100 PREGUNTAS SOBRE EVOLUCIÓN
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100 PREGUNTAS SOBRE EVOLUCIÓN Document Transcript

  • 1. e 2009 ANDALUCÍA INNOVA especial EVOLUCIÓn ¿Qué es la evolución? ¿Quién fue Charles Darwin? ¿Qué son los genes? ¿Cómo se originan las distintas especies? ¿Cómo eran los mamíferos primitivos?
  • 2. ANDALUCÍA INNOVA. especial evolución 100 preguntas, 100 respuestas ciones religiosas, no aceptarían dujera una explosión de estudios pasarían a sus hijos, con lo que, científicos en prácticamente todas Mientras tanto, le daba vueltas al de forma paulatina, se irían pro- las ramas de la biología. En la ac- tema de manera obsesiva inten- duciendo modificaciones en los tualidad, aunque existe una cierta tando encontrar una explicación descendientes que provocarían un polémica en cuanto a la importan- a ese hecho: ¿de qué manera se po- cambio en las poblaciones de ma- cia relativa de la selección natural dían haber producido los cambios nera que cada vez estarían más en el proceso evolutivo, la teoría que dieron origen a esas especies 100 PREGUNTAS, 100 RESPUESTAS racterísticas más favorables y las esta conclusión y guardó silencio. adaptadas a su medio ambiente. darwinista sigue aportando ideas ¡ Darwin llegó pronto a esas con- ocurrió la solución gracias a los clusiones que son la base de su conocimientos que había adqui- Teoría de la Evolución por Selec- rido de los criadores de animales, ción Natural, sin embargo, tardó los cuáles conseguían obtener en publicarlas 21 años. Cuando descendientes con unas caracte- finalmente salió su libro se ago- rísticas concretas (ovejas con más taron inmediatamente todos los lana, terneras con más carne, o ejemplares de varias ediciones su- palomas de distintas morfologías) cesivas. El Origen de las especies se profesionalmente nos basamos en seleccionando a los adultos repro- ha convertido en uno de los libros la teoría de la selección natural ductores que las presentaban. más vendidos, más traducidos y para diseñar nuestros estudios y a , Darwin pensó que el equiva- Nuestros expertos responden diferentes? Pronto, en 1838, se le más leídos de todos los tiempos. un nivel menos especializado, los Manuel Soler es presidente de la Sociedad Española de Biología Evolutiva. que sirven de inspiración, no solo a los biólogos sino también a los científicos y profesionales de otras muchas ramas del saber. Desgraciadamente, España es un país con muy poca tradición evolucionista. Aunque los científicos que nos dedicamos al tema Darwin, gracias a su genial idea, el famoso viaje que el naturalista lente en la naturaleza de esta “se- Este enorme éxito se debió, por un biólogos, en general asumen que aportó a la Biología lo que Newton británico realizó en el Beagle le lección artificial” que llevaban a lado, a la gran controversia que se la evolución es la base de la bio- había logrado para la Física: una llamó mucho la atención el hecho cabo los criadores sería la com- desató con su publicación ya que logía, la verdad es que la impor- explicación científica que no nece- de que las especies de animales petencia entre individuos, ya que supuso una verdadera revolución tancia que se le da a la teoría de la sitaba de poderes sobrenaturales que poblaban las Islas Galápagos la capacidad reproductiva de las social. Y por otro, a su gran im- evolución en los planes de estudio E para explicar hechos naturales. eran distintas entre sí y de las que especies es muy elevada y produ- portancia científica, pues aportó en todos los niveles de enseñanza l célebre científico bri- Su idea está considerada por los habitaban el continente. Sin em- cen bastantes más descendientes el marco teórico imprescindible en nuestro país es mínimo. En las tánico Charles Darwin historiadores de la ciencia como bargo, no fue hasta después de su de los que después llegan a repro- que convirtió la biología en una escuelas y en los institutos, el te- nació el 12 de febrero de la más importante e influyente del regreso cuando, observando sus ducirse. Esto implicaría que los verdadera ciencia. La enorme ma se toca muy de pasada y en las 1809 y publicó su obra maestra saber humano, y esta aportación colecciones y revisando sus notas, individuos que consiguieran de- capacidad predictiva de la teoría universidades ocurre lo mismo. El origen de las especies en el año convierte a Darwin en uno de los llegó a la conclusión de que la úni- jar descendencia serían aquellos de Darwin favoreció que se pro- Son muy pocas las universidades 1859. Es decir, durante el presente científicos más importantes de to- ca explicación posible era que esas que fueran portadores de las ca- año se conmemora el doscientos dos los tiempos. especies se habían desarrollado a Manuel Soler españolas en las que se imparte una asignatura sobre evolución. aniversario de su nacimiento y el El joven Charles Darwin era un partir de individuos llegados del La celebración de las dos efe- ciento cincuenta aniversario de devoto cristiano que tenía la ilu- continente con anterioridad. Era mérides a las que me refería al la publicación de su famoso libro. sión de llegar a ser clérigo algún consciente de que sus amigos de principio está sirviendo para que, Ambas efemérides han motivado día. Entonces ¿cómo es posible Cambridge, de profundas convic- durante el presente año, se esté que el 2009 sea conocido con el que se le ocurriera la idea de la haciendo una magnífica labor de nombre de Año Darwin y que se selección natural que contrade- divulgación, tanto de la figura de estén celebrando actos de home- cía las creencias creacionistas Darwin, como de su teoría de la naje por todo el mundo. imperantes en su época? Durante evolución por selección natural, ¿Por qué se considera tan im- ña. Esto está muy bien, pero quie- trariamente a lo que mucha gente ro aprovechar la ocasión para rei- suele pensar, Charles Darwin no vindicar una mayor presencia de fue el descubridor de la evolución, la teoría evolutiva en la enseñanza la idea de que las especies no per- en España. Una mayor difusión y manecían inmutables, sino que una mejor comprensión de la teo- sufrían modificaciones con el paso ría evolutiva, no sólo mejoraría del tiempo es mucho más antigua la calidad científica de los licen- y había tenido bastantes defen- ciados en biología españoles, sino sores con anterioridad. El gran que también ayudaría a que unos mérito de Darwin fue que descu- ciudadanos mejor informados tu- brió el mecanismo por el que se vieran unas ideas mucho más cla- produce la descendencia con mo- ras sobre temas como el control de dificación responsable del cambio las enfermedades y las epidemias, evolutivo: la selección natural. En la lucha contra las plagas, la con- aquella época, las maravillosas servación de la naturaleza, e in- adaptaciones de los seres vivos se cluso, también contribuiría a que interpretaban como una manifes- nos conociéramos mucho mejor a tación de la magnificencia divina. 2 en todo el mundo, incluida Espa- portante la obra de Darwin? Con- nosotros mismos. 3
  • 3. ANDALUCÍA INNOVA. especial evolución 100 preguntas, 100 respuestas 1. ¿Qué es la evolución? , La evolución es un cambio en el perfil genético de una población de individuos que se va produciendo a través de sucesivos estados temporales (generaciones). Estas modificaciones suponen la asunción de nuevas ventajas competitivas en términos de supervivencia y pueden llevar a la aparición de nuevas especies, a la adaptación a distintos ambientes o a la aparición de novedades evolutivas. En los inicios del estudio de la volución biológica, Darwin y Wallace propusieron la selección natural como principal mecanismo de la evolución. Actualmente, la teoría de la evolución combina las propuestas de Darwin y Wallace con las leyes de Mendel y otros avances genéticos posteriores; por eso es llamada síntesis moderna o teoría sintética. 3. ¿Quién fue Charles Darwin? , Fue un científico y naturalista británico nacido en Shrewsbury, Shropshire, el 12 de febrero de 1809. Después de realizar estudios en diferentes universidades (con 16 años comienza Medicina en la Universidad de Edimburgo para estudiar después a los invertebrados marinos, y posteriormente estudió Ciencias Naturales en Cambridge) se enroló, en 1831, en el barco de reconocimiento HMS Beagle como naturalista sin paga para emprender una expedición científica alrededor del mundo. En este viaje, realizó importantísimas y muy metódicas observaciones geológicas y biológicas. Cinco años , En absoluto. Existieron grandes científicos y observadores creacionistas cuya aportación a la Ciencia fue inestimable, como es el caso de Karl Von Linneo (17071778), biólogo sueco creador del sistema de clasificación natural y de la nomenclatura binominal que se siguen utilizando hoy en día; o Charles Cuvier (1769-1832), considerado como el padre de la paleontología. ¿Qué es la teoría catastrofista? , Nació del pensamiento de Charles Cuvier. A lo largo de sus años de estudio y de sus meticulosas observaciones, se dio cuenta de que, antiguamente, había existido otra flora y otra fauna distinta a la que tenemos hoy en día, lo que chocaba con el pensamiento creacionista. Esta contradicción le llevó a elaborar una teoría conocida como teoría catastrofista, según la cual a lo largo de la historia de la Tierra, se habrían sucedido grandes catástrofes naturales que habrían ido acabando con los seres vivos existentes, y que habrían sido seguidas de nuevas creaciones. ¿Qué es la teoría creacionista? 4 ¿El trabajo de todos los científicos creacionistas fue, por tanto, inútil? 5. 2. , Hasta el siglo XVIII las ideas imperantes en Europa eran que los seres vivos han sido creados tal y como los conocemos, que son inmutables y no cambian con el tiempo. Estas ideas, conocidas como fijismo creacionista, se basaban en las creencias judeo-cristinas del Génesis, según el cual el mundo y todo lo que hay en él fue creado en seis días y tendría una antigüedad de sólo unos 6.000 años, y Dios creó a las especies tal y como son ahora. Durante mucho tiempo, durante la época del creacionismo clásico, el término no fue usado de manera general para designar la oposición al evolucionismo darwinista, que se designaba en otras formas. Los creacionistas clásicos niegan la teoría de la evolución biológica y, especialmente, lo referido a la evolución humana, además de las explicaciones científicas sobre el origen de la vida. 4. después, tras su regreso a Inglaterra, se dedicó a reunir y a desarrollar sus ideas acerca del cambio de las especies. En 1859, tras más de 20 años de estudio, publicó su teoría El origen de las especies por medio de la selección natural. Su libro causó una gran controversia en la comunidad científica y en la religiosa al enfrentarse radicalmente su teoría de la evolución a la creacionista, y supuso una enorme revolución en el pensamiento humano. Se le conocía como el libro que sacudió al mundo. El Origen de las Especies se agotó el primer día de la publicación y lo mismo sucedió con seis ediciones posteriores a la original. Charles Darwin murió el 19 de abril de 1882 y está enterrado en la abadía de Westminster, junto a Isaac Newton. La primera edición de El origen de las especies sólo contenía como ilustración un esquema que explicaba cómo las diferentes especies comparten similitudes y descienden de ancestros comunes. Abajo, detalles del Beagle./Darwin Online 7. Aparte de su teoría sobre el origen de las especies, ¿dejó Darwin un mayor legado de sus estudios que permitan conocer mejor su pensamiento y sus conclusiones científicas? 6. ¿Qué es el transformismo? , A lo largo del siglo XVIII y, sobre todo, del XIX, el fijismo creacionista empieza a considerarse insuficiente ante las evidencias científicas que se van constatando y nace el transformismo que, posteriormente daría lugar al evolucionismo. El padre del transformismo es el francés Jean Baptiste de Monet, Caballero de Lamarck (1744-1829), profesor del Museo de Historia Natural de París quien, en el año 1800, pronuncia una conferencia en la que expone una teoría coherente sobre la transformación de los seres vivos. Admite la evolución de las especies y trata de darles una explicación racional. , Afortunadamente, Charles Darwin fue durante toda su vida un escritor metódico y compulsivo. Gustó siempre de anotar todo aquello en lo que trabajaba y cada avance en sus investigaciones, así como cartearse de forma sistemática con colegas y profesores de todo el mundo. Se conservan más de 14.000 cartas de Darwin en las que deja plasmados los éxitos, avances y retrocesos en sus investigaciones. Incluso se conservan muchas cartas que escribió a su esposa, Emma Wedgwood, a la que amó profundamente y que fue una mujer que, pese a su talante profundamente religioso, siempre le apoyó. Además, Darwin publicó otros libros y tratados con posterioridad, de elevado valor científico. 5
  • 4. ANDALUCÍA INNOVA. especial evolución 100 preguntas, 100 respuestas otros (uso y desuso), que los más utilizados se desarrollan y se robustecen, y que los menos usados se atrofian hasta incluso desaparecer. Por último, la teoría apunta a que los caracteres adquiridos o perdidos por los seres vivos a lo largo de su vida se transmiten a sus descendientes (herencia de los caracteres adquiridos). 11. , Para Lamarck, las jirafas, por ejemplo, tenían inicialmente , Desde luego supuso una gran revolución y una enorme controversia en la opinión de entonces. Darwin se manifestó al final de su vida fiel a sus principios agnósticos, así como lo hicieron sus hijos, pero todo fue fruto de una evolución de su pensamiento. La tradición religiosa de la familia Darwin fue un irregular unitarismo, ya que su padre y su abuelo eran librepensadores, y, al mismo tiempo, su bautismo y su formación el cuello corto. Éste se les habría estirado al alargarlo para comer las hojas de los árboles. Así, las jirafas de cuello más largo habrían sido las más fuertes y con mayor capacidad para alimentarse y, por lo tanto, para sobrevivir. Esta característica se fue heredando a sus descendientes hasta cambiar la fisonomía de la especie. Hoy sabemos que esta forma de herencia no es correcta. religiosa fueron anglicanas. En su época de Cambridge, Darwin se planteó convertirse en un clérigo anglicano, sin albergar ninguna duda sobre la verdad literal de la Biblia. Sin embargo, durante sus primeros años como científico en el HMS Beagle, se inició en él una transformación ideológica buscando respuestas más allá de las puramente teológicas. Darwin aún buscaba “centros de creación” que justificasen un cuestionamiento igualmente serios. Aunque por entonces consideraba la religión como un mecanismo estratégico de supervivencia, Darwin aún creía que, en último término, Dios era el “dador de vida”. El científico continuó desarrollando un papel muy activo en las tareas de su parroquia, pero hacia 1849 comenzó a dedicar el tiempo que su familia pasaba en el templo a dar paseos en soledad. Aunque era reticente a manifes- ejemplo, el Papa Juan Pablo II apostó por complementar las dos y según él, la Teoría de la Evolución no excluye la intervención de la mano divina. Los expertos reconocen que la evolución describe un proceso que rige el desarrollo de la vida en la Tierra. Al igual que otras teorías científicas, incluyendo la copernicana y la atómica. La evolución sólo se refiere a objetos, eventos y procesos en el mundo material. Según esta visión, la Ciencia no tiene nada que decir de una manera u otra acerca de la existencia de Dios o acerca de las creencias espirituales de los pueblos. Sin embargo, la distribución de las especies, seguía siendo bastante ortodoxo y citaba regularmente la Biblia como una autoridad moral. A su retorno, sin embargo, Darwin era mucho más crítico con el pensamiento creacionista, y se planteó por primera vez la posibilidad de que otras religiones, o incluso todas ellas, fuesen igualmente válidas. Los siguientes años, de intensa especulación en torno a cuestiones geológicas y a la transmutación de las especies, hicieron que se plantease muchas cuestiones relativas a la fe, y así lo discutía frecuentemente con Emma, su mujer, quien apoyaba su fe en un estudio y 10. ¿Cuál sería un ejemplo de la teoría Lamarkista? ¿Cómo se explica esa trasgresión del pensamiento religioso de la época?, ¿era Darwin ateo? 8. ¿Qué diferencia hay entre el hecho evolutivo y la teoría de la evolución? , A menudo existe cierta confusión entre hecho evolutivo y teoría de la evolución. Se denomina hecho evolutivo al hecho científico de que los seres vivos están emparentados entre sí y han ido transformándose a lo largo del tiempo. La teoría de la evolución es el modelo científico que describe la transformación y diversificación evolutivas y explica sus causas. 9. ¿Qué novedades introducía la teoría transformista o Lamarckismo? , El Lamarckismo se fundamenta sobre varios principios fundamentales. Por un lado, asegura que el medio ambiente es mutante y que los seres vivos se adaptan totalmente a esos cambios. Por otro lado, sostiene que los seres vivos utilizan más unos órganos que 6 La primera edición de El origen de las especies sólo contenía como ilustración un esquema que explicaba cómo las diferentes especies comparten similitudes. tar su opinión sobre cuestiones religiosas, en 1879 afirmó que nunca se había considerado un ateo, y que el término agnóstico “sería una descripción más correcta de mi estado de ánimo”. 12. ¿Está reñida la Teoría de la evolución con los principios religiosos? , Hay algunos intentos de aproximar ambas posturas. Por Ilustraciones realizadas a partir de los datos obtenidos en la segunda expedición del Beagle, de 1831 a 1836 / Darwin Online una corriente cada vez con más seguidores muestra que Ciencia y religión representan dos maneras de responder a las mismas grandes preguntas de la humanidad, la Ciencia da una respuesta basada en hechos y evidencias y la religión en la creencia sin evidencias que es la fe. La Ciencia hoy en día estudia el origen de las religiones como un proceso natural producto del desarrollo del cerebro. 7
  • 5. ANDALUCÍA INNOVA. especial evolución 100 preguntas, 100 respuestas 13. la población de jirafas no era toda igual, existía una cierta variabilidad y, así, unas tenían el cuello más largo que otras. Los individuos de cuello más largo estarían mejor adaptados para el ambiente en el que se tiene acceso al alimento de las ramas de los árboles y dejarían más descendientes que heredarían sus genes. Con el tiempo, cada vez habría más individuos con el cuello largo. ¿Por qué en ocasiones se le llama a esta teoría la de Darwin-Wallace? , Alfred Russel Wallace, fue otro británico, nacido el 8 de enero de 1823, en Monmouthshire, Gales. En 1848, realizó otra expedición al río Amazonas con el también naturalista Henry Walter Bates y, desde 1854 hasta 1862, dirigió la investigación en las islas de Malasia. Fue por entonces cuando formuló su teoría de la selección natural. En 1858, le comunicó sus ideas a su colega Charles Darwin, dándose la sorprendente coincidencia de que éste último ya tenía manuscrita su propia teoría de la evolución. No obstante, las conclusiones de ambos son similares y complementarias. Wallace falleció el 7 de noviembre de 1913 en Dorset, Inglaterra. 16. ¿La teoría de la evolución de las especies de Darwin sigue manteniéndose vigente tal cual hoy en día? ¿Cuáles son los principios generales de la teoría de la evolución de las especies? 8 ¿Quién fue Gregor Johann Mendel ? , Johann Mendel (1822-1884) (el nombre de Gregor -padre Gregor- lo acuñó al hacerse fraile), fue un monje agustino católico y naturalista, nacido en Heinzendorf, Austria; y formado en la Universidad de Viena. Describió las llamadas Leyes de Mendel que rigen la herencia genética, por medio de los trabajos experimentales que llevó a cabo con diferentes variedades de la planta del guisante (Pisum sativum). Fueron los primeros trabajos realizados en genética. Inicialmente realizó cruces de semillas, las cuales se ca- 18. ¿Cuál es la teoría sobre la evolución actualmente vigente? , Sí, aunque se ha avanzado mucho desde los tiempos de Darwin. Hay que pensar en que en la época en que se elaboró nada se sabía sobre los avances científicos que se conocen hoy. Por tanto, no se conocían las leyes de Mendel sobre la herencia ni se tenía información sobre las mutaciones. Con los avances, principalmente en el campo de la genética, se ha añadido a la teoría de Darwin el respaldo del conocimiento de los mecanismos de la herencia y se han aportado nuevas pruebas del origen común de todos los seres vivos. 14. , La teoría de Darwin-Wallace o darwinismo se basa en los siguientes principios. Por un lado, existe una variación heredable de las características de los individuos de una población. Por otro lado, sostiene que no todos los individuos tienen las mismas características y algunas son mejores que otras para aprovechar los recursos del ambiente en el que viven los individuos. Esto genera una supervivencia reproductiva diferencial. Es decir, los individuos con las características que permitan una mejor adaptación son los que tendrán mayores posibilidades de supervivencia y reproducción. Por lo tanto, se produce una competencia entre los individuos por los recursos y los que tengan las mejores características las transmiten a la siguiente generación con más éxito que los que no las 20. , A principios del siglo XX, científicos como Dobzhansky, Simpson, Mayr o Huxley formularon una nueva teoría, la llamada neodarwinismo, que se fundamenta en la teoría del origen de las especies de Darwin, y se complementa con las leyes de Mendel y el fenómeno de las mutaciones genéticas. Esta teoría, el Neodarwinismo o también llamada la Teoría Sintética de la Evolución, es la que está vigente hoy en día. 19. ¿Qué opinión sobre la evolución sostiene la actual teoría Neodarwininana o Sintética? 17. ¿Qué es la teoría del Diseño Inteligente? Cráneo de un extinto Toxodon Platensis, encontrado por la expedición del Beagle / Darwin Online tengan. La nueva generación hereda los rasgos adaptativos y con el paso del tiempo, si se mantienen las presiones selectivas y la acumulación de rasgos adaptativos entre generaciones, al final se produce especiación. 15. ¿Cuál sería un ejemplo de esta teoría? , Volviendo al ejemplo de las jirafas de Lamarck, por establecer una comparación de teorías entre la suya y la evolucionista, para Darwin y Wallace , La Teoría del diseño inteligente es una negación religiosa de la teoría de la evolución que pretende que el creacionismo es una alternativa científica válida que debería explicarse en clases de ciencia como alternativa a la teoría de la evolución. Todos los postulados y supuestas pruebas presentadas por los seguidores de esta teoría han sido científicamente evaluados y rechazados. En la actualidad, no se sostiene ninguna de las afirmaciones de esta corriente religiosa que se basa en la creencia sin ningún fundamento de que la evolución no explica suficientemente la complejidad que existe en la vida en la Tierra y que la ciencia debe reconocer la existencia de un diseñador inteligente. Con frecuencia, han intentado conseguir que sus propuestas se estudien en los centros de enseñanza, pero los tribunales de Estados Unidos han evaluado las pruebas y han constatado que el llamado diseño inteligente es una corriente religiosa no científica, no permitiendo, por tanto su inclusión en los planes de estudio. racterizaron por salir de diferentes estilos y algunas de su misma forma. En sus metódicos estudios encontró diferentes caracteres dentro de los genes, como los dominantes y los recesivos. Su trabajo no fue valorado cuando lo publicó en el año 1866. Hugo de Vries, botánico holandés, junto a Carl Correns y Erich von Tschermak, redescubrieron las leyes de Mendel por separado en el año 1900. Estas leyes se mantienen imperantes hasta hoy en día aunque se han añadido muchos otros conocimientos genéticos en la actualidad. , La teoría vigente en la actualidad se basa en los siguientes principios. Por un lado, los seres vivos experimentan variaciones debidas a mutaciones que se producen al azar, lo que genera variabilidad entre los individuos de una misma especie. Asimismo, según esta teoría, sobre ellos actúa la selección natural. Los individuos con características que les permiten una mejor adaptación sobreviven, dejan más descendientes y sus caracteres 9
  • 6. ANDALUCÍA INNOVA. especial evolución 100 preguntas, 100 respuestas 21. 27. , El ADN es la sustancia química donde se almacenan las instrucciones que dirigen el desarrollo de un huevo hasta formar un organismo adulto, que mantienen su funcionamiento y que permite la herencia. Es una molécula gigantesca, que está formada por agregación de tres tipos de sustancias: azúcares, llamados desoxirribosas, el ácido fosfórico y bases nitrogenadas de cuatro tipos, la adenina, la guanina, la timina y la citosina. Los azúcares y los ácidos fosfóricos se unen de forma lineal y alternativamente, formando dos largas cadenas que se enrollan en forma de hélice. Las bases nitrogenadas se encuentran en el interior de esta doble hélice y forman una estructura similar a los peldaños de una escalera. , Son las unidades más pequeñas de la herencia. Un gen es un pequeño segmento de ADN que es interpretado por el cuerpo como un plan o patrón para la producción de una proteína específica y la información que proporciona el conjunto de todos ellos es el diseño o plan para estructurar un individuo de cualquier especie y sus funciones. Los genes son fracciones de ADN responsables de los “códigos” que construyen el organismo de un forma determinada. Se trasmiten de padres a hijos, de generación en generación... por lo que se trata de la materia prima sobre la que actua la selección natural. Los genes se encuentran en largas cadenas de ADN, que a su vez conforman los cromosomas. ¿Qué es el ADN? se extienden dentro de la población. Los peor adaptados dejan menos descendientes y sus genes van desapareciendo. Por otro lado, estos cambios se acumulan en el tiempo produciendo cambios en las poblaciones que dan lugar a nuevas variedades, razas y especies. 22. Siguiendo el ejemplo de las jirafas utilizado en anteriores teorías, ¿cuál sería la muestra práctica de la aplicación de esta teoría sobre dichos animales? , Según el neodarwinismo, las jirafas habrían evolucionado de la manera siguiente: Entre los antecesores de las jirafas, que eran animales con cuellos cortos, las mutaciones habrían producido algunos individuos de cuellos más 10 ¿Qué son los genes? largos. Como este carácter representa una ventaja, estos individuos se reproducirán más y aumentaría el número de individuos con el cuello más largo. Con el tiempo, las jirafas tendrán cada vez el cuello más largo. La evolución no se detiene pues las mutaciones hacen que siempre haya individuos con cuellos más cortos y más largos dentro de la población total. Esta es la variabilidad sobre la que actúa la selección natural. 23. ¿Cuáles son las leyes de Mendel sobre la genética y qué nos indican? , Las leyes de Mendel son tres, aunque muchos consideran que la primera no es tal ley y, por tanto, serían dos. La Primera ley o Principio de la Uniformidad, que dice: “Cuando se cruzan dos individuos de raza pura, los híbridos resultantes son todos iguales entre sí”. El cruce de dos individuos homocigotos, uno dominante (AA) y otro recesivo (aa), origina sólo individuos heterocigotos, es decir, los individuos de la primera generación filial son uniformes entre ellos (Aa). La segunda ley o Principio de la Segregación propone los siguiente: “Ciertos individuos son capaces de transmitir un carácter aunque en ellos no se manifieste”. El cruce de dos individuos de la F1 (Aa) dará origen a una segunda generación filial en la cual reaparece el fenotipo “a”, a pesar de que todos los individuos de la F1 eran de fenotipo “A”. Esto hace presumir a Mendel que el caracter “a” no había desaparecido, sino que sólo había sido “opacado” por el caracter “A”, pero que al reproducirse un individuo, cada carácter se segrega por separado. Por último, la Tercera ley, o Principio de la transmisión independiente, hace referencia al cruce polihíbrido (monohíbrido: cuando se considera un carácter; polihíbrido: cuando se consideran dos o más caracteres). Mendel trabajó este cruce en guisantes, en los cuales las características que él observaba (color de la semilla y rugosidad de su superficie) se encontraban en cromosomas separados. De esta manera, observó que los caracteres se transmitían independientemente unos de otros. Esta ley, sin embargo, deja de cumplirse cuando existe vinculación (dos genes están en locus muy cercanos y no se separan en la meiosis). 24. ¿Qué son los genes recesivos y los genes dominantes? , Todos los seres vivos están dotados de una carga genéti- ca heredada de sus antecesores. Los genes dominantes son aquellos que se caracterizan por determinar el efecto de un gen y los recesivos por no tener efecto genético sobre un individuo heterocigoto. hay factores en la dieta y presencia de otros genes que pueden tener efecto en la expresión de una mutación. Esto se hace evidente en familias donde existe una misma mutación genética que se presenta como diferentes patologías. 25. ¿Qué es una mutación de un gen? , Es un cambio o alteración en la información genética del individuo, en el código del gen. El daño o mutación de un gen puede dar como resultado la alteración de las proteínas que produce, lo que a veces puede no tener repercusión en su función, y si la hay, puede ser de poca cuantía. Sin embargo, en ocasiones la mutación puede llevar directamente a no producir la proteína, o dañarla severamente, lo que afecta por completo su función y generar así la presentación más grave de una enfermedad. Además, 26. Aparte de estas teorías, ¿qué pruebas se tienen respecto a la evolución? , La Teoría de la evolución de las especies es, hoy en día, un hecho incuestionable pese a las reticencias en algunos sectores ultraconservadores de países como Estados Unidos que siguen apostando por el creacionismo. Las evidencias científicas sobre las que se sustenta dicha teoría son, principalmente: paleontológicas, morfológicas, biogeográficas, embriológicas y bioquímicas. 11
  • 7. ANDALUCÍA INNOVA. especial evolución 100 preguntas, 100 respuestas 28. 29. , Observando la procedencia y el hábitat natural de algunos seres vivos muy similares entre sí y repartidos por distintos puntos del planeta y ausentes en otras zonas, ciertas coincidencias sólo pueden explicarse mediante la teoría de la evolución y de las placas tectónicas. Un ejemplo sería la distribución geográfica de las grandes aves, como el avestruz africano, el ñandú sudamericano así como el casuario y el emú australianos. , Tenían el tamaño de un ratón y se ramificaron en tres linajes principales. Por un lado, los monotremas: (como el actual ornitorrinco) son ovíparos pero nutren con leche a la progenie luego del nacimiento; los marsupiales (como los actuales canguros) son vivíparos, pero sus crías nacen diminutas y crecen en una bolsa; y los placentarios (la mayoría de los mamíferos actuales) llamados así por su conexión nutritiva (la placenta) entre el útero y el embrión. ¿Qué son las pruebas biogeográficas? 30. ¿Cuál sería una prueba paleontológica de la evolución? , En los fósiles tanto vegetales como animales que se han ido encontrando a lo largo de la historia encontramos una fuente inagotable de pruebas paleontológicas. Un ejemplo clásico de prueba evolutiva podrían ser los fósiles de Archaeopteryx, un antecesor de las aves que presenta caracteres tanto de aves como de reptiles (alas con plumas, dientes de reptil, garras en las alas…). Éste y otros muchos ejemplos de animales de formas intermedias entre especies dan buena cuenta de las mutaciones genéticas que han dado paso a la evolución de las especies. También el estudio de los fósiles permite ver el proceso evolutivo de los individuos de una especie desde sus ancestros mediante las “series filogenéticas”. En ellas, se observa cómo, por ejemplo, se han ido perdiendo dedos, engrosando las articulaciones, alargando o reduciendo las extremidades o el cráneo, etc, durante el proceso de adaptación al medio y evolución de las distintas espe- 12 cies. Y también pueden observarse a los más resistentes de la naturaleza, los fósiles vivientes, organismos que permanecen casi inalterables desde hace millones de años, como en el caso de las plantas la Araucaria (un árbol muy alto) o en el de los peces el Celacanto. 31. ¿Cuáles son las evidencias morfológicas de la evolución? , Las evidencias morfológicas se basan en el estudio comparado de la morfología y la anatomía de los seres vivos actuales. Hay que diferenciar muy bien varios conceptos. Por una parte los órganos homólogos, que son aquellos que tienen un mismo origen y estructuras similares, pero que se usan para funciones distintas. Así, el ala de un murciélago, la aleta de una ballena, la pata de un caballo o la extremidad prensil de un primate han tenido un proceso evolutivo distinto pese a tener la misma procedencia y estructura, y sus funciones ahora son distintas (volar, nadar, correr, ¿Cómo eran los mamíferos primitivos? sujetar). Los órganos análogos, son órganos que proviene de distinto origen, pero que el proceso evolutivo de las distintas especies les ha otorgado una función común. Es el caso del ala de una mosca y del ala de un ave. Ambas sirven para volar, pero su origen y estructura es muy distinta. Los órganos vestigiales, son aquellos que, por el proceso evolutivo de la adaptación, han ido atrofiándose, como es el ejemplo de los restos de las extremidades posteriores del esqueleto de las ballenas, que revelan sus ancestros cuadrúpedos. 32. ¿Qué es Gondwana? , Según la teoría de las placas tectónicas, hace unos 250 millones de años todos los continentes estaban unidos. Debido a unos movimientos en las placas tectónicas, el único continente se dividió hace unos 100 millones de años en principio en dos partes. La parte norte se formaba con las actuales América del Norte, Groenlandia, Europa y Asia. A este conjunto se le llama Laurasia. El otro gran bloque estaba formado por América del Sur, África y Oceanía y recibe el nombre de Gondwana. Las grandes aves antes descritas, tuvieron su antepasado común en Gondwana, es por eso que, hoy en día, los descendientes de las grandes aves que quedaron aisladas y, por tanto evolucionaron por separado hacia distintas especies, sólo se encuentran en su hábitat natural dentro de los continentes que formaban Gondwana y no en los que formaban Laurasia. 33. ¿Cómo puede afectar la evolución de una especie a otra? , No hay especie que exista en una situación de vacío biológico. Todos los seres vivos interaccionan con el medio que les rodea y con el resto de los seres vivos con los que comparten ese medio. Existen relaciones como la simbiosis, el parasitismo o la polinización. A veces esa relación entre especies es muy directa como ocurre en los sistemas antagónicos como planta herbívoro, depredador-presa o parásitohospedador, y también en algunos sistemas mutualistas como plantas-polinizadores o plantas-dispersadores de semillas. Con cierta frecuencia, entre las especies que interaccionan se producen efectos recíprocos, es decir, la especie A provoca cambios evolutivos en la especie B y la especie B lo hace en la especie A. Este proceso se denomina coevolución. 13
  • 8. ANDALUCÍA INNOVA. especial evolución 100 preguntas, 100 respuestas HOMO ERECTUS -1.500.000 AUSTRALOPHITECUS -4.000.000 HOMO NEANDERTHAL - 250.000 HOMO SAPIENS -150.000 tanto, inservible desde el punto de vista evolutivo y de la selección natural. Sin embargo, a veces la hibridación entre especies próximas puede dar lugar a individuos fértiles como ocurre cuando se cruzan individuos de distintas especies de anátidas. 35. ¿Cuándo y cómo surgen los primates? , Después del final de la extinción Cretácica, hace 65 millones de años, época en la cual casi todos los dinosaurios se extinguieron (hoy en día existen unas 9.000 especies de disnosurios que conocemos como aves) los mamíferos, como uno de los grupos sobrevivientes, experimentaron una explosiva radiación adaptativa durante el periodo terciario. Entre los placentarios esta radiación originó a los carnívoros, los ungulados, los roedores y otros grupos tales como ballenas, delfines, murciélagos, los insectívoros (como las musarañas actuales) y los primates. La mayor parte de los Órdenes de los mamíferos se desarrollaron en este período, incluyendo a los primates, a los cuales pertenecemos los humanos. 34. ¿Cuál es la clasificación de la especie humana como organismo animal? , Los seres humanos pertenecemos al Tipo cordados, Subtipo vertebrados, Clase mamíferos, Subclase placentados (euterios), Orden primates, Subórden antropoideos, Familia homínidos, Género Homo y Especie Homo sapiens. 36. emparentadas desde el punto de vista evolutivo muestran mayores semejanzas en sus procesos de desarrollo embrionario. Las similitudes en las primeras etapas de desarrollo embrionario de los vertebrados demuestran un antepasado común. ¿Qué propone la teoría de la Reina Roja? , Es una teoría muy general que se aplica en muchos campos de la biología evolutiva. Hace referencia al hecho de que, incluso en un medio físico constante, cuando algunas de las especies que lo habitan evolucionan, esto provoca una situación de cambio que obliga a evolucionar al resto de las especies que participan en la interacción de todas ellas. Se le conoce con este nombre porque en el famoso libro de Alicia en el país de las maravillas de Lewis Carroll, la reina roja le dice a Alicia que en ese lugar hay que estar corriendo constantemente para mantenerse en el mismo sitio. Esta hipótesis fue propuesta por Leigh Van Valen, dentro de su Ley de las Extinciones, en 1973. 14 38. Restos de uno de los cráneos del Hombre de Herto, datados con una antigüedad de 158.000 años /MEC 37. ¿Qué son y de qué tratan las pruebas embriológicas? , Se trata de la comparación y el estudio del desarrollo embrionario de las distintas especies de seres vivos. En ellas se puede constatar que aquellas especies que aquellas especies que están más estrechamente ¿Cómo se consiguen las pruebas bioquímicas de la evolución? , Una de las evidencias más importantes se basa en la similitud a nivel molecular que hay entre las proteínas o los ADN de diferentes organismos. Esta similitud es tanto más acusada cuanto mayor es el parentesco evolutivo entre ellos. Así, por poner varios ejemplos comparados con el hombre, las diferencias en el ADN entre el hombre y el gorila son sólo del 1,4 %, con el chimpancé del 1,2 % y con el orangután del 2,4%. Si tenemos en cuenta que la diferencia de ADN entre el gorila y el chimpancé es del 1,2%, observamos que nos dista del chimpancé la misma diferencia porcentual que le dista a él del gorila. O, por ejemplo, entre el gorila y el orangután la diferencia es del 2,4%, esto indica que hay el doble de diferencias entre ellos que entre el hombre y el chimpancé y la misma que entre el hombre y el orangután. 39. ¿La sangre, puede constituir también una prueba de la evolución, como el ADN? , Por supuesto, existen pruebas concluyentes que se realizan de la siguiente manera. Por 41. ¿Y cómo surgen las subespecies dentro de cada especie? , Si diferentes poblaciones de individuos de una misma especie experimentan variaciones que las diferencian debidas al aislamiento o a otras causas, se originan las subespecies. Normalmente, responden a la propia adaptación de la especie a su entorno de cara a la supervivencia, son una respuesta evolutiva a su medio ambiente. Los individuos de diferentes subespecies pueden reproducirse entre sí, por lo que, para que se produzca una especie nueva, con frecuencia es necesario que exista algún tipo de barrera que impida que se puedan cruzar los individuos de las distintas subespecies. ejemplo, en un tubo de ensayo se mezcla plasma sanguíneo y anticuerpos de distintos animales con proteínas de la sangre humana y se mide el porcentaje de aglutinación. Cuanto mayor es el porcentaje, más parentesco evolutivo hay. Por ejemplo, en el caso del chimpancé, hay un 85% de aglutinación con respecto al hombre, mientras que en el caso del buey hay un 10%, del caballo un 2% y de una especie marsupial un 0%. 40. ¿Pueden reproducirse entre sí individuos de distintas especies? , Normalmente no, pero hay veces en las que esto sí es posible. En el caso de apareamiento de un caballo y una burra el resultado, el resultado es un mulo que es siempre estéril y, por La mayor parte de los órdenes de los mamíferos se desarrollaron en período tercierio , incluyendo a los primates, a los que pertenecemos los humanos. /MEC 42. ¿De dónde vienen los mamíferos? , Los mamíferos evolucionaron de un tronco de reptiles primitivos que ya tenían alguna característica de mamíferos durante el periodo Triásico, hace 200-245 millones de años. 43. ¿Cómo se originan las distintas especies? , Una de las definiciones de especie más aceptadas sugiere que se trata de un conjunto de individuos pertenecientes a poblaciones naturales que pueden reproducirse entre sí dando como resultado descendencia fértil. Se trata siempre de un proceso evolutivo que responde a una adaptación al medio. Cualquier mutación 15
  • 9. ANDALUCÍA INNOVA. especial evolución 100 preguntas, 100 respuestas que sea beneficiosa para la supervivencia es aprovechada por la selección natural. Hay un ejemplo ya clásico y muy curioso de una mariposa, la Biston betularia, que sirve como alimento a diversas especies de aves insectívoras. Hasta 1850, en Inglaterra predominaba de forma abrumadora la variedad clara, más o menos del color de la corteza de los árboles donde suele posarse, lo cual le servía para mimetizarse y protegerse así de sus depredadores. A partir de esa fecha, con la revolución industrial y la proliferación de fábricas e industrias, las cortezas de los árboles de las zonas industriales se oscurecieron por los residuos y los humos. Este cambio de la coloración de las cortezas de los árboles provocó que la variedad oscura de la Biston betularia se fuera haciendo cada vez más frecuente, de manera que en sólo unas décadas la variedad clara se hizo sumamente escasa. La variación en la coloración es aprovechada por la selección natural, ya que las mariposas que son más fácilmente detectadas cuando están posadas en los troncos de los árboles son devoradas por los depredadores, con lo que no dejan descendientes. Curiosamente, cuando se promulgaron las leyes anticontaminación y los árboles volvieron a presentar una corteza clara, en poco tiempo se volvió a dar el proceso contrario y poco a poco volvieron a ser predominantes las Biston betularia de color claro. 44. ¿Qué factores son necesarios para que puedan surgir nuevas especies? , Para que se produzca una nueva especie, además de originarse un cambio en las características genéticas de la población por selección natural que dé lugar a poblaciones de individuos diferentes, debe producirse un aislamiento, 16 45. ¿Por qué algunas especies se extinguieron y no evolucionaron? , ¿Se imaginan hoy un planeta ocupado por los enormes Tyranosaurus rex? Las condiciones medioambientales en las que se desarrollan las especies y la evolución del resto de las especies con las que comparten su medio marcan su evolución e incluso... su extinción. Si esas condiciones cambian de forma brusca se suele provocar la extinción, si el entorno cambia de forma paulatina, las especies pueden adaptarse y evolucionar a lo largo de generaciones. Imágenes de Sue, el fósil más completo reconstruído de un T. Rex /NHM Chicago' para que dichas características nuevas o cambios genéticos no se transmitan a individuos de otras poblaciones. 46. ¿Qué tipo de aislamiento es requerido, sólo geográfico? , Hay dos tipos fundamentales de aislamiento que da lugar a nuevas especies. Por un lado, el aislamiento geográfico, en donde las poblaciones quedan aisladas por accidentes geográficos tales como mares, ríos, desiertos; y por otro lado, el aislamiento reproductivo: Aunque los individuos se mantengan en el mismo territorio, las variaciones genéticas producidas por mutación pueden impedir que un grupo de individuos de la población original pueda reproducirse con el resto, produciéndose así un aislamiento reproductivo que, con el tiempo, dará lugar a una nueva especie. 47. ¿Qué ocurre si los cambios traspasan una población que no está aislada? , Si los cambios traspasan poblaciones y subespecies, esto puede dar lugar a nuevas subespecies o variedades, pero no a especies, pues se mantiene la relación genética. 48. ¿Los cambios fisiológicos son síntoma de evolución? , Existen aspectos individuales que no se consideran ejemplos de selección natural, tales como el aumento de pérdida de masa muscular, una malformación (si no es congénita) o un aumento o disminución de peso, y que se suceden durante la vida de un organismo. Sin embargo, sí existen indicadores de evolución cuando hablamos de generaciones que heredan 17
  • 10. ANDALUCÍA INNOVA. especial evolución 100 preguntas, 100 respuestas 56. 57. ¿Entonces, si los peces se convirtieron en anfibios hace millones de años, ¿por qué sigue habiendo peces? ¿Cómo comenzó la vida en la Tierra? , Las características del planeta en aquel momento con presencia de masas de agua, temperaturas y otras condiciones medioambientales adecuadas favorecieron la aparición de los primeros seres vivos. A partir de ellos, surgieron las primeras bacterias a partir de las cuales se desarrolló la vida acuática que fue evolucionando hasta conquistar otros medios como la tierra firme y el aire. de generaciones que heredan características como, por ejemplo, enfermedades de corte genético u otros rasgos como el pelo o el color de ojos. 49. ¿La evolución tiene que ver con el azar? , La evolución no es un proceso aleatorio. La variación genética en la que actúa la selección natural puede ocurrir al azar, pero la selección natural en sí misma no es aleatoria. La supervivencia y el éxito reproductivo de un individuo está directamente relacionado con las formas heredadas de los rasgos en el contexto de su medio ambiente local. Si un individuo sobrevive y se reproduce depende principalmente de si tiene los genes que producen características que se adaptan bien a su entorno. No obstante, los procesos de muerte, más o menos masiva, de individuos que, por tanto, no llegarán a reproducirse si pueden ocurrir por azar, e incluso, provocar cambios en las frecuencias genéticas de las poblaciones. Se habla entonces de deriva genética. 18 PUESTA , La aparición de los anfibios supuso la conquista de un ambiente nuevo para los vertebrados, el medio terrestre. Los peces por su parte siguieron evolucionando en sus adaptaciones a la vida estrictamente en el medio acuático. Restos fósiles demuestran que los anfibios descienden de un grupo de peces que, para sobrevivir dentro y fuera del agua, desarrollaron unos apéndices que les permitieron caminar en la tierra. ADULTO LARVAS HUEVOS 50. Arriba a la derecha, gráfico que muestra el desarrollo vital de un anfibio. /MEC 51. 53. ¿Qué papel desempeña el sexo en la evolución? Si la extinción de las especies forma parte de la vida en la Tierra, ¿por qué nos preocupamos en proteger especies que están al borde de la desaparición? Entonces… ¿por qué compartimos más porcentaje de ADN con un chimpancé que con un lemur, por ejemplo? , La reproducción sexual obliga a que un organismo combine la mitad de sus genes con la mitad de los genes de otro individuo del sexo contrario, lo que significa que nuevas combinaciones de genes se producen en cada generación. Además, cuando se producen los óvulos y los espermatozoides, el material genético que se baraja es recombinado de forma que se producen nuevas combinaciones de genes. Ya sabemos que todos los descendientes de una misma pareja no son exactos convirtiéndose en la misma criatura repetida en cada nacimiento. La reproducción sexual, por lo tanto, incrementa la variación genética, lo que aumenta la materia prima con la que opera la selección natural. La variación genética dentro de una especie (también conocida como la diversidad genética) facilita un aumento de la oportunidad para el cambio dentro de las especies en generaciones sucesivas. Esta variabilidad se considera como la materia prima de la evolución. , En la actualidad, no podemos entender la vida del hombre sin tener en cuenta la protección de su entorno. La desaparición de especies animales o vegetales afecta directamente al equilibrio de la propia naturaleza. Por otro lado, la extinción masiva de especies que está teniendo lugar en la actualidad (equivalente a las más importantes detectadas en otras épocas geológicas), es responsabilidad de las actividades del ser humano, por lo que es nuestra responsabilidad frenarla. , Los prosimios primitivos evolucionaron hacia dos ramas distintas. De una parte los prosimios (de los que desciendes los lémures, los tarseros y los loris) y de otra los antropoides, de los que descendemos nosotros. Es por eso que compartimos más ADN con los antropoides que con los prosimios. 55. ¿Cuándo aparece el hombre? 52. ¿Descendemos todos los primates de los mismo antecesores? , Sí, existe un mismo antecesor. Los prosimios primitivos, como se les llama, son nuestros ancestros comunes para todos los primates. dos Monos del nuevo mundo (Platirrinos o de nariz ancha) y de otra los Monos del viejo mundo (Catarrinos, o de nariz hacia abajo), separados de los anteriores por la ruptura de Gondwana. La tercera rama, los hominiodes, son “primos” de los simios del viejo mundo, y se divide a su vez en dos ramas evolutivas: la primera son los pequeños simios, y la segunda los grandes simios y los humanos. 54. ¿Los antropoides somos todos entonces de la misma familia? , No, estos también evolucionaron subdividiéndose en ramas: de una parte los llama- , Estudios paleontológicos y bioquímicos concuerdan al señalar que la especie humana se separó del tronco común del que más tarde descenderían gorilas y chimpancés hace entre cinco y, como máximo, diez millones de años. Probablemente en una fecha más cercana a la primera que a la segunda, lo que en términos evolutivos es un tiempo reciente. A partir de esta separación la línea evolutiva comenzó a ramificarse originando nuevas especies. 58. Una vez aparecidos los animales placentarios, ¿cuándo aparecen los primates? , La evolución de los primates comenzó cuando unos mamíferos insectívoros primitivos similares a las musarañas comenzaron a adaptarse a una vida arborícola, es decir, las tendencias en la evolución de los primates parecen relacionarse con adaptaciones a la vida arborícola. Hoy sabemos que los primates se originaron hace 60 millones de años. 59. ¿Hubo alguna época dorada para los primates como la hubo para los dinosaurios? , Si bien los primates aparecen hace 60 millones de años, los antropomorfos, de los que descendemos, llegaron a ser muy numerosos hace unos 20 millones de años, pero los cambios climáticos mermaron sus efectivos y llevaron a la extinción a muchas especies. En la actualidad, el gibón, el pequeño siamang, el gorila, el chimpancé, el orangután y el hombre son las únicas especies sobrevivientes de un grupo en otros tiempos muy difundido. Un mismo tronco. 19
  • 11. ANDALUCÍA INNOVA. especial evolución 100 preguntas, 100 respuestas 60. ¿Quién es Lucy? , La canción de The Beatles Lucy in the sky with diamonds sonaba en aquel momento en el transistor del descubridor de los restos fósiles de esta hembra de australopithecus en Hadar, y de ella tomó su nombre. Se trata del primer homínido, es decir, el fósil que presenta características ya claramente homínidas. Se trata del resto fósil homínido más primitivo, con entre 3’6 y 4 millones de años de antigüedad. Ha sido uno de los descubrimientos que más ha influido en los estudios sobre el origen de la especie humana. 61. , En algún momento hace entre cinco y diez millones de años, los antecesores de los humanos emprendieron la marcha bípeda. grandes distancias. Ciertos estudios indican que la marcha bípeda consume un 50% menos de calorías que la marcha cuadrúpeda del chimpancé. Esta pudo ser una de las razones por la que los antecesores del hombre se hicieron bípedos. 62. 63. ¿Qué motivos pudo haber para que la marcha a cuatro patas se transformara en bipedismo en la especie humana? ¿Qué pruebas existen del comienzo de la especie humana y del bipedismo? ¿La especie humana anduvo siempre de pie? , Hoy se piensa que los cambios climáticos empujaron a nuestros antecesores hacia las sabanas. En este ambiente, el alimento estaba muy disperso, lo que les obligaba a recorrer 20 , El registro fósil de restos prehumanos de esta época es bastante pobre. Los indicios más antiguos de bipedismo lo constituyen unos huesos de pelvis y de extremidades anteriores hallados en Hadar, Etiopía, con una antigüedad entre Los restos de Lucy se encuentraron en Etiopía, en concreto, en la depresión de Afar. /MEC 3’6 y 4 millones de años. En Laetoli, Tanzania, se descubrieron en unas cenizas volcánicas unas huellas de dos individuos australopithecus, uno mayor y otro más joven, con una marcha claramente bípeda y que tienen una antigüedad de 3’75 millones de años. 64. ¿Cuándo y por qué motivos se separó el ser humano del resto de los primates antropoideos? , Los motivos por los cuales una especie se separa del tronco común de otras son complejos y responden a soluciones evolutivas. Tras más de diez años de excavaciones por una 21
  • 12. ANDALUCÍA INNOVA. especial evolución 100 preguntas, 100 respuestas misión fraco-chadiana, se descubrió el cráneo de lo que puede considerarse el registro más antiguo del grupo de los homínidos. Su antigüedad ronda los 6-7 millones de años (Mioceno tardío). El descubrimiento se realizó en el desierto de Yurab, de la actual República de Chad (África Central). Este fósil, atribuible a un homínido, lleva por apodo Toumaï (nombre que se les da a los niños nacidos en la estación seca y que en goran, el idioma de la zona, significa esperanza de vida). Se piensa que se origina en el crucial intervalo en el cual el linaje que lleva a los actuales humanos diverge del que lleva a los chimpancés. Pertenece a un nuevo género y especie de homínido: Sahelanthropus tchadensis. 65. ¿Qué caracteriza a los antropomorfos respecto a otras especies desde el punto de vista evolutivo? , Se denominan así por su semejanza al ser humano. Sus características son las siguientes: Por un lado, su hábitat se encuentra en climas cálidos ; En segundo lugar, tienen una gran capacidad craneal con un gran desarrollo encefálico. Asimismo, gozan de un sentido del olfato pobre pero, por el contrario, su sentido de la vista está muy desarrollado pues tienen visión estereoscópica (3D) y en color. En cuarto lugar, Su dieta está basada en semillas, frutos y pequeños animales. Las puntas de sus dedos tienen 67. una gran sensibilidad. Se trata de una adaptación al tipo de alimentación basada en la manipulación de frutos y semillas. Su modo de vida es diurno y, por último, la mayoría de los especímenes son de gran tamaño. ¿Qué diferencia a los primates de otros mamíferos para su evolución hacia seres más inteligentes? 66. ¿Todos los Australopithecus eran de la misma especie? , Todos los restos fósiles de Australopitecos se han encontrado en África: Tanzania, Kenia, Etiopía, Chad y África del Sur. Incluyen hasta siete especies divididas en dos grupos: los Australopitecos de formas gráciles (delgadas) y los Australopitecos de formas robustas. Abajo, reconstrucción de la cabeza de una hembra de A. Afarensis / firma de foto , Los primates pueden verse como mamíferos no especializados: no tienen alas, todavía tiene cuatro extremidades, no pueden correr muy rápido, tienen generalmente dientes frágiles, carecen de armaduras o un grueso cuero que los proteja. Sin embargo, la combinación de las adaptaciones de los primates que incluyen grandes cerebros, uso de herramientas, vida social, visión estereoscópica y de color, brazos y manos altamente desarrollados, dientes versátiles, y postura erecta, los convierten en unos mamíferos ' 68. ¿Qué debemos recordar de los Australopithecus? , Los datos que merece la pena conocer es que se trata de los homínidos más antiguos conocidos. Vivieron hace más de 3,7 millones de años y se extinguieron hace 1,1 millones de años. Su aspecto era muy simiesco, cubiertos de pelo por todo su cuerpo. Su cráneo casi no tenía frente. Tenían los arcos superciliares muy prominentes y un marcado prognatismo, y su capacidad craneal era muy reducida, apenas 450 centímetros cúbicos. Su marcha era bípeda pero no caminaban erguidos. Eran de pequeña estatura, entre 1,10 y 1,50 metros. Su alimentación era omnívora, no conocían las técnicas de caza y se desplazaban por las sabanas del África oriental, donde vivían. 22 23
  • 13. ANDALUCÍA INNOVA. especial evolución 100 preguntas, 100 respuestas con unas características muy particulares. El ser generalistas y sociales, seguramente fueron dos de las características que favorecieron el desarrollo de una inteligencia superior a la que presentan el resto de los mamíferos. 0 ? H. heidelbergensis (Viejo Mundo) , Sí, lo somos. Aunque se conocen numerosas especies fósiles de homínidos, el Homo sapiens, nosotros, somos los únicos supervivientes. El último sobreviviente cercano, el Homo neanderthalensis, se extinguió hace menos de 30.000 años, aunque evidencias recientes sugieren que el Homo floresiensis sobrevivió hasta hace poco más de 12.000 años. 24 H. antecessor (España) ? Entonces, ¿de qué familia de antropomorfos deriva la especie humana? ¿Somos la única especie superviviente de entre los homínidos? H. erectus (Asia oriental) ? 69. 70. H. neanderthalensis (Europa y Asia occidental) ? 1 P. robustus (Sudáfrica) H. habilis (África sudsahariana)) H. rudolfensis (África oriental) Millones de años de antigüedad , Los antropomorfos se dividieron en varias familias. Los más cercanos a los seres humanos son los póngidos, monos antropomórficos de grandes dimensiones con extremidades anteriores más largas que las posteriores, sin callosidades en las nalgas y sin cola. Esta familia incluye las siguientes especies actuales: Gorila, (Gorilla gorilla) de los bosques del África central y occidental; el Chimpancé (Pan troglodites) y el bonobo (Pan paniscus) del África central y occidental; y el Orangután (Pongo satyrus), de Borneo y Sumatra. Y por otro lado, los homínidos: Se caracterizan por su posición erecta, su gran desarrollo craneal y cerebral, su elevada capacidad cognitiva y por sus complejas relaciones sociales. Comprende una variedad de especies fósiles y la especie humana, extendida por todo el planeta. Homo sapiens (Mundial) ? 2 H. ergaster (África oriental) ? 3 P. boisei (África oriental) A. garhi (Etiopíal) A. africanus (Sudáfrica) ? A. bahrelghazali (Chad) Paranthropus aethiopicus (África oriental) A. afarensis (Etiopía y Tanzania) ? 4 Ardipithecus ramidus (Etiopía) 5 71. ¿Cuándo aparece el hombre de Neanderthal y en qué se diferencia de los anteriores? , El Homo neanderthalensis apareció hace unos 200.000 años y se extinguió hace tan solo 35.000. Su capacidad craneana vera de 1.500 cm3, mayor que la del hombre actual. Su estatura media rondaba el 1’55 m. Su aspecto era muy similar al de nuestra especie, pero los rasgos de su cara seguían siendo muy rudos. Fabricaba hojas de cuchillo y puntas de flecha. Practicaba enterramientos. Habitó por África, Asia y Europa. Se extinguió con la llegada del hombre de Cro-magnon. 72. ¿Venimos todos de los mismos Australopithecus? , Hace unos dos millones de años, tras un largo período (de un millón de años) de pocos cambios, seis especies de homínidos evolucionan en respuesta a los cambios climáticos asociados a los comienzos de la Edad de Hielo. Aparecieron dos grupos: el del Australopithecus, de cerebro más pequeño y que no usaba herramientas; y la línea que lleva al género Homo, con cerebros mayores y uso de herramientas. Los Australopithecus se extinguieron hace un millón de años. Con un registro fósil incompleto, se pensó que los Australopithecus o, al menos la forma más pequeña, el A. africanus, eran ancestros de Homo. Descubrimientos recientes, sin embargo, provocaron la reevaluación de esa hipótesis. Un esquema es seguro, los caracteres humanos evolucionaron como un mosaico a diferentes velocidades en diferentes tiempos: algunos caracteres se establecieron rápido (esqueleto, dieta), mientras que otros se desarrollaron mas tarde (fabricación de herramientas, lenguaje, uso del fuego). Australopithecus anamensis (Kenia) ? 73. ¿Qué especie se considera entonces nuestro ancestro? , Un conjunto de diferentes especies evolucionó hace entre 2 y 2,5 millones de años en el continente africano. La especie Homo tenía un cerebro mas grande, cráneo proporcionado y dientes diferentes de la Australopithecus. Hace unos 1,8 millones de años los primeros Homo (Homo habilis) dieron paso al Homo erectus, la especie que se considera nuestro ancestro. Tras ella vendrán el Homo nearthentalensis y el Homo sapiens. En la imagen superior izquierda se aprecia el mayor tamaño del cráneo del Homo Neanderthalensis. 74. ¿Los orígenes del hombre comienzan en África? , Todas las pruebas arqueológicas y paleontológicas de que disponemos, así lo indican. 75. ¿Quién fue el Homo erectus? , El Homo erectus difiere de las primeras especies de Homo por tener un cerebro de mayor tamaño, rostro plano, y arco superciliar prominente. Homo erectus es similar a los humanos modernos en tamaño, pero tiene ciertas 25
  • 14. ANDALUCÍA INNOVA. especial evolución 100 preguntas, 100 respuestas neanderthalensis) que evolucionó en los humanos modernos (Homo sapiens sapiens). Esta última hipótesis cada vez tiene menos apoyo. 79. ¿Cómo se extienden los antecesores del hombre por el resto de continentes tras abandonar África? , Rápidamente, después de sus orígenes en África, Homo erectus parece haber migrado desde ella hacia Europa y Asia (Eurasia) en pequeños grupos poblacionales. No obstante, un buen número de Homo erectus permanecieron en África y evolucionaron hacia el Homo sapiens. Así, hace unos 100.000 años salieron de África hacia lo que hoy es Oriente Medio y Asia Occidental, que estaba ya poblada hace 60.000 años. Hace 40.000 años, es decir, 20.000 años después, extendieron sus dominios hacia lo que hoy es Australia y Europa. De allí se desplazaron hace unos 2530.000 años ocupando el resto de Asia. A otros territorios del Norte y Groenlandia llegaron hace unos 10.000-20.000 años. 80. diferencias en la forma del cráneo, el mentón robusto, frente prominente, y diferencias en los dientes. Apareció hace 1,8 millones de años y se extinguió hace 200.000 años. Su capacidad craneana era ya de 1.000 cm3. Caminaba bípedo y totalmente erguido. Su estatura rondaba el 1,70 metros. Era cazador, tallaba la piedra y dominaba el fuego. Habitó en África, Asia y Europa. 75. ¿Quién fue el Homo habilis? , El Homo habilis apareció hace 2,5 millones de años y se ex- 26 tinguió hace 1,6. Tenía un cráneo semejante al de los Australopithecus pero con mayor capacidad craneana, 750 cm3. Caminaba bípedo y erguido. Su estatura estaba entre 90 cm y 1,8 metros. habitaba en África y era cazador. Empleaba ya útiles como lascas y rudimentarias herramientas de madera. años y su capacidad craneana es de 1.400 cm3. Su estatura media es de 1,65 metros. Se caracteriza por fabricar utensilios de caza, decorativos y domésticos de madera, marfil, piedra, etc. También por sus representaciones artísticas como las pinturas rupestres. 77. ¿Quién fue el Hombre de Cromagnon? ¿Significa esto que el Homo sapiens convivió con el Hombre de Neanderthal? , El Homo sapiens, también llamado Hombre de Cromagnon, se trata ya del hombre actual. Apareció hace unos 150.000 , Efectivamente, ambos convivieron durante 80.000 años. No se sabe a ciencia cierta si la relación entre ambos era o 76. no cordiales, pero la hipótesis más aceptada actualmente basada en la idea de exclusividad ecológica (dos especies que utilizan los mismos recursos no pueden coexistir), sugiere que mantuvieron una dura competencia que llevó a la extinción al Homo neanderthalensis. Hace bastante tiempo se lanzó la idea de que los Homo sapiens que habitaban Europa pudieron mezclarse con los Neandertales. Sin embargo estudios muy recientes basados en la comparación del ADN de ambas especies muestran que la hibridación entre ambas especies no se produjo. 78. ¿Evolucionó el Neandertal gradualmente en el humano moderno, o fueron reemplazados por formas modernas originadas de una sola población? , Existen dos hipótesis. La hipótesis out-of-Africa sugiere que los Neandertales eran una especie separada (Homo neanderthalensis) que fue reemplazada a medida que los humanos modernos (Homo sapiens) irradiaban desde África. La hipótesis de la continuidad regional sugiere que Neandertal fue una subespecie (Homo sapiens Ilustración comparativa de diferentes esqueletos humanos publicada por Thomas Henry Huxley en su trabajo Evidence as to Man’s Pace in Nature, de 1863 / Benjamin Waterhouse Hawkins ¿Y cómo y cuándo llegaron hasta América? , Los estudios del ADN mitocondrial encuentran cuatro grupos diferentes descendientes de pueblos de Siberia. El ADN mitocondrial amerindio sugiere que surgieron de dos olas migratorias (una hace entre 20 y 40.000 años). Los estudios parecen confirmar la idea de las migraciones hacia América en cuatro oleadas. La mayor parte de los antropólogos estuvieron de acuerdo que el Nuevo Mundo fue poblado por una serie de tres migraciones que cruzaron las conexiones que se producían temporalmente entre Siberia (Asia) y Alaska (Norteamérica), 27
  • 15. ANDALUCÍA INNOVA. especial evolución 100 preguntas, 100 respuestas 83. ¿Cómo eran los primeros seres vivos que aparecieron en la Tierra? , Los seres primitivos que existían hace 3.600 millones de años eran similares a las bacterias más primitivas actuales. Esto se sabe porque se han encontrado fósiles de organismos procariotas en rocas de esa antigüedad. 84. ¿Quién fue Redi? , Francisco de Redi fue un naturalista y fisiólogo italiano que nació en Arezzo en 1626 y murió en Pisa en 1698. Demostró que, en contra de lo que se pensaba en la época, los insectos no nacen por generación espontánea. Realizó estudios sobre el veneno de las víboras y escribió Observaciones en torno a las víboras. Fue también poeta y perteneció a la Academia de la Crusca, cultivando principalmente el género humorístico. 85. 86. ¿Cuáles fueron los experimentos de Redi? ¿Quién fue Louis Pasteur? , En tiempos de Redi (s XVII) se creía que los seres vivos podían crearse a partir de materia inanimada, lo que se conoce como Teoría de la generación espontánea. Redi puso 3 pedazos de carne en tres recipientes. Uno lo dejó sin tapar, otro lo cubrió con un papiro y el tercero con una fina gasa. Después de varios días observó que sólo en el primero aparecían gusanos, por tanto, daba al traste con la teoría de la generación espontánea de los insectos. hoy separadas por el Estrecho de Bering y que la migración continuó, por vía terrestre, hacia el Sur hasta llegar a los confines australes de Suramérica. Cuando se planteó cuándo y cómo se produjo el hecho, se apeló a los conocimientos acerca de las glaciaciones y a la datación de las herramientas encontradas en los yacimientos arqueológicos, que dio una cifra alrededor de 13.000 años de antigüedad. 81. ¿Cuándo aprende el ser humano a hablar? , La variación genética que permitió el lenguaje podría haberse expandido entre la población humana hace unos 200.000 mil años (cerca del momento que emerge el actual hombre moderno) constituyéndose en uno de los principales motores de su expansión. El lenguaje humano se basa en la posibilidad del preciso control de los músculos de la laringe y la boca. Se ha identificado un gen que se encuentra relacionado al lenguaje humano 28 Arriba, esquema de un organismo unicelular. A la derecha, portada del libro Experimentos acerca de la generación de los insectos, de Redi /MEC gracias a que los miembros de una familia inglesa que presentan una mutación en el gen FOXP2 tienen severas dificultades en su lenguaje. Distintas versiones de este gen también existen en chimpancés, gorilas, orangutanes, Macacus rhesus y otras especies, incluso en ratones. Sin lugar a dudas, no será el único gen implicado en la capacidad humana de hablar. 82. ¿Cuándo aparece la vida en nuestro planeta? , Hace unos 13.000 millones de años se originó el universo y hace unos 4.600, el Sistema Solar y la Tierra. Hace 3.800 millones de años se consolidó la corteza sólida del planeta y se formaron los océanos y mares. Hace 3.600 millones de años, se originó la vida sobre la Tierra. , Louis Pasteur, químico y biólogo francés, hijo de un curtidor, nace en Dôle en 1822 y se cría en la pequeña ciudad de Arbois. En 1847 obtuvo el doctorado en física y química por la École Normale de París. Sus descubrimientos fueron importantísimos. Fundó la ciencia de la microbiología, demostró la teoría de los gérmenes como causantes de enfermedades (patógenos), inventó el proceso que lleva su nombre -pasteurización- y desarrolló vacunas contra varias enfermedades, entre ellas la rabia. 87. ¿Cuál de los experimentos de Pasteur tuvo que ver con la generación espontánea de organismos? , Los experimentos de Pasteur tienen que ver mucho con la creación de nuevos seres y la evolución de los microorganismos. En uno de sus experimentos, puso caldo de carne en un recipiente de cristal que tenía el cuello en forma de codo y lo llevó a ebullición. Observó así que, después de enfriado, en el caldo no se desarrollaban microorganismos y que se mantenía no contaminado incluso después de mucho tiempo. Sin embargo, si se rompía el cuello del recipiente, o este se inclinaba hasta que el caldo sobrepasase la zona acodada del cuello, éste se contaminaba en poco tiempo. Por tanto, para la proliferación de microorganismos en una materia es necesaria la contaminación de la misma. 88. Entonces, con los experimentos de Redi y Pasteur ¿se demostró que no se puede producir la vida por generación espontánea? , Efectivamente, la conclusión fue que la vida no se genera de forma espontánea a partir de materia inerte. Sin embargo, ya en el siglo XX, un científico ruso, Oparín, retomó las ideas de la generación espontánea y planteó la teoría sobre el origen abiótico de los seres vivos. 29
  • 16. ANDALUCÍA INNOVA. especial evolución 100 preguntas, 100 respuestas 89. 90. ¿Quién fue Oparín? Vapor de agua ¿Ha podido demostrarse de alguna manera la revolucionaria teoría de Oparin? , Alexander Ivánovich Oparin (1894-1980), fue un bioquímico ruso pionero en el desarrollo de teorías bioquímicas acerca del origen de la vida en la Tierra. Oparin se graduó en la Universidad de Moscú en 1917, donde fue nombrado catedrático de bioquímica en 1927 y, desde 1946 hasta su muerte, fue el director del Instituto de Bioquímica A.N. Backh de Moscú. , El científico americano Stanley Miller (1930) realizó en 1953 un célebre experimento simulando las condiciones iniciales del origen de la vida sobre la Tierra de la teoría de Oparin, cuando, con 23 años, aún era becario de la universidad de Chicago. El resultado de dicha experiencia resultó de gran importancia abriendo una nueva línea de pensamiento científico. Electrodo Descarga de chispas Gases (metano, amoniaco, hidrógeno) Condensador Llave para toma de muestras Gotas de agua Agua Calor Colector 91. ¿Qué explica la Teoría sobre el origen abiótico de los seres vivos de Oparin? 92. , Se fundamenta en los siguientes pasos: 1) Sitúa el punto de partida hace 3.800 millones de años. En aquel entonces la atmósfera estaba compuesta por metano (CH4), amoníaco (NH3) Hidrógeno (H2) y vapor de agua (H2O), y era reductora y anaerobia. No obstante en estas sustancias estaban ya los principales bioelementos que forman la materia viva: carbono (C), nitrógeno (N), hidrógeno (H) y oxígeno (O). 2) Formación de las biomoléculas. Las radiaciones solares y las descargas eléctricas de las tormentas proporcionaron la energía suficiente para que los componentes de la atmósfera reaccionasen y se formasen las biomoléculas, compuestos orgánicos sencillos como los que ahora forman los principales compuestos de los seres vivos. 3) ¿Cuáles fueron estas biomoléculas?. Se formaron así azúcares, grasas simples, aminoácidos y otras más sencillas que reaccionaron entre sí para dar lugar a moléculas más complejas. 4) El caldo primitivo. Según Oparin, los compuestos orgánicos que se formaron en la atmósfera fueron arrastrados hacia los mares por las lluvias y, allí, a lo largo de miles de años, se concentraron formando una disolución espesa de agua y moléculas orgánicas e inorgánicas que él llamó El Caldo Primitivo. 5) Los precursores de las bacterias: En este caldo primitivo algunas moléculas formaron membranas, originándose estructuras esféricas llamadas coacervados. Algunos pudieron concentrar en su interior enzimas con las que fabricar sus propias moléculas y obtener energía. Por último, algunos coacervados pudieron adquirir su propio material genético y así la capacidad de replicarse (reproducirse). Se formaron así los primeros procariotas. ¿En qué consistió el experimento de Miller? , Construyó un dispositivo a modo de circuito. En un matraz (recipiente de vidrio) vertió agua sin contaminar. Trató de reproducir con calor los efectos de los rayos solares hasta que el agua se convirtió en vapor. A estos vapores, les añadió una mezcla de gases como la que formaba la primitiva atmósfera de la Tierra en sus orígenes. Después, al resultante de la mezcla, le aplicó descargas eléctricas simulando las que se desprendían de las tormentas y, efectivamente, estas hicieron reaccionar la mezcla. A continuación, un condensador enfriaba el líquido resultante y los compuestos producidos se disolvían en el agua del matraz cerrando el circuito. Después de cierto tiempo, a través de una llave extrajo parte del líquido del matraz para analizarlo. El asombroso resultado consistió en que Miller pudo comprobar que se habían formado muchas biomoléculas: azúcares sencillos, aminoácidos, etc, de gran importancia en la constitución de los seres vivos. De esta manera, Miller demostró que las primeras etapas de la teoría de Oparin eran posibles. cunstancia. Sin embargo, esta teoría está obligada a explicar el surgimiento de la vida en otro lugar fuera de la Tierra. 94. 93. ¿Hay sólo una teoría científica sobre el origen de la vida en la Tierra? , No, hay diversas teorías que se pueden separar en dos grandes grupos: 1) Teorías del origen abiótico de los seres vivos. Éstas 30 Portada del libro El origen de la Vida, donde Oparin explica su teoría. son las que defienden que el origen ocurre en este planeta a partir de materia inanimada. 2) Teorías de la panspermia, que sugieren que el origen tuvo lugar en otro planeta y llegó a la Tierra a través de algún cuerpo celeste como cometas, vasteroides, etc. Una posible consecuencia de la panspermia sería la manera en que podemos ver que la vida en todo el Universo poseería una base bioquímica similar a menos que hubiera más de una fuente original de vida. Los que defienden esta teoría no aceptan el hecho de que la materia inanimada pueda cobrar vida bajo ninguna cir- Entonces ¿se sigue pensando hoy que el origen de la vida no fue posible por generación espontánea? , La generación espontánea también conocida como autogénesis es una antigua teoría biológica de abiogénesis, y sostenía que podía surgir vida ani- Imagen de Alexander Ivánovich Oparin en el laboratorio. / MEC mal y vegetal (vida compleja) de forma espontánea, a partir de la materia inerte. Pese a los experimentos de Redi y Pasteur, la Teoría de Oparín y el experimento de Miller han cambiado la óptica que se tenía hasta hace apenas medio siglo sobre el origen de la vida. Hoy se piensa que, efectivamente, la generación espontánea no es posible en la actualidad, pero que hace 3.600 millones de años se dieron unas condiciones que la hicieron posible gracias a un proceso muy lento que pudo durar millones de años. 31
  • 17. ANDALUCÍA INNOVA. especial evolución 100 preguntas, 100 respuestas 95. ¿Pero entonces, si en nuestro ADN quedan pruebas de todos los ancestros comunes que hemos tenido con otras especies, también deberíamos tener algo en común con organismos tales como las bacterias? , Efectivamente, el ser humano comparte hasta un 98,8% de su ADN con el chimpancé, nuestro pariente más próximo. Sin embargo, también compartimos unos 200 genes con las bacterias. Esa es otra prue- ba de la evolución de las especies y del origen común y remoto de todas ellas. De hecho, Los genes comunes a bacterias y humanos no han saltado directamente de unas a otros, sino que fueron heredados de antecesores comunes, según recientes investigaciones, cuyas pruebas están solucionando ahora una disputa evolutiva y placando los temores sobre los organismos genéticamente modificados. 32 96. ¿En qué momento empezó a haber oxígeno en la atmósfera de la Tierra que permitiera la vida aerobia que hoy conocemos sobre ella? 98. ¿Es cierto que los humanos somos los seres vivos más evolucionados? , Hace 2.500 millones de años se desarrollaron las cianobacterias. Este tipo de bacterias fueron las primeras capaces de realizar la fotosíntesis y, por tanto, de producir oxígeno. Quinientos millones de años más tarde ya habían cambiado la atmósfera de la Tierra, ya era oxidante y aerobia. Hace unos 1.500 millones de años, se originaron las primeras células con núcleo, llamadas células eucariotas, que a su vez se agruparon para dar lugar a colonias de células como los actuales Volvox. Estos primitivos organismos evolucionaron y, en medio millón de años, esto es, hace 1.000 millones de años, se desarrollaron los primeros organismos pluricelulares vegetales (algas) y los primeros animales de cuerpo blando (esponjas, gusanos marinos, medusas, pólipos…) , Esa es una visión clásica que viene desde la antigua Grecia y que Darwin destruyó completamente con sus aportaciones. No existen organismos más evolucionados o menos evolucionados (aunque sí más complejos y menos complejos). Todos formamos parte de un torrente evolutivo que ha durado 4.000 millones de años en nuestro planeta y todos los que existen en la actualidad es 97. En la página anterior, diferentes ejemplos de cianobacterias /MEC ¿Cómo es la evolución de organismos como virus y bacterias y en qué se diferencia de la evolución del resto de organismos? , Virus y bacterias son organismos que generalmente se reproducen muy rápidamente y lo hacen con una tasa de mutación (es decir, con una cantidad de modificaciones por cada generación) muy elevada. Al estudiarlos, lo que se encuentra cuando se estudian es la existencia de poblaciones muy diversas con características muy cambiantes que, por ejemplo, les permite encontrar la forma de esquivar el sistema inmunitario de sus hospedadores. porque están adaptados para ello. Es como el tópico de la supervivencia del más fuerte. Tampoco es cierto. Si observamos, por ejemplo el mundo de los virus y las bacterias el concepto de fuerza no tiene cabida puesto que pueden matar a seres de los llamados superiores incluidos los seres humanos. 99. ¿Qué aplicaciones tiene la teoría de la evolución en nuestra vida diaria? , Muchas. Algunos de los ejemplos más claros se dan en ciertas aplicaciones de la medicina. Por ejemplo, la fabricación de las vacunas está basada en la evolución de los microorganismos que causan las enfermedades. En el caso de la gripe, todos los años al llegar el invierno el virus ha mutado, es diferente al del año anterior y hay que fabricar una nueva vacuna. Los tratamientos contra el SIDA son un ejemplo de una estrategia de ataque desde varios flancos contra un patógeno que evoluciona a gran velocidad. 33
  • 18. 100 preguntas, 100 respuestas ANDALUCÍA INNOVA. especial evolución e 100 Preguntas, 100 Respuestas Especial Evolución Plan Andaluz de Divulgación del Conocimiento - Andalucía Innova Consejería de Innovación, Ciencia y Empresa Secretaría General de Universidades, Investigación y Tecnología Avda. Albert Einstein s/n 41092 Sevilla Tel.: +34 954 995314 / +34 954995317 Fax.: +34 954 995161 E-mail: info@andaluciainvestiga.com Web: www.andaluciainvestiga.com Consejero de Innovación, Ciencia y Empresa Martín Soler Márquez Secretario General de Universidades, Investigación y Tecnología Francisco Triguero Ruiz Directora General de Investigación, Tecnología y Empresa Susana Guitar Jiménez Director General de Universidades Antonio Sánchez Pozo Coordinador del Plan Andaluz de Divulgación del Conocimiento Ismael Gaona Pérez Técnicos del Plan Andaluz de Divulgación del Conocimiento Lucrecia Hevia Bertrand (Contenidos) Ana María Pérez Moreno (Servicios web) Carolina Moya Castillo (Publicaciones) Monitores del Plan Andaluz de Divulgación del Conocimiento 100. ¿Existen otras aplicaciones de la teoría evolutiva fuera del campo de la medicina? , La agricultura es otro campo en el que la aplicación de la teoría evolutiva ha supuesto grandes beneficios para los humanos. Llevamos miles de años aplicando principios de selección artificial sin saberlo, la elección de las mejores semillas para la siguiente cosecha, de las mejores plantas, de las más resistentes, de las que ofrecen mejores frutos… Esto implica aplicar principios evolutivos. Igualmente, los conocimientos evolutivos también se aprovechan en la lucha contra las plagas. También es de destacar que la aplicación de la teoría evolutiva al estudio del comportamiento humano ha dado lugar a la disciplina que se conoce con el nombre de psicología evolucionista que está contribuyendo de manera decisiva a que nos conozcamos mucho mejor. Carmen Pérez Silvia Alguacil Miguel Ángel Pérez Rocío Gómez Alicia Barea Lara Juan García Orta Rafael Muñoz Fernández Guillermo Pedrosa Calvache Francisca Durán Lama Patricia Martínez Castro Tamara Velázquez Blanco Análisis y documentación Carmen Gavira Autora Ruth Medina de Noriega Comité científico Manuel Soler Santiago Merino Diseño Servicio Telegráfico Impresión Artes Gráficas Gandolfo Depósito legal SE-5955-09 Andalucía Innova no se hace responsable de las opiniones de los autores de los artículos. Se autoriza la copia y difusión de los contenidos de esta publicación previo permiso. 34 35