Rita Levi

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Biografía de Rita Levi, investigadora.

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Rita Levi

  1. 1. RITA LEVI-MONTALCINIRITA LEVI-MONTALCINI NEURÓLOGA ITALIANANEURÓLOGA ITALIANA Entrevista el 22/12/2005, a
  2. 2. • - ¿Cómo celebrará sus 100 años?- ¿Cómo celebrará sus 100 años? - Ah, no sé si viviré, y además no- Ah, no sé si viviré, y además no me placen las celebraciones.me placen las celebraciones. ¡Lo que me interesa y me da placer¡Lo que me interesa y me da placer es lo que hago cada día!es lo que hago cada día! -¿Y qué hace?-¿Y qué hace? - Trabajo para becar a niñas- Trabajo para becar a niñas africanas para que estudien yafricanas para que estudien y prosperen ellas y sus países.prosperen ellas y sus países. Y sigo investigando, sigoY sigo investigando, sigo pensando...pensando... Premio Novel de Medicina en 1986
  3. 3. - No se jubila.- No se jubila. - ¡Jamás! ¡La jubilación- ¡Jamás! ¡La jubilación está destruyendo cerebros!está destruyendo cerebros! Mucha gente se jubila, y seMucha gente se jubila, y se abandona... Y eso mata suabandona... Y eso mata su cerebro. Y enferma.cerebro. Y enferma. - ¿Y cómo anda su cerebro?- ¿Y cómo anda su cerebro? - ¡Igual que a mis 20 años!- ¡Igual que a mis 20 años! No noto diferencia enNo noto diferencia en ilusiones ni en capacidad.ilusiones ni en capacidad. Mañana vuelo a un congresoMañana vuelo a un congreso médico...médico...
  4. 4. - Pero algún límite genético- Pero algún límite genético habrá...habrá... - No. Mi cerebro pronto- No. Mi cerebro pronto tendrá un siglo..., pero notendrá un siglo..., pero no conoce la senilidad.conoce la senilidad. El cuerpo se me arruga,El cuerpo se me arruga, es inevitable, ¡pero no eles inevitable, ¡pero no el cerebro!cerebro!
  5. 5. - ¿Cómo lo hace?- ¿Cómo lo hace? - Gozamos de gran plasticidad- Gozamos de gran plasticidad neuronal: aunque mueranneuronal: aunque mueran neuronas, las restantes seneuronas, las restantes se reorganizan para mantener lasreorganizan para mantener las mismas funciones, ¡pero paramismas funciones, ¡pero para ello conviene estimularlas!ello conviene estimularlas! - Ayúdeme a hacerlo.- Ayúdeme a hacerlo. - Mantén tu cerebro- Mantén tu cerebro ilusionado, activo, hazloilusionado, activo, hazlo funcionar y nunca sefuncionar y nunca se degenerará.degenerará.
  6. 6. - ¿Y viviré más años?- ¿Y viviré más años? - Vivirá mejor los años que- Vivirá mejor los años que viva, que eso es lo interesante.viva, que eso es lo interesante. La clave es mantenerLa clave es mantener curiosidades, empeños,curiosidades, empeños, tener pasiones...tener pasiones... - La suya fue la investigación- La suya fue la investigación científica...científica... - Sí, y sigue siéndolo.- Sí, y sigue siéndolo.
  7. 7. - Descubrió cómo crecen y se renuevan las células del sistema nervioso...- Descubrió cómo crecen y se renuevan las células del sistema nervioso... - Sí, en 1942: lo llamé “nerve growth factor” (NGF, Factor de- Sí, en 1942: lo llamé “nerve growth factor” (NGF, Factor de Crecimiento Nervioso), y durante casi medio siglo estuvo en entredicho,Crecimiento Nervioso), y durante casi medio siglo estuvo en entredicho, ¡hasta que se reconoció su validez y en 1986 me dieron por ello el premio¡hasta que se reconoció su validez y en 1986 me dieron por ello el premio
  8. 8. - ¿Cómo fue que una- ¿Cómo fue que una chica italiana de loschica italiana de los años veinte se convirtióaños veinte se convirtió en neurocientífica?en neurocientífica? - Desde niña tuve el- Desde niña tuve el empeño de estudiar.empeño de estudiar. Mi padre queríaMi padre quería casarme bien, quecasarme bien, que fuese buena esposa,fuese buena esposa, buena madre...buena madre... Y yo me negué.Y yo me negué. Me planté y leMe planté y le confesé que queríaconfesé que quería estudiar...estudiar...
  9. 9. - Qué disgusto para- Qué disgusto para papá, ¿no?papá, ¿no? - Sí. Pero es que yo no- Sí. Pero es que yo no tenía una infancia feliz:tenía una infancia feliz: me sentía patito feo,me sentía patito feo, tonta y poca cosa...tonta y poca cosa... Mis hermanos mayoresMis hermanos mayores eran muy brillantes,eran muy brillantes, y yo me sentía tany yo me sentía tan inferior…inferior…
  10. 10. - Veo que convirtió eso en un- Veo que convirtió eso en un estímulo...estímulo... - Me estimuló también el- Me estimuló también el ejemplo del médico Albertejemplo del médico Albert Schweitzer, que estaba enSchweitzer, que estaba en África para paliar la lepra.África para paliar la lepra. Deseé ayudar a los que sufren,Deseé ayudar a los que sufren, ¡ése era mi gran sueño...!¡ése era mi gran sueño...!
  11. 11. - Y lo ha hecho...- Y lo ha hecho... con su ciencia.con su ciencia. - Y, hoy, ayudando a niñas- Y, hoy, ayudando a niñas de África para que estudien.de África para que estudien. Luchemos contra laLuchemos contra la enfermedad, sí, ¡pero todoenfermedad, sí, ¡pero todo mejorará si acaba lamejorará si acaba la opresión de la mujer enopresión de la mujer en esos países islamistas...!esos países islamistas...!
  12. 12. - La religión ¿frena el- La religión ¿frena el desarrollo cognitivo?desarrollo cognitivo? (del conocimiento)(del conocimiento) - Si la religión margina- Si la religión margina a la mujer frente ala la mujer frente al hombre, la aparta delhombre, la aparta del desarrollo cognitivo.desarrollo cognitivo.
  13. 13. - ¿Existen diferencias entre- ¿Existen diferencias entre el cerebro del hombre y elel cerebro del hombre y el de la mujer?de la mujer? - Sólo en las funciones- Sólo en las funciones cerebrales relacionadas concerebrales relacionadas con las emociones, vinculadaslas emociones, vinculadas al sistema endocrino. Peroal sistema endocrino. Pero en cuanto a las funcionesen cuanto a las funciones cognitivas, no haycognitivas, no hay diferencia alguna.diferencia alguna.
  14. 14. - ¿Por qué todavía- ¿Por qué todavía hay pocashay pocas científicas?científicas? - ¡No es así!- ¡No es así! ¡Muchos hallazgos¡Muchos hallazgos científicoscientíficos atribuidos aatribuidos a hombres loshombres los hicieron en verdadhicieron en verdad sus hermanas,sus hermanas, esposas e hijas!esposas e hijas!
  15. 15. - ¿De veras?- ¿De veras? - No se admitía la- No se admitía la inteligencia femenina, yinteligencia femenina, y la dejaban en la sombra.la dejaban en la sombra. Hoy, felizmente, hay másHoy, felizmente, hay más mujeres que hombres en lamujeres que hombres en la investigación científica:investigación científica: ¡las herederas de Hipatia!¡las herederas de Hipatia! - La sabia alejandrina del- La sabia alejandrina del siglo IV...siglo IV... - Ya no acabaremos- Ya no acabaremos asesinadas en la calle porasesinadas en la calle por monjes cristianosmonjes cristianos misóginos, como ella.misóginos, como ella. Desde luego, el mundoDesde luego, el mundo ha mejorado algo...ha mejorado algo...
  16. 16. - Nadie ha intentado asesinarla a usted...- Nadie ha intentado asesinarla a usted... - Durante el fascismo, Mussolini quiso- Durante el fascismo, Mussolini quiso imitar a Hitler en la persecución deimitar a Hitler en la persecución de judíos... y tuve que ocultarme por unjudíos... y tuve que ocultarme por un tiempo.tiempo. Pero no dejé de investigar : monté miPero no dejé de investigar : monté mi laboratorio en mi dormitorio...laboratorio en mi dormitorio... ¡y descubrí la apoptosis, que es la muerte¡y descubrí la apoptosis, que es la muerte programada de las células!programada de las células!
  17. 17. - ¿Por qué hay tan alto- ¿Por qué hay tan alto porcentaje de judíos entreporcentaje de judíos entre científicos e intelectuales?científicos e intelectuales? - La exclusión fomentó- La exclusión fomentó entre los judíos los trabajosentre los judíos los trabajos intelectivos: puedenintelectivos: pueden prohibírtelo todo, ¡pero noprohibírtelo todo, ¡pero no que pienses! Y es cierto queque pienses! Y es cierto que hay muchos judíos entre loshay muchos judíos entre los premios Nobel...premios Nobel...
  18. 18. - ¿Cómo se explica usted- ¿Cómo se explica usted la locura nazi?la locura nazi? - Hitler y Mussolini- Hitler y Mussolini supieron hablar a las masas,supieron hablar a las masas, en las que siempreen las que siempre predomina el cerebropredomina el cerebro emocional sobre elemocional sobre el neocortical, el intelectual.neocortical, el intelectual. ¡Manejaron emociones,¡Manejaron emociones, no razones!no razones! - ¿Sucede eso ahora?- ¿Sucede eso ahora? - ¿Por qué cree que en- ¿Por qué cree que en muchas escuelas de Estadosmuchas escuelas de Estados Unidos se enseña elUnidos se enseña el creacionismo en vez delcreacionismo en vez del evolucionismo?evolucionismo?
  19. 19. - ¿La ideología es emoción, es sinrazón? - La razón es hija de la imperfección. En los invertebrados todo está programado: son perfectos. ¡Nosotros, no! Y, al ser imperfectos, hemos recurrido a la razón, a los valores éticos: ¡discernir entre el bien y el mal es el más alto grado de la evolución darwiniana!
  20. 20. - ¿Nunca se ha casado,- ¿Nunca se ha casado, no ha tenido hijos?no ha tenido hijos? - No. Entré en la jungla del- No. Entré en la jungla del sistema nervioso ¡y quedésistema nervioso ¡y quedé tan fascinada por su bellezatan fascinada por su belleza que decidí dedicarle todoque decidí dedicarle todo mi tiempo, mi vida!mi tiempo, mi vida!
  21. 21. - ¿Lograremos un día curar- ¿Lograremos un día curar el alzheimer, el parkinson,el alzheimer, el parkinson, la demencia senil...?la demencia senil...? -- Curar... Lo que lograremosCurar... Lo que lograremos será frenar, retrasar,será frenar, retrasar, minimizar todas esasminimizar todas esas enfermedades.enfermedades. - ¿Cuál es hoy su gran- ¿Cuál es hoy su gran sueño?sueño? - Que un día logremos- Que un día logremos utilizar al máximo lautilizar al máximo la capacidad cognitiva decapacidad cognitiva de nuestros cerebros.nuestros cerebros. - ¿Cuándo dejó de sentirse- ¿Cuándo dejó de sentirse patito feo?patito feo? - ¡Aún sigo consciente- ¡Aún sigo consciente de mis limitaciones!de mis limitaciones!
  22. 22. - ¿Qué ha sido lo mejor de su vida?- ¿Qué ha sido lo mejor de su vida? - Ayudar a los demás.- Ayudar a los demás. - ¿Qué haría hoy si tuviese 20 años?- ¿Qué haría hoy si tuviese 20 años? - ¡Pero si estoy haciéndolo!- ¡Pero si estoy haciéndolo! Rita Levi –Montalcini cumplió 100 años el 22 de abril. ¡FELICIDADES! C.O.C.O.

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