Manual de buenas practicas para el manejo de ch

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Manual de buenas practicas para el manejo de ch

  1. 1. Manual de Buenas Prácticas para el Manejo de Cuencas Hidrográficas Elaborado por: Naira A. Camacho Ing. Agrónomo, Msc.
  2. 2. Tabla de ContenidoIntroducción ............................................................................................................... 1La planificación como buena práctica elemental ................................................... 3Buenas prácticas para la conservación de suelo ................................................... 7 Suelo, erosión y prácticas de conservación de suelos............................................. 8 Uso de nivel "A" ..................................................................................................... 12 Terrazas ................................................................................................................. 16 Barreras vivas ........................................................................................................ 19 Barreras muertas ................................................................................................... 22 Zanjas de ladera .................................................................................................... 25 Cultivos de cobertura y abonos verdes .................................................................. 27 Labranza Conservacionista: Cero labranza o labranza mínima ............................. 30 Siembra en contorno o en curvas a nivel ............................................................... 34 Rotación de cultivos y asociación de cultivos........................................................ 36 Zonas de exclusión de uso..................................................................................... 39Buenas prácticas para el manejo de la fertilidad del suelo ................................. 41 Muestreo y análisis de suelo .................................................................................. 42 Compost o compostaje........................................................................................... 45 Lombricompost....................................................................................................... 50 Bocashi .................................................................................................................. 55Buenas prácticas para el manejo y control de las plagas.................................... 60 Manejo sostenible de las plagas y su control ......................................................... 61 Uso de plaguicidas orgánicos o naturales.............................................................. 66Buenas prácticas para mantener la cobertura arbórea ........................................ 77 Producción de plantas en viveros .......................................................................... 78 Plantación de árboles............................................................................................. 82 Establecimiento de plantaciones comerciales........................................................ 86 Establecimiento y manejo de regeneración natural................................................ 88 Ampliación/establecimiento de bosques de galería ............................................... 90 Establecimiento y manejo de árboles en pastizales............................................... 93 Establecimiento y manejo de cercas vivas............................................................. 96 Cultivo en callejones .............................................................................................. 99 Cortinas rompevientos ......................................................................................... 101 Cultivo con sombra .............................................................................................. 103 Rodales o bosquetes en potreros ........................................................................ 105 Deshijas, podas y raleos ...................................................................................... 107Buenas prácticas para el desarrollo de la ganadería ......................................... 111 Sistemas silvopastoriles ....................................................................................... 111 Sistemas silvopastoriles ....................................................................................... 112 Manejo de pastos mejorados y rotación de potreros............................................ 115 Preparación de forraje en época seca ................................................................. 118 Manejo de estiércol .............................................................................................. 124Consideraciones económicas .............................................................................. 127Bibliografía ............................................................................................................. 129
  3. 3. IntroducciónLa cuenca hidrográfica se define como una unidad territorial en la cual el agua quecae por precipitación se reúne y escurre a un punto común o que fluye toda al mismorío, lago, o mar. En esta área viven seres humanos, animales y plantas, y sedesarrollan actividades que afectan el régimen hídrico natural. Este concepto implicaque todos los sitios de escurrimiento de agua que drenan a un cauce común sonparte de una cuenca, y que cualquier lugar sobre la tierra es parte de una.Dentro de una cuenca se pueden distinguir tres partes: la parte alta, la media y labaja. En las partes altas la topografía, normalmente, es empinada, y deben estarprotegidas por cobertura boscosa. Tanto en la parte alta como en la parte media seencuentran la gran mayoría de las nacientes de las quebradas y ríos; en las partesbajas, a menudo se encuentran establecidos los asentamientos humanos y tienenmayor importancia las actividades productivas agropecuarias, porque es en esa áreadonde se encuentran las áreas más planas de la cuenca. En cada una de estasáreas se desarrollan actividades que pueden afectar la calidad y la cantidad de losrecursos hídricos, por lo que debe considerarse, por un lado, el realizar lasactividades de acuerdo a la aptitud de la tierra, y por otro, el utilizar las buenasprácticas agrícolas para evitar, reducir o mitigar los posibles impactos negativos a losrecursos naturales en especial, al recurso hídrico.Las buenas prácticas son aquellas que ayudan a prevenir efectos adversos alambiente, a la salud humana y a elevar la productividad y/o ecoeficiencia de losprocesos. Está sencilla definición encierra dos aspectos claves: la protección y loscostos. Es muy importante que estos dos aspectos se complementen, ya que paraque las prácticas se adopten deben, además de brindar protección, sereconómicamente viables y aceptables.Para el manejo de cuencas uno de los elementos esenciales es el uso de mejoresprácticas en todas sus dimensiones: sociales, ambientales y productivas, ya que elestado de las cuencas y del recurso hídrico que drena a través de ellas es el reflejode cómo se realizan las actividades en el territorio que comprenden. En esta guía nosreferiremos a mejores prácticas para actividades agroforestales, forestales, agrícolasy ganaderas, que desarrolladas en áreas de cuencas, esperamos que contribuyan amejorar el manejo y conservación de los recursos naturales y por consiguiente, el delas cuencas.¿Porqué una guía de buenas prácticas?En este documento se presentan y describen prácticas técnica y ambientalmenteapropiadas para que el desarrollo de las actividades productivas del sectoragropecuario y forestal, consideren aspectos para la conservación de las cuencas alproteger y conservar la cobertura vegetal, los suelos y el agua. El propósito esbrindar una orientación sobre las prácticas recomendadas y aplicadas a nivelnacional e internacional con buenos resultados para la protección y conservación delos recursos hídricos. 1
  4. 4. Las buenas prácticas surgen de experiencias exitosas en donde se observan losresultados, se documentan, se realizan modificaciones, adaptaciones y sonpromovidas para que las personas las apliquen, tomando en cuenta que no sonrecetas rígidas, y que pueden utilizarse combinadas y adaptadas a las condicionessocioeconómicas y ambientales de las zonas donde se usan. Por lo tanto, es una“buena práctica” la adecuación de técnicas y tecnologías a la realidad del área(características, disponibilidad de materiales, entre otros) y a la cultura local. Sealienta y se espera que los ejecutores de las prácticas, sean los productores otécnicos, cada uno con su experiencia local, documenten las mejoras y adaptacionesa las prácticas y procesos, así como los resultados, con el fin de obtener nuevaslecciones que aprender y nuevas mejores prácticas.2
  5. 5. La planificación como buena práctica elementalEl estado de una cuenca depende de cómo se llevan a cabo las actividades en suterritorio. Por esta razón, la cuenca como sistema natural reúne todas las condicionespara utilizarla como unidad de planificación para el desarrollo de programasintegrados que permitan la solución de problemas de mucha complejidad. Algunosautores reconocen a la cuenca como una unidad de planificación con coherencialógica natural, porque cumple con dos grandes principios: homogeneidad yfuncionalidad. La primera se refiere a que todos los elementos biofísicos ysocioeconómicos de una cuenca están asociados y tienen una gran similitud entre si;y el segundo, a que existe una interrelación muy estrecha entro lo que pasa en laspartes altas y lo que sucede en las partes bajas.La conformación de los usos de una cuenca esta dada por la intervención humana.Las áreas protegidas se conservan porque así lo ha dispuesto la gente (autoridades)en una norma y se brinda la protección requerida; un pastizal existe porque se dauna actividad ganadera, un rastrojo crece en un lugar porque alguien ha decididodejarlo crecer, un poblado existe donde la gente ha decidido vivir; es por esto, que laplanificación de un área y en este caso de una cuenca, tiene que darse con laparticipación de la gente y con la representación de todos los actores y sectoresinteresados.Considerando la participación como elemento indispensable en el proceso deplanificación, podemos hablar de las grandes etapas del proceso:DiagnósticoEs la evaluación de los recursos naturales renovables de la cuenca, identificando suscualidades, aptitudes y potencialidades; las formas de utilización histórica y actual; ylos problemas ambientales y de sostenibilidad generados en su aprovechamiento. Setrata en síntesis de conocer el "escenario actual" existente en la cuenca hidrográfica.En esta etapa es importante considerar las causas de los problemas, ya que sonestas las que se deben considerar para plantear la estrategia de acción.ProyecciónConocido el escenario actual se proyecta un "escenario futuro deseable" al que sepretende llegar, en un horizonte de planificación definido, conforme a laspotencialidades que presenten los recursos naturales renovables, a los niveles dedesarrollo tecnológico disponibles por la sociedad que interviene la cuenca y laslimitaciones sociales, económicas y de infraestructura. Esta proyección se traduce enun plan que expresa, sobre la base de un nivel tecnológico y condiciones conocidas,las orientaciones de intervención de los recursos en el espacio y tiempo.EjecuciónEs importante considerar la flexibilidad de los planes durante esta etapa ya que alproyectar en el futuro y bajo supuestos, las condiciones pueden cambiar y no 3
  6. 6. comportarse como se había proyectado. Considerando esto, se debe contar con unmecanismo de seguimiento que permita tomar los correctivos, oportunamente.La ejecución de planes para lograr el escenario deseable de una cuenca lo realizacada uno de los actores, propietarios del territorio, siguiendo las normas establecidasy con el apoyo de los actores locales e institucionales, razón por la cual esimprescindible la toma de decisiones concertadas que garanticen la aplicación delplan.EvaluaciónLa evaluación de los planes se debe realizar periódicamente (puede ser una vez alaño, bianual o como se requiera), de tal manera que pueda identificarse queaspectos marchan bien y dan buenos resultados, y cuales no y porque. Esto permitetomar las medidas necesarias y potenciar aquellos aspectos que dan buenosresultados.Planificación al nivel de fincaLos planes que se diseñan al nivel de la cuenca, subcuenca o microcuenca nuncason tan detallados para indicar como debe manejarse una unidad territorial como lafinca, sólo brindan las directrices que deben tomarse en cuenta. No obstante, de lasdecisiones que se toman al nivel de finca depende en gran medida el estado de unacuenca; y es por eso, que la planificación a nivel de finca y la aplicación de buenasprácticas para la ejecución de todas las actividades son de vital importancia para ellogro de los objetivos que se establezcan en el plan de manejo de la cuenca. El propietario de la finca es quien toma las decisiones de manejo4
  7. 7. La planificación del uso del suelo y los recursos de una finca es una herramientaimportante para incrementar la producción, mejorar el bienestar de la familia yconservar los recursos naturales. La planificación participativa de fincas significa quela unidad familiar acordará como usar las partes de la finca de acuerdo a su potencialnatural, aspiraciones, capacidad de inversión y gestión, y al mercado.La planificación en la finca permite: • Seleccionar los mejores sitios para cada actividad: en los lugares más planos y fértiles los cultivos agrícolas, pastos mejorados, entre otros; en pendientes moderadas actividades con medidas de protección y prácticas agroforestales,; y en pendientes pronunciadas la protección y actividades de bajo impacto • Proteger recursos: si existen áreas boscosas, fauna silvestre, ojos de aguas, ríos y quebradas, debe propiciarse la vegetación protectora. • Mejor flujo de actividades y procesos: por ejemplo, si se tienen galeras de semiestabulación o estabulación se debe planificar lógicamente la ubicación de bancos forrajeros, sistemas de tratamientos de aguas residuales, ubicación de tanques de reservas de agua, entre otros. De igual manera debe considerarse la accesibilidad.En la fase de planificación es recomendable utilizar herramientas participativas comolas descritas por Geilfus en su obra 80 herramientas. Algunas son muy utilizadas, porejemplo: • Mapa de ordenamiento de finca • Plan de finca • Matriz de objetivos • Matriz de necesidad y disponibilidad de recursos • Plan de acciónEl diagnóstico es el primer paso para mejorar una finca desde el punto de vista de laconservación y producción. Si no se cuenta con la información de la finca, ladirección de una actividad cuyo objetivo es mejorar la finca puede estar equivocada.Para el diagnóstico de la finca se deben considerar aspectos ambientales,socioeconómicos y tecnológicos. El objetivo de la práctica de diagnóstico es conocercon los recursos que se cuenta y el estado de los mismos. 5
  8. 8. El diagnóstico y la planificación deben realizarse con la participación real de la unidadfamiliar, considerando durante todo el proceso las aspiraciones y visión de la familia.Si se brinda asesoría en este proceso, es necesario que el técnico asesor considereque por muy buenas que sean las recomendaciones, si no son entendidas ni delgusto del productor, tendrán poca probabilidad de ser implementadas o mantenidas.Por esto, es preciso llegar a acuerdos y utilizar pequeñas áreas demostrativas,realizar giras de campo para que se conozcan las experiencias, entre otras formaspara motivar el uso de ciertas prácticas. Por otro lado, hay que evaluar losrequerimientos de inversión, lo cual es un factor limitante para la adopción. En elproceso de implementación, la gradualidad en los cambios propuestos es unelemento clave para el éxito.6
  9. 9. Buenas prácticas para la conservación de sueloLa producción de los cultivos se basa en la interacción suelo-agua-atmósfera; lavariación de uno de estos componentes produce un desequilibrio entre ellos,perjudicando notablemente a las cosechas. El suelo, principal componente de estesistema, es el escenario en donde la planta a través de sus raíces extrae losnutrientes y el agua necesaria para poder cumplir con su ciclo biológico.El problema de la erosión es la causa por la cual millones de hectáreas de lasuperficie terrestre han perdido su fertilidad y utilidad agrícola, constituyendo en laactualidad una gran amenaza para el bienestar de la humanidad. La pérdida delsuelo constituye uno de los factores que limita gravemente, la producción agrícola yla posibilidad de aprovechamiento de la tierra. No es posible obtener ingresoseconómicos rentables con la sola utilización de variedades mejoradas y prácticasagronómicas adecuadas, si no se mantiene y conserva el suelo con los nutrientesnecesarios para su fertilidad.En Panamá las variaciones climáticas, la topografía accidentada, la distribución ytamaño de la propiedad, los asentamientos desordenados de la población, el malmanejo del suelo, cultivos y maquinaria agrícola, entre otros; son factores que hancontribuido a que las áreas erosionadas se incrementen día a día, produciendo elafloramiento de un subsuelo endurecido con poca o ninguna fertilidad. Para el manejo de las Abono verde cuencas, la protección del suelo es fundamental para Barrera viva conservar la calidad de Zanja de ladera las aguas, y en caso de embalses, disminuir la sedimentación. Por lo Barrera de piedra tanto, para mantener fértil y productivo el suelo, es necesario aplicar prácticas de manejo que ayuden a mantener la humedad por más tiempo y a disminuir problemas de erosión las cuencas. Prácticas para la conservación 7
  10. 10. Suelo, erosión y prácticas de conservación de suelosDefiniciónEl suelo es la base de la agricultura, es el medio donde se desarrollan las raíces delas plantas y de donde extraen el agua y el alimento. En el suelo hay vida, pues en élexisten millones de distintos y pequeños seres vivos, además de partículas dediferentes tamaños clasificadas en arenas, limos y arcillas.La erosión del suelo es la remoción de la capa o material superficial del terreno, yasea por acción del viento, del agua u otro agente.Los tipos de erosión y los agentes que la causan son:Erosión hídricaEl agente más importante de erosión es el agua. El impacto de la gota de lluviaproduce un desprendimiento y salpicado del suelo dejando las partículas sueltas.Estas partículas son arrastradas en suspensión hacia otros lugares por acción delescurrimiento superficial. Erosión hídrica Erosión eólicaErosión eólicaLa fuerza ejercida por el viento sobre la superficie del terreno produce un movimientode partículas que son transportados por saltación, deslizamiento superficial osuspensión, dependiendo del tamaño de las partículas y de la duración, la velocidady la turbulencia del viento. De esta forma, el suelo es sacado de su lugar de origen ydepositado en las depresiones naturales del terreno, que generalmente, son laszonas bajas y planas de las cuencas hidrográficas.8
  11. 11. Erosión geológicaEs considerada como una erosión natural o normal que se produce sobre toda latierra como consecuencia de las fuerzas de la naturaleza. En este tipo de erosión, loscambios muy lentos y minúsculos se vuelven significativos luego de largos periodosde tiempo, por ejemplo, el rompimiento de las rocas y materiales por variaciones detemperatura. La acción conjunta de las clases de erosión y los procesos geológicosdejan los suelos completamente infértiles.Erosión biológicaSe lleva a cabo, principalmente, por acción de las raíces de las plantas, vegetalessuperiores, microorganismos, determinadas especies de mamíferos, artrópodos,gusanos. Por ejemplo, las lombrices y hormigas remueven el suelo incrementando laaireación y oxidación, acelerando así el proceso de conversión de la roca a sueloerosionable. Los organismos vivos debido al continuo pisoteo de las rocas o el suelo,y al comer parcial o totalmente la vegetación que le protege, lo disgregan y hacenque sea más fácilmente transportado por el agua o el viento; un caso típico loconstituye el sobre pastoreo.Principales formas de erosiónHay diferentes formas en que la erosión se puede manifestar en los terrenos. Erosión superficial La erosión superficial se nota en el terreno por los pequeños pedestales (o pináculos), que se forman debajo de las piedras. Erosión en surcos La erosión en surcos es más visible en el terreno, porque cuando llueve el agua que escurre abre pequeños surcos siempre a favor de la pendiente, llevando el suelo fértil lejos del terreno. Erosión en cárcavas La erosión en cárcavas es la más visible e impactante de todas las formas de erosión, y se manifiesta como hoyos o huecos en los Erosión en surcos terrenos, que se profundizan con cada tormenta de lluvia. 9
  12. 12. Erosión en cárcavasConociendo lo que es la erosión del suelo, definiremos lo que es la conservación delmismo: es el conjunto de técnicas o prácticas que permiten hacer un uso adecuadodel recurso tierra y a la vez mejorar la calidad del suelo. Estas prácticas contribuyena conservar las características físicas, químicas y microbiológicas del suelo, paramantener su capacidad productiva.PropósitoCon las prácticas o técnicas de conservación de suelos se reduce o elimina elarrastre y pérdida del suelo por acción de la lluvia y el viento; además, se mantiene ose aumenta la fertilidad y por ende, la buena producción de los cultivos.Para el manejo de las cuencas es imprescindible el uso de estas técnicas de maneraplanificada, conjuntamente, con otras prácticas para la protección y conservación delas mismas.Condiciones donde puede utilizarse la prácticaLas prácticas de conservación son aplicables en suelos con baja fertilidad y porconsiguiente con bajos rendimientos de los cultivos. Estos bajos niveles de fertilidad,en gran medida, son resultado de las malas prácticas de manejo que los muchosproductores aplican al suelo, como la quema y el sobre pastoreo, principalmente,cuando se siembra en terrenos inclinados, que es donde se produce el mayor lavadoo pérdida de suelo y de nutrientes, bajando así la fertilidad y la productividad delterreno.Indiscutiblemente, se deben utilizar estas prácticas para prevenir la erosión. Alprevenir la erosión a través de la planificación del mejor uso de los suelos y con la10
  13. 13. aplicación de técnicas de conservación de suelos, se pueden ahorrar costosinherentes a recuperación del mismo.EstablecimientoLas prácticas de conservación de suelos se aplican, principalmente, en suelosinclinados o de laderas, aunque también pueden aplicarse en suelos planos. Cuandose aplican estas prácticas en terrenos inclinados o de laderas es necesario hacer usodel agronivel o nivel "A", con el cual se trazan las curvas a nivel o a desnivel.Existen muchas técnicas o prácticas de conservación de suelos que son sencillas, derelativo bajo costo, de fácil aplicación y de aceptación por los agricultores. Entre ellastenemos: • La siembra de plantas de coberturas y abonos verdes • El uso de estiércol y aboneras orgánicas • La labranza conservacionista o labranza mínima • Los sistemas agroforestales • La siembra en curvas a nivel o siembra al contorno • Las barreras vivas • Las barreras muertas (piedra, troncos u otro material inerte) • Las terrazas individualesCuidados y otras consideracionesComo la erosión ocurre con mayor facilidad en terrenos que no tienen cobertura deplantas o árboles, donde el agua y el viento pueden arrastrar al suelo, se deben tenerciertos cuidados a través de un buen manejo del suelo, tales como:• Sembrar cultivos en contra de la pendiente y no a favor.• En caso de tener actividades ganaderas evitar el sobrepastoreo, ya que los animales al alimentarse de plantas y árboles eliminan la cobertura vegetal, y el pisoteo produce compactación del suelo aumentando los procesos erosivos.• Conservar la cobertura arbórea, especialmente, en laderas y áreas de protección como los bosques de galería.• Evitar la quema porque destruye a todas las plantas y árboles. Nunca se debe utilizar el sistema de roza como método de preparación de suelo. 11
  14. 14. Uso de nivel "A"DefiniciónPara poder aplicar cualquiera de las prácticas de conservación de suelos, esnecesario construir una herramienta llamada nivel A. El aparato se llama así porquetiene forma de "A".PropósitoEs la herramienta más sencilla con que cuenta el agricultor para aplicar cualquierade las prácticas de conservación de suelos: curvas a nivel, acequias de ladera,barreras muertas, barrera vivas las terrazas. Con la ayuda del nivel A se trazancurvas a nivel, si el propósito es realizar obras que retengan el suelo; y a desnivel, sise requiere drenar el área adecuadamente.Condiciones donde puede utilizarse la prácticaEl nivel se utiliza en áreas con pendiente, en donde se realizarán obras y seaplicarán técnicas para la conservación del suelo. Las curvas de nivel se trazan adistancias de acuerdo al rango de pendiente del área a trabajar. Distancia entre curvas de nivel de acuerdo a la pendiente del terreno Pendiente (%) Distancia (m) 2 30 5 28 10 20 20 14 30 10 40 6 A más % de pendiente menor es la distancia entre curvas de nivel Fuente: Centro de Investigación, Educación y Desarrollo. M. Coronado.ConstrucciónPara construirlo, nose requiere una graninversión. El nivel A varasse construye con sogamateriales quetenemos a la mano: martilloTres varas demadera rolliza,machete, clavos,soga, piedra oplomada. clavos piedra Materiales para la construcción del nivel A12
  15. 15. Lo más importante, es seguir los pasos en la construcción y calibración del nivel tipo"A":a. Cortar, emparejar y clavar las varas que forman las patasSe cortan los dos palos que formarán las "patas" del nivel. Primero hay queemparejar un extremo de los dos palos montando un palo encima del otro, medir dosmetros de largo, marcarlos y cortarlos en las marcas. Una vez cortados, hay quevolver a colocar los palos uno encima del otro para clavarlos. El clavo debe quedar auna pulgada del extremo de los dos palos. Es importante no meter todo el clavo, sinodejar la cabeza del clavo más o menos un centímetro fuera de la madera.b. Armar y clavar el travesaño a las patasCon las patas niveladas, se procede a armar el travesaño sobrelas patas. Para ubicar el travesaño, se mide la mitad de las patas utilizando lacuerda. Se marca el punto sobre cada pata. Antes de clavar el travesaño, se fija la apertura de las palas. Para asegurar la medida deseada, se clavan dos estacas sobre tierra pareja a una distancia de dos metros, de centro a centro. c. Colgar la plomada en el nivel tipo A Hay diferentes tipos de plomada; lo más fácil es conseguir como plomada una piedra que sea más o menos redonda y algo pesada. La plomada, con su correspondiente hilo, se cuelga sobre la cabeza del clavo que sale en la punta superior del Construyendo el nivel A marco.d. Calibrar el nivel tipo ACalibrar el nivel significa buscar y marcar el punto donde cae la plomada cuando lasdos patas están a la misma altura, o sea, a nivel. Se cortan dos estacas y se buscaun lugar que tenga pendiente.El nivel tipo A se coloca en la ladera y luego se ponen las estacas al pie de las patasy se marca el lugar donde la cuerda de la plomada toque el travesaño.Este punto lo llamamos A. Se le da media vuelta al nivel, asegurándose que cada 13
  16. 16. pata quede exactamente en el mismo puesto que ocupaba la otraanteriormente; marcamos de nuevo el punto donde ahora cae la cuerda sobre eltravesaño. Este punto lo llamamos B.El punto de nivel queda exactamente en medio de lasdos marcas; éste se puede determinar midiendo con una cuerda, que después dehaber tomado la distancia entre los puntos A y B se dobla por la mitad y semarca el centro en el travesaño según la medida. Este punto denivel lo llamamos X. Es importante que el nivel Aesté bien nivelado para poder determinar con exactitud los puntos a nivel y desnivelen la parcela. Calibrando el nivel AUso del nivel APara trazar las curvas de nivel o desnivel con el nivel A, se deben tener a manoestacas de aproximadamente un pie para ir marcando las curvas y un mazo o piedrapara colocarlas, luego se debe: • Ubicar la parte de la ladera con la inclinación promedio del terreno. Para buscar el punto de inicio no debe ser la parte más ni menos inclinada. • Colocar la primera estaca en la parte más alta de la ladera. • Luego se traza una línea madre a favor de la pendiente, colocando estacas cada dos metros. Se debe medir la pendiente para calcular a cada cuantos metros se deben trazar las curvas a nivel, de acuerdo al tipo de obra o cultivos a establecer.14
  17. 17. • Luego, a partir de la primera estaca en lo alto de la ladera se inicia el trazado de las curvas a nivel y se van colocando las estacas. Se coloca una pata en la primera estaca y se mueve la otra pata del nivel hasta conseguir que la plomada quede en el punto marcado a nivel. Allí se coloca otra estaca y se da media vuelta al nivel para ubicar la siguiente estaca. Este proceso se repite hasta marcar todo el terreno. • Siempre algunas estacas de las curvas queda un poco fuera por lo que deben corregirse subiendo o bajando un poco las estacas y procurando que quede una suave curva.Cuidados y otras consideracionesCuando se construya un nivel A es muy importante tomarse el tiempo suficiente paracalibrarlo. Cuando el instrumento no esta bien calibrado puede causar efectoscontrarios a los deseados, por ejemplo, realizar zanjas con un desnivel muypronunciado puede acelerar la velocidad del agua en la zanja e ir erosionando elcanal y formando pequeñas cárcavas. De igual manera, se debe verificar que el nivelA, después de un tiempo de uso sigue bien calibrado. 15
  18. 18. TerrazasDefiniciónLas terrazas son plataformas que se construyen en terrenos con pendientecortando fajas que siguen las curvas a nivel. Pueden ser del tipo de base angosta,terraza individual o terrazas de banco. En Panamá la más utilizada por losagricultores es la terraza de base angosta, aunque no es una práctica muy difundida.PropósitoLas terrazas cortan la pendiente del terreno reduciendo el poder erosivo del agua enlas pendientes. Son el sistema más efectivo y paisajístico para controlar la erosión,aunque tienen un costo inicial elevado. Algunos beneficios son: • Reducen la erosión al detener y disminuir la velocidad del agua. • Captan el agua de la escorrentía y la guardan en la plataforma de la terraza. • Se aprovecha mejor el espacio, porque la plataforma de la terraza sirve para el establecimiento del cultivo. • Se modifica en forma progresiva el grado de pendiente del terreno.Condiciones donde puede utilizarse la prácticaLas terrazas son muy útiles en áreas donde hay limitaciones con el terreno en cuantoa pendiente, y no existen áreas muy apropiadas para llevar a cabo actividadesproductivas.Las terrazas de base angosta son utilizadas en los sistemas agrícolas tradicionalesque tienen un buen retorno económico. Es un sistema apropiado para tierrasprofundas ya que se requiere excavar parte del área para formar la terraza.Las terrazas individuales se recomiendan para terrenos con una pendiente bastantefuerte. Además de reducir la erosión, la terraza individual permite captar y conservarmás agua y aprovechar mejor el abono. Estas son obras complementarias y sepueden combinar con terrazas de base angosta o zanjas de la ladera, generalmente,requieren de barreras vivas para su protección.EstablecimientoLas terrazas se construyen a nivel o con un pequeño desnivel hacia los lados. Elancho total de la terraza se marca con estacas a lo largo de las curvas trazadas.Todos los tipos de terrazas tienen un área de corte y un área de relleno. De la mitadhacia arriba del ancho total se excava. La tierra se excava y se riega en la parteinferior para formar el relleno. Este debe compactarse muy bien, lo que se lograpisoteando cada capita de tierra. Los límites de la excavación y del relleno son lasdos curvas, que determinan el ancho total de la terraza.La plataforma deberá tener un desnivel hacia adentro para que el exceso del agua eninvierno pueda acumularse en la cuneta. La cuneta es un pequeño canal de desagüe,16
  19. 19. ubicado donde termina el talud de corte. También se recomienda darle a laplataforma un desnivel de 1 % hacia los lados, para que salga el exceso de aguahacia un desagüe natural o construido.Terrazas de base angostaLas terrazas de base angosta son plataformas de un mismo ancho, distanciadassegún la pendiente del terreno. Se construyen a lo largo de las curvas a nivel o adesnivel, que se trazan partiendo de la línea madre.Las terrazas de base angosta se empiezan a construir desde la parte alta de laladera. Como anteriormente se dijo, la plataforma se hace a lo largo de la curva,realizando el trazado con la ayuda del nivel A. Para esto se marca con estacas una curva a dos metros de distancia de la curva a nivel o a desnivel hacia abajo y se comienza a excavar la tierra. Con ella se rellena la parte de abajo, hasta llegar a la curva marcada. La Área de corte tierra del relleno hay que compactarla varias veces. Al Relleno final, se le da a la plataforma una pendiente al revés, hasta de un Desnivel de 10% 10%, para poder captar y aprovechar mejor el agua. Terraza de base angostaTerrazas individualesLas terrazas individuales sonpequeñas plataformas redondas,que se trazan al llamado pata degallina. Al igual que las terrazasangostas, siguen la orientación decurvas a nivel a través de lapendiente. Cada terraza individualtiene una plataforma circular demetro y medio de diámetro, que secompone de una parte de corte y unrelleno bien compactado, con unaleve pendiente hacia adentro. Terraza individualPara construir las terrazas individuales, primero se marca en forma de círculo, ellímite del corte y del relleno alrededor de la estaca de la línea marcada. Se excava latierra arriba de la línea central. Al final, se corta el talud, se empareja la plataforma,se compacta el relleno y se siembra la barrera viva en el lado superior. Antes deplantar los arbolitos es conveniente aplicar el abono. 17
  20. 20. El espaciamiento entre las terrazas individuales depende de las distanciasrecomendadas para los árboles frutales que se cultivarán. Por ejemplo: 9 metros paramango o aguacate; 6 metros para cítricos, o 3 metros para café.Cuidados y otras consideracionesSe recomienda sembrar sobre las terrazas cultivos rentables como hortalizas oárboles frutales. El espacio entre las terrazas de base angosta se aprovecha parahacer labranza mínima y sembrar granos básicos. Sistema de terrazas con barreras vivasPara que dure la terraza es muy importante proteger los taludes con una barrera vivaen la parte superior y sembrar grama o hierba baja sobre el costado de los taludes.En suelos pobres se recomienda aprovechar la capa fértil al construir la terraza. Estose logra excavando la capa superior del suelo (10-20 cm.) donde se va a construir laobra y amontonando la tierra arriba de la terraza. Al final, se tira nuevamente la tierrafértil sobre la plataforma y se empareja bien.Es importante que el productor conozca que realizar esta práctica requiere de muchotrabajo inicial, por lo tanto, es necesario demostrar los beneficios que a mediano ylargo plazo estas obras tiene para la producción sostenible y la conservación de losrecursos.18
  21. 21. Barreras vivasDefiniciónLa barreras viva es una práctica de conservación de suelos que utilizan muchosagricultores para protegerlo de la erosión. Esta práctica consiste en sembrar hilerasde plantas perennes, de crecimiento denso o de buen macollamiento, a manera defajas angostas, en contra de la pendiente del terreno siguiendo las curvas a nivel odesnivel. Estas fajas suelen ser plantas gramíneas de tallo duro y porte erecto.PropósitoPor ser de crecimiento denso, las barreras vivas tienen los siguientes propósitos: • Controlar la erosión. • Disminuir la velocidad del agua de lluvia que no se logra filtrar en el suelo. • Atrapar los sedimentos, nutrientes y contaminantes que arrastra el agua de lluvia, evitando que estos sean transportados a los cuerpos de agua. • Retener los sedimentos y facilitar la formación de terrazas de cultivo en terrenos con pendientes. • Retener las partículas de suelo en la parte baja de los terrenos o en el final de los surcos • Aumentar la filtración del agua ayudando a conservar por mayor tiempo la humedad en el perfil del suelo. • Mejorar el relieve para el cultivo, al formar terrazasCondiciones donde puede utilizarse laprácticaLa utilización de las barreras vivas esrecomendada en terrenos donde ocurreerosión, especialmente, en áreas conprecipitación abundante o intensa. Puedepracticarse en campos sembrados depastos, con cultivos como el maíz, fríjol, lapiña; o en cultivos perennes, tales comolos árboles frutales y las plantacionesforestales.Esta práctica puede utilizarse en diversostipos de terrenos; desde aquellos conmuy baja inclinación, hasta los muyinclinados. En realidad las barreras vivaspueden utilizarse en terrenos ondulados,con pendientes de hasta 15%. Enterrenos de mayor inclinación, la prácticadebe ser complementada con otrasprácticas de conservación de suelos,especialmente, con zanjas de ladera o lasterrazas. 19
  22. 22. EstablecimientoSelección de las especies a sembrar: se deben utilizar plantas de crecimientodenso que en corto tiempo formen un obstáculo al libre deslizamiento del agua. Seutilizan con éxito plantas tales como: el vetiver o valeriana, la hierba de limón, pastoscomo el king grass y el guinea.Trazado: Las barreras vivas deben trazarse con la ayuda del nivel A, siguiendo elcontorno del terreno. Se debe tratar que las mismas tengan poco desnivel o que esténcompletamente niveladas. El distanciamiento entre barreras depende de la pendientey debe dejarse espacio suficiente para el desarrollo del cultivo principal.Siembra: Sobre el trazo efectuado se hace una zanja de 10 cm. de ancho por 10 cm.de profundidad, y luego, se siembra el material vegetativo. Las plantas utilizadas comobarreras se pueden sembrar en hileras dobles o al tresbolillo, a una distancia de 15 a20 centímetros entre plantas; las hileras se separan una de la otra según la pendientedel terreno y la clase de cultivo. Barreras vivasSiembra de acuerdo a la pendiente del terreno: Si el terreno posee una pendientesuave, la separación es más amplia; en cambio, cuando el terreno posee unapendiente fuerte, la separación entre barreras es más corta o estrecha. Así mismo,cuando se siembra una barrera viva entre especies arbóreas, es aceptable una mayor20
  23. 23. separación (un 25% más), que cuando se siembra entre cultivos como el maíz. Porejemplo: en terrenos con cultivos con inclinaciones suaves; de hasta 10% dependiente, la distancia horizontal entre barreras puede ser de 15 metros o menos. Sila pendiente es mayor; las barreras deben estar más juntas, a menos de 15 metros dedistancia entre ellas. Por el contrario; si la pendiente es menor de 10%, las barreraspueden tener más de 15 metros de separación entre sí.Ancho de las barreras: El ancho de la barrera puede variar entre 30 y 60centímetros.Cuidados y otras consideracionesLas barreras vivas requieren algunos cuidados, especialmente, el control de malezas,la resiembra de espacios dañados y en algunas ocasiones, podarlas.Para que las barreras vivas se conviertan en una buena práctica de conservación desuelo, se recomienda: • No utilizar especies que puede convertirse en invasoras. • Podar las plantas utilizadas, periódicamente. • Utilizar especies que puedan brinden otros productos, por ejemplo, forraje o pasto de corte para alimentación animal.Esta práctica puede combinarse con otros prácticas de conservación de suelos; yasean culturales (cultivos en contorno y cultivo en fajas) o estructurales (zanjas,terrazas, barreras muertas). 21
  24. 24. Barreras muertasDefiniciónLas barreras muertas son prácticas de conservación de suelos que consisten enconstruir barreras o muros de contención de piedras, tierra, troncos y ramas demadera, colocados en contra de la pendiente del terreno. Si las barreras son depiedra, los muros deben colocarse lo suficientemente distanciados unos de otrossegún la pendiente del terreno y la clase de cultivo (algunas especies brindan mayorprotección que otras). Se justifica el uso de esta práctica en terrenos con muchapiedra superficial.PropósitoLa barrera muerta es una práctica que seutiliza con el propósito de: • Disminuir la velocidad del agua de lluvia que no se logra filtrar en el suelo. • Retener partículas de suelo y nutrientes, evitando así el arrastre de la capa de suelo cultivable. • Ayudar a una mayor filtración de agua en el perfil del suelo. • Permitir la utilización de material propio de la finca, y en el caso de utilizar piedras deja el terreno limpio de ellas, facilitándose las otras labores del cultivo como siembra y chapia.Condiciones donde puede utilizarse la prácticaLas barreras muertas se deben construir en: • Los terrenos con cultivos en pendiente. • Los terrenos amenazados por cárcavas. • Terrenos nuevos con pendientes moderadas que se habilitan para la producción y con presencia de muchas piedras superficiales.EstablecimientoSe establece en pendientes de 5 a 60%. Las barreras de piedra se construyen,generalmente, a una altura de 50 centímetros y una base o ancho de 30 centímetros.Cuando se hacen del tipo cimiento, se les da una profundidad de 10 centímetros porcada 50 centímetros de altura.22
  25. 25. La desventaja de usar piedras es su alto costo de construcción, ya que requiere deuna gran cantidad de mano de obra para hacer la remoción, acarreo y colocación delmaterial, pero a la vez, tiene muy buena aceptación por el agricultor por la duraciónen el terreno. En Panamá, se utilizan con mayor frecuencia barreras con troncos. Barreras muertas con piedras y troncosConstrucciónPara construir las barreras muertas se requiere trazar las curvas a nivel con ayudadel nivel A, por donde se construirá la obra. En el caso de los muros de piedra sedebe: • Abrir una pequeña zanja sobre la curva de nivel, la cual sirve para el cimiento de las piedras de la barrera muerta. La zanja debe tener una profundidad de aproximadamente 10 cm y un ancho de 40 cm. • Acomodar las piedras en la zanja, cuidando dar la forma correcta a la barrera de 40 cm de ancho y por lo menos 30 cm de altura. • Las piedras grandes deben colocarse abajo como cimiento; las piedras medianas y pequeñas se colocan encima. • Reforzar con la siembra de pastos, arbustos y árboles. Deben colocarse, preferiblemente, en la parte de arriba de las barreras muertas.Cuidados y otras consideracionesHay que tener cuidado con los animales y las lluvias fuertes, los cuales son considerados losenemigos de las barreras muertas. Cuando los animales pisan las barreras causan dañosen la estructura y a las plantas que refuerzan las barreras; por su parte, las lluviasfuertes derrumban las barreras mal construidas o débiles.El mantenimiento de la barrera muerta debe realizarse para asegurar su buenfuncionamiento. Siempre hay que tener el cuidado en la parcela de reponer laspiedras caídas y arreglar los derrumbes en la barrera. Además en época de lluvias se 23
  26. 26. debe aumentar la altura de las barreras muertas con otra línea de piedras oasegurando los troncos para seguir reteniendo el sedimento.24
  27. 27. Zanjas de laderaDefiniciónLas zanjas de ladera son canales que se construyen al contorno del terreno,siguiendo curvas de nivel o desnivel trazadas con la ayuda del nivel A. También sedenominan en muchos sitios como acequia de ladera.PropósitoLas zanjas de ladera tienen el propósito de acortar el largo del terreno con lapendiente que provoca la erosión y disponer del agua de la escorrentía de unamanera planificada para que cause menor impacto. La construcción de zanjas deladera es una de las prácticas más usadas para conservar los suelos y la humedad.Pueden utilizarse para: • Retener el agua de lluvia por más tiempo en los canales o zanjas. • Recoger y sacar el agua en exceso que cae en el terreno. • Evitar que el agua que va cuesta abajo aumente en volumen y velocidad. • Evitar el desgaste del suelo, la pérdida del abono y el arranque de las plantas. • Ayudar a conservar la humedad del suelo. Las zanjas de ladera construida que Zanja de ladera hacen una mayor cantidad de agua penetre y se mantenga por más tiempo en el en Arenas Blancas suelo; las plantas sufren menos en épocas de sequía. • Servir de guía en la construcción de los surcos y las siembras al contorno. • Facilitar la siembra, abonamiento, desyerbe, y recolección, debido a que las distancias entre ellas facilitan el laboreo. Condiciones donde puede utilizarse la práctica Se recomienda combinar y establecer las zanjas de ladera con otras prácticas de conservación como las barreras vivas o muertas, en terrenos con pendientes mayores a 5%, como medida para controlar la erosión del suelo. La combinación de estas obras ayuda a disminuir los costos ya que las zanjas de ladera requieren de una inversión inicial en mano de obra, sin embargo, los beneficios de protección al terreno garantizan su uso a largo plazo. 25
  28. 28. EstablecimientoLas zanjas de ladera se construyen siguiendo las curvas de nivel o desnivel trazadosen la ladera, y se trazan con ayuda del nivel “A”. Las zanjas pueden marcarse enterreno arado o sin arar. Cuando se marcan en estos últimos, al momento de realizarel arado, se deben dejar sin tocar franjas de aproximadamente tres pies en el sitiopor donde pasaran las zanjas. Luego, se ara a ambos lados de esas franjas. Estopermite hacer zanjas en suelos más firmes y el pasto natural queda como barreraprotectora.Las zanjas de ladera deben tener por lo menos un pie de ancho y un pie deprofundidad. Deben hacerse taludes a los dos lados de la zanja para disminuir elriesgo de deslizamiento en sus bordes y reducir los costos de mantenimiento.La distancia de una zanja a otra varia de acuerdo con el declive del terreno y la clasede suelo. A mayor pendiente la separación entre zanjas debe ser menor. También elcultivo a sembrarse puede hacer variar la distancia entre zanjas. Barrera viva Zanja Bordo de protección Perfil transversal de zanja de laderaCuidados y otras consideracionesAlgunos consejos útiles para el mantenimiento de la obra son: • Las zanjas deben limpiarse después de fuertes lluvias. Toda la tierra que se acumula en el fondo debe sacarse, y si hay algún daño se debe corregir enseguida. • No es necesario destruir las zanjas cuando se ara el terreno para la próxima siembra. • Recuerde que es importante que las zanjas derramen las aguas en un canal protegido con vegetación o en un sitio donde no causen daños. El objetivo no es evitar la erosión en un sitio y promoverla en otro.26
  29. 29. Cultivos de cobertura y abonos verdesDefiniciónLos cultivos de cobertura y los abonos verdes son cubiertas vegetales que se utilizancomo prácticas de conservación de suelo, para conservar, fertilizar y mejorar elterreno. En especial los abonos verdes se siembran en un determinado momento enel terreno, con la finalidad específica de incorporarlo al suelo durante la épocapropicia de su desarrollo vegetativo, generalmente, se trata de especiesleguminosas, fijadoras de nitrógeno como el frijol. Frijol como cultivo de coberturaPropósitoLas coberturas vegetales y los abonos verdes, como una buena práctica deconservación de suelo, tienen la finalidad de: • Proteger la capa arable de la superficie del suelo. • Agregar materia orgánica, lo que permite mantener e incrementar la fertilidad de los suelos. • Aumentar la capacidad de retención de humedad. • Reducir los escurrimientos superficiales y la erosión. • Incrementar la infiltración. • Mejorar la estructura del suelo. • Ayudar a controlar las malezas.Condiciones donde puede utilizarse la prácticaLos cultivos de cobertura se recomiendan para áreas lluviosas con terrenos detextura gruesa y que presentan factores limitantes de topografía y erosión. Tambiénen terrenos donde la fertilidad es baja y se quieren enriquecer con cultivos fijadoresde nitrógeno. Deben utilizarse cultivos:• De fácil adaptación a las condiciones ecológicas de la zona. 27
  30. 30. • De hábito rastrero con el fin de proporcionar la mayor cobertura en el menor tiempo.• Tolerar las condiciones propias de la asociación a que esté sometida con el cultivo base.EstablecimientoGeneralmente las plantas utilizadas como abonos verdes son incorporadas antes dela etapa de floración y deben reunir ciertas características deseables como: • Tener crecimiento rápido. • Poseer un desarrollo foliar vigoroso. • Consistencia suculenta. • No leñosa.Para ello se emplean altas densidades de siembra con semillas previamenteinoculadas con la bacteria específica para favorecer la nodulación y fijación denitrógeno. Las leguminosas reúnen estas características y tienen la propiedad de fijarel nitrógeno atmosférico e incrementar el contenido de este nutriente en el suelo.Los más utilizados en Panamá son la M u c u n a y la Canavalia, ambas sonleguminosas de rápido crecimiento y muy agresivas. Esta característica hace que sesuban y enreden sobre las malezas, impidiéndoles la obtención de luz yprovocándoles la muerte. Mucuna Canavalia Fuente: García, O. et_al. Manual 3 para agricultores. PRIAG. 1997Otras leguminosas utilizadas son: el maní forrajero, frijol y guandú.Cuidados y otras consideraciones28
  31. 31. Para garantizar el éxito con la práctica de abonos verdes se recomienda lo siguiente: a. Preparar el terreno adecuadamente para que las plantas puedan emerger. b. Efectuar la siembra cuando se inicia el período le lluvias con el fin de lograr un buen desarrollo del cultivo c. Siembra al voleo y con densidades altas para lograr mayor cantidad de plantas.En suelos de textura gruesa (francos, francos arenosos) el abono verde puedeincorporarse con arado de vertedera, ya que la buena aireación de estos suelospermite una rápida descomposición del material vegetal. En cambio, en suelos detextura fina (arcilloso, arcillo limoso) se debe incorporar con arado o rastra de discopara triturar y enterrar simultáneamente el material, facilitando la descomposición ensuelos mal aireados.En nuestro medio no es usual la incorporación de cultivos como abonos verdesdebido al costo económico que genera, sin embargo, cuando se trata de recuperarsuelos con problemas de erosión su inversión es muy justificada, pues se mejoran laspropiedades físicas y permite, posteriormente, establecer cultivos con granrentabilidad económica. 29
  32. 32. Labranza Conservacionista: Cero labranza o labranza mínimaDefiniciónEs una práctica que ayuda a conservar las características deseables del suelo y a laconservación del agua. La cero labranza implica la siembra sin remover el terreno. Lalabranza mínima consiste en la rotura del suelo solo en las fajas o surco donde se vaa sembrar la semilla.Generalmente, cuando el agricultor realiza la labranza conservacionista, utiliza elmulching, las coberturas vegetales o abonos verdes. Los residuos de cultivo no sequeman, y son utilizados como cobertura protectora, el suelo no se rotura en lapreparación de siembra para los cultivos y las malezas se controlan en formamanual.El mulching es el proceso de cubrir la capa arable con materiales como hojas, hierba,ramitas, residuos del cultivo, paja y otros materiales. Las coberturas vegetales yabonos verdes también son sembrados en un determinado momento en el terreno,para incorporarlos al suelo como fuente de nutrientes y materia orgánica.Los cultivos de cobertura, abonos verdes (ver página 27) y el mulch, estimulan laactividad de los organismos del suelo, tales como las lombrices de tierra, que ayudana mejorar la estructura del suelo aumentando la porosidad del mismo. A través de losespacios o poros, el agua se infiltra fácilmente, reduciendo así la escorrentíasuperficial del suelo.PropósitoLa labranza conservacionista tiene el propósito de preparar el terreno para la siembra, sinnecesidad de roturar, ni remover el suelo, para impedir el arrastre del suelo por efectos delagua de lluvia y el viento. Podemos mencionar las siguientes ventajas cuando esta práctica seasocia con el mulch o los cultivos de cobertura: • Proteger el suelo de la erosión causada por el viento y el agua. • Mejorar la infiltración de agua pluvial y de riego manteniendo una buena estructura del suelo: Evita la formación de costra y se mejora la porosidad del mismo. • Mantener el suelo húmedo reduciendo la evaporación: Las plantas requieren de menos irrigación y utilizan más eficazmente el agua de lluvia disponible durante todo el año, incluso, durante la estación seca. • Alimentar y proteger a los organismos del suelo: El material orgánico es una excelente fuente alimenticia para los organismos del suelo y provee condiciones adecuadas para el crecimiento de estos. • Evitar el crecimiento de las malezas: Con una suficiente capa de mulch o cultivos de cobertura, las malas hierbas no encuentran las condiciones adecuadas para crecer y desarrollarse. • Impedir que el terreno se caliente en exceso: El mulch proveen de sombra al suelo y retienen suficiente humedad manteniéndolo fresco. • Proveer de nutrientes a los cultivos: Al descomponerse el material orgánico, continuamente libera nutrientes, fertilizando de esta forma el suelo.30
  33. 33. • Aumentar el contenido de materia orgánica en el suelo: Parte del mulch y de los cultivos de cobertura se transforma en humus.Condiciones donde puede utilizarse la prácticaLa labranza conservacionista se puede utilizar en áreas donde se practica laagricultura tradicional, donde hay malos accesos y en áreas donde se promuevenlos cultivos orgánicos, para lograr valores agregados.Investigaciones han demostrado que el laboreo excesivo del suelo contribuye a quela erosión se produzca en forma acelerada, provocando compactación del suelo ypérdida de humedad. En las áreas con estás características de deterioro, la labranzamínima se convierte en una buena práctica para mejorar la estructura del suelo, alevitar la compactación, aumentar la fertilidad y mejorar la infiltración del agua y laescorrentía. Además, contribuye a ahorrar trabajo, al disminuir el consumo deinsumos y de agua.Se recomienda el uso de los cultivos de cobertura o el mulch en terrenos dondeexistan precipitaciones intensas o en áreas con problemas de sequía.EstablecimientoLa práctica de cero labranza implica sembrar el nuevo cultivo haciendo una aperturaúnica del hoyo (con el chuzo), para enterrar la semilla. La labranza mínima implicasembrar el nuevo cultivo sin incurrir en el laboreo intensivo del terreno, por ejemplo,utilizando la tracción animal. Al utilizar estas prácticas con el uso del mulch, se debeconsiderar lo siguiente: • El tipo de material usado para mulch incidirá en el efecto que pueda tener en la conservación del suelo. • El material que se descompone fácilmente, protegerá el suelo por poco tiempo, pero proveerá de nutrientes para que estén disponibles en los cultivos. • Los materiales compactos y duros se descompondrán más lentamente y por consiguiente cubrirán el suelo por un tiempo más largo. • Si se desea acelerar la descomposición del material usado para establecer el mulch, los abonos orgánicos, como el estiércol de animales pueden servir de camada (colocándolo encima de mulch), aumentando así el contenido de nitrógeno. • Donde la erosión del suelo es un problema, el material de mulch que se pudre lentamente, o sea con bajo contenido de nitrógeno (una relación C/N alto), proporciona al suelo una protección a más largo plazo, comparada con el mulch que se pudre más rápidamente (relación C/N bajo).Las fuentes de material de mulch pueden ser las siguientes: • Los residuos del cultivo y pastos • Residuos de podas de árboles y cercas vivas. • Los desperdicios del procesamiento agrícola o forestal (aserrín, capullo de maíz, entre otros). 31
  34. 34. Uso de la cero labranza con mulch Uso de labranza mínima con tracción animalOtras consideracionesEl uso del mulch presenta algunas desventajas en situaciones específicas, tales como: • Ciertos organismos pueden proliferar en el mulch por el exceso de humedad, ejemplo las babosas y los caracoles que se multiplican muy rápidamente bajo el mulch. Las hormigas o las termitas que pueden causar daño a los cultivos también pueden encontrar condiciones ideales para vivir en él. • Cuando los residuos del cultivo sirven para mulch, en algunos casos se aumenta el riesgo de propiciar enfermedades y plagas. Los organismos dañinos como los barrenadores pueden sobrevivir en los tallos de los cultivos hospederos. Las plantas infectadas con enfermedades fungosas o virales no deben usarse al existir el riesgo que transmisión de la enfermedad al cultivo. La rotación de cultivos es de suma importancia para manejar estos riesgos. • Cuando se usan materiales ricos en carbono como paja o tallos, el nitrógeno del suelo puede ser consumido por los microorganismos para descomponer el32
  35. 35. material; así, el nitrógeno temporalmente no puede estar disponible para ser aprovechado por la planta durante su crecimiento.• La restricción principal para el establecimiento del mulch es la disponibilidad de material orgánico; su producción o colección usualmente requiere de mano de obra que puede competir con la producción de cultivos. 33
  36. 36. Siembra en contorno o en curvas a nivelDefiniciónLas siembras en contorno o en curvas de nivel son una práctica de conservación desuelos que consiste en preparar las hileras del cultivo en contra de la pendientesiguiendo las curvas a nivel. Así, cada surco o hilera de plantas forma un obstáculo alagua de escorrentía, que al correr libremente, evita que adquiera la velocidad yfuerza necesaria para generar erosión.PropósitoEsta práctica contribuye a disminuir la escorrentía del agua y el arrastre del suelo. Latécnica se basa en que cada surco o hilera del cultivo que se opone al paso del aguade lluvia que no se logra filtrar en el suelo, disminuye la velocidad de la misma, y así,hay menos arrastre del suelo y nutrientes. Al sembrar las hileras del cultivo en contrade la pendiente, las demás labores como limpieza y aporques, se realizan en elmismo sentido.Condiciones donde puede establecerse la prácticaSe recomienda el establecimiento de las siembras en contorno en terrenos conpendientes mayores al 5%, y para siembras de cualquier cultivo. Es importantereconocer que en pendientes mayores al 12%, generalmente, esta práctica por sisola no controla los efectos de la erosión y deberán utilizarse otras prácticas deacuerdo a la disponibilidad de material y mano de obra.EstablecimientoUna forma sencilla de hacer la siembra en contra de la pendiente del terreno estrazando en el centro de la parcela una línea madre, y a ambos lados, con la ayudadel nivel "A", se tranzan las curvas a nivel. Trazado de curvas para establecer los cultivos en contorno34
  37. 37. Considerando la pendiente del terreno y la clase de cultivo a sembrar, se debenplanificar las distancias entre las obras de conservación que se combinarán con loscultivos sembrados en contorno. La tabla siguiente, sirve de guía para determinar eldistanciamiento: Distancia entre las obras de conservación (m) Pendiente del terreno (%) Granos básicos y Cultivos densos y hortalizas permanentes 5 20 25 10 15 20 15 10 18 20 9 16 25 8 15 30 7 14 35 6 13 40 6 12 45 - 10 50 - 9 55 - 8 más de 60 - 7 Fuente: FHIA-Unión Europea. Guía sobre prácticas de conservación de suelos. 2004Cuidados y otras consideracionesComo práctica de conservación de suelo las siembras en contorno ayudan a mejorarlas condiciones del suelo y favorecen hacer un uso adecuado del mismo. Estapráctica debe ser combinada con otras, ya que aislada no resuelve completamente elproblema de la pérdida de suelo. 35
  38. 38. Rotación de cultivos y asociación de cultivosDefiniciónLa rotación de cultivos es uno de los métodos más antiguos para conservar laproductividad del suelo y para controlar las plagas en cultivos. Es una prácticaagronómica cultural, que consiste en alternar planificadamente diferentes cultivos enun mismo terreno, en una secuencia que habitualmente sigue un esquemaprediseñado, teniendo en cuenta la funcionalidad de los cultivos elegidos. Estápráctica debe programarse tomando en cuenta las condiciones ecológicas y socioeconómicas de cada región.PropósitoLa rotación de cultivos tiene la finalidad de evitar el agotamiento del suelo, el uso deesta práctica mantiene la fertilidad en el largo plazo, generando mejora en la calidadde las propiedades físicas, químicas y biológicas del suelo. Los cultivos permanecenmás sanos y productivos, se hacen más resistentes al ataque de las plagas,enfermedades y malezas.Si la rotación incluye cultivos densos de buena cobertura, ofrece mayor protección alsuelo contra la erosión, disminuye el escurrimiento, y permite un mejoraprovechamiento de la humedad. En la asociación de cultivos se favorece lagerminación de las semillas, y el buen desarrollo posterior de los cultivos; sedisminuye la presencia de plagas y se mejora la fertilidad del suelo. Cultivos tradicionales que pueden rotarse: guandú, yuca y maízCondiciones donde puede utilizarse la prácticaLa rotación de cultivos es muy utilizada para combinar ciclos de cultivos condiferentes requerimientos elementales de nitrógeno, fósforo y potasio, con el fin de36
  39. 39. aprovechar todos los elementos e incluir en ciclos intermedios especies deleguminosas que fijen nitrógeno. Esta práctica puede utilizarse siempre que setengan cultivos anuales o de ciclo corto. Es recomendable para áreas donde no haymuchas tierras, en áreas donde exista proliferación de ciertas plagas y se requieracontrolar el ciclo reproductivo de la plaga.EstablecimientoPara lograr una rotación o asociación de cultivos beneficiosa hay que seguir lassiguientes reglas: 1. Alternar cultivos que tengan modo vegetativo distinto. Cuando se asocian cultivos, se siembran diferentes especies vegetales en un mismo año. Ejemplo: si se siembra maíz, frijol y zapallo, cada cultivo absorbe los nutrientes que necesita sin competir con los otros. El maíz sirve de apoyo para que el frijol trepe; el frijol fija el nitrógeno enriqueciendo el suelo; el zapallo da sombra al suelo, conserva la humedad y evita que crezcan las malezas. 2. Que pertenezcan a la misma familia botánica. Al momento de la rotación se debe evitar dos cultivos con el mismo modo vegetativo, pero que pertenezcan a la misma familia. 3. Que tengan sistemas radiculares diferentes. Las rotaciones se planifican para aprovechar al máximo los recursos del suelo, rotando especies que tengan sistemas radiculares diferentes, para que consuman cada una lo que las otras no consumieron. Se debe sembrar una leguminosa habitualmente, y es recomendable sembrarla detrás del cultivo más exigente (ejemplo el maíz).La rotación más simple consiste en dividir la parcela en cuatropartes iguales e ir rotando los cultivos en cada cuadrante,dejando siempre uno libre, en la que se debe sembrar unabono verde. Los monocultivos y las rotaciones mal diseñadaso planificadas, provocan un descenso en la producción y eldenominado “fatiga del suelo”. Situación que dificulta elcrecimiento y el desarrollo del cultivo, aumentando laincidencia de enfermedades y daños provocados por lasplagas, se reduce la resistencia del cultivo, se disminuyen losrendimientos y por ende la producción.Para que exista una rotación y asociación de cultivosbeneficiosa, se deben considerar otros factores: • Uso de cultivos con facilidad de mercadeo. • Condiciones ecológicas (clima, suelo, vegetación). • Grado de erosión de los suelos. • Requerimiento nutricional de los cultivos. • Investigar sobre el tipo de plagas que los ataca, de tal manera que no se cultiven de manera secuencial especies atacadas por el mismo tipo de plagas. Fuente, ATTRA - National • Considerar el ciclo de siembra. Sustainable Agriculture Information Service, 2005 37
  40. 40. El beneficio de un buen plan de rotación o asociación dependerá de las especiesseleccionadas. Ejemplo de ello son las leguminosas, como los frijoles y las habas,que contribuyen a la fijación de nitrógeno en el suelo, toman el nitrógeno atmosféricoy lo "depositan" en la tierra. Las gramíneas, como el maíz, aportan mayor contenidode materia orgánica por medio de los rastrojos que al incorporarlos al suelo mejoranla condición física y biológica del mismo.Cuidados y otras consideracionesEl valor económico de los cultivos que forman parte de la rotación es fundamental.Normalmente se exige que cada cultivo sembrado sea económicamente justificable,aunque a veces, es preferible plantar un cultivo que ayude a recuperar suelos, apesar que en el mercado tenga un precio bajo, pero que aumente la producción delcultivo siguiente.En la rotación de cultivos es imprescindible que los cultivos se beneficienmutuamente, que se aproveche al máximo el fertilizante aplicado, de preferencia seusen las mismas herramientas para la siembra, tratar de evitar que las labores quese realicen en los cultivos coincidan en los momentos picos de trabajo, quemantengan el suelo cubierto, ayuden a recuperar el contenido de materia orgánica,conserven la estructura del suelo, reduzcan la presencia de plagas, enfermedades yplantas invasoras, mantengan una elevada producción. Sobre todo deben ser cultivosde la región que posean mercado atractivo.38
  41. 41. Zonas de exclusión de usoDefiniciónEsta práctica se define como la segregación de un sitio al que por sus característicasno puede dársele un uso productivo y que requerirá, posiblemente, de prácticas parasu recuperación. La exclusión puede ser de carácter permanente o temporal. En lossitios donde se observan cárcavas es recomendable utilizar la práctica de exclusión.Las cárcavas son barrancos o zanjas, provocados por el agua de lluvia que corresobre el suelo, llevándose así grandes cantidades de tierra. Las cárcavas pequeñasaparecen como surcos en un terreno desprotegido donde se acumula el agua. Comoson pequeños, son fáciles de controlar haciendo pequeños esfuerzos de trabajo. Lascárcavas grandes se van formando cuando no se controlan las cárcavas pequeñas;los surcos se hacen más grandes y profundos a causa del arrastre de tierra por elagua de lluvia y se requieren mayores esfuerzos para recuperar el área,demandándose en muchos casos, excluir el área de usos productivos.Propósito • Restringir el acceso a un área para evitar su deterioro • Mantener o recuperar la calidad y cantidad de los recursos en un áreaLa recuperación de áreas degradas puede lograrse muchas veces por mediosnaturales si se elimina el factor que causa la degradación. La exclusión de uso deáreas que se han degradado por el “sobreuso” de acuerdo a su capacidad o por lasmalas prácticas realizadas, puede conllevar a su recuperación en un períododeterminado. Sin embargo, cuando el área esta muy degrada, es necesario realizarotras prácticas que ayuden a acelerar el proceso, tales como la reforestación,abonamiento, construcción de barreras vivas o muertas, entre otros. Exclusión de uso en áreas degradadas 39
  42. 42. Condiciones donde puede utilizarse la prácticaLa práctica de exclusión de uso debe ser promovida en el marco de una gestión decuencas ya que existen áreas muy degradas que requieren de un cese de accionespara recuperar o evitar su progresivo deterioro y otras que requieren serconservadas, en donde la única opción, es el no uso de las mismas.Una de las limitaciones se da cuando no se dispone de mucho terreno y el no uso deciertas áreas restringe las necesidades productivas y de subsistencia de lospropietarios.EstablecimientoDe acuerdo a la aptitud y estado de los suelos en una finca o área se puedenidentificar sitios para la exclusión de su uso, tomando en cuenta aspectos como: latopografía, presencia de cárcavas, señales de deslizamientos, cercanía anacimientos de agua, entre otros.Para excluir del uso un área que desea recuperarse, es muy importante considerar lapresencia o no de animales en la finca. En fincas agrícolas será más fácil y menoscostoso, ya que no se requiere cercar el área, sin embargo, donde existan animales,será necesario evitar el pastoreo libre de los animales por el área.Debe aprovecharse al máximo el potencial de la regeneración natural, no obstante, laintervención puntual en sitios claves apoyará el proceso de recuperación. Porejemplo, en sitios con presencia de cárcavas, la construcción de barreras muertascon troncos o piedras, así como la construcción de canales o zanjas que desvíen elagua que llega a la cárcava ayudara a recuperar el daño.Cuidados y otras consideracionesLas zonas de exclusión de uso pueden ser áreas tan pequeñas o extensas como serequiera o se tenga la posibilidad. Para áreas con vestigios de deslizamientos opresencia de cárcavas pequeñas puede excluirse media hectárea; para áreas deprotección de un nacimiento de agua, dependerá de lo establecido en la ley y delobjetivo del dueño del terreno, así como de la disponibilidad de área para desarrollarsus actividades productivas.40
  43. 43. Buenas prácticas para el manejo de la fertilidad del sueloEl suelo es la parte de la superficie donde se une la biología y la geología. Sucomposición es variable: posee un 45% de partículas minerales, 25% de agua, 25%de agua y 5% de residuos orgánicos provenientes de plantas y animales en diversasetapas de descomposición. En este sentido, se hace necesario mantener unequilibrio en la constitución del mismo. Además de las propiedades físicas y químicasse deben considerar en los suelos los componentes biológicos los cualespotencializan la fertilidad, mejorando el rendimiento de las cosechas y logrando unequilibrio agro ecológico en los diferentes sistemas productivos.El mantenimiento de la fertilidad en los suelos, exige lograr el equilibrio entrepérdidas de nutrientes y su reposición mediante aporte de fertilizantes orgánicos einorgánicos. La planta necesita para su crecimiento, desarrollo y producciónnutrientes básicos los cuales se dividen en: primarios: Nitrógeno(N) Fósforo (P)Potasio (K) y secundarios: Calcio (Ca) Magnesio (Mg) Azufre(S).No podemos olvidarnos de la importancia que tiene mejorar diversas característicasfísicas, químicas y biológicas del suelo, y en este sentido, los abonos juegan un papelfundamental. Es importante tener en cuenta al momento de planificar nuestrasiembra, y antes de aplicar cualquier tipo de abono, que lo primero es determinar lacantidad de nutrientes presentes en el suelo. Esto se consigue tomando muestraspara realizar el análisis de la fertilidad. Con el análisis obtendremos algunos valoresque ayudaran a predecir la cantidad de nutrientes adicionales que se requierenaplicar al suelo.En este manual se hace énfasis en el uso de los abonos orgánicos porque ayudan arecuperar la estructura del suelo, mejorando sus características en el mediano y largoplazo. 41
  44. 44. Muestreo y análisis de sueloDefiniciónLos análisis de suelo identifican las deficiencias nutritivas del terreno que se utilizarápara la siembra, y permiten realizar la recomendación de las dosis de nutrientes querequieren los suelos, para obtener la mayor, la más eficiente y económicaproducción.PropósitoEs importante analizar los suelos, porque es una herramienta de toma de decisionesque ayuda a agricultores y asesores agrícolas, a decidir respecto de programas defertilización en diferentes sistemas productivos, y cuya finalidad es: • Medir y programar los incrementos en la disponibilidad de los nutrientes del suelo hasta aquellos niveles en que la producción sea máxima, de acuerdo al sector agro ecológico en que se encuentre. • Conocer qué nutrientes limitan la producción y cuáles tienen la mayor prioridad en programas de fertilización. Este punto es importante cuando los recursos económicos son limitados. • Seleccionar los fertilizantes que entreguen los nutrientes requeridos. • Decidir la cantidad de fertilizantes necesarios para incrementar el rendimiento del cultivo, pradera, frutal o plantación forestal que se está fertilizando. • Evitar la contaminación de los suelos por uso excesivo de fertilizantes.Condiciones donde puede utilizarse la prácticaActualmente nadie pone en duda la importancia del análisis de suelo para ajustar ladosis de nutrientes con que se deberán fertilizar cultivos, praderas, huertos, frutales yforestales. En la agricultura moderna, este tipo de análisis se ha incorporado comopráctica de manejo habitual que ayuda a los productores a seleccionar el programade fertilización más adecuado para diferentes sistemas de producción, teniendo encuenta la rentabilidad y sustentabilidad en el largo plazo.Esta práctica debe realizarse en todas las fincas para potenciar su productividad. Serecomienda hacerlo cada 5 años, como máximo, para conocer como ha cambiado elsuelo de acuerdo al manejo que se le ha dado y considerar los cambios a realizar.EstablecimientoPara que el resultado del análisis de suelo indique con exactitud el estado actual defertilidad, y las deficiencias de nutrientes que tiene para cubrir las necesidades deproducción, es absolutamente necesario tomar una muestra representativa delpotrero o área a muestrear.Las etapas para la obtención de la muestra son: • Dividir el área de terreno a muestrear, de manera que cada sección corresponda a un tipo de suelo similar, y de igual topografía e historia de uso de fertilizantes.42
  45. 45. • Tomar una muestra de cada parcela o potrero, separando aquellas áreas que sean diferentes.• En lo posible, tomar la muestra en la misma época del año que tomó las muestras anteriores.• Siga las instrucciones de "toma de la muestra", que se detallan en las figuras 1 a la 6.• Envíe las muestras al laboratorio lo antes posible. En caso contrario, guárdelas en un lugar refrigerado.• Anote los antecedentes solicitados en el Formulario de Ingreso de Muestra al Laboratorio de Análisis. 1. Herramientas para tomar 2. Raspar la vegetación 3. Eliminar de los bordes de la muestras de suelo: pala superficial y extraer la muestra de suelo para su cuadrada o un barreno, muestra a la profundidad homogenización. bolsas plásticas, caja de indicada en el cuadro. cartón. 4. Extracción de muestra con 5. Colocar las muestras en un 6. Llenar la bolsa y colocarla en la barreno de suelos. balde plástico y mezclar. caja de cartón con la información sobre los datos de la muestra Fuente: Rodríguez, N. INIA. Quilamapu, Chile. 43
  46. 46. En cuanto a la profundidad de muestreo según tipo de cultivo se deben considerarlas siguientes orientaciones. Cultivos anuales 18 a 20 cm Praderas 10 cm Frutales Por estratos, hasta 70 cm Fuente: Rodríguez, N. INIA. Quilamapu, Chile.En cuanto al tipo de análisis de suelo que se recomiendan realizar en laboratorios dediagnóstico están: • Fertilidad: nitrógeno, fósforo y potasio disponible, materia orgánica y pH (acidez). • Capacidad de intercambio de cationes: (calcio, magnesio, potasio y sodio), aluminio y saturación de aluminio. • Micronutrientes: (cobre, zinc, hierro, manganeso y boro).Junto con el resultado del análisis de suelo, se sugiere la dosis de nutrientes másapropiada. El agricultor puede seleccionar los análisis de acuerdo a los antecedentesque desee, para decidir una mejor fertilización.En Panamá, el Instituto de Investigaciones Agropecuarias (IDIAP) y la Facultad deCiencias Agropecuarias (FACA), poseen laboratorios que prestan servicios a losproductores agropecuarios.Cuidados y otras ConsideracionesComo consideraciones generales, no se deben tomar muestras en: • Las entradas a los potreros, por la contaminación con estiércol de animales. • Las orillas cercanas a cercas vivas, árboles o alambrados (10 metros). • Zanjas, canales, zonas de inundación y desagües.Se recomienda realizar análisis de suelos de manera periódica y guardar losresultados para conocer la dinámica de cambio en las alzas y bajas de disponibilidadde nutrientes. Con ello se puede ajustar el tipo de nutriente y la cantidad a aplicar enel suelo. Esta metodología nos permite conocer: • La forma en que ha funcionado el programa de fertilización elegido. • Si la disponibilidad de nutrientes ha aumentado, disminuido o se ha mantenido. • La forma en que cambia la acidez del suelo, lo que haría necesario aplicar enmiendas. • El balance más adecuado de nutrientes. • Si la fertilización elegida es suficiente para alcanzar la productividad estimada.Estas son las preguntas que el productor debe plantearse y contestar, con losresultados de los análisis entregados por el laboratorio de suelos.44
  47. 47. Compost o compostajeDefiniciónAbono orgánico elaborado a partir de material biodegradable, es el resultado de latransformación del material vegetal o animal de origen orgánico en humus, medianteun proceso donde actúan microorganismos, y factores climatológicos y ambientalescomo el sol, agua y aire. Comparada con la descomposición no controlada delmaterial orgánico, esta descomposición ocurre más rápido, llega a temperaturas másaltas y resulta en un producto de mejor calidad.PropósitoEl compost tiene el propósito de: • Transformar materiales orgánicos en sustancias de humus, las cuales son relativamente resistentes a la descomposición microbial. • Ayudar a mantener y aumentar el contenido de la materia orgánica en los suelos, mejorando la estructura del suelo fundamentalmente las características físicas, químicas y biológicas. • Proveer de nutrientes y de micro nutrientes al suelo, que en proporciones adecuadas son utilizados por las plantas. • Mejorar la disponibilidad de los nutrientes en los suelos ácidos, debido a que tiene un pH neutro.Condiciones donde puede utilizarse la prácticaSe utiliza el compost para mejorar suelos pobres en nutrientes y en materiaorgánica, con pH ácidos y con poca retención de humedad. Es una de las mejoresenmiendas que al incorporarla al suelo, favorece la aireación, mejora la estructuradel suelo y su capacidad de retención de humedad, compensa el pH, disminuye oneutraliza los efectos de elementos metálicos como el aluminio, el manganeso y elhierro y aumenta la capacidad de intercambio de cationes y la presencia demicroorganismos eficientes.Se recomienda utilizar en cultivos con buen retorno económico y para la producciónorgánica. En fincas pequeñas puede ser manejado fácilmente.EstablecimientoAl elaborar compost se deben considerar la relación carbono-nitrógeno. Los materiales ricosen nitrógeno (baja relación C/N) no contribuyen a una buena estructura y por lo tantoa una buena aireación si se compostean por separado.Los materiales que tienen una buena estructura tienen usualmente un alto contenidode carbono y no suministran suficiente nitrógenos para que las bacterias puedanalimentarse. La mezcla de diferentes materiales contribuye a obtener unacomposición balanceada de nutrientes y una estructura que permita una aireaciónadecuada. 45
  48. 48. Fuentes de Carbono: materiales secos como la grama, hierba, cascarilla de arroz, residuos detallos, ramas, hojas, otros.Fuentes de Nitrógenos: los materiales suaves como los residuos orgánicos de cocina,estiércoles de animales, residuos de chapias verdes, otros.Localización de la composteraEl compost debe ubicarse cerca de la fuente de la materia prima y del campo dondese aplicará. El lugar debe estar a la sombra y poseer cerca una fuente de agua.Lugares anegados o que se anegan fácilmente deben evitarse, la cama de compostno debe ser localizada cerca de la casa de vivienda ya que estas pueden atraerratas, serpientes, termitas etc., y de vez en cuando despiden algo de mal olor.Materiales a usarLa cama o pila de compost debe establecerse cuando ya se tiene suficiente materialpara su elaboración. Si en la finca no se producen suficientes materiales vegetativos,los mismos se pueden obtener de otras fuentes fuera de la finca.Los materiales adecuados para compostaje son: • Material vegetativo: Estos poseen una mezcla balanceada de nitrógeno y Carbono: broza de café, bagazo de caña, cascarilla de arroz, restos vegetales de la piña, banano de desecho • Residuos de cocina: cáscaras de yuca, otoe, plátano, restos de hortalizas y vegetales. • Residuos de chapias verdes: hierba o grama, rastrojo, hojas. • Restos de madera de árboles, ramas picadas, aserrín. • Estiércol de animales: bovino, cerdaza, ricos en potasio (K) y fósforo (P); la gallinaza rica en fósforo; estiércol de cabras, caballos, etc. • Cachaza, melaza. • Cenizas de madera; contiene K, Na, Ca, Mg etc. También se utiliza carbón. • Roca fosfórica: el fósforo se fija a los materiales orgánicos y por lo tanto esta menos fijado a los minerales del suelo; por lo cual es mejor aplicarlo a la pila de compost que al suelo directamente. • Pequeñas cantidades de tierra, especialmente aquellas ricas en arcillas o roca molida mejoran el proceso y la estructura del compost; usualmente son mezclados con otros materiales o usados para cubrir la pila para reducir las perdidas de nutrientes. • Carbonato de calcio o cal agrícola.Mezcla de los materialesLos materiales finos poseen una mayor superficie y por lo tanto pueden ser digeridosmás fácilmente por las bacterias; una longitud ideal es de 2 a 5 cm. Si son máspequeños como en el caso de hierbas, desechos de cocina o cenizas estos deben deser mezclado con materiales más grandes para facilitar la aireación.Para permitir un proceso ideal de compostaje, la mezcla debe consistiraproximadamente de:46
  49. 49. • Un tercio de material grueso con una buena estructura (ramas, corteza de árboles, material grueso). • Un tercio de materiales medianos a finos con una alta relación C/N (paja, hojas, residuos de cultivos etc.). • Un tercio de material fino con baja relación C/N (desperdicios de cocina, estiércol etc.). • 5 a 10 % de suelo.Época de elaboraciónEs más fácil producir buen compostdurante la época lluviosa ya que la lluviaahorra mano de obra y agua.Tamaño de la composteraLa pila de compostaje debe ser de unmetro cúbico (1 metro de ancho por 1metro de largo por un metro de altura) parapermitir el desarrollo de un proceso decompostaje adecuado y para permitir laaireación. La construcción no debe tener Composteramás de 1.5 metros de altura, se pueden utilizartablas de madera, hojas de zinc u otro material.Los materiales que no son adecuados, y por tanto, no deben usarse para hacercompost son: • Material vegetativo infectado por enfermedades bacteriales o virales. • Residuos del patio tratados con plaguicidas químicos. • Malezas perennes o con semillas. • Materiales con espinas o protuberancias duras. • Materiales de origen no natural tales como piedras, plásticos, metales, vidrios. • Productos químicos en general • Excrementos humanos, de perro o gato. • Alimentos grasosos como aceite de freír.Procedimiento para elaborar el compostDespués de acumular una buena cantidad de materiales disponibles en la finca seprocede a colocar los materiales dentro del cajón en capas iniciando con losmateriales secos ricos en carbono, seguidos por los suaves, con la ayuda de pala yazadón. Es muy importante el contenido de humedad presente en la mezcla inicial delos componentes para que el proceso de descomposición se lleve a caboadecuadamente, como también poder apisonarlo. Este debe contener alrededor deun 60% a 70% de agua. Se continúa con el mismo proceso colocando los materialespor capas, hasta llenar el cajón. 47
  50. 50. Cantidad de materiales para obtener 60 sacos de abono orgánico Compost Hierbas picadas 25 sacos Residuos de cultivos 15 sacos Estiércol de bovino 15 sacos Aserrín 25 sacos Tierra negra 25 sacos Cal agrícola 1 saco Agua 200 litroEn un mes el compost estará listo para voltearse por primera vez, tiempo necesario parahomogenizar los procesos de maduración y aireación de los materiales. El tiempo mínimo parasu disponibilidad como abono orgánico es de 3 meses. Fuente: Modificado de estudio sobre evolución de temperatura en compost. Estación Experimental F. Baudrit, citado por Sasaki, S. Et al 1994.Cuidados y otras consideracionesDurante el período que toman los materiales en transformarse en abono orgánicocompost, se debe observar y cuidar que la temperatura sea la adecuada para unamejor descomposición de los materiales. Por lo tanto, se debe tapar para protegerlode los efectos del sol y el viento. Poco a poco el abono pierde temperatura y olor.Algunas consideraciones que los agricultores deben tomar en cuenta antes de iniciarla producción de compost. • Durante el proceso de descomposición algo de materia orgánica y de nutrientes se perderá. • La producción de compost requiere mano de obra y demanda una atención regular. • Requiere de más tiempo para su producción. • Dependiendo del origen de los materiales se producen malos olores en los primeros meses.48

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