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  1. 1. ASTAXANTINA Astaxantina natural: La reina de los carotenoids Publicado por Cyanotech Corporation © Copyright 2007 de Cyanotech Corporation Todos los derechos reservados ISBN-13: 978-0-9792353-0-6 ISBN-10: 0-9792353-0-8 Astaxantina natural concentrada en la microalga Haematococcus Pluvialis. Por Bob Capelli con el Dr. Gerald Cysewski Traducida del inglés al español por Eva E. Ferrer, Bob Capelli y Berta Chalco
  2. 2. Nota del editor La información publicada en este libro tiene fines exclusivamente educativos y no debe interpretarse como recomendación médica o como tentativa de vender un producto particular. Las opiniones expresadas son las de los autores. Las personas con problemas de salud o que tengan preguntas relacionadas con la salud deberían consultar a un profesional de la salud. La información incluida en este libro no pretende diagnosticar, tratar, curar o prevenir ninguna enfermedad. El editor de este libro, Cyanotech Corporation, es productor de astaxantina natural procedente de la microalga Haematococcus. Cyanotech ha financiado varios de los estudios descritos en este libro, pero aclara que ninguno de los experimentos con animales ha sido financiado por Cyanotech. La política de nuestra empresa es fomentar la investigación médica mediante ensayos clínicos en seres humanos, exclusivamente con sujetos voluntarios. No aprobamos la experimentación con animales. Sin embargo, en este libro hacemos referencia a estudios con experimentación animal realizados por otros para que el lector pueda hacerse una idea completa de la investigación médica existente y de los beneficios potenciales de la astaxantina en la nutrición humana. Este libro no puede ser reproducido entera ni parcialmente, por ningún medio, sin el permiso escrito de Cyanotech Corporation, 73-4460 Queen Kaahumanu Highway, Suite 102, Kailua-Kona, HI 96740, EE.UU. ii
  3. 3. Este libro está dedicado a los científicos que estudian la astaxantina natural, a los nutricionistas que la recomiendan y a los consumidores que creen en ella, así como a todos aquellos dispuestos a dedicar parte de su tiempo a leerlo para conocer un nutriente tan fascinante. También está dedicado a todas las personas que trabajan en Cyanotech Corporation, líder mundial en investigación y producción de astaxantina natural, particularmente a todos los empleados leales que trabajan duro bajo el caluroso sol hawaiano para producir las algas de las cuales se extrae la astaxantina natural. ¡Su trabajo es muy apreciado! También quiero dar las gracias especialmente a Nicholle Davis por su ayuda en la corrección y edición de las referencias, a Susie Cysewski por sus excepcionales dotes en artes gráficas y a Barbara Lewis por sus correcciones finales con ojo de águila. Y, finalmente, a mi esposa por haberme tolerado durante casi 20 años. Bob Capelli Kailua-Kona, Hawái Diciembre del 2006 iii
  4. 4. iv Contenidos Introducción . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . vi I «La reina de los carotenoides» . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 1 Otros carotenoides . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 4 ¿Qué es la astaxantina? . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 8 II El antioxidante más potente del mundo . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 11 Radicales libres . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 12 Causas de la producción de radicales libres . . . . . . . . . . . . . 14 Antioxidantes: un régimen diario . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 16 El mejor antioxidante de la naturaleza: ¡la astaxantina! . . . 17 La astaxantina natural comparada con la sintética . . . . . . . . 20 Un antioxidante para el cerebro, los ojos y el sistema nervioso central . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 21 Nunca «pro-oxidante» . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 22 III Un antiinflamatorio natural e inocuo . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 24 ¿Qué es exactamente una inflamación? . . . . . . . . . . . . . . . . . 25 Mecanismo de acción . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 27 Inflamación «silenciosa» y proteína C-reactiva . . . . . . . . . . . 31 Codo de tenista (tendinitis) . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 33 Síndrome del túnel carpiano (lesión por esfuerzo repetido) 34 Artritis reumatoide . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 36 Dolor en las articulaciones tras el ejercicio . . . . . . . . . . . . . . 37 IV Ojos sanos, cerebro sano . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 39 V ¿La píldora de la belleza? ¿Protección solar en una píldora? . . 47 VI El arma secreta de los atletas . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 55 VII Otras investigaciones médicas . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 65 Ayuda al sistema inmunológico . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 65 Beneficios cardiovasculares . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 68
  5. 5. Úlceras, lesiones gástricas y cáncer de estómago . . . . . . . . 72 Desintoxicación . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 74 Prevención del cáncer y reducción de los tumores . . . . . . . 75 Ayuda para diabéticos . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 79 ¿Quiere tener un bebé? ¡Déle astaxantina natural a su marido! . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 80 Investigación adicional . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 81 VIII ¿Quiere a su mascota? Déle astaxantina natural . . . . . . . . . . . . . 83 Uso de la astaxantina en la acuicultura . . . . . . . . . . . . . . . . . 83 Una buena recompensa para el «mejor amigo del hombre» . . . 87 La astaxantina es beneficiosa para todos los animales . . . . 89 IX Otros datos importantes . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 93 Inocuidad . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 93 Estabilidad . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 95 Métodos de administración . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 96 Dosificación y biodisponibilidad . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 98 Otras aplicaciones comerciales . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 100 La astaxantina natural como colorante alimentario 100 Aplicaciones cosméticas . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 103 Otras posibilidades . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 102 Diferencias entre la tecnología de Cyanotech y otros fabricantes . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 103 La astaxantina natural frente a la astaxantina sintética o derivada de la Phaffia . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 108 Astaxantina sintética . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 108 Astaxantina derivado de la Phaffia . . . . . . . . . . . . . . 111 Astaxantina natural procedente del salmón . . . . . . 113 Dificultades para medir el contenido de astaxantina . . . . . 113 X Testimonios sobre la efectividad de la astaxantina . . . . . . . . . 116 Testimonios de Estados Unid . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 116 Testimonios de todo el mundo . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 130 Referencias . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 139 Hoja de pedido . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .147 Los autores . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 148 v
  6. 6. vi Introducción Estamos apenas empezando a comprender los magníficos beneficios que la astaxantina natural puede tener para los seres humanos y para los animales. Aunque ya se han realizado numerosos estudios, todavía quedan muchos aspectos por descubrir. En un futuro no muy lejano, preveo que la palabra astaxantina, aunque difícil de pronunciar, será de uso corriente. Llevo veinte años trabajando con complementos dietéticos naturales y con hierbas, y debo decir que nunca me he entusiasmado tanto con un producto como con la astaxantina natural. Los científicos no han encontrado ninguna sustancia que tenga efectos antioxidantes tan potentes para la eliminación de radicales libres o el bloqueo del oxígeno singlete. Y a medida que se van investigando e identificando las numerosas propiedades antiinflamatorias de la astaxantina, se abre un nuevo camino para el uso de la astaxantina en la nutrición humana. Los investigadores médicos están descubriendo relaciones entre las inflamaciones y un amplio abanico de enfermedades potencialmente mortales. Cada año se hace más evidente la necesidad de combatir estas "inflamaciones silenciosas". Al mismo tiempo, los científicos nos siguen demostrando que los antioxidantes, como complemento nutritivo, son esenciales para mejorar la calidad de vida y para alargarla. La gente que empieza a tomar astaxantina como complemento dietético nota cambios físicos: menos dolor causado por la artritis, mejores entrenamientos y recuperaciones más rápidas, más energía, menos resfriados y gripes, y la habilidad de estar más rato bajo el sol sin quemarse. Estas personas se lo cuentan a sus amigos y familiares, quienes a su vez empiezan a tomar astaxantina y a notar los resultados. En Hawái, donde hace ocho años introducimos la astaxantina natural BioAstin®, hemos visto aumentar el uso de astaxantina natural muy rápidamente. Normalmente, en los otros estados de los EE.UU. la astaxantina natural solo puede adquirirse en las tiendas de alimentación natural. Pero en Hawái, uno puede obtenerla en Wal-Mart o Costco, que siempre tienen de diez a veinte cajas en stock, o en cualquier supermercado o farmacia. En Hawái el uso de la astaxantina natural es extremadamente alto y sigue creciendo, y eso ha ocurrido sin casi hacer publicidad, simplemente a través de recomendaciones médicas y de boca en boca. Creo que algún día todas las buenas multivitaminas contendrán astaxantina natural y que el mismo número de gente que hoy en día toma vitamina C, tomará cápsulas con astaxantina natural. Mientras tanto, le recomiendo a todo el mundo que lea este breve libro, sospese la evidencia científica y decida por sí mismo si debería empezar a tomarla. Bob Capelli Octubre del 2006
  7. 7. 1 «La reina de los carotenoides» ¿Ha visto alguna vez un salmón nadando contra la corriente? Fíjese en el tamaño de los salmones de la fotografía y compárelo con la fuerza del agua que baja del río. Ahora piense en eso: en esos ríos embravecidos, los salmones continúan nadando corriente arriba durante hasta siete días. Pongámoslo en perspectiva humana: imaginemos a un hombre de un metro ochenta de alto y hagámosle nadar en el océano en olas de diez metros durante una semana sin parar, hasta alcanzar su destinación, a cien kilómetros de distancia. ¿Cómo es posible que los salmones puedan nadar de esta forma tan intrépida, que es sin duda la hazaña atlética más increíble de la naturaleza? La respuesta es la astaxantina natural. Los músculos de los salmones contienen la concentración más alta de astaxantina natural del reino animal, y los científicos mantienen la teoría de que Capítulo 1 Maratón de salmones nadando aguas arriba: la mayor prueba de fuerza y resistencia de la naturaleza.
  8. 8. 2 la astaxantina es lo que les permite completar esta proeza épica. Sabemos desde hace tiempo que el ejercicio causa una gran cantidad de oxidación en los músculos. Concentrando el antioxidante más potente del mundo (la astaxantina) en los músculos se evita la oxidación y por eso los salmones son capaces de hacer algo que parece casi imposible. No queremos que nadie piense que, porque hacemos esta analogía entre los salmones y los humanos, estemos sugiriendo que salga corriendo a la tienda de alimentación natural más cercana, se compre una botella de astaxantina natural y luego intente nadar desde Nueva York hasta París. Pero es cierto que hay suficiente evidencia, tanto de declaraciones testimoniales como de estudios científicos, de que tomar de cuatro a ocho miligramos de astaxantina natural al día aporta fuerza y resistencia. En Cyanotech, el mayor productor de astaxantina natural del mundo, nos gusta contar la historia de Max Burdick. Max es un triatleta de Ironman. Para los que no estén familiarizados con el mundo del triatlón, el Ironman es un evento deportivo en el que los participantes nadan 3,9 kilómetros y luego recorren 180 kilómetros en bicicleta. Entonces, en lugar de dejarse caer exhaustos sobre una hamaca y echarse una siesta, como haría la mayoría de los mortales, corren un maratón de 42,2 kilómetros. Hay muchísimos triatletas. ¿Qué tiene Max Burdick de especial? Max tiene 78 años. Max había competido en triatlones durante años, pero nunca lograba terminarlos. A media prueba de ciclismo le empezaban a quemar las piernas y tenía que parar. Entonces descubrió BioAstin©, una marca de astaxantina natural, y empezó a tomar dos cápsulas al día. Fue entonces, a los 75 años, cuando Max logró terminar un triatlón. Durante los últimos tres años, Max ha continuado tomando BioAstin y terminando triatlones, y sigue siendo consumidor habitual de astaxantina natural. Pero la astaxantina natural no sólo ayuda a los viejos atletas como Max. Max Burdick, triatleta de 78 años y ávido consumidor de astaxantina natural.
  9. 9. 3 Tomar astaxantina como complemento dietético puede beneficiar a todo tipo de personas, incrementando su energía, resistencia y fuerza: la gente que lleva una vida muy ocupada, a quienes les gustaría aprovechar más sus días, deberían probarla; los deportistas de fin de semana, que quieren recuperarse rápidamente para poder volver a sus trabajos habituales, también deberían probarla; y los atletas jóvenes que quieran destacar en sus respectivos deportes también pueden beneficiarse mucho de ella. Tim Marr es otro atleta que confía plenamente en la astaxantina natural. Tim empezó a tomar astaxantina cuando todavía estaba en la Universidad y apenas empezaba a competir en deportes de resistencia. Decía que, incluso con su escaso presupuesto de estudiante, valía la pena comprar astaxantina natural. En la fecha en que se escribe este libro, Tim tiene 27 años y está entrando en los mejores años de su carrera como triatleta, y ganado competiciones. Tim ha quedado en primera posición en numerosas competiciones. Entre otras, recientemente ganó el Triatlón Panamericano de Larga Distancia del 2006. Tim dice: «BioAstin es uno de mis recursos preferidos como atleta profesional. Quiero agradecer a BioAstin que me haya ayudado a alcanzar mis metas: es una parte importante de todos mis resultados». Sin embargo, no queremos centrarnos exclusivamente en los efectos beneficiosos de la astaxantina natural para los atletas y para tener más energía. En las próximas páginas veremos que la astaxantina natural aporta numerosos beneficios a mucha gente: el ejemplo de la fuerza y la resistencia es sólo una de las razones por las que la astaxantina natural se conoce como "la reina de los El triatleta profesional Tim Marr, perteneciente a la élite mundial de este deporte, agradece a la astaxantina natural que le haya ayudado a alcanzar sus metas. «La reina de los carotenoides»
  10. 10. 4 carotenoides". Las otras ventajas quedarán claras cuando examinemos la investigación científica y los testimonios de numerosos consumidores de astaxantina. Antes, pero, vamos a hablar de los carotenoides en general. Otros carotenoides Aunque usted no sepa qué son los carotenoides, es probable que en las últimas 24 horas haya comido varios. Los carotenoides son los pigmentos que dan color a los alimentos. Ese tomate tan rojo y maduro que comió con la ensalada de anoche es rojo porque contiene un carotenoide llamado «licopeno». La mazorca de maíz que se comió el verano pasado en el picnic de su empresa era amarilla por otro carotenoide llamado «zeaxantina». Y, por supuesto, las zanahorias que come (porque de pequeño escuchó que tenía que comer zanahorias, pues «nunca se ha visto un conejo con gafas») son naranjas por el «beta caroteno». De hecho, en inglés la palabra carrot, zanahoria, proviene del pigmento que la hace naranja, el «caroteno». Los carotenoides se dividen en dos grupos distintos: los miembros del primer grupo se llaman "carotenos". Es el grupo más conocido debido a su Astaxanthin Los grupos hidróxilos en los extremos de la molécula de astaxantina la hacen muy diferente del beta caroteno y de otros carotenoides.
  11. 11. 5 miembro más famoso, el beta caroteno. Otros carotenos conocidos son el licopeno y el alfa caroteno. El otro grupo, del que la astaxantina es un orgulloso miembro, es el de las xantófilas. Algunas otras xantófilas conocidas son la luteína y la zeaxantina. La diferencia entre estos dos grupos es que las moléculas de las xantófilas tienen grupos hidróxilos en los extremos. La astaxantina tiene más grupos hidróxilos que las otras xantófilas, lo que le permite actuar más en el cuerpo humano que otros miembros de la familia como la luteína y la zeaxantina. En la página 4 se comparan las moléculas de la astaxantina con las del beta caroteno. Se puede ver que son similares, excepto por los extremos de la molécula de astaxantina, donde tiene los grupos hidróxilos «O» y «OH». Esta pequeña diferencia representa una disparidad enorme en cuanto a las habilidades funcionales de estos primos carotenoides. Algunas de las numerosas cosas que la astaxantina natural puede hacer, que el beta caroteno (y muchos otros carotenoides) no puede: Existen más de 700 carotenoides diferentes, aunque la mayoría de la gente haya oído hablar de dos como mucho. En la naturaleza, los producen el plancton, 1. Cruzar la barrera hemato-encefálica y hacer llegar la protección antioxidante y antiinflamatoria al cerebro y al sistema nervioso central. 2. Cruzar la barrera hemato-retiniana y hacer llegar la protección antioxidante y antiinflamatoria a los ojos. 3. Desplazarse por el cuerpo de forma efectiva para hacer llegar la protección antioxidante y antiinflamatoria en un nivel elevado a todos los órganos y a la piel. 4. Atravesar las membranas de las células 5. Concentrarse en el tejido muscular. 6. Actuar como antioxidante superpotente eliminando rápidamente los radicales libres y neutralizando el oxígeno singlete. «La reina de los carotenoides»
  12. 12. las algas, las plantas y algunas bacterias y hongos. En las plantas y en las algas, los carotenoides forman parte del proceso de la fotosíntesis, junto con la clorofila. Algunos animales son capaces de comer un tipo de carotenoide y, una vez ingerido, convertirlo en un carotenoide diferente, pero todos los animales necesitan obtener los carotenoides a través de su dieta. El flamenco rosado es un buen ejemplo de un animal que puede convertir los carotenoides que ingiere. Los flamencos comen algas que contienen un carotenoide amarillo, la zeaxantina, y un carotenoide naranja, el beta caroteno, y luego su cuerpo los convierte en los carotenoides rojos-rosados astaxantina y cantaxantina. Si los flamencos no comieran carotenoides, serían de un color beis bastante feo. Y si no tuvieran la habilidad de convertir los carotenoides que ingieren en astaxantina y en cantaxantina, ¡el flamenco rosado sería de color amarillo anaranjado! Los carotenoides tienen la magnífica habilidad de neutralizar los "oxidantes", especies químicamente reactivas del oxígeno conocidas como oxígeno singlete y radicales libres. La astaxantina natural es el carotenoide que más habilidad antioxidante tiene, por eso es el antioxidante natural más potente del mundo. Pero muchos otros carotenoides tienen también un efecto antioxidante. Los peces de agua fría como el salmón y la trucha son un buen ejemplo de cómo los animales usan los carotenoides. Estos peces acumulan la astaxantina procedente de su dieta y la depositan en sus músculos para proteger sus tejidos y 6 Flamencos rosados normales. Un flamenco "rosado" que no ha comido suficientes carotenoides.
  13. 13. células de la oxidación. Por eso los filetes de salmón o trucha silvestres tienen ese color rojo o rosado tan intenso. (Muchos piscicultores usan astaxantina sintética en los peces que crían para imitar ese color, pero ya hablaremos más adelante de este proceso tan poco natural.) Algunos carotenoides son absolutamente necesarios para la existencia de varias especies. Por ejemplo, los seres humanos necesitan la vitamina A. La vitamina A proviene del beta caroteno que ingerimos en nuestra dieta; luego nuestro cuerpo lo convierte en vitamina A a medida que la necesita. Una alta dosis de vitamina A puede ser tóxica, en cambio no hay nivel de toxicidad para el beta caroteno. El beta caroteno es el carotenoide más conocido debido a muchos años de estudios científicos y de publicidad. Es un "carotenoide provitamina A". Otra manera de decirlo es que "tiene actividad de vitamina A". El cuerpo humano puede convertir otros carotenoides en vitamina A, pero el beta caroteno es el principal. La mejor manera de cubrir nuestras necesidades de vitamina A es a través del beta caroteno natural de los alimentos. El cuerpo sólo convierte la cantidad de vitamina A que necesita, y al mismo tiempo el beta caroteno tiene muchos otros efectos beneficiosos para el cuerpo humano. Principalmente, numerosos estudios han demostrado que el beta caroteno tiene propiedades preventivas contra el cáncer. Además del beta caroteno, existen otros carotenoides que son más conocidos que la astaxantina. Por ejemplo, la luteína y el licopeno. La luteína se ha dado a conocer en la última década como nutriente favorecedor de la salud ocular. El licopeno se ha introducido en el mercado como un nutriente preventivo contra el cáncer de próstata. Ambos son compuestos estupendos, pero ninguno de los dos tiene el poder antioxidante y antiinflamatorio de la astaxantina, ni son tan beneficiosos para la salud de los humanos y de los animales. A medida que vamos enumerando carotenoides, nos damos cuenta de que, aunque hay más de 700, la mayoría no son nada conocidos. Hay quien ha oído hablar de la zeaxantina, otro excelente carotenoide que se vende principalmente como nutriente para la salud ocular. Pero ¿cuántos de nosotros hemos oído hablar de la equinenona, del gamma caroteno o de la fucoxantina? No muchos. Aunque cuanto más se estudien los carotenoides, más familiares van a resultarnos sus nombres. Porque muchos de los carotenoides son magníficos nutrientes que pueden ayudarnos a vivir mejor (gracias a sus propiedades funcionales) y durante más tiempo (gracias a sus propiedades antioxidantes y antiinflamatorias). Y la astaxantina natural es el mejor de todos, aunque a medida que pasa el tiempo es 7 «La reina de los carotenoides»
  14. 14. 8 posible que los científicos descubran que otros carotenoides también son prometedores para la salud humana. ¿Qué es la astaxantina? ¿Ha visto alguna vez una bañera para pájaros seca, en verano? A veces queda un color rojizo donde el agua se ha evaporado. Ese color rojo es astaxantina natural. Cuando esto ocurre, es porque algún tipo de alga verde (quizás el mismo tipo que usan los cultivadores comerciales de astaxantina natural, llamada Haematococcus Pluvialis) ha sufrido estrés. El estrés es debido a una combinación de factores: carencia de alimento, falta de agua, exceso de luz solar o calor, o incluso de frío. Como resultado de este estrés, las células del alga han hiperacumulado el pigmento rojo astaxantina. Lo hacen como mecanismo de supervivencia: la astaxantina hace de «campo de fuerzas» para proteger a las algas de la falta de nutrición o del exceso de luz solar. Es un hecho increíble, pero gracias a las propiedades protectoras de la astaxantina, estas algas pueden permanecer latentes durante más de cuarenta años sin alimentos ni agua, sufriendo el sol del verano o el frío del invierno. Cuando las condiciones vuelven a ser apropiadas, con alimentos y agua y sin temperaturas extremas, vuelven a su estado verde y móvil. La astaxantina puede encontrarse en plantas y animales de todo el mundo. Está presente sobretodo en algas y fitoplancton, pero también puede encontrarse en un número limitado de hongos y bacterias. Los organismos que contienen astaxantina, como las algas y el plancton, se encuentran en la base de la cadena alimenticia, por eso la astaxantina también puede encontrarse en muchos animales. Cualquier animal marino que tenga un color rosado o rojizo contiene La molécula de la astaxantina.
  15. 15. 9 Células de Haematococcus en su estado móvil y verde, saludables y felices. Células inactivas de Haematococcus después del estrés: la astaxantina hace de "campo de fuerzas protector", lo que les permite vivir durante más de cuarenta años expuestas a los elementos sin agua ni alimentos. Vista de pájaro de cultivos de Haematococcus en Kona, Hawái. Como las hojas que cambian de color en otoño, la microalga Haematococcus Pluvialis cambia del verde al rojo con la acumulación de astaxantina. «La reina de los carotenoides»
  16. 16. 10 astaxantina natural. Por ejemplo, encontramos astaxantina en el salmón, la trucha, la langosta, las gambas y el cangrejo. Todos estos animales comen krill y otros organismos que, a su vez, ingieren algas y plancton que contienen astaxantina. Y como muchos animales, como los pájaros, los osos o hasta los humanos, se comen a estos animales marinos, podemos encontrar astaxantina en lugares muy diversos. Como dijimos antes, el animal con la mayor concentración de astaxantina es el salmón, que la acumula en sus músculos para lograr ser el campeón en resistencia del mundo animal. ¿Se imagina cómo serían los salmones si no tuvieran astaxantina? No sólo no podrían remontar ríos y cascadas durante días seguidos, sino que además tendrían un aspecto pálido y cansado. Ya ve lo importante que es la astaxantina para el salmón. Aunque las personas no vamos a volvernos pálidas y enfermizas por no comer alimentos con astaxantina, ésta puede ayudarnos a parecer más jóvenes y saludables, y a llevar una vida más sana y duradera. Filetes de salmón sano con mucha astaxantina natural. Filetes de salmón enfermizo sin suficiente astaxantina.
  17. 17. 11 Existen muchos complementos y hasta alimentos que contienen antioxidantes, pero sólo uno puede ser el más potente del mundo. La astaxantina natural es «el antioxidante más potente del mundo», y es ahí donde reside su secreto: la mayoría de los efectos beneficiosos para la salud que tiene se deben a su enorme poder antioxidante. De hecho, las empresas que empezaron a comercializar la astaxantina natural como complemento dietético en los años noventa la anunciaban como antioxidante cuando todavía no se conocían sus otras propiedades. Imagine la sorpresa que se llevaron cuando la gente empezó a decir que los antioxidantes paliaban el dolor de la artritis, daban más fuerza y resistencia, evitaban los resfriados y las gripes, permitían quedarse más horas al sol sin quemarse, y muchas otras cosas increíbles. Todas estas declaraciones de los primeros consumidores, junto con más investigación en los laboratorios, llevaron a la realización de docenas de ensayos clínicos en seres humanos que demostraron que la astaxantina natural tiene numerosas aplicaciones para la nutrición humana. Cada vez que se realizan nuevos experimentos y ensayos, la comunidad científica descubre lo estupenda que es la astaxantina natural para la salud. Se ha demostrado que la astaxantina natural es el antioxidante más potente en dos pruebas diferentes. Estudiaremos las increíbles propiedades antioxidantes de la astaxantina al final de este capítulo, pero antes veamos qué es la oxidación, cómo funcionan los antioxidantes y por qué son tan importantes para nosotros. El oxígeno es esencial para la vida humana. Sin oxígeno, moriríamos en cuestión de minutos. Parece raro que una sustancia que El oxígeno es necesario, pero también puede ser dañino. El oxígeno puro puede ser letal para un submarinista. El antioxidante más potente del mundo Capítulo 2
  18. 18. 12 es parte vital de nuestra existencia también pueda ser dañina. Sin embargo, puede serlo. Por ejemplo: aunque el oxígeno está presente en nuestro cuerpo, si se nos inyectara por vía intravenosa, podría matarnos. Y si, al practicar submarinismo, respiramos oxígeno puro, también puede ser letal. A nivel celular, el oxígeno también puede dañarnos. El oxígeno es un compuesto extremadamente reactivo: durante el metabolismo, puede combinarse con moléculas complejas para crear compuestos reactivos intermediarios que pueden ser muy destructivos. El hecho de que el oxígeno sea esencial para la vida de los organismos aerobios (incluidos los humanos) y, sin embargo, sea tan reactivo que puede ser muy destructivo, se conoce como "la paradoja de la aerobiosis" (Davies, 1995; Dore, 2003). Radicales libres En el cuerpo, los radicales libres se producen cuando el oxígeno se combina con moléculas metabólicas complejas. Los radicales libres son moléculas muy inestables dispuestas a reaccionar con lo que puedan. Cuando reaccionan, el resultado es la «oxidación». El proceso de oxidación, una vez iniciado, puede producir una reacción en cadena que genera más radicales libres. La oxidación en el cuerpo humano es igual que la oxidación del metal. La oxidación o corrosión puede destruir una buena pieza de metal en sólo unos años. Pero la oxidación se puede evitar pintando el metal o aplicándole un producto anticorrosivo. Los antioxidantes hacen lo mismo en nuestro cuerpo: evitar la oxidación y mantenerlo fuerte. Del mismo modo que un producto anticorrosivo evita que las células del metal se oxiden y se degraden, los antioxidantes evitan que las células de nuestro cuerpo se oxiden y se degraden. Afortunadamente para nuestros cuerpos (y para nuestra salud) los antioxidantes son capaces de unirse con radicales libres oxidantes y neutralizarlos. Hay un experimento muy fácil e interesante que se puede hacer en casa para ver cómo funciona la oxidación: corte una manzana por la mitad. Luego corte un limón por la mitad y eche el jugo del limón por encima de una de las mitades de la manzana. Échelo por toda la cara cortada de la media manzana, y deje la otra mitad de la manzana sin jugo de limón. Deje las dos mitades de la manzana a temperatura ambiente durante una o dos horas, y luego fíjese en ellas: la mitad con jugo de limón tendrá el mismo aspecto, más o menos, que cuando la cortó. En cambio, la mitad sin limón empezará a volverse de color marrón y a "estropearse". Si las deja más tiempo, la diferencia será mayor. La oxidación y la
  19. 19. 13 protección antioxidante están ocurriendo delante de sus propios ojos. La mitad sin protección se oxida rápidamente. La mitad con jugo de limón se oxida muy lentamente o no se oxida en absoluto porque el jugo de limón tiene antioxidantes. Los limones tienen vitamina C y flavonoides. Aunque estos antioxidantes no son ni de lejos tan potentes como la astaxantina natural, son suficientemente potentes como para evitar que la manzana se pudra. Lo que le ocurre a la manzana es lo mismo que le puede ocurrir a nuestro cuerpo si dejamos que los radicales libres tomen el control. La oxidación y el daño que hacen los radicales libres se manifiestan en nuestro cuerpo tanto interna como externamente. Externamente, hacen que la piel envejezca (aparecen líneas y arrugas, y la piel se seca) y pueden causar cáncer de piel. Otro resultado del daño que hacen los radicales libres es la pérdida de tono muscular, y eso también es visible a medida que envejecemos. Internamente, los radicales libres dañan los tejidos y pueden afectar negativamente nuestro sistema inmunológico. Debilitan las células y el ADN de las células, y pueden destruirlos. Los científicos creen que la destrucción del ADN es un componente muy importante del proceso de envejecimiento. El ADN es una sustancia asombrosa que les dice a las células cuándo dividirse, cómo Una manzana protegida por los antioxidantes del limón, la vitamina C y los flavonoides. Una manzana sin protección, tras la oxidación. El antioxidante más potente del mundo
  20. 20. 14 hacer enzimas y otras proteínas y cómo dirigir todas las otras actividades celulares. Si se daña el ADN, las células dejan de funcionar normalmente, pudiendo causar numerosos problemas y enfermedades. El ADN puede repararse, pero a veces la reparación es defectuosa: en el peor de los casos, puede iniciarse una estirpe de células cancerosas. Nuestro sistema inmunológico a veces detecta las estirpes de células cancerosas y las elimina, pero por supuesto lo mejor es no tener que recurrir a esto y evitar, antes que nada, dañar el ADN. Los antioxidantes favorecen la neutralización de los radicales libres y evitan el daño a las células antes de que ocurra. Gracias a la habilidad de eliminar radicales libres, los antioxidantes pueden ayudarnos a retrasar el proceso de envejecimiento. En la Universidad de Washington, recientemente se han realizado unos estudios sorprendentes. Se modificaron genéticamente ratones para que introdujeran antioxidantes en la mitocondria de sus células. Estos ratones vivieron un 20% más que el grupo de control, y tuvieron menos ataques de corazón y cataratas. «En resumen, eran biológicamente más jóvenes. Es la mejor prueba existente de que los antioxidantes pueden retrasar el envejecimiento» (Carper, 2005). Causas de la producción de radicales libres Hay muchas causas diferentes de la producción de radicales libres. Los procesos corporales normales como la digestión o la respiración producen pequeñas cantidades de radicales libres. El funcionamiento de nuestro sistema inmunológico también produce radicales libres. Al hacer ejercicio también producimos radicales libres. Todo eso son actividades normales que hacemos todos los días, y el cuerpo humano está diseñado para ocuparse de los radicales libres sin necesidad de que complementemos nuestra dieta con antioxidantes. Lo hace de dos formas: en primer lugar, nuestro cuerpo produce sus propios antioxidantes para neutralizar un nivel normal de radicales libres. Por ejemplo, produce enzimas como la superóxido dismutasa, que es muy eficaz en eliminar moléculas de radicales libres. Algunas de las enzimas que produce bloquean el oxígeno singlete, que es una forma del oxígeno muy inestable, muy eficaz en causar oxidación. En segundo lugar, el cuerpo también neutraliza radicales libres mediante los antioxidantes presentes en los alimentos de nuestra dieta. Cada vez que nos comemos una naranja, estamos ingiriendo varios antioxidantes, como la vitamina C o los flavonoides cítricos. Y al comer verduras de hoja verde probablemente
  21. 21. 15 ingerimos varios carotenoides, como el beta caroteno o la luteína. Los antioxidantes producidos por nuestro propio cuerpo como la enzima superóxido dismutasa y los antioxidantes procedentes de la dieta como la vitamina C o el beta caroteno presentan el problema de que no son suficientes para hacer frente a todos los radicales libres de nuestro cuerpo. Esto es debido en parte a que muchas dietas no contienen suficientes frutas y verduras, pero hay otra razón todavía más importante: hoy en día producimos y absorbemos más radicales libres que nuestros antepasados debido a nuestro estilo de vida y al mundo en el que vivimos. Cuando nos encontramos bajo estrés producimos una gran cantidad de radicales libres. Es indudable que los humanos del siglo XXI sufren más estrés que los de hace cien años o más. Hoy en día lo más corriente es llevar un estilo de vida frenético, estar muy ocupado, y esto crea unos niveles de radicales libres desconocidos en la época de nuestros abuelos. En consecuencia, para la mayoría de la gente la cantidad de antioxidantes producidos por nuestro propio cuerpo, más la cantidad de antioxidantes que ingerimos, aun con una dieta saludable, no son suficientes para contrarrestar todos los radicales libres producidos por el estrés. Por eso la mayoría de expertos en nutrición recomienda complementar la dieta con antioxidantes, como una forma más de protección para nuestro atareado estilo de vida. Otra causa de los elevados niveles de radicales libres en los seres humanos de hoy en día es la gran cantidad de contaminantes, que no existía hace unos años. Los contaminantes como los productos químicos, los gases del tubo de escape, el humo y hasta la comida quemada o cocinada en la barbacoa contienen una gran cantidad de radicales libres. Los alimentos procesados, que contienen toda clase de ingredientes artificiales, son otra fuente de radicales libres relativamente nueva. La exposición a la luz solar también es una causa de los crecientes niveles de radicales libres en la vida moderna. Los rayos del sol pueden crear altos niveles de radicales libres en la piel, lo que puede desencadenar cáncer de piel. La contaminación es una de las muchas causas del aumento de los daños causados por la oxidación en los seres humanos de hoy en día. El antioxidante más potente del mundo
  22. 22. 16 Hoy en día este hecho es motivo de gran preocupación, pues debido a que los gases contaminantes hacen disminuir la capa de ozono, estamos cada vez más expuestos a los rayos ultravioleta. El número de casos de cáncer de piel, incluyendo el mortífero melanoma, crece de forma exponencial, lo que tiene una relación directa con los radicales libres causados por la creciente exposición a los rayos ultravioleta. (Ames y Shigenaga, 1992, 1993; Harman, 1981; Esterbauer et al., 1992). Los rayos del sol son muy rápidos destruyendo células, pero los antioxidantes pueden ayudar a protegerlas. Con la creciente exposición a los rayos ultravioleta, el aumento de los contaminantes en el medio ambiente y el estrés de la vida moderna, es fácil ver cómo ya no podemos confiar únicamente en los antioxidantes de nuestro propio cuerpo para protegernos. Ni siquiera las mejores dietas contienen suficientes antioxidantes para paliar los efectos de la avalancha de radicales libres y oxígeno singlete de hoy en día, así que tomar antioxidantes potentes como complemento nutricional es muy importante para mantener una buena salud. Tanto los atletas como la gente corriente que practica deportes exigentes producen radicales libres de más. Durante la práctica de ejercicio intensivo o de trabajo físico, el cuerpo produce grandes cantidades de radicales libres. Esto es porque el cuerpo quema más combustible para generar la misma energía (Dekkers, 1996; Witt, 1992; Radaka, 1999; Goldfarb, 1999). Cualquier persona que haga ejercicio o un trabajo físicamente duro, especialmente bajo el sol, produce niveles de radicales libres que requieren tomar antioxidantes como complemento dietético. Muchos atletas aseguran que cuando toman antioxidantes potentes notan la diferencia a la hora de entrenarse: pueden hacer más ejercicio, se recuperan más rápidamente y rinden más. Estudiaremos este fenómeno en detalle más adelante. Antioxidantes: un régimen diario Hay muchos tipos diferentes de antioxidantes. Las enzimas, por ejemplo, pueden ser antioxidantes, igual que las vitaminas o los fitonutrientes como los carotenoides. Algunos estudios recientes han demostrado que muchos alimentos corrientes tienen propiedades antioxidantes. Así, las empresas de alimentación están empezando a anunciar dichas propiedades en las etiquetas de los productos. En los últimos años, alimentos como los arándanos, las espinacas y las naranjas se han anunciado como antioxidantes. Pero también oímos decir que el café, el té y hasta la cerveza son antioxidantes. ¿A quién debemos creer?
  23. 23. 17 Para ser honestos, probablemente todos estos productos tengan propiedades antioxidantes. Pero hay dos cuestiones muy importantes a tener en cuenta a la hora de elegir qué comer y qué complementos dietéticos tomar. En primer lugar, está la cuestión de la potencia del antioxidante. Para beneficiarnos de la eliminación de los radicales libres, podemos comer una gran cantidad de alimentos que contengan bajos niveles de actividad antioxidante, o tomar un complemento dietético en forma de comprimido que contenga un nivel muy alto de actividad antioxidante. La segunda cuestión a tener en cuenta en cierta manera contradice la primera: los antioxidantes se absorben mejor cuando se combinan con otros antioxidantes. Los antioxidantes trabajan juntos y pueden ser sinérgicos: dos o tres antioxidantes combinados pueden tener un efecto mayor que la suma de cada uno de ellos individualmente. Por eso es tan importante tener una dieta variada con un mínimo de cinco a nueve porciones de fruta y verdura. No se puede obtener de un comprimido toda la variedad de antioxidantes en estado natural que hay en nueve porciones de fruta y verdura. Pero lo que podemos y debemos hacer para asegurarnos de tener una buena protección antioxidante es lo siguiente: • Comer todos los días una buena dieta con muchas frutas y verduras frescas (¡preferiblemente nueve porciones!) • Tomar un complemento multivitamínico de calidad • Tomar un complemento dietético verde como la espirulina • Tomar un antioxidante potente como la astaxantina natural Si sigue este régimen dietético, obtendrá una gran variedad de antioxidantes procedentes de los alimentos, con todas sus enzimas vivas y sus fitonutrientes. Además, del complemento multivitamínico absorberá antioxidantes vitamínicos como las vitaminas E y C naturales, y antioxidantes que normalmente son difíciles de obtener, como el selenio. De un complemento dietético como la espirulina obtendrá muchos antioxidantes, vitaminas, enzimas y fitonutrientes que normalmente nos faltan. Y, finalmente, de la astaxantina natural conseguirá de forma concentrada y muy potente la eliminación de los radicales libres y el bloqueo del oxígeno singlete. El mejor antioxidante de la naturaleza: ¡la astaxantina! En dos experimentos in vitro diferentes se ha demostrado que la El antioxidante más potente del mundo
  24. 24. Oxygen Free Radical Scavenging 0 2 4 6 8 10 12 14 Vit. E Vit. C Pyc. BC Syn. Ax Nat. Ax %Inhibitionpermg Vitamin E Vitamin C Pycnogenol® Beta carotene Synthetic astaxanthin Natural astaxanthin D. Bagchi, Creighton University. 2001 0 100 200 300 400 500 600 Singlet Oxygen Quenching Rates Astaxanthin lutein beta carotene Vitamin E AntioxidantStrength Antioxidant N. Shimidzu, M. Goto and W. Miki. 1996 18
  25. 25. 19 astaxantina es el antioxidante más potente conocido por la ciencia. Hay muchos métodos para medir la potencia de un antioxidante. Un método popular hoy en día es la Capacidad de Absorción de Radicales de Oxígeno (ORAC por sus siglas en inglés), desarrollado por los laboratorios Brunswick Labs, en Norton, Massachussets, EE.UU. Según Brunswick Labs, el test ORAC no es un buen método para los carotenoides solubles en aceite como la astaxantina, por eso la astaxantina natural ha sido medida por dos métodos alternativos. En las dos pruebas de antioxidante realizadas hasta la fecha, la astaxantina ha ganado a todos sus competidores. En este experimento la astaxantina demostró una potencia antioxidante 550 veces mayor que la vitamina E en el bloqueo del oxígeno singlete (Shimdzu et al., 1996). La vitamina E ha sido anunciada como un antioxidante potente tanto para uso interno como para uso tópico en cosméticos. ¡Y sin embargo el poder antioxidante de la astaxantina la reduce a algo insignificante! También es muy interesante observar la relación de la astaxantina con su primo cercano, el beta caroteno. El beta caroteno es el carotenoide que más se ha investigado y es sin duda un componente estupendo y muy beneficioso para la salud. Es un carotenoide con actividad de vitamina A (el cuerpo lo convierte en vitamina A a medida que la necesita). Como dijimos en el primer capítulo, la astaxantina es químicamente muy similar al beta caroteno. Sin embargo, ¡la astaxantina resultó ser once veces más potente que el beta caroteno en el bloqueo del oxígeno singlete! En los últimos diez años, la luteína se ha convertido en un producto muy bien conocido. Es otro carotenoide como el beta caroteno y la astaxantina. La luteína se ha anunciado como un producto estupendo para la salud ocular (aunque en los capítulos siguientes expondremos que la astaxantina podría ser mejor para la salud de los ojos que la luteína). Como antioxidante con propiedades de bloqueo del oxígeno singlete, la astaxantina demostró ser casi tres veces más potente que la luteína. El segundo estudio se realizó en la Universidad de Creighton. En él se comparó la capacidad para eliminar radicales libres de la astaxantina (BioAstin® de Cyanotech Corporation) con la de la vitamina E, la vitamina C, el Pycnogenol®, el beta caroteno y otros antioxidantes (incluyendo astaxantina sintética). El experimento demostró que la astaxantina natural resultó ser de 14 a 60 veces más potente que todos los otros antioxidantes (Bagchi, 2001). El resultado queda desglosado así: El antioxidante más potente del mundo
  26. 26. 20 Es interesante ver cómo los diferentes métodos para medir la potencia antioxidante pueden dar resultados tan distintos. Por ejemplo, en el primer experimento, que medía la capacidad para bloquear el oxígeno singlete, la astaxantina demostró ser 550 veces más potente que la vitamina E. En cambio, en el experimento que medía la capacidad para eliminar radicales libres, la astaxantina sólo demostró ser 14,3 veces más potente que la vitamina E. Esta es la razón por la que no se puede confiar en un sólo método de experimentación: los resultados entre uno y otro pueden variar enormemente. Es mejor buscar una tendencia. La tendencia que emerge de los resultados de estos dos experimentos tan diferentes es que la astaxantina es el antioxidante más potente de todos. La astaxantina natural comparada con la sintética Un aspecto fascinante a considerar es lo bien parada que salió la astaxantina natural en comparación con la astaxantina sintética en el experimento que medía la capacidad de eliminación de radicales libres. La astaxantina sintética se produce en laboratorios a partir de petroquímicos en algunas de las grandes empresas químicas del mundo. Aunque tiene la misma fórmula química que la astaxantina natural, es una molécula diferente: no sólo la forma de la molécula es diferente, sino que, además, en su estado natural la astaxantina siempre está apareada con ácidos grasos, adheridos a los extremos de las moléculas de astaxantina. Esto la convierte en una molécula «esterificada», por lo que la astaxantina natural es muy superior a la astaxantina sintética como antioxidante y en muchos otros aspectos, que veremos más adelante. Otra diferencia importante es que la astaxantina natural utilizada en los experimentos (BioAstin® de Cyanotech Corporation en Hawái, EE.UU.) se extrae de la alga Haematococcus Pluvialis. Cuando las microalgas hiperacumulan astaxantina como mecanismo de supervivencia frente al estrés medioambiental, AAssttaaxxaannttiinnaa nnaattuurraall BBiiooAAssttiinn®® ddee CCyyaannootteecchh CCoorrpp.. 14,3 veces más potente que la vitamina E 17,9 veces más potente que el Pycnogenol® 20,9 veces más potente que la astaxantina sintética 53,7 veces más potente que el beta caroteno 64,9 veces más potente que la vitamina C
  27. 27. 21 también producen pequeñas cantidades de carotenoides adicionales. El complejo resultante tiene la siguiente composición: Los carotenoides adicionales (el beta caroteno, la cantaxantina y la luteína) actúan en sinergia y hacen que la astaxantina natural sea un antioxidante más efectivo que la astaxantina sintética. Al mismo tiempo, hacen que también sea más eficaz a la hora de tratar varias enfermedades y que sea más beneficiosa para la salud. En el capítulo 9 hablaremos con más detalle sobre las diferencias entre la astaxantina natural y la astaxantina sintética. Un antioxidante para el cerebro, los ojos y el sistema nervioso central Muchos antioxidantes, e incluso carotenoides de la misma familia que la astaxantina natural, no pueden cruzar la barrera hemato-encefálica para acceder al cerebro, a los ojos y al sistema nervioso central. Ni siquiera el beta caroteno, el carotenoide mejor conocido, puede hacerlo. Ni tampoco otros carotenoides bien conocidos como el licopeno. ¡Pero la astaxantina sí puede! Esto es vital para los antioxidantes, porque la teoría científica actual es que las enfermedades de los ojos y del sistema nervioso central están causadas por un aumento en la generación y en la presencia de oxígeno singlete y otros radicales libres (superóxido, hidroxilo, peróxido de hidrógeno, etc.), o bien por una disminución en la capacidad de eliminación de radicales libres. Estas enfermedades incluyen El antioxidante más potente del mundo astaxantina libre 5% luteína 4% cantaxantina 5% beta caroteno 6% 80% astaxantina esterificada Distribution of naturally occurring carotenoids in Astaxanthin from Haematococcus microalgae.
  28. 28. 22 la degeneración macular asociada al envejecimiento (la principal causa de ceguera en los Estados Unidos), la oclusión retiniana arterial y la venosa, el glaucoma, la retinopatía diabética y heridas resultantes de contusiones e inflamaciones. Un antioxidante que pudiera alcanzar la parte interna del ojo cruzando las barreras hemato-encefálica y hemato-retiniana protegería los ojos de estas enfermedades. Aunque normalmente la astaxantina no se encuentra en los ojos, el doctor Mark Tso fue el primero en demostrar que la astaxantina podía cruzar las barreras hemato-encefálica y hemato-retiniana. Realizó un experimento con ratas en el que las alimentó con astaxantina y luego encontró esta sustancia en sus ojos. También demostró que la astaxantina protegía los ojos de daños producidos por la luz, daños a las células fotoreceptoras, daños a los ganglios retinales, daños neuronales, y daños inflamatorios (Tso et al., 1996). Es posible que la astaxantina sea el complemento dietético que mejor protege los ojos, aunque los investigadores apenas lo están descubriendo. Nunca «pro-oxidante» Algunos antioxidantes pueden, bajo ciertas condiciones, convertirse en «pro oxidantes» y tener un efecto negativo causando oxidación en el cuerpo. Algunos de los antioxidantes más conocidos que pueden convertirse en pro- oxidantes son el beta caroteno, el licopeno y la zeaxantina (Martin et al., 1999). Incluso los antioxidantes más comunes, como la vitamina C, la vitamina E y el zinc pueden convertirse en pro oxidantes. Esto es otro factor que separa la astaxantina de los demás antioxidantes: nunca se convierte en pro-oxidante (Beutner et al., 2000). Este hecho es otra razón más por la que la astaxantina es mejor antioxidante que otros. En los años noventa, en Finlandia se realizó un ensayo sobre los efectos del beta caroteno en fumadores. En este ensayo, se descubrió que los fumadores que tomaron complementos de beta caroteno sintético tenían una incidencia de cáncer más elevada que los que tomaron placebo. La dificultad del beta caroteno es que necesita otros antioxidantes, específicamente vitamina C, para poder proteger adecuadamente a las células de los radicales libres. (Imagínese a un radical libre como una patata caliente que tiene que ir pasando de un antioxidante a otro hasta enfriarse.) Los participantes de este ensayo fumaban mucho (tres paquetes al día), por lo tanto no son representativos de la población en general. Además, el aumento
  29. 29. 23 en las incidencias de cáncer fue tan pequeño que no es estadísticamente significativo. Pero de todas formas, fue muy sorprendente ver que tomar beta caroteno sintético podría hacer aumentar el riesgo de cáncer, especialmente cuando más de doscientos estudios anteriores sobre la dieta y el cáncer habían indicado que las dietas ricas en alimentos con beta caroteno estaban correlacionadas con una menor incidencia de cáncer. Tras una revisión adicional de este estudio finlandés, se descubrió que los sujetos que habían ingerido más beta caroteno natural en sus dietas, en lugar del tomado como complemento nutricional, eran los que tenían la menor incidencia de cáncer, lo que se corresponde con lo esperado según las investigaciones anteriores (Malila et al., 2006). Entonces, ¿qué ocurrió? Dos cosas. En primer lugar, hay que tener en cuenta que las dietas con alimentos con un alto contenido en beta caroteno también contienen grandes cantidades de otros carotenoides y antioxidantes naturales, incluyendo formas de beta caroteno natural que no se encuentran en el complemento sintético. Por lo tanto, la "patata caliente" puede ir pasando de antioxidante a antioxidante hasta que se neutraliza. En segundo lugar, este estudio se realizó con sujetos que fumaban mucho, y normalmente los fumadores tienen carencia de vitamina C. Sin vitamina C, el beta caroteno puede asimilar la energía negativa de un radical libre y convertirse en una molécula dañina. En este caso, el beta caroteno entra en un estado de "pro oxidante". Pero si hay vitamina C disponible, este estado pro oxidante es convertido de nuevo a un estado antioxidante sin dañar las células. Afortunadamente, los constituyentes moleculares de la astaxantina tienen pequeñas diferencias que resultan en la imposibilidad de entrar en un estado de "pro-oxidante". Esto significa que, al contrario del beta caroteno, el licopeno, la zeaxantina y las vitaminas C y E, la astaxantina nunca se convierte en pro- oxidante y, por lo tanto, no puede ser dañina para nadie, ni siquiera para los fumadores o las personas con bajos niveles de vitamina C. El antioxidante más potente del mundo
  30. 30. 24 Los antiinflamatorios se han ganado una mala reputación. Primero resultó que las aspirinas podían causar úlceras de estómago. Luego que el paracetamol (Tylenol®) podía dañar el hígado. Y entonces llegaron inhibidores de la enzima Cox II tan potentes como Vioxx® y Celebrex®, pero resulta que éstos pueden causar problemas cardiacos. La realidad es que la mayoría de antiinflamatorios puede tener efectos secundarios peligrosos. La revista American Journal of Medicine ha divulgado que los medicamentos antiinflamatorios no esteroideos (NSAID por sus siglas en inglés) son la causa de unas 16.500 muertes y más de 100.000 hospitalizaciones cada año (Singh, 1998). La revista New England Journal of Medicine ha estimado que el número de muertes causadas por NSAIDs es similar al número de muertes causadas por el SIDA (Wolf et al., 1999). Mucha gente que sufre de artritis prueba la glucosamina y la condroitina, pero estos productos sólo resultan ser efectivos en una fracción de la gente que los prueba. En un estudio a gran escala en el que los participantes tomaron o bien 1.500 mg de glucosamina sola, o bien 1.200 mg de condroitina sola, o una combinación de ambas, los resultados mostraron que no había ninguna diferencia estadísticamente significativa entre estos tres grupos y el grupo placebo. Hay que tener en cuenta que en un subgrupo de pacientes con dolores de moderados a severos, la mayoría experimentó una reducción del dolor de por lo menos un 20%. Pero en general los resultados se suman a un cúmulo de pruebas contradictorias respecto a la eficacia de la glucosamina y la condroitina (Clegg et al., 2006). Entonces, ¿qué pueden hacer las personas que padecen artritis, tendinitis o simplemente dolores corporales? Probar la astaxantina natural. Aquí debemos hacer una advertencia: la astaxantina no actúa ni con tanta potencia ni tan rápidamente como Vioxx, pero afortunadamente es una alternativa inocua y natural. La mayoría de la gente no va a notar mejoras en la disminución del dolor o en el incremento de fuerza y movilidad hasta pasadas de dos a cuatro semanas desde que empiezan a tomar astaxantina. Y, honestamente, un 25% de la gente no va a notar nada o casi nada. Las medicinas naturales son así: no son tan concentradas como los fármacos con receta, por eso no actúan de un día al otro. Un antiinflamatorio natural e inocuo Capítulo 3
  31. 31. 25 Y debido a que la gente tiene diferentes metabolismos y diferentes tipos de cuerpos, es posible que no funcionen perfectamente para todo el mundo. En varios ensayos clínicos sobre enfermedades inflamatorias, se ha demostrado que la astaxantina natural es muy efectiva para la mayoría de la gente, pero hay personas en las que no tiene los efectos deseados. Pero incluso los fármacos con receta como Vioxx y Celebrex o los medicamentos de farmacia como la aspirina y el paracetamol, no tienen el efecto deseado en algunas personas, y además estos productos tienen efectos secundarios peligrosos. En cambio, a la astaxantina natural nunca se le ha encontrado ningún efecto secundario ni contraindicación. El único posible efecto en algunas personas que toman una dosis superior a la de 4 12 mg por día, es un color ligeramente anaranjado en las palmas de las manos y en las plantas de los pies. Este efecto es debido a que el pigmento de la astaxantina se deposita en la piel. Y es un efecto positivo ya que, como veremos más adelante, permite que la astaxantina actúe como protector solar. ¿Qué es exactamente una inflamación? Las inflamaciones son esenciales para nuestra supervivencia. Son la respuesta inmunológica de nuestro cuerpo a una infección o para reparar tejidos dañados. Es un complejo proceso físico y bioquímico. Básicamente, una inflamación es el proceso de curación que se activa en nuestro cuerpo cuando Un cuestionario sobre la salud de 247 consumidores de astaxantina ha demostrado que "más del 80% de pacientes con dolores de espalda y síntomas relacionados con la osteoartritis o la artritis reumatoide declara haber mejorado tras tomar complementos dietéticos de astaxantina. Los complementos de astaxantina también alivian síntomas del asma y de la hiperplasia prostática. Todas estas enfermedades tienen un componente inflamatorio, lo cual está relacionado con la oxidación". (Guerin, et al, 2002) ¡Más del 80% de pacientes con artritis mejora con la astaxantina!
  32. 32. 26 algo está mal. Si una bacteria o un virus no deseado nos ataca, nuestro sistema inflamatorio se activa y empieza a luchar contra él. Si nos distendemos un tobillo, nuestro sistema inflamatorio también se activa y empieza a trabajar para reparar el tejido dañado. Sin sistema inflamatorio, no sobreviviríamos. Las inflamaciones se manifiestan de muchas maneras diferentes. Por ejemplo, la hinchazón que aparece cuando nos hemos torcido el tobillo es un signo de inflamación. En una persona que sufre de artritis, los nudillos rojos también son signo de inflamación. Hasta las quemaduras del sol son un signo de inflamación: cuando los rayos ultravioleta del sol empiezan a dañarnos la piel, nuestro sistema inflamatorio se activa y la piel se nos vuelve roja. Queda fuera del alcance de este libro hacer una exposición profunda del sistema inflamatorio humano, ya que es un proceso extremadamente complicado. Casi todos los tejidos del cuerpo contienen células llamadas "mastocitos". Los mastocitos son los iniciadores de la inflamación. Generan mediadores muy potentes para la inflamación. Estos mediadores o bien atraen glóbulos blancos, o bien activan otras células que a su vez generan más mediadores. Fagocito Histamina Bacterias Plaquetas Herida Piel El sistema inmunológico humano
  33. 33. 27 Hay muchos mediadores diferentes para la inflamación. Entre los conocidos están la histamina, el factor de necrosis tumoral alfa, las especies reactivas del oxígeno como el óxido nítrico y el peróxido de hidrógeno, las interleucinas y las prostaglandinas. Las prostaglandinas son producidas por el ácido araquidónico y por las cicloxigenasas, las enzimas Cox I y Cox II. Como hemos mencionado anteriormente, los antiinflamatorios Vioxx y Celebrex son inhibidores de Cox II específicos muy fuertes. Por otra parte, la aspirina es un inhibidor de Cox no específico, ya que controla tanto las enzimas Cox I como Cox II. La astaxantina es muy diferente de estos productos porque actúa en muchos mediadores distintos pero de una forma más suave y menos concentrada. De esta manera, la astaxantina puede ser un antiinflamatorio eficaz sin ningún efecto secundario negativo. Mecanismo de acción La astaxantina, debido a los varios mecanismos en que combate la inflamación, es sin duda un antiinflamatorio muy especial. Se han realizado ensayos tanto in vitro como con seres vivos para descubrir el mecanismo de acción de la astaxantina. Este mecanismo también ha sido demostrado en enfermedades inflamatorias en varios ensayos clínicos comparativos con placebo y con doble enmascaramiento. Las propiedades antiinflamatorias de la astaxantina están relacionadas con su potente actividad antioxidante. Muchos otros antioxidantes exhiben efectos antiinflamatorios. En cierta manera, como la astaxantina es el antioxidante más potente, también es un antiinflamatorio muy eficaz. La astaxantina actúa eliminando mediadores inflamatorios. Entre estos mediadores se encuentran el factor de necrosis tumoral alfa (TFN a), la prostaglandina E 2 (PGE 2), la interleucina 1B (IL 1b) y el óxido nítrico (NO). En un ensayo realizado con ratones y también in vitro, se demostró que la astaxantina eliminaba el TFN a, la PGE 2, la IL 1b, el NO y también la enzima Cox II y el factor nuclear kappa B (Lee et al., 2003). Otro estudio realizado el mismo año y dirigido por un investigador de la escuela de medicina de la Universidad de Hokkaido, en Japón, llegó a resultados similares: en ensayos in vitro, la astaxantina hacía disminuir la producción de NO, PGE 2 y TNF a. Este estudio también se centró en el efecto antiinflamatorio de la astaxantina en los ojos de las ratas. Los investigadores les indujeron uveitis (inflamación de la parte interna del ojo, incluyendo el iris) y descubrieron que la Un antiinflamatorio natural e inocuo
  34. 34. 28 Astaxanthin suppresses prodution of prostaglandin (PGE2) 0 2 4 6 8 10 12 LPS 1 mg/kg 10 mg/kg 100 mg/kg Predn. PGE2,ng/ml Astaxanthin Concentration Astaxanthin suppresses production of tumor necrosis factor-alpha (TNF) 0 100 200 300 400 500 600 700 800 900 LPS 1 mg/kg 10 mg/kg 100 mg/kg Predn. TNFpg/ml Astaxanthin Concentration COMBINED RESULTS FROM INFLAMMATORY MECHANISM RESEARCH TUMER NECROSIS FACTOR PROSTAGLANDIN E-2 Medición de la acción antiinflamatoria de la astaxantina en inflamación inducida por lipopolisacáridos (LPS) en ratas, medida por factor de necrosis tumoral y prostaglandina E 2, y comparada con el fármaco antiinflamatorio prednisolona (Ohgami et al., 2003).
  35. 35. 29 Astaxanthin suppresses production of Nitric Oxide (NO) 0 20 40 60 80 100 120 140 LPS 1 mg/kg 10 mg/kg 100 mg/kg Predn. NO,mg/ml Astaxanthin Concentration Astaxanthin suppresses production of interleukin-1 (IL-1) 0 50 100 150 200 250 300 350 400 450 Control LPS 40 mg/kg Astaxanthin Concentration IL-1,ng/ml NITRIC OXIDE INTERLEUKIN 1-B El gráfico superior muestra la medición de la acción antiinflamatoria de la astaxantina en inflamación inducida por lipopolisacáridos (LPS) en ratas, medida según los niveles de óxido nítrico, y comparada con el fármaco antiinflamatorio prednisolona (Ohgami et al., 2003). El gráfico inferior muestra la medición de la acción antiinflamatoria de la astaxantina en inflamación inducida por LPS en ratones, medida por interleucina 1 B (Lee, et al, 2003). Un antiinflamatorio natural e inocuo
  36. 36. 30 astaxantina tenía «un efecto antiinflamatorio ocular dependiente de la dosis, por la eliminación de la producción de NO, PGE 2 y TNF a mediante el bloqueo de la actividad enzimática del óxido nítrico sintasa» (Ohgami et al., 2003). Basically, this study proved that Astaxanthin reduces inflammation of the eye, the root cause of many different vision ailments, and clearly demonstrated exactly how it does this. Estos gráficos muestran cómo la astaxantina actúa de muchas maneras diferentes para combatir la inflamación. Otra manera en que la astaxantina combate la inflamación es mediante la inhibición de las enzimas cicloxigenasas (Cox I y Cox II). Como hemos mencionado anteriormente, los fármacos Vioxx y Celebrex actúan como inhibidores intensivos de Cox II. La manera concentrada en que actúan hace que tengan efectos secundarios no deseados, como los problemas cardiacos divulgados en 2004. Lee et al. demostraron que la astaxantina tiene un efecto inhibidor de la enzima Cox II. Pero la empresa Cyanotech Corporation, productora de astaxantina natural a partir de microalgas (comercializada como BioAstin®) quiso lograr una comprensión más profunda de este aspecto tan importante. Quería demostrar que el efecto de la astaxantina natural sobre Cox II es muy diferente al de los fármacos con receta, y mucho menos intenso. Cyanotech encargó a un laboratorio independiente de muy buena reputación que analizara el fármaco celecoxib (distribuido como Celebrex®) y lo comparara con la astaxantina natural. El laboratorio halló que el celecoxib era 300 veces más potente en la inhibición de Cox II que la astaxantina natural. Sin embargo, en la inhibición de Cox I ambos tenían potencias similares: el celecoxib sólo resultó ser 4,4 veces más potente. Por supuesto, la proporción de inhibidores de Cox I y Cox II en cada producto también era diferente: para el celecoxib, la proporción era de 78 contra 5, mientras que para la astaxantina natural era de 1 contra 1. Esto muestra que la astaxantina natural tiene casi la misma capacidad inhibidora de Cox I que de Cox II (Laboratorios Brunswick, 2004). Habría que hacer más investigaciones para poder comprender en profundidad las implicaciones de esta diferencia tan abismal, pero la conclusión lógica es que Celebrex y Vioxx actúan más rápidamente porque se concentran en la inhibición de Cox II, lo que provoca efectos secundarios peligrosos. En cambio, la astaxantina natural actúa más lentamente pero no tiene efectos secundarios. "Mientras que los fármacos [antiinflamatorios] normalmente bloquean una sola molécula y reducen drásticamente su actividad, los antiinflamatorios afectan de un modo más suave a una más amplia variedad de componentes inflamatorios. Es más seguro y más
  37. 37. 31 eficaz reducir cinco mediadores inflamatorios en un 30% que reducir sólo uno en un 100%" (Cole, 2005). Tras analizar los pros y los contras de la aspirina, el paracetamol, los antiinflamatorios con receta y la astaxantina natural, queda claro que la única opción inteligente es la astaxantina natural: es inocua y funciona en un alto porcentaje de pacientes. Inflamación «silenciosa» y proteína C reactiva Las inflamaciones esporádicas son un proceso normal y sano, pero una inflamación prolongada puede tener un efecto devastador. Una inflamación prolongada puede dañar los tejidos y causar enfermedades graves. Recientemente los científicos han empezado a estudiar las inflamaciones prolongadas de baja intensidad que mucha gente tiene sin ni siquiera saberlo. Se llaman inflamaciones sistémicas o «silenciosas». «Hace una década, los investigadores todo lo atribuían a la oxidación, desde el cáncer a las enfermedades coronarias. Ahora, las inflamaciones han tomado el relevo. "Las inflamaciones son el gemelo malvado de la oxidación", afirma el neurólogo James Joseph, de la Universidad de Tufts. "Donde se encuentra uno, se encuentra el otro". Eso incluye no sólo las enfermedades obviamente inflamatorias como el asma y la artritis reumatoide, sino también condiciones como la aterosclerosis, el mal de Alzheimer, el cáncer de colon o la diabetes» (Underwood, 2005). El número de enfermedades relacionadas con inflamaciones es asombroso: cardiopatías, apoplejía, cáncer, diabetes, mal de Alzheimer, enfermedad de Parkinson, asma, artritis reumatoide, úlceras, síndrome del intestino irritable, y otras. Es posible que nos sintamos Portada del número de febrero de 2004 de la revista Time, en el que el artículo principal hablaba de las inflamaciones «silenciosas». Un antiinflamatorio natural e inocuo
  38. 38. 32 perfectamente bien mientras una inflamación silenciosa destruye nuestro cuerpo lentamente, creando las enfermedades que acabarán matándonos. Las inflamaciones silenciosas se han convertido en un tema tan popular que los medios de comunicación han empezado a hablar de ellas. Si en los años noventa oíamos hablar constantemente de la oxidación y de los radicales libres, la palabra de moda del nuevo milenio es «inflamación». La verdad es que las dos están relacionadas, y que es extremadamente importante combatir las dos. El doctor Barry Sears, presidente de la Fundación para la Investigación de la Inflamación y profesional de la salud desde hace años, ha escrito un excelente artículo acerca de las «inflamaciones silenciosas». El doctor Sears dijo: «¿Y si hubiera una enfermedad que amenazara con destruir todo el sistema de asistencia médica estadounidense en muy poco tiempo? Todos los políticos estarían haciendo discursos sobre ella. Habría una movilización general de los servicios médicos para combatirla... Desgraciadamente, existe una enfermedad así y a nadie parece preocuparle. Se trata de la "inflamación silenciosa". Las inflamaciones silenciosas son diferentes de las inflamaciones clásicas porque quedan por debajo del nivel en que se percibe dolor. Por eso, no se hace nada para detenerlas y persisten durante años, a veces décadas, causando daños continuados al corazón, al sistema inmunológico y al cerebro». El doctor Sears dice que en los Estados Unidos hay los niveles más altos de inflamación silenciosa del mundo, ya que afecta a más del 75% de la población estadounidense. Según él, no hay ningún medicamento que pueda curar la inflamación silenciosa, pero «hay dietas antiinflamatorias y complementos dietéticos antiinflamatorios que sí pueden» (Sears, 2005). La prueba más corriente para la inflamación silenciosa es el análisis del nivel de una sustancia llamada proteína C-reactiva (PCR) en la sangre. En el 2003, una comisión de expertos convocada por la Asociación Estadounidense del Corazón y el Centro para el Control y Prevención de Enfermedades recomendó el análisis de CRP como forma de evaluación del riesgo de cardiopatía. Investigadores de varias reconocidas instituciones como Harvard, entre otras, han declarado que el análisis de CPR es un indicador más fiable del riesgo de cardiopatía que el análisis del colesterol. La CPR se produce en el hígado y en las arterias coronarias, y entra en el flujo sanguíneo cuando el cuerpo combate una inflamación. Es un marcador de actividad inflamatoria, pero no causa inflamación (Perry, 2006). En el 2006, un ensayo clínico en humanos analizó los efectos de la astaxantina natural en los niveles de CPR en la sangre. El estudio se realizó en el
  39. 39. 33 Centro para la Investigación y Estudios Médicos de California, una empresa de investigación independiente que se especializa en ensayos clínicos nutricéuticos. La investigación fue dirigida por el doctor Gene Spiller, quien ya antes había realizado estudios con astaxantina natural, especialmente sobre los efectos de la astaxantina natural en varias enfermedades inflamatorias. Este estudio se realizó en una muestra relativamente pequeña, veinticinco individuos. El estudio duró ocho semanas. Se dio astaxantina natural a dieciséis de los individuos, mientras que a los otros nueve se les dio placebo. Se analizó el nivel de CPR de todos los individuos antes de empezar el ensayo, y otra vez después. Los resultados fueron muy prometedores: los niveles de CPR en el grupo que tomó astaxantina natural se redujeron en un 20,7% de media en sólo ocho semanas, mientras que en el grupo que recibió placebo los niveles de CPR incrementaron (Spiller et al., 2006a). En el 2006 se realizó otro estudio sobre los efectos de la astaxantina natural en la CPR, pero no se publicó en ninguna revista arbitrada. Este estudio usó específicamente individuos con niveles de CPR suficientemente elevados como para pertenecer a la categoría de alto riesgo. Al cabo de tres meses desde la fecha de inicio, el 43% del grupo que recibía tratamiento redujo sus niveles de CPR en la sangre en una medida suficiente como para dejar de entrar en la categoría de alto riesgo. En cambio, todos los individuos que recibieron placebo permanecieron en la categoría de alto riesgo (Mera Pharmaceuticals, 2006). El estudio continúa para poder hacer un análisis a largo término, pero los resultados a los tres meses son prometedores: casi la mitad de los individuos pasó de tener un nivel de CPR de alto riesgo a tener un nivel normal complementando sus dietas con astaxantina natural. Codo de tenista (tendinitis) La astaxantina puede tener un efecto significativo en la inflamación de los tendones. El doctor Spiller, del Centro para la Investigación y Estudios Médicos, realizó un estudio muy interesante en pacientes que sufrían la enfermedad del codo de tenista. El codo de tenista es una forma de tendinitis. Uno de los efectos debilitantes de esta enfermedad es que la fuerza de prensión disminuye. Además, cuando se agarra algo con la mano se siente dolor. El doctor Spiller analizó los efectos de tomar astaxantina como complemento dietético en la fuerza de prensión de pacientes de codo de tenista. En este estudio, treinta y tres individuos siguieron un tratamiento de ocho Un antiinflamatorio natural e inocuo
  40. 40. 34 semanas, con complementos o con placebo: veintiún de ellos recibieron cápsulas gelatinosas de astaxantina natural, y doce de ellos recibieron placebo. La fuerza de prensión se midió al principio y al final del estudio. Tras ocho semanas tomando astaxantina natural, el grupo que tomó el complemento mostró, de media, una mejora del 93% en la fuerza de prensión, y además los pacientes dijeron que experimentaron una disminución del nivel de dolor. El doctor Spiller escribió: "El grupo que recibió BioAstin® [astaxantina natural] experimentó un aumento significativo en la fuerza de prensión comparado con el grupo que recibió placebo... Esta correlación entre el aumento de la fuerza de prensión y BioAstin® sugiere que consumirla a diario podría ayudar a aliviar el dolor asociado con el codo de tenista y a incrementar la movilidad. Esto podría mejorar enormemente el estilo de vida de quienes sufren disfunciones articulatorias" (Spiller et al., 2006b). Síndrome del túnel carpiano (lesión por esfuerzo repetido) El doctor Spiller y su socia, la doctora Yael Nir, habían estudiado una enfermedad de los tendones relacionada conocida en algunos países como «síndrome del túnel carpiano» (CTS por sus siglas en inglés) o como "lesión por esfuerzo repetido" en otros. El CTS es una enfermedad debilitadora de la muñeca que se manifiesta en entumecimiento, dolor y, en casos extremos, incluso parálisis. No hay ninguna cura para esta enfermedad: los procedimientos médicos estándares consisten en colocar una férula en la muñeca para inmovilizarla o, por lo menos, restringir el movimiento. Si la inmovilización no aporta mejora, a menudo se recomienda la cirugía, pero no todos los pacientes responden a ella. Evidentemente, si hubiera una terapia alternativa que tratara los síntomas del CTS sería muy bienvenida. Se realizó un ensayo clínico con pacientes de CTS con veinte participantes, trece en el grupo con tratamiento y siete en el grupo con placebo, El codo de tenista causa disminución de la fuerza de prensión, dolor y pérdida de movilidad.
  41. 41. 35 Daytime Pain Rate 0.00 0.20 0.40 0.60 0.80 1.00 1.20 1.40 1.60 1.80 2.00 8 weeks4 weeksday 0 DaytimePainRate not treated-average treated-average Pain Duration 0.00 0.50 1.00 1.50 2.00 2.50 3.00 8 weeks4 weeksday 0 PainDuration not treated-average treated-average ` Daytime Pain Rate 0.00 0.20 0.40 0.60 0.80 1.00 1.20 1.40 1.60 1.80 2.00 8 weeks4 weeksday 0 DaytimePainRate not treated-average treated-average Pain Duration 0.00 0.50 1.00 1.50 2.00 2.50 3.00 8 weeks4 weeksday 0 PainDuration not treated-average treated-average ` Tasa de dolor durante el día al principio, a la mitad y al final del ensayo. Duración del dolor al principio, a la mitad y al final del ensayo. MEJORÍA EN LOS PACIENTES DE SÍNDROME DE TÚNEL CARPIANO Un antiinflamatorio natural e inocuo
  42. 42. 36 durante un periodo de ocho semanas. En tres ocasiones durante el estudio (antes de empezar, al cabo de cuatro semanas, y al final) los participantes rellenaron un cuestionario. El cuestionario contenía preguntas sobre el número de veces por día que experimentaban dolor (tasa de dolor) y la duración del dolor. El análisis de los cuestionarios mostró que, a la mitad del periodo de ensayo (tras cuatro semanas) los participantes del grupo con tratamiento de astaxantina experimentaban un descenso en la tasa de dolor durante el día y en la duración del dolor, y que al final del periodo (tras ocho semanas) el descenso era todavía mayor. Los resultados mostraron que el grupo que tomó astaxantina natural declaró experimentar un 27% menos de dolor durante el día tras cuatro semanas y un 41% menos tras ocho semanas. Del mismo modo, la duración del dolor durante el día disminuyó en un 21% tras cuatro semanas y en un 36% tras ocho semanas. Los investigadores también notaron que algunos participantes experimentaron cambios importantes en su estilo de vida tras usar astaxantina natural (Nir y Spiller, 2002a). Este estudio, además de aportar evidencia anecdótica sobre los pacientes de síndrome del túnel carpiano, demuestra que la astaxantina natural podría ser una alternativa viable a la cirugía. Artritis reumatoide Los doctores Nir y Spiller realizaron un ensayo clínico muy prometedor con pacientes de artritis reumatoide. La artritis reumatoide es una enfermedad autoinmune en la que el sistema inmunológico del propio paciente se ataca a sí mismo. La artritis reumatoide es mucho más difícil de tratar que la osteoartritis. Es una enfermedad crónica destructiva que puede lisiar a quienes la padecen. Desgraciadamente, muchos de los tratamientos convencionales no son demasiado eficaces, y los fármacos que se recetan pueden tener efectos secundarios, además de que pueden ser inefectivos. Las terapias alternativas y los nutricéuticos estudiados antes de la astaxantina natural han generado resultados No existe ninguna cura para el síndrome del túnel carpiano. El tratamiento convencional consiste en colocar una férula u operar la muñeca..
  43. 43. 37 Un antiinflamatorio natural e inocuo contradictorios. En este ensayo participaron veinte pacientes, catorce de los cuales tomaron astaxantina y siete, placebo. El ensayo duró ocho semanas. Se midieron el dolor y la satisfacción a la hora de realizar actividades cotidianas al principio del ensayo, tras cuatro semanas y al final, tras ocho semanas. Los resultados mostraron una diferencia significativa al final del ensayo entre los dos grupos, tanto en dolor como en satisfacción. En el grupo que tomó astaxantina, los valores para el dolor disminuyeron aproximadamente un 10% tras cuatro semanas, y más de un 35% tras ocho semanas. Los valores para el dolor del grupo con placebo permanecieron relativamente constantes. Los valores de satisfacción de los pacientes del grupo con astaxantina aumentaron aproximadamente un 15% tras cuatro semanas y más del 40% tras ocho semanas. Estos resultados son muy significativos, y los investigadores concluyeron que «los complementos nutricionales de astaxantina parecen ser una complemento efectivo para el tratamiento de la artritis reumatoide, se deberían realizar más ensayos con una muestra de población más grande» (Nir y Spiller, 2002b). La astaxantina natural demostró otra vez que puede ayudar a la gente con enfermedades inflamatorias graves a mejorar su estilo de vida y a ser más feliz. Dolor en las articulaciones tras el ejercicio Antes de que el doctor Spiller y la doctora Nir empezaran sus investigaciones sobre las propiedades antiinflamatorias de la astaxantina realizando ensayos clínicos en pacientes, otro investigador, el doctor Andrew Fry, obtuvo resultados positivos para las inflamaciones en un grupo de individuos muy distinto. Estos individuos no sufrían ninguna enfermedad. El doctor Fry es profesor en la Universidad de Memphis, en la que tiene el cargo de director del Laboratorio de Bioquímica del Ejercicio. El doctor Fry realizó un ensayo clínico para ver cómo la astaxantina natural podía ayudar a la gente que hace ejercicio a superar el dolor en las articulaciones y en los músculos Manos deformadas por la artritis reumatoide.
  44. 44. 38 que ocurre tras hacer una actividad vigorosa. Reclutó a veinte hombres jóvenes que se entrenaban regularmente con pesas, ya que este es el tipo de persona que padece frecuentemente estos dolores. El ensayo duró sólo tres semanas, un periodo relativamente corto si tenemos en cuenta que la astaxantina es de naturaleza acumulativa, ya que se concentra en el cuerpo paulatinamente. Tanto los individuos del grupo con tratamiento como los del grupo con placebo tuvieron que realizar intensos ejercicios de rodilla en un aparato de resistencia. El grupo con placebo experimentó un dolor significativo en las articulaciones de las rodillas justo después del ejercicio y a intervalos de diez horas, veinticuatro horas y cuarenta y ocho horas después del ejercicio. En cambio, los jóvenes del grupo con astaxantina natural no experimentaron ningún dolor en las articulaciones de las rodillas. Resultó que tomar una dosis moderada (4 mg) de astaxantina natural al día evita completamente el dolor en las articulaciones tras el ejercicio (Fry, 2001). Este ensayo clínico es muy significativo, ya que muestra que las propiedades antiinflamatorias de la astaxantina natural pueden ser beneficiosas para muchos tipos de personas: no sólo para quienes padecen enfermedades inflamatorias, sino para cualquiera que haga ejercicio o realice un trabajo vigoroso. Ya sea deportistas de élite o deportistas de fin de semana, jardineros aficionados o pacientes de artritis reumatoide, la astaxantina natural puede ayudar a reducir el dolor y la inflamación en los tendones, las articulaciones y los músculos. Puede ayudar a controlar los daños provocados por la inflamación «silenciosa» y prevenir la gran diversidad de enfermedades que causa. ¡La astaxantina natural es un antioxidante muy potente, un antiinflamatorio natural e inocuo y un complemento dietético estupendo para todo el mundo!
  45. 45. 39 Algunos carotenoides han empezado a ser famosos por tener propiedades beneficiosas para los ojos. No hay ninguna duda de que la luteína y la zeaxantina son productos estupendos para proteger los ojos, y hay pruebas convincentes de que pueden ayudar a prevenir la degeneración macular asociada al envejecimiento y otras enfermedades degenerativas. Pero todo indica que, gracias a las propiedades antioxidantes y antiinflamatorias de la astaxantina natural, muy superiores, ésta demostrará ser más beneficiosa para los ojos y el cerebro que todos los demás nutricéuticos. Como mencionamos en el capítulo 2, muchos antioxidantes, incluso muchos de los carotenoides relacionados con la astaxantina natural, son incapaces de cruzar la barrera hemato-encefálica. Por lo tanto, no pueden hacer nada para beneficiar el cerebro, los ojos o el sistema nervioso central, órganos que, como todos sabemos, son vitales. El beta caroteno y el licopeno, por ejemplo, son dos de los carotenoides conocidos que no tienen esta capacidad. Hay pruebas substanciales de que la mayoría de enfermedades relacionadas con los ojos y con el cerebro son resultado de la oxidación o de la inflamación. Los radicales libres y el oxígeno singlete a lo largo del tiempo van haciendo estragos en nuestra cabeza y las consecuencias, si no se hace nada al respecto, se manifiestan en enfermedades terribles como la ceguera causada por degeneración macular o la demencia causada por Alzheimer. Es muy importante que la gente, a medida que se hace mayor, empiece a tomar antioxidantes que puedan traspasar las barreras hemato-encefálica y hemato-retiniana para proteger estos órganos vitales. Y no sólo debemos preocuparnos por la degeneración macular y el Alzheimer: la lista de problemas potenciales asociados con la oxidación y la inflamación en los ojos y en el cerebro es larga. Incluye los siguientes: • Glaucoma • Cataratas • Oclusión arterial retiniana Ojos sanos, cerebro sano Capítulo 4
  46. 46. 40 • Trombosis venosa • Retinopatía diabética • Degeneración macular asociada al envejecimienton • Lesiones resultantes de traumatismos • Lesiones inflamatorias • Mal de Alzheimer • Enfermedad de Parkinson • Enfermedad de Huntington • Esclerosis lateral amiotrófica • Senilidad • Otras formas de demencia asociada al envejecimiento Los científicos creen que, a medida que envejecemos, algo hace que nuestro sistema de defensa interno que produce antioxidantes deje de funcionar correctamente. Nuestros cuerpos pierden la habilidad de producir grandes cantidades de antioxidantes como superóxido dismutasa, catalasa y glutatión- peroxidasa. Además, como mencionamos en el capítulo 2, hoy en día nuestro cuerpo sufre unos niveles de oxidación sin precedentes debido a factores ambientales como la polución, los contaminantes, los alimentos procesados y el estrés de la vida moderna. Todos estos factores a medida que envejecemos, van agrediendo nuestros órganos, incluyendo los ojos y el cerebro. Los ojos, en particular, sufren unos niveles de oxidación mucho más elevados que en épocas anteriores. La destrucción de la capa de ozono provoca que la luz del sol sea más intensa que nunca antes, cosa que tiene un efecto directo en los ojos y en la piel. Una excesiva exposición a la luz del sol y a un medio ambiente altamente oxigenado hacen que se generen radicales libres en los ojos. La «isquemia» es un tipo de obstrucción de los ojos en la que éstos se ven privados de nutrición y de oxígeno, lo que provoca una creciente oxidación. Otra causa de una creciente oxidación en los ojos ocurre cuando se retiran los bloqueos isquémicos. La reoxigenación del tejido tras un bloqueo se conoce como «reperfusión», y el resultado final es otro ataque en el equilibrio oxidativo del ojo. Incluso los procesos enzimáticos normales provocan un aumento en la generación de radicales libres y oxígeno singlete en los ojos, como el peróxido de hidrógeno, el superóxido y el hidroxilo. Los radicales libres y el oxígeno singlete oxidan los ácidos grasos poliinsaturados de la retina, causando deterioro en las membranas celulares. Esto puede provocar daños temporales o permanentes en las células de la retina. Una
  47. 47. 41 vez dañada, la retina no puede ser reemplazada. Los antioxidantes capaces de actuar sobre la parte interna del ojo cruzando las barreras hemato-encefálica y hemato-retiniana son esenciales para proteger los ojos de estas enfermedades. Los carotenoides luteína y zeaxantina se encuentran en los ojos, pero la astaxantina no. En el capítulo 2 mencionamos el innovador trabajo realizado por el doctor Mark Tso, de la Universidad de Illinois. El doctor Tso fue la primera persona en demostrar que la astaxantina puede cruzar las barreras hemato-encefálica y hemato-retiniana. Analizó los ojos de ratas de laboratorio para encontrar astaxantina en ellos. Como se esperaba, no la encontró. Luego alimentó a las ratas con astaxantina y volvió a hacer los análisis, y esta vez sí encontró astaxantina en la retina. Demostró que la astaxantina podía, primero, cruzar la barrera hemato- encefálica para llegar al cerebro, y una vez allí podía llegar a la retina y a la mácula a través de la barrera hemato-retiniana. Mediante muchos ensayos, el doctor Tso demostró que la astaxantina, una vez llega a los ojos, tiene muchas propiedades protectoras. Entre otras, la astaxantina puede proteger los ojos de: • Daños causados por la luz • Daños a las células fotorreceptoras • Daños a las células ganglionares • Daños neuronales • Daños inflamatorios Así como las propiedades antiinflamatorias de la astaxantina consisten en una variedad de mecanismos para combatir la inflamación, las propiedades protectoras de los ojos de la astaxantina son similares: la astaxantina protege los ojos mediante una variedad de mecanismos, no sólo uno (Tso et al., 1996). Así, vemos emerger una tendencia de comportamiento en la astaxantina, y es que ésta La barrera hemato-encefálica: la astaxantina puede cruzarla para proteger el cerebro. Ojos sanos, cerebro sano
  48. 48. 42 combate los problemas mediante una multitud de mecanismos. Quizás algún día la ciencia descubrirá que, de la misma manera que los antiinflamatorios como Vioxx, que se centran en una sola vía de acción, tienen efectos secundarios peligrosos, en el caso de la salud ocular también sea más seguro y natural actuar mediante una multitud de mecanismos. Desde la publicación del innovador trabajo del doctor Tso, otros estudios han demostrado propiedades de la astaxantina natural que son beneficiosas para la salud de los ojos. Por ejemplo, la fatiga ocular es un problema importante en muchas de las ocupaciones de hoy en día. Trabajar durante muchas horas enfrente de un monitor provoca problemas visuales como vista cansada, visión borrosa y diplopía (un trastorno de la visión también llamado visión doble en el que se ven dos imágenes de un mismo objeto, provocado por una acción desigual de los músculos oculares). Los autores de un ensayo con doble enmascaramiento realizado en Japón describieron que, tras cuatro semanas tomando 5 mg al día de complementos de astaxantina (extraída del alga Haematococcus) los participantes experimentaban una reducción del 46% en la vista cansada. También hallaron que los participantes que usaban monitores veían aumentada su amplitud de acomodación (la variación en el cristalino del ojo que permite enfocar). El mecanismo de acción todavía es desconocido, pero es probable que este resultado sea debido a las propiedades antioxidantes de la astaxantina (Nagaki et al., 2002). Se han realizado otros estudios relacionados con la vista cansada. En realidad, ya se han publicado nueve ensayos clínicos en humanos acerca de la vista cansada. En un estudio dirigido por el doctor Nakamura en el 2004, se analizaron los efectos de la astaxantina en la vista cansada comparando diferentes dosis. Los resultados mostraron que con una dosis de 4 mg al día los efectos eran positivos, pero con una dosis de 12 mg al día eran todavía mejores (Nakamura et al., 2004). Otro grupo de investigadores japoneses obtuvo resultados similares en otro ensayo clínico en humanos. Este ensayo con doble enmascaramiento se realizó Macula La retina del ojo contiene la mácula. Una vez dañada, la retina no puede ser reemplazada.
  49. 49. 43 para evaluar el efecto de la astaxantina en la vista cansada y en la acomodación visual. Los cuarenta participantes se dividieron entre el grupo con placebo y el grupo con tratamiento. El grupo con tratamiento recibió 6 mg de astaxantina durante cuatro semanas. Los resultados demostraron que en tres parámetros visuales diferentes la astaxantina tuvo efectos beneficiosos, con una diferencia estadísticamente significativa. Este ensayo estableció que la dosis óptima para la vista cansada es de 6 mg al día (Nitta et al., 2005). Esta conclusión ha sido corroborada por estudios adicionales que demuestran que tomar 6 mg al día de astaxantina natural en complementos dietéticos durante cuatro semanas puede reducir el dolor de ojos, los ojos secos, el cansancio y la vista cansada (Shiratori et al., 2005 y Nagaki et al., 2006). Además de la función curativa de la astaxantina para la vista cansada que acabamos de exponer, ésta también puede tener una función preventiva. Los estudios hasta ahora descritos se centraban en la función curativa de la astaxantina para la vista cansada. Pero también se ha realizado un ensayo clínico en participantes con ojos sanos, sin signos de fatiga ni cansancio. Tanto el grupo con placebo como el grupo con tratamiento fueron sometidos a estímulos visuales intensivos para inducir fatiga en los ojos, y los resultados obtenidos demostraron que el grupo con tratamiento se reponía más deprisa. Esto indica claramente que la astaxantina puede prevenir la vista cansada en la gente sana (Takahashi y Kajita, 2005). Es muy importante tener suficiente flujo sanguíneo en los ojos y en la retina. Un ensayo clínico en humanos evaluó la capacidad de la astaxantina para aumentar el flujo sanguíneo capilar en la retina. Dieciocho de los participantes siguieron un tratamiento de 6 mg de astaxantina natural al día, mientras que a los otros dieciocho participantes se les dio placebo. Tras cuatro semanas se comprobó que el grupo con tratamiento había experimentado un aumento del flujo sanguíneo capilar en la retina en comparación con el grupo con placebo (Yasunori, N, 2005) The mechanisms of action thought to enable Astaxanthin to reduce or prevent eye fatigue are diverse. Of course, Astaxanthin’s role as an antioxidant and anti-inflammatory must play a part. A study conducted at the Hokkaido University Graduate School of Medicine determined that Astaxanthin inhibited inflammation in the eye by blocking nitric oxide synthase (Ohgami, et al, 2003). Astaxanthin was also found to have potent antioxidant effects in the prevention of cataracts in rats’ eyes (Wu, et al., 2002). El aumento del flujo sanguíneo en la retina es significativo, pero el beneficio final es una mejora de la amplitud de Ojos sanos, cerebro sano
  50. 50. 44 acomodación, resultando en una mejora en la capacidad de enfoque de los ojos. Otro tipo de ensayo clínico en humanos con astaxantina natural ha dado también resultados muy positivos. Se realizó en Japón en hombres de veinte años. El grupo con tratamiento recibió 6 mg de astaxantina natural al día durante cuatro semanas. Se midieron varios parámetros visuales, y se obtuvieron resultados positivos en dos: acuidad visual (la capacidad para ver detalles) y percepción de la profundidad. La mejora más pronunciada se obtuvo en la percepción de profundidad, con una mejora del 46% en el grupo con tratamiento (Sawaki et al., 2002). Por supuesto, para estudiar los efectos de la astaxantina natural en la salud ocular, además de los ensayos en humanos también existen ensayos en animales y experimentos in vitro. En un ensayo en cerdos, se les extrajeron los cristalinos de los ojos y se midió la capacidad de la astaxantina para proteger los cristalinos de la oxidación. Este estudio demostró que la astaxantina natural era capaz de evitar la oxidación de las proteínas de los cristalinos. De hecho, la astaxantina dio mejores resultados que el antioxidante glutatión, producido por el mismo cerdo (Wu et al., 2006). Otro estudio realizado en ratas fue muy útil porque midió el efecto de la astaxantina en tres marcadores inflamatorios importantes en la úvea (la capa media del ojo, incluyendo el iris). Se indujo una inflamación en la úvea y luego se midieron el óxido nítrico, el factor de necrosis tumoral alfa y la prostaglandina E 2. Las ratas a las que se les había inyectado astaxantina tenían niveles más bajos de los tres marcadores inflamatorios. Los investigadores llegaron a la conclusión de que la astaxantina natural es efectiva en la reducción de inflamación ocular (Suzuki et al., 2006). Otro estudio previo similar obtuvo resultados parecidos, y además demostró que los efectos de la astaxantina eran dependientes de la dosis. Además, este estudio demostró los mecanismos antiinflamatorios de la astaxantina in vitro (Ohgami et al., 2003). Acerca de los efectos de la astaxantina natural en el cerebro hay menos estudios, pero los que hay son prometedores, entre ellos una serie de ensayos en roedores realizados en el Centro Internacional de Investigación para la Medicina Tradicional de Japón. En el primer ensayo, se redujo la presión arterial de ratas hipertensivas mediante la introducción de astaxantina natural. La presión arterial es un factor activo en muchas enfermedades, incluidas algunas asociadas al cerebro y a los ojos. Luego, los investigadores estudiaron el efecto de la astaxantina natural en ratas con alto riesgo de apoplejía. Los resultados obtenidos mostraron que, tras cinco semanas de tratamiento, las incidencias de apoplejía se
  51. 51. 45 reducían. También establecieron in vitro un posible mecanismo para estos resultados: la supresión del óxido nítrico. El mismo estudio demostró que la astaxantina tenía un efecto neuroprotectivo (protección de las funciones cerebrales) en los ratones isquémicos. La isquemia es una enfermedad en la que hay un déficit de sangre en el cerebro debido a una obstrucción del flujo de sangre arterial. En el caso de estos ratones, se indujo la isquemia bloqueando la arteria carótida. En los humanos, esta enfermedad puede ser causada por una acumulación de placa, lo que bloquea el flujo de sangre en la arteria carótida del cuello, principal vía de sangre hacia el cerebro. La acumulación de placa puede provocar muchas otras enfermedades, incluyendo la apoplejía u varios tipos de demencia. A estos ratones isquémicos sólo se les dio astaxantina una vez (una hora antes de serles inducida la isquemia). Los resultados obtenidos fueron remarcables: los ratones del grupo con tratamiento rindieron mejor en un laberinto diseñado como prueba de aprendizaje. «Los resultados actuales sugieren que la astaxantina puede paliar el desarrollo de la hipertensión y puede ayudar a proteger el cerebro de apoplejía y ataques isquémicos. Además, la astaxantina ha demostrado tener un efecto neuroprotectivo en dosis relativamente elevadas. Este efecto podría ser debido a la propiedad antioxidante de la astaxantina en los radicales libres causados por la isquemia. Estos resultados indican que la astaxantina podría tener efectos beneficiosos para mejorar la memoria en la demencia vascular» (Hussein et al., 2005a). Parece ser que la astaxantina volvió más inteligentes a esos ratones que tenían el flujo sanguíneo cerebral restringido mejorando su memoria. Las implicaciones de este estudio son muy emocionantes, ya que nuestra población, cada vez más envejecida, ve crecer los casos de Alzeimher, apoplejía y otros tipos de demencias. Sería necesario hacer ensayos en humanos para poder ver cuál sería el beneficio, pero estos experimentos preclínicos indican que la astaxantina podría ayudar a los pacientes con enfermedades del cerebro a tener una mejor calidad de vida. Anteriormente ya se había publicado un estudio similar en la revista Carotenoid Science, demostrando también que la astaxantina podía evitar el daño cerebral causado por la isquemia (Kudo et al., 2002). Una empresa del Japón trabajó en este aspecto con más detalle. Administraron a las ratas astaxantina por vía oral, dos veces: veinticuatro horas antes y una hora antes de inducirles la isquemia. La isquemia fue inducida bloqueando el flujo de sangre en las arterias medias durante una hora, tras la cual se volvió a permitir el flujo de sangre. Entonces se les dio otra dosis de astaxantina, y dos horas después se sacrificó a Ojos sanos, cerebro sano

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