re-conocerse, asumiría ante los demás y ante sí mismo sus carencias. Por eso necesita atacar al prójimo, para señalar sus carencias . «El envidioso acude para elataque a aspectos difícilmente comprobables de la privacidad del envidiado, que contribuirían, de aceptarse, a decrecer la positividad de la imagen que los demás tienen de él (elenvidioso tiende a hacerse pasar por el mejor "informado", advirtiendo a veces que "aún sabe más"). Pero adonde realmente dirige el envidioso sus intentos de demolición es a la imagen que los demás, menos informados que él, o más ingenuos, se han construido sobre bases equivocadas». Eso se consigue gracias a la difamación, desacreditando al prójimo. Pero ¿dónde está el verdadero objeto de la envidia?, pregunta Castilla del Pino:«No en el bien que elotro posee, sino en el (modo de) ser del envidiado, que le capacita para el logro de ese bien. [...] Sabemos de qué carece el envidioso a partir de aquello que envidia en el otro. Pero, además, en este discurso destaca la tácita e implícita aseveración de que elatributo que el envidiado posee lo debiera poseer él, y, es más, puede declarar que incluso lo posee, pero que, injustificadamente "no se le reconoce". Ésta es la razón por la que el discurso envidioso es permanentemente crítico o incluso hipercrítico sobre el envidiado, y remite siempre a sí mismo». EMOCIONES TÓXICAS El psicoterapeuta Bernardo Stamateas afirma que los celos tóxicos forman parte de las emociones más dañinas que asaltan alser humano. En su libro Emociones tóxicas los define como «el miedo a perder lo que tengo. Muchas personas creen falsamente que ser objeto de celos es ser amadas. El celoso tiene miedo a perder, porque no tiene el permiso interior de tener». A diferencia de la envidia, los celos son una emoción que podemos vivir con nuestros seres más queridos, ya que apunta a la posibilidad de que nos arrebaten aquello que creemos nuestro. El psicólogo Walter Riso, autor de los libros Ama y no sufras. Cómo disfrutar plenamente de la vida en pareja y Amores altamente peligrosos, ha tratado muchos de los sentimientos y comportamientos que afectan de manera negativa a la vida de la pareja. Entre ellos se encuentran los celos. En su blog escribió un artículo titulado «Celos en retrospectiva» donde aborda de forma concreta y sencilla las clases de celos que existen y qué puede motivarlos: La «lectura de la mente» es la distorsión cognitiva preferida de la persona desconfiada. Casi siempre está «pensando en lo que el otro piensa que él piensa» y escarbando en las intenciones de su pareja. La angustia que genera la suspicacia en estos sujetos es tal, que algunos sienten alivio si sus hipótesis se cumplen. Prefieren el hecho consumado del engaño, así duela, que la incertidumbre cotidiana.Alguien que había descubierto a su esposa en una infidelidad sostenida, me dijo con alivio: «Al menos se terminó... La sospecha me estaba matando». ¿Será preferible el dolor de la verdad a la felicidad probable? Celos reales o imaginarios, aterrizados o delirantes, pasados o futuros, todos duelen. Si tu pareja coquetea descaradamente con alguien en tus narices te enfurecerás, es natural, se trata de la defensa de la territorialidad.A nadie le gustan los cuernos y menos de frente. ¿Qué haría una persona bien estructurada en una situación como ésta, además de sentirse mal? Pues encarar la cuestión asertivamente, decir honestamente lo que piensa y tratar de sentar un precedente no violento al respecto. Según Riso, los celos patológicos son más intensos que los reales o imaginarios: «Ocurren sin fundamento alguno y elceloso empieza a establecer correlaciones ilusorias y atar cabos que no están sueltos. Las interpretaciones erróneas se disparan todo el tiempo
  26. 26. y pueden llegar a constituir un trastorno celotípico delirante. Por ejemplo, un hombre estaba seguro de que su mujer hacía elamor con alguien mientras él dormía a su lado, por lo que había decido pasar las noches en vela y agarrar al intruso con las manos en la masa. De más está decir que nunca se topó con el supuesto amante». Riso apunta la existencia de otra clase de celos: los celos retrospectivos, «es decir, suspicacia hacia atrás y antes de conocer a la persona. Para estos individuos es inconcebible que la pareja haya tenido un romance antes de que élo ella aparecieran en su vida. La indagatoria es sobre elpasado íntimo de la persona amada y las preguntas inquisitorias versan sobre un morbo enredador: "¿Qué te hacía?", "¿Te acostabas con él?", "¿Ella te besaba?", "¿Cómo te besaba?"... Y la conclusión, un descubrimiento desgarrador para el ego paranoide:"¡Disfrutaste con otra persona!". El cuestionamiento es profundamente ególatra:"¿Cómo pudiste ser feliz, si yo no existía?"». Esta muestra delirante del comportamiento humano muestra los riesgos de torpedear nuestra felicidad con lo que creemos que tienen los demás —algo que consideramos nuestro—, sea una habilidad, un atributo físico, un estatus o incluso la persona que consideramos que nos pertenece. MENÚ PARA LA ENVIDIA YLOS CELOS OBJETIVO DE LA SEMANA 1. Cada vez que detectes algo que te gusta de los demás y que desearías tener, contrapón algo distinto que al otro le falta y tu posees. 2. Practica la admiración con aquellas personas diferentes a ti sin volver la mirada hacia ti para establecer la comparación. 3. Si sufres la punzada de los celos, utilízalos como un espejo para corregir tu propia inseguridad, sin molestar a la otra persona. 4. En casos flagrantes, comunica a tu pareja que te sientes celoso y por qué.
  27. 27. 6 Obsesión por las opiniones ajenas Carlos se ve aquejado de un amargo sentimiento de inferioridad desde que se relaciona con personas de un estatus social superior al que estaba acostumbrado. Desde que se mudó a un barrio acomodado, siente la necesidad imperiosa de agradar a sus nuevos vecinos. Cuando coinciden en el bar o se encuentran en la calle, se esfuerza sobremanera en ser cortés, atento y divertido. Tanta es su insistencia, que resulta empalagoso y cansino a los demás, que han empezado a desconfiar incluso de sus intenciones. Esto no ha hecho más que aumentar la ansiedad de Carlos, que en lugar de comportarse con naturalidad, aún pone más ahínco en sus esfuerzos sin darse cuenta de que es contraproducente. Sin embargo, él no entiende nada y no deja de preguntarse: ¿qué tienen todos contra mí? ¿QUÉ ES LAAUTOESTIMA? La obsesión por las opiniones de otros es un signo claro de una baja autoestima, ya que buscamos en los demás la seguridad que no encontramos en nosotros mismos. Por eso para prescindir de la valoración ajena hay que empezar trabajando este aspecto fundamental de la personalidad. La psicología define la autoestima como «la opinión emocional que una persona tiene sobre sí misma o el amor que siente por uno mismo». Desde que se empezó a utilizar el término, existen diversas maneras de considerar la autoestima. A finales del siglo XIX, se entendía la autoestima como el promedio entre los éxitos logrados y las pretensiones que uno tenía. A partir de la década de 1960, Morris Rosenberg definió la autoestima como un sentido estable de la valoración personal. El psicólogo estadounidense Abraham Maslow, uno de los máximos exponentes de la psicología humanista, en su jerarquía de las necesidades humanas, describe la necesidad de aprecio o estima. Este nivel de aprecio o estima se divide en dos aspectos: 1. El aprecio que se tiene uno mismo (amor propio, confianza, pericia, suficiencia, etc.) 2. El respeto y estimación que se recibe de otras personas (reconocimiento, aceptación, etc.) Otra definición interesante del concepto de autoestima la da el psicólogo y terapeuta canadiense Nathaniel Branden, especializado precisamente en elcampo de la psicología de la autoestima. En su libro Los seis pilares de la autoestima , Branden define la autoestima como «la disposición a considerarse competente frente a los desafíos básicos de la vida y sentirse merecedor de la felicidad». Tras explicar los componentes que forman la autoestima y cómo se manifiesta, Branden expone en su libro los seis pilares para una buena autoestima, que son los siguientes: 1. La práctica de vivir conscientemente: Ser consciente de todo, de nuestras acciones, de nuestras capacidades; vivir siendo responsable con la realidad y con uno mismo. 2. La práctica de la aceptación de uno mismo: Si no nos aceptamos a nosotros mismos, la autoestima es imposible. Para ello, debemos comprender que aceptarse a uno mismo significa estar de nuestra parte, no en guerra con nosotros mismos; es
  28. 28. disponerse a experimentar todo lo que hay en uno mismo y ser amigo de uno mismo. 3. La práctica de la responsabilidad de uno mismo: Experimentar que controlamos nuestra vida y que somos responsables de ella. 4. La práctica de la autoafirmación: Significa valernos por nosotros mismos, respetarnos y no falsear nuestra persona para agradar a los demás; es decir, vivir de forma auténtica. 5. La práctica de vivir con propósito:Utilizar nuestras capacidades para conseguir las metas que hemos elegido. 6. La práctica de la integridad personal: Ser congruente y consecuente con uno mismo. En otra de las obras escritas por Nathaniel Branden, Cómo mejorar su autoestima , encontramos una explicación sobre qué es la autoestima y cómo puede afectar en nuestra vida tener un alto o bajo concepto de uno mismo. Para Branden, está claro que la autoestima debe ser «en cualquier nivel, una experiencia íntima; reside en el núcleo de nuestro ser. Es lo que yo pienso y siento sobre mí mismo, no lo que otros piensan o sienten sobre mí. [...] El modo en que nos sentimos con respecto a nosotros mismos afecta de forma decisiva a todos los aspectos de nuestra experiencia, desde la manera en que funcionamos en el trabajo, el amor o el sexo, hasta nuestro proceder como padres y las posibilidades que tenemos de progresar en la vida. Nuestras respuestas ante los acontecimientos dependen de quién y qué pensamos que somos. Los dramas de nuestra vida son los reflejos de la visión íntima que poseemos de nosotros mismos. Por lo tanto, la autoestima es la clave del éxito o del fracaso». En otro momento dellibro, haciendo referencia a la necesidad de que otros nos aprueben como personas como motor para alimentar la autoestima, Branden dice: «Nadie puede respirar por nosotros, nadie puede pensar por nosotros, nadie puede imponernos la fe y el amor por nosotros mismos». ASERTIVIDAD CONTRA DEPENDENCIA PSICOLÓGICA En su libro La asertividad. Expresión de una santa autoestima , Olga Castanyer plantea un reto: «Si nos queremos y respetamos, seremos capaces de querer y respetar al otro. Y la única forma de hacerlo es desarrollando una sana autoestima que nos permita estar seguros de nuestra valía única y personal y nos ayude a hacer valer nuestros derechos sin pisar los del otro. Pero ¿cómo hacerlo? ¿Cómo lograr tener respeto ante uno mismo?». EL MAL ACTOR DE SUS EMOCIONES Y llegó a la montaña donde moraba el anciano. Sus pies estaban ensangrentados de los guijarros del camino, y empañado el fulgor de sus ojos por el desaliento y el cansancio. —Señor, siete años ha que vine a pedirte consejo. Los varones de los más remotos países alababan tu santidad y tu sabiduría. Lleno de fe escuché tus palabras: «Oye tu propio corazón, y el amor que tengas a tus hermanos no lo ocultes». Y desde entonces no encubría mis pasiones a los hombres. Mi corazón fue para ellos como guija en agua clara. Mas la gracia de Dios no descendió sobre mí. Las muestras de amor que hice a mis hermanos las tuvieron por fingimiento. Y he aquí que la soledad oscureció mi camino. El ermitaño le besó tres veces en la frente; una leve sonrisa alumbró su semblante, y dijo: —Encubre a tus hermanos el amor que les tengas y disimula tus pasiones ante los hombres, porque eres, hijo mío, un mal actor de tus emociones. JULIO TORRI Para esta psicóloga, «que una interacción nos resulte satisfactoria depende de que nos sintamos valorados y respetados, y esto, a su vez, no depende tanto del otro, sino de que poseamos una serie de habilidades para responder correctamente y una serie de
  29. 29. convicciones o esquemas mentales que nos hagan sentirnos bien con nosotros mismos». Por lo tanto, no debemos esperar la aprobación ajena, sino aceptarnos a nosotros mismos. Es aquí donde tiene un papelimportante la asertividad. Como bien dice Castanyer, definiciones sobre lo que es la asertividad hay muchas. Ella escoge una de las más clásicas: « La asertividad es la capacidad de autoafirmar los propios derechos, sin dejarse manipular y sin manipular a los demás». Las personas que buscan siempre la aprobación de los demás, que respetan a los otros pero no a símismos, son denominadas no- asertivas. Son aquellas que no opinan por no molestar, menos aún si es una opinión contraria a lo que esperan los otros. Sin embargo, esta constante búsqueda de aprobación ajena es, como dice la autora, un gasto excesivo de energía: «No puedo gustar a todo el mundo. Igualque a mí me gustan unas personas más que otras, asítambién les ocurre a los demás respecto a mí. [...] Intentando gustar a todo el mundo, no hago más que gastar excesiva energía y no siempre obtengo el resultado deseado . Pero puedo determinar lo que yo quiero hacer, más que adaptarme o reaccionar a lo que pienso que las otras personas quieren». LA INTELIGENCIA SOCIAL Sobre la obsesión que tenemos los humanos a las opiniones ajenas, Daniel Goleman explica en su ensayo Inteligencia social, escrito tras elbest seller Inteligencia emocional, la necesidad de ser aprobados por los demás y de cómo las opiniones ajenas pueden afectarnos: El hecho de sentirnos evaluados amenaza nuestra identidad social, es decir, el modo en que nos vemos a nosotros mismos a través de los ojos de los demás. Esta sensación de valor y estatus social y también, en consecuencia, de autoestima, se deriva de los mensajes acumulados que nos transmiten los demás sobre el modo en que nos perciben. Este tipo de amenazas a la posición que los demás nos atribuyen tienen un poderoso impacto en nuestro funcionamiento biológico y hasta en nuestra supervivencia. Después de todo, la ecuación inconsciente es que, si los demás nos consideran indeseables, no sólo nos sentimos avergonzados, sino también rechazados. El primer paso para vencer esta necesidad es reconocerla. El segundo, como hemos visto al principio, es reinvertir estas energías que consumimos en gustar a todo el mundo en gustarnos a nosotros mismos. LAS ZONAS ERRÓNEAS DE WAYNE W. DYER El psicólogo y escritor estadounidense Wayne W. Dyer escribió, a finales de los años setenta del siglo XX, uno de los libros más interesantes sobre cómo deshacerse de las conductas negativas que afectan a la autoestima y la felicidad de las personas. Se trata de Tus zonas erróneas , una obra fundamental que ya hemos citado en anteriores capítulos y que estuvo durante más de sesenta semanas en la lista de los best sellers del New York Times . La obra se presenta, siguiendo el ejemplo que exponemos a continuación, que élutiliza al inicio dellibro, como un texto «lleno de gusanos», es decir, que cada uno podrá encontrar en él lo que quiera encontrar: Un orador se dirigió a un grupo de alcohólicos decidido a demostrarles, de una vez por todas, que el alcohol era el peor de los males. Sobre su mesa en el estrado tenía lo que a simple vista parecían ser dos vasos llenos de un líquido transparente. Explicó que uno estaba lleno de agua pura y que el otro estaba lleno de alcohol sin diluir, también puro. Colocó un pequeño gusano en uno de los vasos y los presentes pudieron observar cómo éste nadaba por la superficie dirigiéndose hacia el borde del vaso, deslizándose tranquilamente hasta llegar arriba. Luego el orador cogió el mismo gusano y lo colocó en el vaso lleno de alcohol. El gusano se desintegró a la vista de todos. «Ahí tienen —dijo el orador—. ¿Qué les parece? ¿A qué conclusiones llegan?» Una voz, proveniente del fondo de la habitación, dijo muy claramente: «A mí lo que me parece es que si uno bebe alcohol no tendrá nunca gusanos». Este libro tiene muchos «gusanos» en el sentido de que oirás y percibirás exactamente lo que quieres oír basándote en muchos de tus propios valores, creencias, prejuicios e historia personal. Es difícil y delicado a la vez escribir sobre el
  30. 30. comportamiento autofrustrante. El mirarte a ti mismo en profundidad con intenciones de cambiar puede ser algo que dices que te interesa hacer, pero a menudo tu comportamiento demuestra lo contrario. Es difícil cambiar. Por eso mismo Wayne W. Dyer planteó este libro de manera sencilla. Cada capítulo está escrito, según el autor, como una sesión de psicoterapia. Se observa cada zona errónea y se examinan los antecedentes históricos y culturales que alimentan dicho comportamiento, para luego estudiar cómo se manifiesta, qué nos impulsa a aferrarnos a esa zona errónea y cómo deshacernos de ella. Una de las principales zonas erróneas que se exponen en el libro trata sobre una mala concepción de la autoestima y sobre la dependencia, a veces enfermiza, de la opinión ajena (por algo uno de los capítulos del libro se titula «Tú no necesitas la aprobación de los demás»). Según Dyer, la autoestima o propia-estima «no puede ser verificada por los demás. Tú vales porque tú dices que es así. Si dependes de los demás para valorarte, esta valoración estará hecha por los demás». ¿Por qué es negativa la obsesión por la opinión ajena según Dyer? Porque «la necesidad de aprobación de los demás equivale a decir: "Lo que tú piensas de mí es más importante que la opinión que tengo de mí mismo"». Siguiendo el orden que expone Wayne W. Dyer en su introducción dellibro, veamos qué mueve a las personas a buscar la aprobación ajena. Según Dyer, «la necesidad de aprobación se fundamenta en una sola suposición: "No confíes en ti mismo; confirma todo con otra persona primero". Nuestro ambiente culturalrefuerza el comportamiento de búsqueda de aprobación como norma de vida. El pensamiento independiente no sólo es anticonvencional, sino que es el enemigo de las mismas instituciones que constituyen los baluartes de nuestra sociedad. Si has crecido en esta sociedad, no hay duda de que esta idea te ha polucionado. El "no te fíes de ti mismo" es la esencia de la necesidad de tributo y la espina dorsal de nuestra cultura». Esta necesidad de aprobación ajena puede llegar a ser un medio de manipulación, como expone elautor. Colocas en los demás tu valía como persona, y si no te aprueban, no vales nada. He ahí el peligro de la adicción a la opinión ajena. Y es que, como dice Dyer , «la aprobación no es un mal en símisma; en realidad, la adulación es deliciosamente agradable. La búsqueda de la aprobación se convierte en una zona errónea sólo cuando se convierte en una necesidad en vez de un deseo . [...] Sisólo deseas la aprobación simplemente es porque te sientes feliz con el apoyo y la aceptación de las demás personas. Pero si la necesitas, te puedes derrumbar en caso de no conseguirla. Es entonces cuando empiezan a funcionar las fuerzas autodestructivas». Por eso es tan importante, en nuestra dieta espiritual, deshacerse de esta zona errónea para lograr realizarse como persona. MENÚ PARA LAS OPINIONES AJENAS OBJETIVO DE LA SEMANA 1. Toma en cuenta sólo el feedback positivo que llegue sobre tu persona. Es decir, acepta como un regalo las palabras amables que recibas de los demás, pero sin por ello buscarlas. 2. Recupera la responsabilidad de analizar y valorar aquello que no haces tan bien. Dedica una vez por semana a detectar lo que podrías hacer mejor y aquello que no deberías hacer para llevar una vida con menos problemas.
  31. 31. 7 Juzgar y criticar Miguel está intoxicado por el mal hábito de criticar a los demás. La mayor parte de sus conversaciones versan sobre aspectos negativos de las personas de su entorno. Incluso cuando en la mesa hay amigos o compañeros de trabajo de las mismas, Miguel no se corta un pelo y saca punta a todo lo que han dicho y hecho. Entre la burla y la censura, sin darse cuenta va perdiendo popularidad entre los suyos hasta quedarse con pocos que deseen escucharle. Hay dos motivos para ello. El primero es que resulta agotador escuchar cómo alguien se queja todo el día y señala en los demás los males del mundo. El segundo es que los que escuchan al criticón saben que, cuando ellos no estén presentes, serán el objeto de sus juicios y críticas. ¿POR QUÉ JUZGAMOSA LOS DEMÁS? Según Nuria Aymerich, en un artículo para el Leadership Institute, «las personas tendemos a juzgar a los demás, diciendo que ellos actúan mal y que son culpables de muchas situaciones que nos hieren o afectan. Emitir juicios sobre los demás puede "esconder" algunas de nuestras propias debilidades». En un artículo de Gaspar Hernández sobre la imposibilidad de gustar a todo el mundo, este periodista y escritor acude al budismo para abordar el tema que tratábamos en elanterior capítulo, ya que elmal hábito de juzgar y criticar a menudo surge como reacción al sentirnos criticados. El autor de El silencio afirma: «Intentar gustar a todo el mundo nos hará infelices; y si bien es cierto que el sufrimiento es inherente al ser humano, también lo es que hay medidas paliativas que nos hacen más llano el camino. Una de esas medidas es aprender a desvincular la crítica de nuestra persona: entender que quien critica una decisión o una opinión nuestra no está criticándonos a nosotros como persona. En el momento en que alguien saca algo a la luz, ya sea en el ámbito social, laboral, incluso doméstico o de pareja, se expone a la crítica. Por eso hay que saber encajarlas. Cuando hemos interiorizado el aprendizaje, podremos expresarnos libremente, sin miedo, incluso ante aquellos que piensan de manera distinta. Es su opinión. Otro pensará lo contrario. La crítica suele estar más relacionada con el que la lanza que con el que la recibe: a menudo, quien critica se confiesa. Confiesa sus temores, sus inseguridades, sus frustraciones». Como apunta Hernández en su artículo, el filósofo Arthur Schopenhauer ya se preguntó acerca de la necesidad de someterse a la opinión ajena y la necesidad de juzgar a los demás. Según el filósofo, hay que conseguir no darle importancia a la opinión o a los juicios ajenos ya que «la alegría que demuestra uno al recibir una buena crítica y la desazón que uno siente al recibir una negativa, son síntomas de que debe relativizarse». Según Shopenhauer, «un juicio nos hiere, aunque conocemos su incompetencia; una ofensa nos enfurece, aunque somos conscientes de su bajeza...». Como se ha visto en el apartado sobre la adicción a la opinión ajena y la necesidad de ser aprobados por los demás, en el momento en que nuestra autoestima depende de la opinión que formulan los otros, podemos desmoronarnos ante una mala crítica.
  32. 32. CONTRA EL HÁBITO DE CRITICAR Volviendo al doctor Wayne W. Dyer, en su obra más famosa invita allector a realizar un trabajo de observación. «Al observarte a ti mismo y a la gente que está a tu alrededor, toma nota del tiempo que se le dedica a la crítica en las relaciones sociales. ¿Por qué? Porque sencillamente es mucho más fácil hablar de cómo actúa otra persona que ser la que en realidad actúa. » Sin embargo, según Dyer, no todo el mundo se pasa el día criticando al prójimo. Las personas que triunfan, las personas que hacen, crean y comparten no se comportan de esa manera. «¿Acaso se sientan tranquilamente a criticar a los demás? Los verdaderos hacedores de este mundo no tienen tiempo para criticar a los demás. Están demasiado ocupados haciendo cosas. Trabajan. Ayudan a los que no tienen tanto talento como ellos en vez de criticarlos.» Para Wayne W. Dyer la crítica en síno es negativa. Lo es la manera en que se critica y el motivo que nos lleva a hacerlo. «La crítica constructiva puede ser útil. Pero si has escogido elrol del observador en vez del hacedor, no estás creciendo. Más aún, podría ser que estés usando tus críticas para absolverte a ti mismo de la responsabilidad por tu ineficiencia , proyectándola en los que realmente están haciendo un esfuerzo.» Como se ha apuntado antes, no todas las críticas son negativas. La crítica constructiva puede incluso ayudar a otra persona. Pero no todo el mundo sabe realizar una crítica de esas características. Para ello, se requiere una capacidad comunicativa y de respeto que a veces escasea entre las relaciones personales. Por eso mismo es interesante echarle un vistazo a la obra cumbre de Dale Carnegie Cómo hacer amigos e influir sobre las personas, en la que expone ciertas pautas y consejos para tener una correcta comunicación. UNA LEY DE ORO DE LA SOCIABILIZACIÓN Entre las reglas fundamentales que Carnegie propone en su libro para tratar con el prójimo destaca «Ni critique, ni condene ni se queje». Según este experto en comunicación personal, la crítica provoca resentimiento en las personas. «La crítica es inútil porque pone a la otra persona a la defensiva, y por lo común hace que trate de justificarse. La crítica es peligrosa porque lastima el orgullo, tan precioso para la persona, hiere su sentido de la importancia y despierta su resentimiento.» Para Carnegie es importante, al tratar con las personas, tener en cuenta que los seres humanos pueden ser lógicos, pero son sobre todo seres emotivos. Una crítica ataca directamente nuestra emotividad y nos defendemos, imposibilitando de esa manera una relación o una comunicación sana. Carnegie hace mención al psicólogo B. F. Skinner, quien mediante experimentos con animales comprobó que alpremiar la buena conducta los animales aprenden más rápido que si se castiga su mala conducta. «Estudios posteriores probaron lo mismo aplicado a los seres humanos. Por medio de la crítica nunca provocamos cambios duraderos, y con frecuencia creamos resentimiento. » Por muy bien intencionada que sea una crítica, lo más probable es que no sea bien recibida y se cree una barrera comunicativa o un rechazo. Para ejemplificar lo nocivo de este hábito, Carnegie recuerda que las críticas consiguieron que elnovelista Thomas Hardy dejara de escribir, o que elpoeta Thomas Chatterton acabara suicidándose, incapaz de aceptar más críticas. También menciona alcarismático presidente Lincoln. Cuando agonizaba, su secretario de guerra dijo de él: «Aquí yace el más perfecto gobernante que ha conocido jamás el mundo». ¿Por qué mereció este elogio Lincoln? ¿Cómo lo consiguió? Se dice que el joven Lincoln era propenso a realizar sátiras y críticas de varios personajes, entre los que se encontraba un político irlandés llamado James Shields. Cuando Shields supo quién había lanzado esas críticas burlonas, retó a Lincoln a duelo. Al ver las consecuencias de sus actos y de sus burlas, Lincoln comprendió que aquella no era manera de tratar a las personas. A partir de entonces, dejó de criticar y una de sus máximas favoritas pasó a ser, como apunta Carnegie: No juzgues si no quieres ser juzgado.
  33. 33. PIERNA BONITA, PIERNA FEA Hay dos clases de personas en el mundo que, con igual grado de salud, riqueza y otras comodidades, son una feliz y la otra desgraciada. Esto nace principalmente de los diferentes puntos de vista desde los cuales consideran las cosas, las personas y los acontecimientos, y del efecto que esos diferentes puntos de vista les producen. En cualquier situación en la que estén pueden hallar conveniencias y contrariedades, en cualquier compañía pueden encontrar personas y conversaciones más o menos complacientes. En cualquier mesa pueden disfrutar comidas y bebidas de mejor y peor sabor, platos mejor y peor condimentados. En cualquier clima hallarán tiempo bueno y tiempo malo, bajo cualquier gobierno tendrán leyes buenas y leyes malas, y aplicación buena y mala de esas leyes. En cada poema u obra de genio pueden hallar faltas y bellezas. En casi cada rostro y cada persona pueden descubrir bellos rasgos y defectos, cualidades buenas y malas. En tales circunstancias, de esas dos clases de personas, las que han de ser felices fijan su atención en las conveniencias de las cosas, en las partes gratas de la conversación, los platos bien preparados, el tiempo bueno, etc. y lo disfrutan todo con alegría. Las que han de ser infelices piensan y hablan de contrariedades. De ahí que continuamente estén descontentas de sí mismas, y que con sus observaciones agríen los placeres de la sociabilidad, molesten personalmente a muchos y se hagan en todas partes desagradables. Si tal modo de ser estuviera fundado en la naturaleza, estas infelices personas serían las más dignas de compasión. Pero como la disposición a criticar y disgustarse acaso se toma originariamente por imitación, crece de modo inconsciente hasta trocarse en hábito, que puede curarse cuando los que lo tienen están convencidos de los malos efectos sobre su felicidad. Espero yo que esta breve advertencia pueda servirles y los decida a dejar una práctica cuyo ejercicio, si bien es principalmente un acto de imaginación, tiene sin embargo consecuencias serias en la vida, pues acaba en pesares y desgracias. Desagrada tanto esta clase de personas que nadie las estima. Un viejo filósofo había crecido, por experiencia, muy cauteloso a este respecto, y evitaba con cuidado toda intimidad con tales gentes. Tenía, como otros filósofos, un termómetro que le indicaba las variaciones y un barómetro que le anunciaba cuándo era probable el buen y el mal tiempo. Mas no habiendo instrumento inventado para descubrir, a primera vista, esta disposición desagradable de una persona, para tal efecto él hacía uso de sus piernas, una de las cuales era notablemente bonita y la otra torcida y deformada a causa de algún accidente. Si un forastero, en la primera entrevista, miraba su pierna fea más que la bonita, ya dudaba de él. Si hablaba de aquella y no se fijaba en la pierna bella, eso era suficiente para que nuestro filósofo no tuviera en adelante más amistad con él. No todo cuerpo tiene este instrumento de dos piernas, pero cada uno, con un poco de atención, puede observar los signos de esa condición quisquillosa, descontenta, y tomar la misma resolución de evitar la amistad de los que padecen tal infección. Por lo tanto aconsejo a esos criticones, quejumbrosos, descontentos e infelices, que si desean ser respetados y queridos por otros, y ser felices, dejen de mirar la pierna fea. BENJAMIN FRANKLIN Para Carnegie es evidente una de las prácticas que se deben abandonar si se quiere tener una buena comunicación con elprójimo: «En lugar de censurar a la gente, tratemos de comprenderla . Tratemos de imaginarnos por qué hacen lo que hacen. Eso es mucho más provechoso y más interesante que la crítica; y de ello surge la simpatía, la tolerancia y la bondad». Pero Carnegie no sólo propone cesar la crítica y la censura como técnica para tratar con el prójimo. De hecho, en su libro expone tres técnicas fundamentales para tratar con el prójimo: 1. No critique, no condene ni se queje 2. Demuestre aprecio hondo y sincero 3. Despierte en los demás un vivo deseo EL ORIGEN DEL MÁS FAMOSO MANUAL PARA COMUNICADORES Al inicio de Cómo hacer amigos e influir sobre las personas , Dale Carnegie expone las razones que lo empujaron a realizar un
  34. 34. trabajo sobre las habilidades comunicativas de las personas, tanto en su ámbito personal como en el laboral, enfocándolo sobre todo a dar pautas a los jefes y líderes de empresas en busca de una buena relación con sus trabajadores. Dale Carnegie llevaba años dirigiendo cursos formativos para hombres y mujeres de negocios y profesionales en Nueva York. Al principio, estos cursos se centraban sobre todo en la oratoria, en cómo aprender a hablar en público. Pero, en sus palabras, «a medida que pasaban los años, comprendí que por mucho que estos adultos necesitaran un aprendizaje para hablar de forma eficaz, necesitaban aún más elaprendizaje de ese bello arte de tratar con la gente, en los negocios y en sus contactos sociales. Comprendítambién gradualmente que yo mismo necesitaba ese aprendizaje». Consciente de que no sólo eran las personas de negocios quienes se enfrentaban al problema de tratar correctamente con la gente, sino también las amas de casa, los arquitectos o los profesionales liberales, decidió empezar a investigar sobre el tema. Cuando utiliza la frase de John D. Rockefeller «la habilidad para tratar con la gente es un artículo que se puede comprar, como el azúcar o el café», agregando de su cosecha: «Y pagaré más por esa capacidad que por cualquier otra», Carnegie quiere lanzar la pregunta de cómo es posible que no exista nadie que enseñe ese arte. Si una de las preocupaciones mayores de los adultos, después de la salud, es cómo llevarse bien con el prójimo, cómo comunicarse correctamente, ¿por qué nadie había creado un curso sobre aquello? Carnegie empezó a estudiar biografías, artículos y libros para descubrir cómo habían tratado a las personas los grandes hombres de la historia. A partir de ese material, se iniciaron las charlas tituladas «Cómo ganar amigos e influir en la gente». Poco a poco, gracias a las experiencias que se fueron recogiendo en estas charlas y cursos, nació el libro que aún hoy se sigue reeditando. MENÚ PARA LAS CRÍTICAS Y JUICIOS OBJETIVO DE LA SEMANA 1. Proponte suspender por una semana el juicio sobre las personas que tienes a tu alrededor, a no ser que seas víctima de un ataque frontal que te obligue a valorar las intenciones del otro. 2. Durante esta misma semana, evitarás emitir crítica alguna sobre lo que son o hacen los demás. 3.Al finalizar la semana, evalúa cómo te sientes tras haber incorporado esta pauta a la «dieta». 4. Si te ves obligado a censurar a alguien, compensa cada crítica con dos elogios, para así preservar el orgullo de esa persona.
  35. 35. 8 La ira y el odio Luisa ha tenido muchos problemas a lo largo de su vida debido a su genio. Le cuesta dominarse, y cuando se siente víctima de una injusticia o se ve atacada reacciona al instante. Es incapaz de dejar un espacio de reflexión entre el estímulo que recibe como amenazador y su respuesta. Sus arranques de ira le han hecho perder ya varias parejas y por el mismo motivo le cuesta mantener su puesto de trabajo. Hablando a posteriori con su madre, se da cuenta de que muchas de sus reacciones son desproporcionadas, y desearía poder viajar al pasado para contener estas explosiones de rabia que tanto la perjudican. Sin embargo, el campo de batalla lo tiene ante sí, en el reto de contener la próxima rabieta. UNA OLLAA PUNTO DE EXPLOTAR Ya desde la antigüedad los pensadores se preguntaron por uno de los sentimientos más negativos delser humano: la ira. Aristóteles decía que la ira es el deseo de causar daño como devolución de otro daño recibido. Posteriormente, el filósofo romano Séneca escribió el libro Sobre la ira, en el que dice que la ira es una pasión temible por ser sombría y desenfrenada, con sed de daño. Compara sus efectos con los de la locura. Declara que el hombre iracundo se pone rojo, se le inflaman los ojos, le hierve la sangre, le tiemblan los labios, se le eriza el cabello. Para Séneca, la ira, que sólo es propia de los seres humanos, «nada tiene de virtuoso, destruye ciudades, mata a personas, arruina naciones». No brota solamente de la ofensa —como apuntaba Aristóteles alconsiderarla como devolución de un daño recibido—, sino de la posibilidad de que ésta ocurra. Enseña que conviene sofocarla, reprimirla y no dejarse dominar por ella. Entre las definiciones actuales que se dan de la ira, encontramos la de la filósofa Begoña Román, quien considera la ira como «un sentimiento negativo reactivo». La diferencia que hay entre enfadarse y sentir ira es que ésta última es una acumulación de pequeños enfados que acaba por explotar. Porque la ira puede comportarse, dice Román, «como una olla a punto de explotar que salpica a los que están cerca». El DalaiLama afirma que «la ira nace deltemor, y éste de un sentimiento de debilidad o inferioridad. Si usted posee coraje o determinación, sentirá poco temor y, en consecuencia, se sentirá menos frustrado y enojado». El experto en budismo Robert Thurman publicó un libro titulado Ira, en el que habla de este pecado capital tan nocivo para el ser humano. En este libro, Thurman señala que, en Occidente, el sentimiento de ira se ha llegado a considerar como inevitable en la vida. Sin embargo, esta emoción tan dañina puede ser sofocada y canalizada de forma creativa para resolver los conflictos en lugar de empeorarlos. HERRAMIENTAS PARA DOMINAR LA IRA • Aprender a relajarse. Las técnicas de relajación y de respiración pueden ayudar a reducir la excitación y agitación físicas que se desencadenan con la ira. Cuando se consigue estar más calmado, y la persona se toma un tiempo antes de reaccionar, puede ser más dueña de la situación y verla con una perspectiva más ecuánime

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