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Mamíferos

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  • 1. MamíferosLos mamíferos poseen muchas peculiaridades en su estructura. La mandíbulainferior se compone de un solo hueso y la caja del tímpano u oído medio encierrauna cadena de tres huesecillos. Todos los mamíferos tienen dos cóndilos occipitales(protuberancias situadas en la parte posterior del cráneo), que se articulan con laprimera de las, generalmente, siete vértebras cervicales. Su sistema circulatorio,altamente desarrollado, consta de un corazón con cuatro cavidades, un solo arcoaórtico en el lado izquierdo un complejo mecanismo contribuye a la regulación de latemperatura del cuerpo. La presencia de un extenso sistema de glándulas en lapiel, relacionado con el crecimiento del pelo, constituye otro rasgo característico deestos animales. En realidad, las glándulas sudoríparas, sebáceas y mamarias sonmodificaciones de este sistema. Con la excepción de un pequeño grupo, losmonotermas, todos los mamíferos hembras paren crías vivas después dedeterminados periodos de gestación en el útero materno.Características ClavesLa Piel. La piel de los Mamíferos esgeneralmente gruesa porque estaformada de una capa externallamada epidermis y otra interiorllamada dermis. Su subcutáneolleno de grasa sirve para evitarperdidas de calor ya que losMamíferos son animales detemperatura corporal constante. Elpelaje se forma en la epidermis yen ellos se puede distinguir unaparte saliente o tallo y otra parteoculta en la piel o raíz; esta raíz seensancha en su parte inferiorformando el bulbo pilífero. La raízestá protegida por una especie de estuche, de origen epidérmico, que recibe elnombre del folículo. En él desembocan las glándulas sebáceas que lubrican el pelo yse implanta el músculo horripilador, que es el responsable del levantamientovertical del mismo. En los mamíferos de vida acuática y en los que viven en climastropicales, los pelos suelen reducirse en número y tamaño y, a veces, desaparecenen el estado adulto. En la piel, además de los pelos, se implantan las glándulasmamarias y las glándulas sudoríparas, que segregan, a través de poros de laepidermis, un líquido compuesto por sustancias tóxicas para el organismo (sudor).Otras formaciones cutáneas de naturaleza córnea que presentan los mamíferos sonlas uñas, cuernos y el pico en el caso del ornitorrinco.Sistema óseo. El sistema óseo esta conformado por tres áreas básicas y muydiferentes: cabeza (cráneo y cara), tronco y las extremidades.- El Cráneo, parte muy desarrollada, deja de crecer al llegar a la edad adulta. Enese tiempo los mamíferos desarrollan cuatro tipo de dientes distintos: Incisivos -son para cortar, Caninos - generalmente largos y los usan para desgarrar,Premolares - planos y sirven para masticar, Molares - similares a los Premolarespero de mayor tamaño.- El Tronco, está situado encima de la columna vertebral.- Las extremidades, normalmente siempre parten del mismo sistema uorganización aunque suelen tener diferencias por el modo de desplazamiento de
  • 2. cada especie. Durante la evolución de cada especie se han adaptado para volar(murciélagos), para nadar (manatí) u otros terrestres que se apoyan con la planta(plantígrados), con los dedos (digitígrados) de sus extremidades o sólo con lasúltimas falanges (ungulígrados).Aparato digestivo. El aparato digestivo esta compuesto de la boca (dientes, labiosy lengua), un estómago del cual parten las glándulas gástricas, intestino delgado enel cual se absorben las sustancias alimenticias. Le siguen el grueso y el recto quedesembocan hacia el exterior por el ano.Aparato respiratorio. La respiración se ejecuta con dos pulmones que extraen eloxigeno del aire y lo transfieren a la sangre.Aparato Circulatorio. El sistema circulatorio esta formado por una complicada redde arterias y venas que llegan a cualquier parte del organismo. La sangre esimpulsada por el corazón que está formado por dos aurículas y dos ventrículos.Sistema Nervioso. Parte del sistema nervioso central, llamado encéfalo, sepresenta mucho mas grande y desarrollado en comparación con otros vertebrados.Sus actividad es mucho mayor y presentan mayor evolución en los rasgos dememoria y en algunos la inteligencia.Reproducción. En todos los mamíferos se presentan los sexos separados y lareproducción es de tipo vivípara, excepto en el grupo de los monotremas, que esovípara. El desarrollo del embrión va acompañado de la formación de una serie deanejos embrionarios, como son el corion, amnios, alantoides y el saco vitelino. Lasvellosidades del corion, junto con el alantoides, se unen a la pared del útero y danlugar a la placenta. Ésta permanece unida al embrión por el cordón umbilical, y es através de él por donde pasan la sustancias procedentes del cuerpo de la madre aldel feto. El periodo de gestación y el número de crías por camada varían muchosegún los grupos. Normalmente, cuanto mayor es el tamaño del animal, más largoes el periodo de gestación y menor el número de crías. La mayor parte de losmamíferos proporcionan a sus hijos cuidados paternales.Evolución y AdaptaciónLos mamíferos derivaron de losreptiles hace unos 230 millones deaños, de una forma gradual einsensible, a partir del grupo delos terodontos. Los primerostuvieron una talla pequeña, perose vieron favorecidos con ladecadencia y desaparición de losgrandes reptiles y aumentaronlentamente en número y tamaño.En el eoceno comenzaron aaparecer los grupos modernos yen el oligoceno surgió una granvariedad de especies con predominio de los ungulados. Los mamíferos alcanzaron elpunto culminante de su desarrollo con los elefantes y los grandes carnívoros delmioceno. A partir de este periodo disminuyeron en variedad y talla. Con eltranscurso del tiempo han experimentado una considerable transformación ante lanecesidad de adaptarse a una gran variedad de medios.El mamífero típico es un animal terrestre provisto de patas, por lo común biendesarrollado, para correr y andar sobre tierra. Quizás la primera de las
  • 3. adaptaciones se refirió a la vida en los árboles buscada por animales como losmarsupiales arborícolas, las ardillas y los monos, estos últimos muy evolucionados.Un grado mas en esta adaptación la presenta los mamíferos planeadores, quedesarrollaron membranas extensibles para sostenerse en el aire; el proceso culminaen los murciélagos, que se convierten en animales voladores gracias a unamembrana mas perfeccionada, al patagio, al que se incorporan las extremidadescomo elementos de sostén. La adaptación a la vida subterránea se ha desarrolladocon mayores o menores modificaciones estructurales en diferentes grupos demamíferos. Son innumerables las especies que fabrican galerías o madrigueras parareposar y efectuar la cría; los más adaptados viven constantemente bajo tierra.Adaptaciones al clima son tan variadas como las que se refieren al medio ambiente.Los mamíferos de las regiones árticas están provistos de espesa piel yexperimentan cambios de color con las estaciones. Gruesas capas protectoras degrasa y patas especializadas permiten al animal amadrigarse bajo la nieve y elhielo. Algunos, como los osos, murciélagos, marmotas y ardillas, se aletargan eninvierno. En cambio, los mamíferos del desierto parecen capaces de vivir toda lavida sin beber agua, debido a la capacidad de extraer agua metabólica de alimentosque poseen alto contenido hídrico. En su mayoría nocturnos, pasan el día dentro delas madrigueras para defenderse del calor, o sufren de letargo estival.
  • 4. ClasificaciónLos mamíferos vivientes se dividen en dos subclases principales: prototerios yeuterios. Las primera está representada por un orden, el de los monotermas, quesólo incluye los ornitorrincos y equidnas de la región australiana, consideradoscomo supervivientes muy ligeramente modificados de la más antigua familia demamíferos. Todos los demás mamíferos quedan comprendidos en la subclase de loseuterios, aunque los correspondientes al orden de los marsupiales se clasifican aveces en una subclase especial, los metarerios. Efectivamente, el esqueleto deestos denota ciertas características primitivas perdidas en los otros mamíferos. Lasespecies existentes de desenvuelven en América y sobre todo, en Australia, dondeno existen mamíferos placentarios nativos, excepto los murciélagos y losintroducidos por el hombre. Los placentarios, es decir, aquellos cuyas crías sedesarrollan más completamente en el útero, donde se alimentan a través de laplacenta, se clasifican, en primer lugar, según las características de susextremidades y dientes. Se calculan unas 20.000