Taj Mahal

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Historia Taj Mahal

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Taj Mahal

  1. 1. Ta j M a H a L Una lágrima de mármol blanco EL MAUSOLEO CONSTRUIDO POR SHAH JAHAN PARA SU ESPOSA QUERÍA PLASMAR LA PERFECCIÓN DEL PARAÍSO EN LA TIERRA Texto de jordi ferrando i arrufaT El Taj Mahal aparece hoy tan inmaculado como en el momento de su construcción. Su mayor enemigo es la © orioL aLaManY polución y, para combatirla, desde 1994 está prohibido el establecimiento de nuevas industrias en Agra. 90 LONELY PLANET MAGAZINE LONELY PLANET MAGAZINE 91
  2. 2. © ORIOL ALAMANY Declarado en el año 1983 Patrimonio de la Humanidad de la Unesco, el Taj Mahal es el icono arquitectónico más visitado de India, tanto por los turistas que vienen de Occidente como por los propios habitantes del país, como este grupo de sijs que posa para una fotografía. L a ciudad de Agra todavía duerme. Las rante más de dos décadas, 20.000 trabajadores, calles están desiertas, silenciosas por- entre proyectistas, artesanos y obreros, edifica- que el sol no ha salido. Sólo algunas ron piedra a piedra la réplica terrena de la casa de personas se mueven, a pie o en el típico Mumtaz Mahal en el paraíso. triciclo a motor indio. Todas ellas, indí- Con el despuntar del día se abren las puertas genas o extranjeras, convergen en un solo punto: del complejo y una discreta muchedumbre se el Taj Mahal. Construido en el siglo xvii por orden prepara para vivir una jornada especial. Todos los del emperador mogol Shah Jahan, esta joya arqui- madrugadores están ansiosos por ver el famoso tectónica se ha convertido en el monumento más mausoleo, pero su visión se hace esperar, ya que famoso y visitado de India, no sólo por un riguroso control de policía despoja sus formas perfectas y realización im- a los visitantes de cualquier objeto que pecable, sino también gracias a la histo- pudiese dañar este frágil patrimonio de ria que dio origen a su creación. la humanidad. La espera acentúa la cu- La esposa preferida del monarca, riosidad y permite dar una ojeada al Mumtaz Mahal, “la elegida del pala- amplio patio de entrada, el cual, ya en cio”, murió prematuramente después de dar a tiempos pasados, servía para acoger a las perso- luz su decimocuarto hijo, una niña. El dolor que nalidades que visitaban la tumba. No cuesta mu- sintió Shah Jahan con su desaparición desenca- cho imaginarse el lugar repleto de ricos sultanes y denó la planificación del que debía ser el monu- marajás descendiendo de sus cabalgaduras, ya mento más bello y refinado de la tierra, y para fuesen caballos, camellos o elefantes, y dirigién- cuya construcción no se escatimaron gastos. Du- dose al descubrimiento del monumento. Muchas fotografías se han realizado del Taj Mahal, pero cuando se atraviesa por primera vez el espléndido portal que da acceso al patio inte- el autor... rior ninguna imagen puede reflejar la sensación jordi ferrando i arrufat es arquitecto, fotógrafo y alpinista. Combina profesión, pasión y afición, y ha experimentada en ese instante. No son sólo la encontrado en el subcontinente indio su meta ideal. armonía del conjunto y la cándida luz emanada Ahora prepara un reportaje sobre los lugares sagra- del blanco mármol las causas de tal emoción, si- © ALDO PAVAN dos del peregrinaje hindú en el Garhwal Himalaya. no también la transición del bullicioso mundo exterior al tranquilo oasis de paz que se respira 92 LONELY PLANET MAGAZINE LONELY PLANET MAGAZINE 93
  3. 3. © P. SEUX / GRAN ANGULAR © MIRA / GRAN ANGULAR A principios del siglo xx, nada más sobrepasar el dintel. La repentina vi- ha perdido, pero si pensamos en la atención que su deseo de pasar a la posteridad y de dejar huella cerdotes, respectivamente, pero su empleo en el El mausoleo de mármol el Taj Mahal se hallaba muy sión del mausoleo, perfecto en todos sus detalles, Shah Jahan dedicó a la construcción del comple- imperecedera de la magnificencia de su reino. La Taj Mahal fue toda una declaración de intencio- con las tumbas de Mumtaz abandonado y había sido recortado sobre un cielo que resalta su pureza, jo, no nos será difícil pensar que debía de tratar- voluntad de crear “una obra maestra para las ge- nes: Shah Jahan proclamaba a los cuatro vientos Mahal y Shah Jahan es el objeto de actos vandálicos, acalla repentinamente el bullicio de las comiti- se de un auténtico vergel. neraciones futuras” repercutió en unos costes que en ese momento la dinastía mogol lo era todo principal foco de atracción por lo que tuvo que ser vas, de los compañeros de viaje, de los mendigos desorbitados, que sólo un imperio como el mo- en India. Por si fuera poco, la decisión de em- de los turistas, aunque el restaurado en profundidad. y de los guías más o menos oficiales. El Taj Mahal El reino de la simetría gol podía sostener. En esa época, Agra era, con plear el blanco fue una especie de herejía para los conjunto presenta también La intervención devolvió al hipnotiza, petrifica al incauto visitante que pen- Caminar lentamente por el charbagh ayuda a más de medio millón de habitantes, una de las musulmanes, ya que ese color se reservaba ex- otros edificios de interés, monumento su esplendor y saba estar vacunado con sólo el hecho de hojear comprender el grado de refinamiento extremo ciudades más pobladas del mundo, por delante clusivamente para las tumbas de los santos. como el jawab (una especie su milagrosa blancura, hoy un buen libro sobre India. El Taj Mahal golpea con el que fue concebido el Tal Majal. La sime- de Londres, París o Constantinopla. El reino ad- Es precisamente el mármol el causante de la de lugar de acogida para cuidada con especial esmero. primero, y lo hace directamente en las pupilas. tría, tanto horizontal como vertical, es, con per- ministrado por Shah Jahan, con cien millones de segunda cascada de emociones que asalta al visi- los visitantes) y la mezquita, Este efecto no es nada casual, ya que refleja el miso de Mumtaz Mahal, la reina absoluta del lu- almas, ostentaba el título de la potencia musul- tante. Una vez llegados al basamento sobre el cual ambos de arenisca roja. deseo de los proyectistas por señalar el paso del gar. El magnífico edificio central se encuentra mana más grande jamás creada hasta ese mo- se alzan el mausoleo y los minaretes es obligado, mundo material al reino de los cielos. De hecho, escoltado por cuatro minaretes ligeramente in- mento, y no es de extrañar que el Taj Mahal sir- por tratarse de un lugar de culto musulmán, qui- el jardín que antecede al mausoleo simboliza el clinados hacia afuera para que, según la teoría viera como excusa para mostrar hasta qué punto tarse el calzado para no contaminar el lugar que se paraíso musulmán, concebido como un lugar más plausible, no dañen la cúpula principal en esa afirmación era cierta. Para comprender el po- va a recorrer. Algunos turistas, reacios a tal prácti- lleno de vegetación, y su organización en un caso de caída. A ambos lados se encuentran dos der y la riqueza del soberano, basta decir que cuadrado perfecto dividido en cuatro partes construcciones casi idénticas: la mezquita, que cada año, con motivo de su cumpleaños, el equi- ! Cuándo visitar el enclave iguales (de ahí su nombre, charbagh, que literal- sirve como lugar de oración, y el jawab, una es- valente al triple de su peso se distribuía en bene- mente significa “cuatro jardines”) sigue fielmen- pecie de centro de acogida para visitantes. Aun- ficencia en forma de oro, plata y joyas. te el esquema de los jardines persas. Esta cuá- que se presume que este último edificio se realizó Como no podía ser de otra forma, la elección Los precios de las entradas, las aglomeraciones y el calor son algunos facto- druple división se realiza por medio de canales para evitar un posible desequilibro estético. de los materiales fue todo menos casual: se utili- res que hacen muy importante acertar el mejor momento para visitar el Taj Ma- de agua que parten de una fuente en el centro y Ningún límite se puso a la creatividad y si un zó piedra arenisca roja para los edificios y muros hal. Si el viajero es madrugador, el amanecer es una hora mágica: el aire es fres- siguen las direcciones de los puntos cardinales, elemento, ya fuera material o intelectual, no se exteriores, y se reservó el preciado mármol para co y la luz matutina va alumbrando el edificio, que cambia de morado oscuro a dando lugar a los cuatro ríos de la abundancia: encontraba en India, se traía o se compraba al el mausoleo que alberga el cuerpo de la empera- dorado, pasando por azul. Si lo que se quiere es verlo de noche, también se pue- agua, leche, vino y miel. Desgraciadamente, una precio que fuese. El amor del emperador por su triz. En la tradición hindú, estos materiales se de, aunque con muchas limitaciones por cuestiones de seguridad. Más informa- gran parte de la vegetación original del jardín se difunta esposa era grande, como también lo era asociaban a las castas de los guerreros y a los sa- ción, en la oficina en el sitio del Archaeological Survey of India (http://asi.nic.in). 94 LONELY PLANET MAGAZINE LONELY PLANET MAGAZINE 95
  4. 4. Fatehpur Sikri, la ciudad perfecta La efímera capital es un magnífico ejemplo de la exquisitez de la arquitectura mogol e l Taj Mahal se ha convertido, merecidamente, en una de Construida como residencia permanente del soberano Akbar, las imágenes que identifican India. Pero esta obra de arte “la ciudad perfecta” era la expresión tangible de la Din-i-Ilahi, una no es el fruto de la improvisación de un monarca ilumina- filosofía elaborada por el mismo emperador que predicaba la to- do, sino más bien la evolución de un estilo arquitectónico, el lerancia y el respeto entre las religiones. Sirvió de capital durante árabe-persa, que se fue contaminando y enriqueciendo gracias sólo catorce años y, aunque nada está demostrado, la teoría más al contacto forzado con las construcciones locales hindúes. Las fiable atribuye su abandono a la escasez de agua. cúpulas, los minaretes, los mosaicos y la geometría se mezcla- Su fundación, en cambio, está bien documentada. Su origen ron con los pórticos, las columnas cuadradas y la rica ornamen- se halla en una profecía que hizo el místico sufí Shaikh Salim tación tradicional del subcontinente, dando lugar a algunos de Chishti sobre la futura descendencia del monarca. Para celebrar los monumentos más bellos del planeta, muchos de ellos cata- las buenas nuevas (nacieron tres varones, como el vidente ha- logados por la Unesco como Patrimonio de la Humanidad. bía predicho), Akbar ordenó trasladar su corte a Sikri, el pueblo natal de Chishti. La tumba de éste, un pequeño y exquisito sepulcro de mármol blanco situado en el centro de la plaza de la mezquita, es todavía hoy visitada diariamente por todas aquellas mu- © GONZALO M. AZUMENDI jeres que desean concebir un hijo. Pero, sin duda, el lugar más espectacular del complejo es el recinto fortificado que alberga los edificios y dependencias de la corte real. La visita a esta “ciudad fantasma”, como se la conoce en la actualidad, transporta al hombre moderno a ca, utilizan bolsas de plástico para cubrirse los pies máximo esplendor: plantas y flores tapizan suelo Rabindranath Tagore dijo un tiempo lejano, irreal, hecho de grandes espa- y con ello eliminar cualquier posibilidad de con- y paredes en una clara alusión a la idea del edén del Taj Mahal que era “una cios, de patios, de luz, de tierra y de piedras. tacto. Un contacto éste que permite al visitante ultraterrenal. Parece como si en un campo de lágrima en el rostro de la sentir el Taj Mahal, subir desde el pavimento y pe- nieve pura hubiese explotado la vida. eternidad”, mientras que el La capital pasa a Delhi netrar en lo más profundo de su ser. Sin ese contac- Y es en este lugar donde se descubre la única novelista británico Rudyard En los últimos años de dominio mogol, la capital to, sin ese intercambio de calor y frío entre el hom- anomalía de todo el complejo: al lado del ceno- Kipling vio en el monumento del imperio pasó de Agra a Delhi, y fue Shah Ja- bre y la arquitectura, el tiempo pasado en el recinto tafio de Mumtaz Mahal, situado en perfecta po- “la personificación de todo han quien dejó una huella más profunda de su se reduce a una mera contemplación. En cambio, sición central, se encuentra también el de su lo puro”. Según la leyenda, presencia en esa ciudad, al construir el extenso caminar descalzo y tocar, acariciar la superficie in- marido, claramente en asimetría con el resto de Shah Jahan quiso construir Fuerte Rojo, la Jama Masjid (la mezquita más creíblemente elaborada del edificio supone dialo- elementos. Shah Jahan no tenía prevista esta para su propia tumba una grande de India) y lo que hoy se conoce como la gar con él y comprender una parte del mensaje que ubicación, pero su hijo y sucesor Aurangzeb de- réplica exacta, pero en Vieja Delhi, la ciudad de Shahjahanabad. Antes sus creadores quisieron legar a la posteridad. cidió enterrarlo al lado de la querida esposa. Mí- mármol negro. Su hijo © G. RICHARDSON / FOTOTECA 9X12 de él existían ya algunas construcciones ilustres nima consolación para un padre destronado por Aurangzeb lo destronó antes en Delhi, como la tumba de Humayun, la única Piedras preciosas engarzadas la fuerza y encarcelado durante los últimos ocho de que pudiera realizarla. que todavía conserva un jardín con la disposición El sencillo gesto de acercarse a las paredes permi- años de su vida en una habitación desde donde original de los canales, o el complejo del Qutb Mi- te también descubrir la que es la mayor riqueza el único contacto con su gran amor era a través nar, que incluye la primera mezquita levantada en del Taj Mahal: la milagrosa labor de engarce de de una ventana con vistas al monumento. Interior de la mezquita de Fatehpur Sikri, dominada por elementos persas e hindúes. India (hoy en ruinas), un minarete que supera los piedras duras sobre el mármol. En ningún otro Lejos de ser un hecho puntual, las guerras in- 70 metros de altura y una columna de hierro tan lugar del planeta esta técnica de decoración, co- testinas por la sucesión al trono eran moneda co- Sin ir más lejos, además del ya citado mausoleo de la reina puro, que los expertos aún no se explican como fue posible for- nocida con el nombre de parchin kari, ha alcanza- rriente entre la dinastía mogol. Babur, conocido Mumtaz Mahal, en Agra se encuentran el Fuerte Rojo y la ciu- jarla. Todas estas joyas hablan de un tiempo de grandeza y de do tal perfección: jade, amatista, ónix, lapislázu- como el Tigre, fue el primero de la estirpe. Descen- dad, hoy abandonada, de Fatehpur Sikri. Quizá sea esta última, conquistas militares, pero también de mestizaje, a la vez que li, madreperla, turquesa y otras 37 variedades de diente de Gengis Khan por parte de madre, llegó a por sus dimensiones y el excelente estado de conservación en muestran al viajero, como bien se encarga de promover el ente piedras semipreciosas dibujan sobre el blanco India en 1526 ante la imposibilidad de conquistar que se halla, el mejor ejemplo para aprender cómo era la organi- nacional para el turismo, que de Indias hay muchas, y que todas mármol un sinfín de motivos geométricos, flora- la mítica Samarcanda. Derrotó al sultán de Delhi y zación del Imperio mogol en la India del siglo xvii. ellas son fascinantes y dignas de mención. les y caligráficos. En el interior del mausoleo es estableció en Agra la capital de lo que iba a ser un donde esta demostración de artesanía alcanza su nuevo imperio. Le siguió Humayun (1530-1556), 96 LONELY PLANET MAGAZINE LONELY PLANET MAGAZINE 97
  5. 5. © P. SEUX / GRAN ANGULAR Al otro lado del río Yamuna, con el Taj Mahal como telón de fondo, los más jóvenes llevan a cabo sus juegos, arrastrados por el transcurrir de un tiempo al que el monumento parece ajeno. En el interior del conjunto, todo, incluido el diseño del pavimento, expresa la obsesión por la geometría y la simetría de los arquitectos mogoles. hombre de cultura más que de armas, el cual per- cual se entra de nuevo en el mundo “terrenal”, la dió el poder y fue expulsado del reino. Lo recupe- última mirada está cargada de gratitud y senti- ró catorce años más tarde con la ayuda de un ejér- miento. Para los más inquietos todavía queda otra cito persa, aunque murió poco después a causa de oportunidad: atravesar el río Yamuna y descubrir un accidente. Su heredero fue Akbar el Grande los restos de lo que se supone tendría que haber (1556-1605), quien cambió la faz del norte de In- sido otro jardín, simétrico al charbagh. Desde aquí dia para siempre. Además de maravillas arquitec- el monumento ofrece una vista insólita, casi ex- tónicas construyó una sociedad tolerante basada traña debido a la soledad del emplazamiento. en el respeto hacia la cultura hindú. Durante su Ríos de tinta se han publicado sobre la magia mandato extendió los confines del imperio hasta del Taj Mahal, pero quizás uno de los comentarios el golfo de Bengala y sentó las bases de una estabi- más acertados lo formuló el perseguido escritor lidad política y social que permitió a su sucesor, indio Salman Rushdie, quien durante años se ne- Jahangir (1605-1627), vivir casi exclusivamente gó a conocer el monumento. Después de su pri- de rentas. Con Shah Jahan (1627-1658), el “em- mera visita al mismo, dijo: “El edificio hizo caer mi perador del mundo”, el reino se llenó de obras de escepticismo en pedazos. Mostrándose en perso- arte mientras que su hijo Aurangzeb (1658-1707) na, insistiendo con la fuerza de su autoridad sen- sentó, con su intolerancia y despotismo, las bases cillamente canceló al instante millones de imita- para la decadencia del imperio. ciones y llenó con su esplendor, de una vez por todas, el lugar que en mi mente ocupaban las re- Vuelta al mundo terrenal producciones. Y ésta es, en definitiva, la razón por El atardecer se acerca y el Taj Mahal siente su in- la que el Taj Mahal tiene que ser visto: para recor- flujo. El mármol cambia de color y se transforma darnos que el mundo es real, que el sonido es más paulatinamente en oro, rojo, rosa y finalmente en verdadero que el eco, que el original es más poten- azul con la llegada del ocaso. Es el momento en el te que su imagen reflejada en el espejo. La belleza que los visitantes deben deshacer el camino y de las cosas bellas es aún capaz, en esta época sa- abandonar el recinto, pero el magnetismo del turada de imágenes, de superar a las imitaciones. mausoleo es tal, que a cada paso entran ganas de Y el Taj Mahal es, mucho más allá del poder de las girarse para contemplar aún esta maravilla. En el palabras para describirlo, una cosa adorable, qui- umbral del portal, punto sin retorno a partir del zá la más adorable de todas las cosas.” 0 “El Taj Mahal tiene que ser visto: para recordarnos que el mundo es real, que el sonido © ALDO PAVAN es más verdadero que el eco, que el original es más potente que su imagen en el espejo” 98 LONELY PLANET MAGAZINE LONELY PLANET MAGAZINE 99

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