Agroforesteria

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Agroforesteria

  1. 1. ISSN 1022-7482 Nº47 2009 www.catie.ac.cr/revistas/Interacciones ganado-pastizal-árbolesen los sistemas silvopastoriles
  2. 2. CATIE (Centro Agronómico Tropical de Investigación y Enseñanza) es uncentro regional dedicado a la investigación y la enseñanza de posgrado en Comité Editorial Operativoagricultura, manejo, conservación y uso sostenible de los recursos naturales. John BeerSus miembros son el Instituto Interamericano de Cooperación para la Director División de Investigación y DesarrolloAgricultura (IICA), Belice, Bolivia, Colombia, Costa Rica, El Salvador, Eduardo SomarribaGuatemala, Honduras, México, Nicaragua, Panamá, Paraguay, República Coordinador de Investigación, CATIEDominicana, Venezuela y España. Muhammad IbrahimDirector General José Joaquín Campos Líder del Programa GAMMA, CATIE Guillermo Detlefsen Consultor Agroforestal, CATIE CréditosDirección técnica: John BeerEditores técnicos invitados: Danilo Pezo, Graciela Rush, Francisco CasasolaEditora técnica: Lorena OrozcoCorrección de estilo: Elizabeth MoraAsistente: Marianella SanabriaDiagramación: Rocío Jiménez, Comunicación, CATIE CorrespondenciaAgroforestería en las AméricasCATIE 7170Cartago, Turrialba 30501Costa RicaTel.: (506) 2558-2408Fax: (506) 2558-2045Correo electrónico: agrofor@catie.ac.crInternet: //www.catie.ac.cr/revistas/No. 47 2009Impresión Comercial La Nación2500 ejemplaresAgroforestería en las Américas no asume la responsabilidad por lasopiniones y afirmaciones expresadas por los autores en sus páginas.Las ideas de los autores no reflejan necesariamente el punto de vista de lainstitución.Se autoriza la reproducción parcial o total de la información contenida enesta revista siempre y cuando se cite la fuente.
  3. 3. Índice Agroforestería en lasEditorial AméricasLos pastizales seminaturales de América Central Nº 47, 2009Un recurso forrajero poco estudiadoDanilo A. Pezo.......................................................................................................................................................4Agroforestales en América ......................................................................................................6ForoRol de los pastizales seminaturales en las fincas ganaderas de Muy Muy, NicaraguaPercepciones de productores e investigadoresDanilo Pezo, Sonia Ospina ..................................................................................................................................7Avances de InvestigaciónProcesos ecológicos asociados con el pastoreo y su aplicación en sistemas silvopastorilesGraciela Rusch, Christina Skarpe ......................................................................................................................12Actitudes de los productores ganaderos de El Petén, Guatemala, respecto a la implementaciónde sistemas silvopastorilesBente Anfinnsen, Mariel Aguilar-Støen, A. Vatn .............................................................................................20Conocimiento local sobre la quema en sistemas silvopastoriles de El Petén, Guatemala Para determinar la selectividad de la dieta enPatricia Colón, Tamara Benjamín, Danilo Pezo, Maricel Piniero, Mariel Aguilar Støen ..........................27 bovinos se utilizan animales fistulados. (Foto: Programa de Pastos y Forrajes, CIAT)Incorporación del conocimiento local en sistemas de producción ganaderaMaricel Castillo Piniero y Mariel Aguilar-Støen ..............................................................................................36Evaluación de la selectividad animal de plantas herbáceas y leñosas forrajeras durantedos épocas en la zona alta del municipio de Muy Muy, NicaraguaNéstor Pineda, Edward Pérez, Fabio Vásquez ................................................................................................46Selectividad animal de forrajes herbáceosy leñosos en pasturas seminaturales en Muy Muy,NicaraguaRaúl Velásquez-Vélez, Danilo Pezo, Christina Skarpe,Muhammad Ibrahim, Jairo Mora, Tamara Benjamín ....................................................................................51La conducta del ganado con respecto a la distancia a los árboles en Muy Muy, NicaraguaAnders Riis Nilsen, Christina Skarpe, Stein Moe .............................................................................................61Composición de los pastizales seminaturales en el sistema silvopastorilde Muy Muy, NicaraguaSonia Ospina, Graciela Rusch, Muhammad Ibrahim, Bryan Finegan, Fernando Casanoves....................68 Para la recolección de información y análisis deRegeneración natural de árboles y arbustos en potreros activos de Nicaragua datos sobre conocimiento local es necesario usarMa. Jimena Esquivel, Celia A. Harvey, Bryan Finegan, Fernando Casanoves, varios métodos que se complementen y ayuden aChristina Skarpe, Andreas Nieuwenhuyse ........................................................................................................76 verificar la información generada (Foto: Proyecto PACA, CATIE)¿Cómo Hacerlo?¿Cómo determinar las especies forrajeras que prefieren los animales en una pastura concomposición florística compleja?Danilo A. Pezo y Christina Skarpe ...................................................................................................................85Reseñas ........................................................................................................................................................94Publicaciones Agroforestales ..............................................................................................96Agenda Agroforestal ....................................................................................................................98 Ubicación de los transectos para la colecta de datos sobre composición botánica (Foto: Proyecto PACA, CATIE)
  4. 4. Agroforestería en las Américas Nº 47 2009 Editorial Publicaciones Agroforestales Los pastizales seminaturales de América Central Un recurso forrajero poco estudiadoL a mayor parte de los 13,2 millones de hectáreas liderado por el CATIE, el cual tuvo el apoyo financiero cubiertas de pastos en América Central son del Ministerio de Asuntos Exteriores de Noruega. de origen antropogénico; pero de estas, entre50 y 80% se encuentran degradadas. En la región, El Proyecto PACA enfocó su trabajo de investigaciónla presencia de pastizales naturales como vegetación en los siguientes tópicos:de sabanas es mínima y ocurre principalmente en El (a) Conocimiento local acerca de la adaptación dePetén (Guatemala). En estas pasturas degradadas se da plantas forrajeras a diferentes gradientes ambien-una composición florística compleja, con gramíneas y tales, y grado de preferencia por bovinos.leguminosas herbáceas, arbustivas y arbóreas, así como (b) Conocimiento local relacionado con los usos múl-muchas otras especies herbáceas y leñosas de valor tiples y servicios provistos por las especies nativasforrajero y otras que definitivamente se pueden con- presentes en los pastizales semi-naturales.siderar como malezas. Las especies presentes en estos (c) Visión, conocimientos, percepciones y prácticas depastizales semi-naturales incluyen vegetación espon- manejo que aplican los productores, y cómo enca-tánea que aparece luego de la apertura del bosque y jan los sistemas silvopastoriles biodiversos en elespecies invasoras a las pasturas sembradas, como parte concepto de manejo productivo y funcional de lasde un proceso de sucesión. fincas ganaderas. (d) Uso del concepto ‘tipos funcionales de plantas’Los esfuerzos para el mejoramiento de la productivi- para predecir el comportamiento de especies forra-dad animal a partir de pasturas en América Central jeras en sistemas silvopastoriles.con frecuencia se han basado en el establecimiento de (e) Relación entre el patrón de distribución espacial degramíneas introducidas originarias de África. Esto se la composición botánica de las pasturas y su diver-ha debido, quizás, al poco conocimiento del potencial sidad, con la selectividad que hacen los bovinos ende los pastizales semi-naturales para sostener la pro- pastoreo.ductividad o complementar las pasturas sembradas. (f) Relación entre la diversidad presente en los pasti-En el año 2003, el Norwegian Institute for Nature zales semi-naturales y los procesos ecosistémicosResearch (NINA) y el Centro Agronómico Tropical de como retención de humedad en el suelo, producti-Investigación y Enseñanza (CATIE) unieron esfuerzos vidad primaria neta de biomasa aérea, captura decon otras instituciones como el Centre for Development carbono y tasas de mineralización de nutrientes.and the Environment (SUM) de la Universidad de Oslo,para estudiar los pastizales semi-naturales de América En este número especial de la Revista AgroforesteríaCentral. Así nació el proyecto “Mejoramiento del valor en las Américas se incluyen resultados de investigaciónforrajero de pasturas degradadas en América Central: que responden a los primeros cinco tópicos listados.conocimiento local, respuestas al pastoreo, y diversidad Tales investigaciones son producto del esfuerzo desarro-de especies y paisajes”, más conocido como Proyecto llado por un grupo interdisciplinario de investigadores,Pasturas de Centroamérica (PACA). El proyecto contó así como de estudiantes de licenciatura de universidadescon el apoyo económico de la Agencia Noruega de de América Central y de estudiantes de maestría delCooperación para el Desarrollo (NORAD). En buena CATIE y de universidades noruegas.medida, los hallazgos de este proyecto se complemen-taron con los del proyecto “Desarrollo Participativo de En la sección ‘Foro’, se ofrecen entrevistas a dos produc-Alternativas de Uso Sostenible de la Tierra en Áreas tores y dos investigadores nicaragüenses, con el interésde Pasturas Degradadas de América Central”, también de conocer sus percepciones sobre la importancia y el4
  5. 5. Agroforestería en las Américas Nº 47 2009rol de los pastizales seminaturales en los sistemas de dos siguientes; el conocimiento local y la percepción deproducción ganadera de ese país. Asimismo, se busca los productores sobre el rol de los sistemas silvopasto-identificar en qué medida los investigadores hemos riles y de las quemas como herramienta de manejo enprestado atención a esa forma de uso de la tierra tan pastizales semi-naturales y de sabana. A diferencia de losimportante para la ganadería de la región. Un artículo estudios incluidos en las secciones anteriores, los cualesde revisión analiza los sistemas silvopastoriles desde un se desarrollaron en la zona central de Nicaragua, los dospunto de vista ecológico, enfatizando las interacciones últimos se condujeron en El Petén (Guatemala).entre los animales y la vegetación. Se sugiere que el retoes encontrar una forma de manejo para estos sistemas Los artículos finales evalúan metodologías empleadasque permita mantener la productividad primaria de la para la evaluación de la selectividad animal en sistemasvegetación y de los animales que la utilizan. El artículo de pasturas con vegetación diversa y compleja, comosiguiente analiza la riqueza en composición botánica de es del caso en los pastizales semi-naturales de Américaespecies herbáceas, arbóreas y arbustivas y la diversidad Central; se hace énfasis en la practicidad de los métodosfuncional en los pastizales semi-naturales, bajo dos con- utilizados en el proyecto PACA. Por último, se revisandiciones de paisaje y diferentes manejos del pastoreo; diversas herramientas metodológicas para documen-además, se ha tratado de determinar el efecto diferen- tar el conocimiento local cuando se estudian sistemascial de la época del año sobre la diversidad en diferentes ganaderos en general, y aquellos dependientes de loscondiciones de paisaje. En la misma sección se revisa pastizales semi-naturales en particular.el potencial de regeneración natural de las especies deárboles y arbustos más comunes en potreros que están Todos estos estudios vienen a llenar un vacío debajo manejo de pastoreo. información importante sobre el manejo de pastizales semi-naturales de América Central; sin embargo, lasPosteriormente se presentan dos artículos que estudian opciones metodológicas que se ofrecen bien pudieranla selectividad animal sobre las especies presentes en ser usadas en otras latitudes, más allá de la región.los pastizales semi-naturales, y cómo varían las prefe- Estoy seguro de que los lectores encontrarán informa-rencias con la época del año y el régimen de manejo del ción relevante para sus trabajos, y que la lectura de lospastoreo. Ambos estudios cubren las tres condiciones mismos estimulará la reflexión sobre la necesidad dede paisaje predominantes en una zona ganadera fuerte- estudiar más estos recursos forrajeros tan importantesmente dependiente de los pastizales semi-naturales para para la producción animal en la América Tropical.la alimentación de los animales. En la misma sección seincluyen artículos que evalúan, el primero, el impacto Danilo A. Pezode la presencia de árboles en pastizales semi-naturales Grupo Ganadería y Manejo del Medio Ambientesobre el comportamiento ingestivo de los animales, y los CATIE
  6. 6. Agroforestería en las Américas Nº 47 2009 Agroforestales en América Leendert ’t Mannetje (1926- 2008)El pasado 18 de febrero del 2008 falleció en Holanda el su trabajo en leguminosas promisorias y asocios dedoctor Mannetje, a la edad de 74 años. pastos con leguminosas, así como producción animal y mejoramiento de la eficiencia de utilización de N enLeender ’t Mannetje nació en Alemania en el año de pasturas de clima templado. Leender ’t Mannetje fue un1926. En 1958 obtuvo su grado de M. Sc. en Ciencias prolífico escritor a lo largo de su carrera. Escribió variosAgrícolas en la Universidad de Wageningen, Holanda, capítulos de libros y editó el conocido libro Medición dey un año después se fue a vivir a Australia, donde la vegetación de pastizales y de producción animal, publi-trabajó como investigador superior en CSIRO. Allí cado en 1978. También editó el volumen de Forrajes deamplió su experiencia científica y llegó a convertirse la Serie PROSEA (Plant Resources of South East Asia)en un investigador muy respetado en el área de las y colaboró de manera ininterrumpida con la Sociedadpasturas tropicales. Durante los primeros años de su Australiana de Pasturas Tropicales desde su creación.trabajo generó la metodología de rangos de peso para Participó en la edición del libro Carbon Sequestrationmedir la composición botánica de las pasturas. Además in Tropical Grassland Ecosystems, el cual fue publicadorealizó estudios sobre la taxonomía y las relaciones con en el 2008.Stylosanthes spp., trabajo con el cual obtuvo el gradode Ph. D. de la Universidad de Queensland, Australia. Entre 1970 y 1971 fue editor de la revista TropicalLuego, durante dos años trabajó con el MARDI en Grasslands, presidente de la Sociedad Autraliana deMalasia, en el desarrollo y mejoramiento de pastos. Pasturas en 1978 y miembro de su Comité Ejecutivo durante seis años. Fue un firme defensor de la revistaEn Narayen, examinó el papel de la mejora de los Tropical Grasslands, donde con frecuencia publicó artí-pastizales en la producción y reproducción animal, así culos; de hecho, en los últimos cuatro años de su vidacomo sobre la ganancia de peso vivo. Fue uno de los publicó a razón de un artículo por año.primeros en documentar la importancia del rendimientode la hoja verde en la mejora de ganancia de peso vivo. El Dr. ’t Mannetje influenció también el trabajo en pas-Además, realizó estudios sobre las necesidades de turas tropicales en América Latina, tanto a través delnutrientes de las plantas y los animales en suelos defi- asesoramiento a varios de sus estudiantes latinoameri-cientes en fósforo. canos, como a estudiantes holandeses que realizaron su investigación en América Latina, así como porEn 1981, regresó a los Países Bajos, como Profesor y labores de asistencia técnica que desarrolló en AméricaDirector del Departamento de Producción Vegetal Central, México y Sur América. Además fue un cons-Agrícola y Ciencia de Pastizales en Wageningen picuo colaborador del CATIE a través del proyectoUniversity Research (WUR), donde formó parte del de esta institución con la Universidad Agrícola depersonal hasta su jubilación en 1995. Desde 1982 enfocó Wageningen.
  7. 7. Agroforestería en las Américas Nº 47 2009 Foro Rol de los pastizales seminaturales en las fincas ganaderas de Muy Muy, Nicaragua Percepciones de productores e investigadores Danilo Pezo1, Sonia Ospina2 RESUMEN Role of seminatural grasslands in livestock systems of Nicaragua: En este artículo se presentan entrevistas efectuadas a dos pro- perceptions of farmers and researchers ductores y dos investigadores nicaragüenses para conocer sus percepciones sobre la importancia y el rol de los pastizales semi- ABSTRACT naturales en los sistemas ganaderos predominantes en Nicaragua. Interviews with to two livestock farmers and two pasture research- Tanto los productores como los investigadores coinciden en la ers from Nicaragua were conducted to determine their perceptions fuerte dependencia de la ganadería nicaragüense sobre este tipo on the importance and role of seminatural grasslands in the de vegetación pues -según afirman - apenas un 5% de las pasturas predominant livestock systems of Nicaragua. Both farmers and incluyen especies cultivadas. Los investigadores también señalan researchers agreed on the strong dependence of the Nicaraguan lo poco estudiados que han sido estos pastizales. Los productores livestock industry on this type of vegetation, as only 5% of the reconocen que no saben los nombres de algunas de las especies pastures are covered by improved grasses. The researchers also presentes y tampoco su valor forrajero. Los productores y los emphasize the limited studies done on seminatural grasslands. investigadores coinciden en la complementariedad entre pasti- Farmers admit that they cannot name some of the species present zales seminaturales y pasturas sembradas, haciendo énfasis en la in their pastures and do know their forage value. Both producers importancia de las leñosas multipropósito como fuentes de forraje and researchers are convinced that seminatural grasslands and y frutos, y de las leguminosas herbáceas nativas como fuentes de sown grasses are complementary. They stress the importance of alimento, especialmente en el período seco. multipurpose woody perennials as sources of fodder and fruit and of native herbaceous legumes as animal feed, particularly during Palabras claves: Pastizales, producción animal, productores gana- the dry season. deros, conocimiento indígena, forrajes, plantas forrajeras, plantas leñosas. Keywords: Pastures, animal production, cattle producers, local knowledge, fodder, fodder plants, woody plants.Con el fin de conocer el rol de los pastizales natura- Los productores entrevistados fueron los señores Adolfoles en fincas ganaderas, se llevó a cabo un trabajo de Roque y Luis Rocha, ambos mayores de 50 años deinvestigación ecológica en el municipio de Muy Muy, edad y nacidos en sus fincas respectivas; por tanto, susMatagalpa, Nicaragua. Dos de los productores cola- apreciaciones sobre los pastos y árboles son productoboradores fueron entrevistados, con miras a captar sus de una larga experiencia. Los investigadores fueron elpercepciones en cuanto a la relevancia de los pastizales M.Sc. Martín Mena, Investigador Nacional de Pastos delseminaturales3 en los sistemas de producción bovina Instituto Nacional de Tecnología Agropecuaria (INTA)que ellos manejan. Además, para contar con la perspec- de Nicaragua y el M.Sc. Álvaro González, Profesor detiva de investigadores que han trabajado en el tema de la Escuela Internacional de Agricultura y Ganaderíapasturas, se entrevistó a dos profesionales con experien- de Rivas (Nicaragua). El primero ha desarrollado suscia en la zona. trabajos de investigación en pasturas, no sólo en Muy1 Co-Coordinador, Proyecto Pasturas de Centroamérica (PACA). CATIE, Turrialba, Costa Rica. Correo electrónico: dpezo@catie.ac.cr2 Estudiante de doctorado en agroforestería. CATIE/Universidad de Gales (Bangor). Correo electrónico: sospina@catie.ac.cr3 Se entiende por ‘pastizal seminatural’ el tipo de vegetación que se utiliza bajo pastoreo y que ha emergido luego de la deforestación o se ha derivado por sucesión, después de la siembra de una pastura. Otros autores las denominan como pasturas nativas, o incluso pasturas naturalizadas, las cuales contrastan con las pasturas cultivadas en que en estas últimas dominan las especies introducidas. 7
  8. 8. Agroforestería en las Américas Nº 47 2009Muy sino también en otras áreas de importancia para Bondades de los pastizales seminaturalesla producción ganadera de Nicaragua, y el segundo hizosu tesis de maestría en Muy Muy. En su tesis el M.Sc. ¿Qué le gusta de la grama? ¿Tienen alguna ventaja susGonzález comparó la producción de biomasa forrajera potreros de grama?de gramíneas en monocultivo y asociadas con la legu- L. Rocha: La grama es muy buena durante el invierno,minosa maní forrajero, y de estas con los pastizales y también se recupera bien en la época seca; pero claro,seminaturales como tratamiento de control. produce menos que la brizanta5 Por supuesto, el cre- cimiento después del pastoreo depende de cómo sePERCEPCIONES DE LOS PRODUCTORES manejen los potreros, porque si se pastorea hasta queCambios en las pasturas con el tiempo “terreen”6, ¡hasta el brizanta se va a perder!¿Han cambiado mucho sus potreros? A. Roque: Si la grama, incluyendo el pasto jaragua seL. Rocha: Antes el pasto jaragua y el Asia4 cubrían una maneja bien, puede usarse todo el año. Manejar bien esgran proporción de la finca. Tal vez los sembró mi papá tener baja la pastura antes de que empiece la seca, puesantes que yo naciera, pues recuerdo haberlos visto en la si se deja alta cuando el jaragua va a florear (fines definca desde que era niño. Había una parte de la finca con octubre), entonces el pasto se madura, se seca, y ya no esmucho jaragua, donde hasta llegaban los venados a comer. bueno para las vacas..Claro, en esa época teníamos menos vacas. Pero lo cierto esque poco a poco han ido desapareciendo esos pastos, y lo Por lo que nos cuenta, usted está convencido de que losque se ve ahora en la mayoría de mis potreros es grama. pastizales seminaturales son muy buenos. ¿Usted los remplazaría por los pastos introducidos a la zona en losA. Roque: El jaragua era la especie que más se veía en últimos años, como por ejemplo las brachiarias?los potreros desde cuando yo recuerdo. Mi papá debe L. Rocha: No, claro que sembraría algunas áreas con esoshaberlo sembrado. Ahora, casi el 80% de mis potreros pastos nuevos, y por cierto ya lo he hecho. Pastos como eltienen grama con un poco de jaragua. El 20% restante marandú7 son muy buenos y producen más que la grama siestá en pastos mejorados que yo he sembrado más los suelos son buenos, e incluso se mantienen verdes duranterecientemente. parte del verano bajo esas condiciones. En cambio, la grama se comporta mejor en zonas con suelos duros y más¿Por qué cree que se han dado esos cambios? ¿Porqué pedregosos. También probé el pasto Libertad8, pero se meahora hay más grama? perdió en tres años, se fue secando poco a poco y creo queL. Rocha: Las tierras se han desgastado con el tiempo no es buena para el verano. En áreas bajas “charcalosas”9,y los pastos, al igual que los cultivos, se van cansando. el marandú no trabaja bien, pero ahí me funciona el paráLa grama aguanta más al pastoreo fuerte, mientras que caribe10. Antes, ahí sólo crecían navajuela11 y otras especiesel jaragua y el Asia se pierden con ese manejo. Además, que crecen en suelos encharcados, pero que las vacas notengo una mala experiencia con siembras de pasto Asia comen. Si tuviera el dinero, cambiaría la mayor parte deen mi finca: ¡no pegó casi nada! Quién sabe si la semilla mis pasturas de grama, sembrando las variedades nuevasestaba mala. de pastos y las manejaría con potreros más pequeños.A. Roque: Cuando se meten muchas vacas y se le da duro A. Roque: Donde vea que se pueden dar mejor los pas-a un potrero, aparece la grama, esta crece y no se pierde, tos nuevos (p.e. marandú, Libertad), por supuesto quesiempre y cuando uno la sepa manejar no dejando que los sembraría, pero uno no se debe olvidar que cuandolas vacas se lo coman todo, pues siempre debe quedar se siembran esos pastos también tiene que mejorarse elalgo de hojas después de cada pastoreo. manejo.4 jaragua (Hyparhenia rufa), Asia (Panicum maximun), grama (Paspalum notatum, P. conjugatum y P. centrale) Cuando las productores hablan de brizanta se refieren a la Brachiaria brizantha, independientemente del cultivar o variedad Expresión usada para referirse al pastoreo excesivo; la vegetación queda a ras del suelo, e incluso quedan espacios a suelo desnudo7 Brachiaria brizantha cv. marandú8 B. brizantha cv. Libertad9 Que se encharcan fácilmente10 Según investigadores de CORPOICA (Turipaná, Colombia), corresponda a una variedad de Brachiaria arrecta, o pasto tanner11 Cyperus sp.8
  9. 9. Agroforestería en las Américas Nº 47 2009 arbolitos. El follaje de madero negro también lo comen mis vacas, pero las hojas se caen cuando los árboles echan su flor. Recientemente he empezado a cortar el madero negro de manera más regular para dar a mis vacas en fresco, y también lo he incluido en los ensilajes que he preparado. A. Roque: En mi finca predominan los árboles nativos como el genízaro, guanacaste, pochote y cedro13. Estos me dan madera, postes y leña; además algunos de los que tengo en la finca sirven para alimentar el ganado. El uso de árboles para madera es un tanto difícil en la zona, pues ahora hay veda para la corta del cedro, pochote y caoba. A pesar de la veda, es posible cortar algunos árboles con permiso de las autoridades, pero los mecanismos para la aprobación son complicados y hay que ir hasta Matagalpa para conseguir los permisos. Una cosa importante con los árboles en los potreros es que los pastos que crecen bajo ellos se mantienen verdes másLuis Rocha (foto: Proyecto PACA, CATIE) tiempo durante el verano. Esto ayuda mucho, pues aquí el período seco es largo y duro.Diversidad de pastizales seminaturales PERCEPCIONES DE LOS INvESTIgADORES¿Hay muchas especies que crecen en sus pastizales Importancia de los pastizales seminaturales en losseminaturales? programas de investigación en forrajesL. Rocha: Sí, hay muchas, pero la verdad que no lasconozco todas. Puedo reconocer sólo algunas legumi- ¿Cuán importantes son los pastizales seminaturalesnosas que son frecuentes aquí, y le puedo decir con qué para la ganadería de Nicaragua y de Muy Muy ennombre las conocemos. También conozco algunas de las particular?malezas, pero la verdad además de la grama, reconozco M. Mena: En Nicaragua es muy variable, pero bienpocas especies que crecen bajo esas condiciones y que podemos decir que menos del 5% de las fincas en el paíscoma el ganado. Algunas que he visto se las comen las dependen exclusivamente de pasturas cultivadas; en elvacas, no les sé el nombre. resto de fincas, los pastizales seminaturales representan desde 50 a 90%, y en muchas puede ser incluso el 100%.¿Y de los árboles que crecen en esos pastizalesseminaturales? A. gonzález: En la zona alta del municipio de Muy MuyL. Rocha: Bueno, no en todos los potreros hay árboles. ha habido un cambio importante hacia el uso de gra-En los potreros que están cerca de la casa hay menos míneas mejoradas, quizás porque las mismas permitenárboles. Parece que en esa zona hay mucha piedra y sostener cargas más altas, pero todavía es poca el áreasuelo muy duro, pero además como las vacas pasan más que está cubierta por esas especies. Aún cuando no estoytiempo ahí, quizás han dañado los arbolitos. En el resto muy familiarizado con las fincas de la parte baja en elde los potreros sí hay mucho carao, madero negro, guá- municipio, me parece que la proporción de pastizalescimo, genízaro y roble macuelizo12, entre otros. Durante seminaturales sigue siendo mayoritaria en ellas.el verano, algunas veces desramo algunos árboles que séque le gusta al ganado. En el verano, las vacas buscan ¿En su trabajo de investigación ha evaluado los pastiza-las vainas de genízaro; por eso yo trato de aumentar los les seminaturales?árboles de genízaro en mis potreros... les digo a los tra- M. Mena: Mi trabajo ha estado fuertemente orientadobajadores que cuando hacen las chapeas no corten esos a la evaluación del nuevo germoplasma forrajero12 carao (Cassia grandis), madero negro (Gliricidia sepium), guácimo (Guazuma ulmifolia), genízaro (Albizia saman), roble macuelizo (Tabebuia rosea); guanacaste (Enterolobium cyclocarpum), pochote (Pachira quinata), cedro (Cedrella odorata), caoba (Switenia macrophyla).13 Genízaro (Albizia saman), guanacaste (Enterolobium cyclocarpum), pochote (Pachira quinata), cedro (Cedrela odorata) 9
  10. 10. Agroforestería en las Américas Nº 47 2009de gramíneas y leguminosas multipropósito, tomandocomo elemento de comparación las pasturas de los pro-ductores, las que en buena medida están constituidas porpastizales seminaturales, con predominancia del pastojaragua.A. gonzález:En mi tesis de maestría evalué en la zonaalta (600 – 750 msnm) del municipio de Muy Muy elflujo de nutrientes en pastizales seminaturales y enpasturas de gramíneas introducidas (p.e. Brachiariabrizantha cv. Toledo, Panicum maximum cv. Tanzaniay Cynodon nlemfuensis), con y sin maní forrajero(Arachis pintoi). En mi estudio, los pastizales semi-naturales prácticamente constituyeron el tratamientotestigo.Ustedes indican que los pastizales seminaturales hansido el tratamiento control en su trabajo, para com-pararlos con las especies introducidas. ¿Conoce deotros estudios en Nicaragua donde ecólogos, taxóno- Adolfo Roque (foto: Proyecto PACA, CATIE)mos u otros científicos hayan estudiado los pastizalesseminaturales? Bondades y limitacionesM. Mena: He conocido de muy pocos estudios enNicaragua que traten de entender las funciones que tie- Algunos sostienen que hay ventaja de los pastizalesnen las especies nativas en sistemas de pasturas. He visto seminaturales sobre las pasturas cultivadas en los perío-más estudios orientados a identificar las leguminosas dos secos. ¿Está de acuerdo con esa afirmación?nativas, mayormente herbáceas, presentes en los potre- M. Mena: No; más bien nuestros estudios muestran loros, pero hay muy pocos trabajos relacionados con las contrario. Por ejemplo en las pasturas seminaturalesgramíneas y otras familias. con dominancia de jaragua, en los meses de noviembre a diciembre esta especie ya floreció y se secó por senes-A. gonzález: A decir verdad he encontrado mucha cencia; en cambio, varias especies de Brachiaria puedenliteratura sobre especies de gramíneas cultivadas, pero mantenerse verdes aún hasta fines de febrero14.he visto muy poco sobre los pastizales seminaturalesde América Central. Creo que falta mucha información A. gonzález: Es importante considerar que cada pasturasobre las bondades y limitaciones de los pastizales semi- tiene sus ventajas, y se debe buscar la complementariedadnaturales en los sistemas de producción que se manejan con el uso de los diferentes tipos de pasturas. Además,en zonas como Muy Muy o Rivas, donde constituyen el hay que tener cuidado de aplicar a cada pastura el manejotipo de pastizal mayoritario. más adecuado, en especial en cuanto a la carga animal asignada. Por otro lado, al momento de diversificar lasEntre los estudios revisados, ¿recuerda usted que haya pasturas, es necesario seleccionar tanto el sitio como laalgunos en que se trate de identificar cuáles especies pastura que mejor se adapte a la condiciones de sitio,presentes en los pastizales seminaturales son consumi- teniendo en cuenta que el costo de establecimiento de estasdas por los animales? pasturas mejoradas es alto. También es importante valorarM. Mena: Desde mi punto de vista, los trabajos efectua- el establecimiento y manejo de leñosas que logran mante-dos por el Proyecto PACA en Muy Muy son los primeros ner sus hojas en el período seco y que son una alternativaque se han realizado en el país sobre ese tema. para la escasez de forraje en este período, ya que algunas de las especies dentro de las pasturas seminaturales tiendenA. gonzález: No conozco que se haya hecho ese tipo de a reducir drásticamente la biomasa forrajera en el períodoestudios en Nicaragua. seco. Por otra parte, las gramíneas introducidas que14 En Muy Muy, el periodo seco se extiende de noviembre a mayo.10
  11. 11. Agroforestería en las Américas Nº 47 2009logran mantenerse verdes durante ese período reducen la Aparentemente su lugar ha sido ocupado y dominadodisponibilidad de biomasa comestible, y esta es de bajo por el maní. En las pasturas de gramíneas mejoradas envalor nutritivo. monocultivo sí se encuentran las leguminosas herbáceas nativas, pero su contribución en peso a la biomasa dis-Eso puede ser cierto para las gramíneas y otras especies ponible es muy poca. En los pastizales seminaturales seherbáceas, pero ¿qué nos puede decir de otros tipos de observan varias leguminosas herbáceas, pero también esespecies? pequeña su contribución a la biomasa disponible.M. Mena: Bueno, muchas especies arbustivas y algunasherbáceas, tanto leguminosas como de otras familias, Usted menciona que en su trabajo ha hecho más énfasislogran permanecer verdes durante buena parte del en la evaluación de especies introducidas. ¿Cuál ha sidoperíodo seco y, por lo tanto, constituyen la fuente prin- la actitud de los productores ante esas nuevas especies?cipal de alimentación del ganado, pues las gramíneas ¿Están tratando de cambiar todo o están buscando lase encuentran muy maduras y con bajo valor nutritivo. complementariedad con los pastizales seminaturalesEn pastizales seminaturales con buena proporción de que ellos poseen?leñosas palatables y manejadas con carga relativamente M. Mena: Mi percepción es que ellos están buscandobajas, se ven animales con buena condición corporal al introducir en sus fincas las especies mejoradas con mirasfinal del período seco. a paliar el déficit de forraje en el período seco y aumentar la productividad, incluso en el período de lluvias; peroA. gonzález: Bueno, varias de esas especies están en las muy rara vez van a pretender remplazar el 100% de loscercas vivas, tales como el madero negro y el jiñocuabo pastizales seminaturales, sobre todo por que los costos(Bursera simaruba), y además de su función de sostener de la semilla y el establecimiento de nuevas pasturas sonel alambre, los productores reconocen que el ganado las altos.come, incluso en el caso del jiñocuabo que tiene un sabory hasta olor desagradable. Por otro lado, dentro de los Potencial de extrapolación de los resultados obtenidospotreros hay árboles que aportan frutos y follaje, pero por el proyecto PACA a otras zonas de Nicaraguatambién proveen sombra. Eso valoran los productores,pero tratan de controlar la densidad, porque no quieren El proyecto PACA hizo bastante esfuerzo en Muy Muy.que la presencia de muchos árboles afecte el crecimiento ¿Hasta qué punto la condición de esa localidad o el tipodel pasto. de vegetación de pastizales seminaturales se repiten en otras zonas y, por tanto el esfuerzo desarrollado podría¿Y qué pasa con las leguminosas herbáceas? ¿Los pro- beneficiar a otras zonas de Nicaragua?ductores les reconocen valor, favorecen mantenerlas en M. Mena: Creo que la información generada en prin-los potreros? cipio podría beneficiar a los productores de la regiónM. Mena: Posiblemente la contribución de las legumi- intermedia del país, donde se concentra más del 50%nosas herbáceas sea baja en la época de lluvias, pero es del hato nacional. Cuando hablo de la zona intermediarelativamente alta en el período seco; especialmente en el me refiero a las áreas ganaderas de los departamentosPacífico de Nicaragua. Además los productores de esa de Boaco, Chontales y algunas partes de Matagalpa.zona les reconocen un valor forrajero importante a varias Igualmente aquellas zonas que están más cerca de lo quede esas leguminosas herbáceas, pues en potreros que las se conoce como las Regiones Autónomas del Atlánticotienen, los animales se mantienen en buena condición de Nicaragua.durante el periodo seco. Tal es el caso del Calopogoniummuconoides, que es conocido localmente como “bejuco A. gonzález: Las condiciones de Rivas se asemejan másengordador”. a la zona baja del municipio de Muy Muy. Quizás una diferencia es que en los pastizales seminaturales de RivasA. gonzález: Voy a hablar más de mis observaciones hay más presencia de pasto jaragua. En este sentido con-que de la percepción de los productores, pues no he sidero que el estudio realizado en Muy Muy sí se puedeconversado con ellos sobre ese particular. Al evaluar las aplicar a las condiciones de Rivas, ya que permitirá eva-pasturas mejoradas en asocio con maní forrajero, prácti- luar in situ el rol de las pasturas seminaturales y de lascamente no se encuentran leguminosas herbáceas nativas. gramíneas introducidas en la producción ganadera. 11
  12. 12. Agroforestería en las Américas Nº 47 2009 Avances de Investigación Procesos ecológicos asociados con el pastoreo y su aplicación en sistemas silvopastoriles Graciela Rusch1, Christina Skarpe2 RESUMEN Ecological processes associated with grazing and their relation to El trabajo es una revisión bibliográfica sobre los factores y procesos silvopastoral systems ecológicos que intervienen en la interacción entre los herbívoros ABSTRACT y la vegetación. Esta interacción está definida por el régimen de The study consists of a literature review about the ecological fac- pastoreo (el grado de selectividad del forraje, la frecuencia y la tors and processes involved in plant-herbivore interactions. These intensidad de pastoreo) y el tipo de respuestas de las plantas. Se interactions are determined by the grazing regime, (i.e., the degree distinguen dos tipos fundamentales de respuestas. Las primeras se of forage selectivity and the frequency and intensity of grazing) manifiestan en alta disponibilidad de recursos y se caracterizan por and by the type of plant response to herbivory. Two fundamental una alta capacidad de rebrote y de crecimiento. Las segundas se dan types of responses can be distinguished. The first is appears where en sitios pobres: donde la capacidad de crecimiento es baja y presen- there is high availability of resources high resource availability tan atributos que les confieren resistencia contra la herbivoría y el and is characterized by high re-sprouting and growth capacity. The desgaste físico. Estas diferencias en respuestas tienen consecuencias second, in resource-poor environments, have low growth rates and sobre la productividad primaria neta y las tasas de mineralización de present defense attributes against herbivory and physical damage. la materia orgánica. El productor -al manejar la carga, el tiempo de These differences in responses have consequences on the net pri- ocupación y de descanso de los potreros - maneja los componentes mary production and on rates of organic matter decomposition. By fundamentales del régimen de pastoreo; es decir, el grado de selec- managing the grazing pressure and the grazing and resting periods, tividad que el ganado ejerce al pastorear, la cantidad de material the farmer manages the fundamental components of the grazing vegetal que permanece luego de un período de pastoreo y el tiempo regime, i.e., the degree of forage selectivity, the amount of vegeta- que las plantas necesitan para recuperarse después del pastoreo. tion remaining after a grazing period and the time plants need to recover from grazing. Palabras claves: Sistemas silvopastoriles, pastoreo, factores ecoló- gicos, relaciones planta animal, intensidad de pastoreo, respuesta Keywords: Silvopastoral systems, grazing, ecological factors, plant/ de la planta. animal relationships, grazing pressure, plant response.INTRODUCCIÓN prolongación del período de producción de los pastosLos sistemas silvopastoriles (SSP) son sistemas agro- y el incremento de la fertilidad del suelo (Belsky 1993).forestales diseñados y manejados para la producción En este sistema, el ganado es un componente funda-de árboles y de sus productos, como el forraje para el mental; por ello es necesario comprender los efectos delganado, mediante el cual los árboles y la pastura se pastoreo sobre la composición y la función del sistema ymanejan como un sistema integrado (Klopfestein et ál. los mecanismos por los cuales se producen cambios. La2008). Los SSP cumplen funciones múltiples, proveen evidencia acumulada por la ecología sobre las relacionesretornos económicos y, al mismo tiempo, crean un sis- entre los herbívoros y la vegetación constituye un marcotema de producción sustentable con muchos beneficios de referencia teórico sólido para entender los principiosambientales (González-Hernández y Rozados-Lorenzo fundamentales de los efectos de los herbívoros sobre los2008, Harvey et ál. 2005). Los SSP en los trópicos subhú- procesos del ecosistema a distintos niveles y, en particu-medos pueden mejorar la producción del ganado debido lar, sobre la vegetación a nivel de la planta individual,a funciones de los árboles, como la provisión de sombra de las poblaciones y de las comunidades de especies(Restrepo et ál. 2004, Souza de Abreu et ál. 2000), la (Frank 1998).1 Norwegian Institute for Nature Research (NINA), Tungasletta 2, NO-7485 Trondheim, Noruega. Tel: +47 73 80 14 00, Fax: +47 73 80 14 01. Correo electrónico: graciela.rusch@nina.no (autora para correspondencia)2 Department for Forestry and Wildlife Management, University College of Hedmark, Evenstad, Norway. Correo electrónico: christina.skarpe@hihm.no 12
  13. 13. Agroforestería en las Américas Nº 47 2009Este trabajo ofrece una síntesis de la literatura disponible et ál. 2007) y la capacidad para metabolizar compuestosrespecto a los factores y procesos ecológicos que intervie- secundarios (Iason y Palo 1991).nen en la interacción entre los herbívoros y la vegetación,con énfasis en el componente herbáceo, e ilustra cómo el Entre las características principales de las plantas, lamanejo del pastoreo puede afectar a las plantas, la com- abundancia de la especie es determinante (Aastumposición de las pasturas y los procesos fundamentales del 2006), así como la apariencia (es decir, cuán visto-ecosistema. Específicamente, este trabajo: sas o distinguibles son las plantas), el contenido dea) Describe las características del régimen de pastoreo nutrientes esenciales (Skarpe et ál. 2000), la presen- como factor ecológico fundamental en la interacción cia de estructuras y compuestos químicos de defensa vegetación-herbívoro. (Cooper y Owen-Smith 1985, 1986) y las característicasb) Presenta los efectos del pastoreo sobre el medio y distribución de especies acompañantes (Augustine físico, sobre la vegetación a nivel de planta y de la y McNaughton 1998). Además de su abundancia, las comunidad vegetal, y sobre procesos del ecosistema. especies pueden diferir en el grado de accesibilidadc) Pone en perspectiva estos conocimientos en el marco para el ganado, el cual depende de características del manejo del SSP. morfológicas -como la distribución de la biomasa en altura- que determinan la cantidad de forraje que puedeEl régimen de pastoreo ser ingerido por unidad de tiempo (Laca et ál. 1994). EnEl régimen de pastoreo se caracteriza por: i) el grado general, los animales al pastorear seleccionan materialselectividad del herbívoro (Belovsky 1997), ii) la fre- vegetal con una alta relación hojas/tallo, ya que lascuencia con que la vegetación es defoliada3 (Dorrough hojas poseen un valor nutritivo más alto. Por eso eset ál. 2004) y iii) la intensidad, entendida como la can- que el animal generalmente rechaza las pasturas altas ytidad de material vegetal consumido (Miller-Goodman maduras (Davison et ál 1985). El grado de aceptabilidadet ál. 1999). Estas características constituyen la base varía con la especie animal y con las características delde los efectos de los herbívoros sobre la vegetación y herbívoro antes mencionadas. En general, los rumian-sobre el ecosistema. Los impactos de los herbívoros en tes emplean más tiempo en procesar el alimento perola vegetación dependen del balance entre el grado de requieren plantas de alta calidad, ricas en proteína yselectividad del animal (es decir, la magnitud relativa energía. Los no rumiantes, en cambio, pasan una granen que las distintas especies o ecotipos sufren pérdidas cantidad de alimento por el sistema digestivo y tole-de tejido) y las diferencias entre las especies en cuanto ran grandes cantidades de forraje de menor calidada su capacidad para recuperar los tejidos (Augustine y (Demment y van Soest 1985).McNaughton 1998). FrecuenciaSelectividad La frecuencia del pastoreo indica la longitud del períodoAl pastorear, los herbívoros tienen la capacidad de selec- entre defoliaciones consecutivas que puede sufrir unacionar determinadas áreas de vegetación (Wilmshurst planta y establece el período para la recuperaciónet ál. 2000), determinadas especies (Velásquez et ál. de la biomasa foliar. La capacidad de rebrote es una2009, Aastum 2006) y determinadas partes de las plantas característica propia de cada especie (Vesk y Westoby(Bergman et ál. 2000) para cubrir sus requerimientos 2004a y b). El número, la vitalidad y la longevidad dealimentarios (Van der Wal et ál. 2000) y balancear la can- los meristemas de rebrote y la capacidad de crecimientotidad y calidad de la biomasa que consumen (Wilmshurst determinan la rapidez con que la planta restituye los teji-et ál. 2000). La selectividad del forraje depende de varios dos foliares. Esta es una característica fundamental quefactores, algunos de ellos se asocian con las caracterís- se asocia con la tolerancia a la defoliación (Augustine yticas del animal y otros con las de la vegetación. Las McNaughton 1998).características del animal tienen que ver, principalmente,con sus requerimientos energéticos y nutricionales en Para el rebrote, la planta utiliza, en parte, recursosgeneral y varían con la carga animal (Sevi et ál. 1999), almacenados en órganos subterráneos y en la biomasael sexo (Main 2008), la edad (Coppedge y Shaw 1998), foliar remanente. La biomasa foliar producida durantela especie (Heroldova 1996), el tamaño del cuerpo y de el rebrote es la que más contribuye a la fotosíntesis y alla boca (Belovsky 1997), el tipo de sistema digestivo crecimiento durante el período de recuperación (Briske(D’Mello 1992), el tipo de plantas consumidas (Codron 1996). Por lo tanto, este período es determinante para3 Término utilizado en forma general para referirse a la pérdida de material vegetal. 13
  14. 14. Agroforestería en las Américas Nº 47 2009el balance energético de la planta. Cuando la frecuencia del pisoteo y la remoción de materia orgánica, el pastoreode defoliación es mayor que el período de recuperación, puede causar compactación y pérdida de calidad de laa largo plazo se afecta la persistencia de la especie en el estructura del suelo (Drewry et ál. 2008).sistema. Respuestas de las plantas al pastoreoIntensidad Las distintas especies de plantas difieren fundamen-La intensidad del pastoreo se refiere a la cantidad de talmente en su respuesta a la pérdida de tejidos por lamaterial foliar eliminado (Miller-Goodman et ál. 1999). defoliación; algunas tienen capacidad de restituir losLa altura de la vegetación después de la defoliación y tejidos rápidamente, en tanto que otras tienden a repo-el porte de la planta suelen ser buenos indicadores de nerlos más lentamente. Estas diferencias se relacionanla intensidad de pastoreo (Díaz et ál. 2006). Cuando la con el nivel de recursos disponibles para el crecimientointensidad de pastoreo es alta, la vegetación tiende a de la planta (agua, nutrientes, luz). Las plantas adap-tomar un porte rastrero y la biomasa verde se concentra tadas a ambientes con buenos niveles de recursospróxima al suelo, de modo que una buena parte resulta muestran altas tasas de captura y de uso de recursos, lopoco accesible para el animal. Esta estrategia ha sido que resulta en tasas altas de crecimiento relativo (Grimeconsiderada como la forma de defensa más efectiva de et ál. 1997) (Cuadro 1). En algunas especies, las plantaslas especies herbáceas contra los herbívoros (Oesterheld defoliadas pueden producir mayor cantidad de biomasay McNaughton 1991). que las no defoliadas (‘crecimiento compensatorio’, según McNaughton 1983). Este aumento del creci-Efectos del pastoreo sobre el ambiente físico miento promovido por la defoliación (Agrawal 2000)El animal, al pastorear, modifica las condiciones del depende directamente de los atributos de las especiesambiente y el nivel de recursos disponibles para otros que permiten altas tasas de rebrote y de captación deorganismos. Uno de los procesos importantes se relaciona recursos, y se asocia con el grado de adaptación de lacon los cambios en la disponibilidad de luz, la cual aumenta especie a tolerar pérdidas de biomasa.a nivel del suelo cuando el animal consume biomasa vege-tal (Altesor et ál. 2005). La remoción de biomasa también Por el contrario, las plantas adaptadas a condiciones detiene consecuencias sobre la temperatura de la superficie disponibilidad de recursos crónicamente bajas se carac-del suelo (Honda y Katoh 2007). El cambio en la dispo- terizan por una estrategia conservadora, con tasas bajasnibilidad de luz y de la temperatura son dos factores que de crecimiento y de captación de recursos, y con atribu-afectan el proceso de regeneración vegetativa (Quinn y tos –p.e., dureza de las hojas - que les ayudan a retenerHolt 2008) y la germinación de las semillas (Insausti y los tejidos ante el daño físico y la defoliación (Grime etGrimoldi 2006). Otros efectos físicos importantes tienen ál. 1997, Díaz et ál. 2004, Cuadro 1). Otras característi-que ver con las propiedades físicas del suelo. Por medio cas de las plantas que tienden a disminuir el consumo Cuadro 1. Atributos morfológicos y químicos de las plantas asociados con la forma de utilización de recursos según disponibilidad Atributo Suelos fértiles Suelos poco fértiles Tasas de circulación de nutrientes en la planta Alta Baja Concentración de nutrientes en hojas (N, P, K, Ca y Mg) Alta Baja Capacidad de crecimiento Alta Baja Capacidad de mantener el rendimiento con nutrientes limitados Baja Alta Plasticidad de raíces y tallos Alta Baja Longevidad Baja Alta Resistencia de las hojas a herbívoros generalistas (inverterbrados) y al daño físico Baja Alta Palatabilidad Alta Baja Fuente: Grime et ál. (1997)14
  15. 15. Agroforestería en las Américas Nº 47 2009del animal es la presencia de ciertas estructuras como al suelo (Díaz et ál. 2006), la presencia de meristemasespinas en hojas, tallos y frutos, vellosidad y presencia de de crecimiento en una zona protegida del consumo yglándulas urticantes (Cornelissen et ál. 2003). En algu- del pisoteo (Alados et ál. 2004) y la proliferación denas plantas también existe una variedad de metabolitos especies anuales o de ciclo corto en sistemas muy dis-secundarios (p.e., compuestos fenólicos – tales como los turbados (Hunt et ál. 2004).taninos - y diversos alcaloides) que actúan como defensacontra los herbívoros (Kaplan et ál. 2008). Con el tiempo, los cambios de la composición florística pueden resultar en comunidades de vegetación conside-Efecto del pastoreo sobre la composición florística rablemente distintas a las originales, en donde puedeny funcional de la vegetación prevalecer especies que toleran y/o que se recuperanEl régimen de pastoreo puede modificar en forma bien del pastoreo, o bien, que son poco consumidasconsiderable la composición funcional y florística de (Augustine y McNaughton 1998). Con frecuencia, ella vegetación, por efectos de la defoliación (Rusch y proceso de degradación de pasturas se asocia a estosOesterheld 1997). Los herbívoros interactúan, a su vez, cambios, cuando bajo un cierto nivel de recursos dispo-con los procesos naturales que causan cambios en la nibles y en competencia con otras especies, las de mayorcomposición florística. Estos procesos se relacionan valor forrajero no logran restituir el material foliar ni lascon la colonización del espacio y de los recursos por reservas necesarias para el rebrote entre defoliacionesparte del conjunto de especies disponibles en la región consecutivas. En consecuencia son remplazadas por(Eriksson y Eriksson 1998). Por ejemplo, después otras menos consumidas o mejor adaptadas al régimendel desmonte o del establecimiento de una pastura, de manejo imperante (Chase et ál. 2000). Cuando ela medida que transcurre el tiempo va aumentando la régimen de defoliación es muy frecuente, el pastoreocantidad de propágulos que acceden al sitio y las pro- tiende a favorecer el establecimiento de especies anua-babilidades de establecimiento de la flora autóctona les o de ciclo corto (Cooper y Huffaker 1997, Ospina ety naturalizada. Así, el cambio hacia el tacotal4, por ál. 2009).ejemplo, es el resultado natural de una sucesión hacia lavegetación de bosque, típica de la región. Asimismo, al El pastoreo también puede afectar la composición arbó-crearse espacios abiertos en la cobertura vegetal se faci- rea del SSP por sus efectos sobre la regeneración de loslita el establecimiento de plantas por semillas (Rusch y árboles. El reclutamiento de árboles puede verse seria-Fernández-Palacios 1995); lo mismo sucede al modifi- mente afectado por el ganado que consume sus frutos,carse las relaciones de competencia entre las especies ramonea las plántulas y árboles pequeños y daña laspor efectos de la defoliación selectiva (Augustine y plántulas por pisoteo (Esquivel et ál. 2009).McNaughton 1998). Si el SSP tiene una historia corta,como es el caso de una pastura reciente, el proceso de Funciones del ecosistema asociadas al pastoreocolonización junto con el pastoreo producirá cambios La relación entre la vegetación, ya sea establecida natu-en la abundancia relativa de las especies, dependiendo ralmente o cultivada, y el ganado no es unidireccional;del grado de consumo y de las estrategias de persisten- es decir, no debe entenderse simplemente como elcia y regeneración de las especies. efecto del ganado sobre las plantas, sino que se trata de una interacción en donde las repuestas de la vegetaciónPara poder generalizar acerca de los efectos del pas- determinan, a su vez, la conducta de pastoreo del ganadotoreo sobre la composición florística, más allá de las (Figura 1). La forma en que la vegetación responde alrelaciones filogenéticas entre las especies que confor- pastoreo puede resultar en procesos de retroalimenta-man la flora local, es importante identificar los atributos ción en donde la interacción entre la selectividad delo rasgos de las especies que persisten en los sistemas ganado y la respuesta de la vegetación se refuerzanbajo pastoreo en distintas regiones (Díaz et ál. 2006). (Frank et ál. 2002). En este proceso, el pastoreo induceHasta el momento, se han identificado pocos rasgos cambios que resultan en la dominancia de especies quecomunes generalizables a través de diversas condiciones toleran la defoliación, que tienen altas tasas de creci-climáticas, edáficas y de manejo, excepto el porte bajo, miento relativo, con capacidad de utilizar rápidamentela forma de crecimiento rastrera, la concentración de los recursos que se hacen disponibles con el pastoreo, deuna proporción importante de la masa foliar próxima alta palatabilidad y valor forrajero (Figura. 1).4 Vegetación secundaria en estadios sucesionales tempranos; también conocido en América Central como charral o guamil. 15
  16. 16. Agroforestería en las Américas Nº 47 2009 Régimen de pastoreo • Grado de selectividad Ganado • Intensidad Vegetación • Frecuencia Respuestas • Tasa de uso de recursos • Tasa de crecimiento • Contenido de nutrientes • Defensas contra la pérdida de tejido foliar Función del ecosistema • Productividad primaria • MineralizaciónFigura 1. Interrelaciones entre la vegetación y el ganadoEstos factores tienen efectos importantes sobre los fotosintética y en las que predominan las estrategias deprocesos del ecosistema. Los atributos que le confieren conservación de recursos y de defensa contra la pérdidaa las plantas la capacidad de hacer un uso rápido de de biomasa por el consumo (Grime et ál. 1997). Eslos recursos y de mantener tasas altas de crecimiento decir, cuando las plantas poseen características morfo-determinan, al mismo tiempo, una alta productividad lógicas o químicas que tienden a reducir el ramoneo, seprimaria (Frank 2005). Estos atributos de las plantas interrumpe el vínculo positivo y de retroalimentaciónrepercuten también sobre los procesos de mineraliza- positiva entre el pastoreo y las respuestas de la vegeta-ción en el suelo ya que las características foliares que ción al ramoneo.confieren altas tasas de crecimiento relativo tambiénresultan en una calidad alta de la broza en el mantillo, También se dan interacciones fuertes entre el ganado, lalo que acelera la tasa de descomposición del material vegetación herbácea y los árboles, las cuales son impor-vegetal (Cornelissen et ál. 2004), y puede, por este tantes para la función del SSP. Estas interacciones sonmecanismo, aumentar la disponibilidad de nutrientes complejas y mediadas por el sombreado de los árbolesdisponibles para la vegetación. Además de acelerar las que disminuye la disponibilidad de luz y el nivel de eva-tasas de descomposición, el pastoreo puede acortar los potranspiración de la vegetación herbácea (Fernándezciclos de mineralización a través de la deposición de et ál. 2007) y por los efectos sobre el contenido deorina y de heces (Cochran et ál. 2000) y de la incor- nutrientes en el suelo. Los árboles, por medio de la cap-poración de material vegetal al suelo por el pisoteo tura de nutrientes en las capas profundas del suelo y la(McNaughton et ál. 1997); además, puede aumentar la deposición de hojarasca, pueden redistribuir nutrientesdisponibilidad de nitrógeno para las plantas en forma de de los horizontes más profundos a la superficie (Belskyaminoácidos (Henry y Jefferies 2002). 1993, Vetaas 1992). En este caso, también los atribu- tos funcionales de los árboles -como la capacidad deUna alternativa a este sistema de retroalimentación fijar nitrógeno, la profundidad y el volumen de suelopositiva entre el pastoreo, la calidad de la biomasa explorado por las raíces y la caducidad de la biomasavegetal, la productividad primaria y los procesos de foliar (hojas perennes o caducas) - tienen importanciadescomposición de la materia orgánica resulta cuando tanto para los procesos asociados a la recirculación delas comunidades vegetales son dominadas por espe- nutrientes como para el sombreado de la vegetacióncies con una capacidad limitada de restituir la biomasa herbácea y de los animales.16
  17. 17. Agroforestería en las Américas Nº 47 2009El ganado, interactúa con estos factores y puede afectar de descanso son más cortos que el tiempo de recuperaciónla vegetación herbácea al seleccionar áreas de pastoreo de las especies deseables, estas tienden a ser remplazadasy de descanso que se relacionan con la presencia de por especies poco preferidas anuales o de ciclo corto,los árboles (Nilsen et ál. 2009). De este modo se dan características de sitios muy disturbados. En condicionesdiferentes grados de consumo, de desgaste por pisoteo de aridez y de suelos pobres es de esperar -en general ey otros daños físicos y de deposición de orina y heces en independientemente del pastoreo - que se establezcanáreas con y sin árboles. especies de menor valor forrajero y que tienden a retener los tejidos (p.e., con defensas estructurales) (Milchunas yConsideraciones para el manejo del SSP Lauenroth 1993). Aún cuando la vegetación se remplaceEl primer desafío para manejar un sistema de producción o enriquezca con especies forrajeras mejoradas, los resul-ganadera es la identificación del régimen de pastoreo y tados serán pobres si las especies introducidas están pocola composición de la vegetación que permite el mante- adaptadas a las condiciones del medio físico y al régimennimiento a perpetuidad de la producción primaria y del de pastoreo que maneja el productor.ganado a un determinado nivel de inversión de trabajoy recursos. Para el manejo del SSP se requiere regular el La cantidad de biomasa verde que permanece en elrégimen de pastoreo, ya que es el factor ecológico más potrero luego de un período de pastoreo es importanteimportante que vincula la vegetación con el ganado. para la recuperación de la vegetación. Las especies deEstas relaciones son válidas tanto para un sistema domi- porte erecto tienden a perder una mayor proporciónnado por vegetación espontánea como para sistemas de biomasa que las de crecimiento rastrero y tienen, enfuertemente intervenidos, como una pastura sembrada. general, menor tolerancia al desgaste físico. Las espe-Lo primero a considerar es el potencial del conjunto de cies rastreras, en cambio, regulan a través de su formaespecies disponibles para mantener una productividad de crecimiento la cantidad de biomasa remanente, peroalta y, al mismo tiempo, tolerar el pastoreo cuando se suelen tener limitaciones de productividad (Altesortienen en cuenta las propiedades de los suelos y las et ál. 2005), aunque no necesariamente; McNaughtoncondiciones de clima. En general las especies de porte (1985) encontró altas tasas de productividad de vege-rastrero toleran más el pisoteo y la defoliación, por lo tación con forma de crecimiento rastrero en potreroscual se establecen bien en los sistemas de pastoreo; sobre sometidos a pastoreo intenso.todo cuando estos son intensos y relativamente frecuen-tes. También, debido a la forma de distribución de la Es importante identificar a nivel de potrero y de fincabiomasa foliar próxima al suelo, estas especies son capa- si existen procesos de retroalimentación positiva entreces de aprovechar condiciones de alta disponibilidad de el régimen de pastoreo y las respuestas de la vegetaciónluz, por lo cual es de esperar que proliferen mejor en las para asegurar una vegetación productiva, estimuladazonas abiertas de la pastura y menos en las sombreadas. por el pastoreo; o si por el contrario, el pastoreo inicia procesos que derivan en cambios en la composiciónEl segundo aspecto es el manejo del pastoreo. Mediante de la vegetación y que resultan en sistemas de bajala regulación de la carga, de los períodos de descanso y productividad primaria y/o baja calidad forrajera. Unaocupación, así como de la cantidad de biomasa vegetal forma de identificar los procesos negativos es observarremanente en el potrero, el productor maneja los com- si se dan cambios importantes en la composición de lasponentes esenciales del régimen de pastoreo. La carga pasturas, si se detecta un aumento en la importanciainstantánea determina el grado de selectividad del ganado de herbáceas de hoja ancha y/ o de especies anuales.por el forraje. A cargas altas, la posibilidad de consumir Debido a su forma de crecimiento, las especies de hojadesproporcionadamente las especies más preferidas es ancha por lo general son menos tolerantes al pastoreo;menor, y por lo tanto retarda o impide la dominancia en la presencia de especies anuales suelen ser indicadorasla pastura de las especies menos consumidas. de sobrepastoreo.El período de descanso del potrero determina la frecuen- AgRADECIMIENTOScia del impacto del pastoreo y el tiempo de recuperación Agradecemos a Danilo Pezo, a Diego Tobar y a un revi-de la vegetación. El período de recuperación necesario sor anómimo del grupo GAMMA por la lectura y losdepende de las especies, pero también de las condiciones comentarios que contribuyeron a mejorar considerable-de crecimiento; así, el período deberá ser más largo en mente este manuscrito. Le agradecemos a Sonia Ospinasuelos pobres y durante la época de seca. Si los tiempos las fotos de la Figura 1. 17
  18. 18. Agroforestería en las Américas Nº 47 2009BIBLIOgRAFÍA CITADA Cornelissen, JHC; Quested, HM; Gwynn-Jones, D; Van Logtestijn,Aastum, MI. 2006. Forage selection by cattle in heterogeneous pas- RSP; De Beus, MAH; Kondratchuk, A; Callaghan, TV; tures in Nicaragua. Thesis M.Sc. Trondheim, NO, Norwegian Aerts, R. 2004. Leaf digestibility and litter decomposability University of Science and Technology. 43 p. are related in a wide range of subarctic plant species andAgrawal, AA. 2000. Overcompensation of plants in response to her- types. Functional Ecology 18: 779-786. bivory and the by-product benefits of mutualism. Trends in Davison, TM; Cowan, RT; Shepherd, RK; Martin, P. 1985. Milk Plant Science 5: 309-313. production from cowsgrazing on tropical grass pastures. 1.Alados, CL; El Aich, A; Papanastasis, VP; Ozbek, H; Navarro, T; Effects of stocking rate and level ofnitrogen fertilizer on Freitas, H; Vrahnakis, M; Larrosi, D; Cabezudo, B. 2004. the pasture and diet. 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