DISCURSOde ANGOSTURA	       Simón Bolívar
DISCURSO de ANGOSTURAMinisterio del Poder Popular para la Comunicación y la Información Av. Universidad,Esq. El Chorro, To...
Señor. ¡Dichoso el ciudadano quebajo el escudo de las armas de su mandoha convocado la soberanía nacionalpara que ejerza s...
Al transmitir a los representantes del      No ha sido la época de la República,    pueblo el Poder Supremo que se me ha- ...
mientos pasados y del orden actual?        diré para excusarla; ya he dicho cuanto     Consultad los anales de España, de ...
la muerte. Serviré, sin embargo, en       La continuación de la autoridad en un     la carrera de las armas mientras haya ...
señor, que exponga con la franqueza de     deada de todos los inconvenientes que     un verdadero republicano mi respetuo-...
aun conservamos los vestigios de lo que      Permítaseme explicar esta paradoja. En     fue en otro tiempo: no somos europ...
Esta abnegación nos había puesto en la         dado más bien que por la superstición.     imposibilidad de conocer el curs...
imperio de las leyes es más poderoso que          ces de marchar con pasos firmes hacia el     el de los tiranos, porque s...
Los anales de los tiempos pasados os        aunque ligada con las trabas que le im-     presentarán millares de gobiernos....
tras sí la tiranía. El hábito de la domina-   Imperio Romano no conquistó la tie-     ción los hace insensibles a los enca...
derechos del hombre, la libertad de          un amante de la Patria; ellos rebosan     obrar, de pensar, de hablar y de es...
lidad de su aplicación a nuestro Estado.    entrado en mi idea asimilar la situación     Y, según mi modo de ver, es un pr...
sus costumbres, a sus modales? ¡He aquí       Nuestro triunvirato carece, por decirlo     el Código que debíamos consultar...
El poder judicial en Venezuela es seme-       do. ¿Quién puede resistir al atractivo     jante al americano, indefinido en...
cadenas. No estábamos preparados para      corazones están formados para amar a     tanto bien; el bien, como el mal, da l...
Europa; pues que hasta la España mis-       no hubiese sido un dogma en Atenas,     ma, deja de ser Europea por su sangre ...
entre los individuos de la sociedad más       ¡Cuántos celos, rivalidades y odios se     liberalmente establecida. Si el p...
lítica. Por las Leyes que dictó el primer    corazones padecen de las dolencias de la     Congreso tenemos derecho de espe...
la primera, nos da el ejemplo más bri-    de Solón. Gloria, virtud moral, y, por     llante de una democracia absoluta, y ...
influyen sobre las sociedades: ¡hombres   gobierno cuya única inclinación era     virtuosos, hombres patriotas, hombres   ...
los seres que piensan han aprendido cuá-     de Palmira: «A los pueblos nacientes     les son los derechos del hombre y cu...
Roma y la Gran Bretaña son las nacio-       es sublime en la política? ¿Puede haber     nes que más han sobresalido entre ...
atribuciones que le corresponden, y no        depositarios; el individuo pugna contra     es susceptible de una reforma es...
edificio de la Libertad política y civil.    no, sería destruir a la vez la igualdad     Estos senadores serán elegidos la...
público, es de la gratitud de Venezuela,    a ser el órgano de la reconciliación, así     es del honor nacional, conservar...
es preciosa para la Nación porque ofrece      que deben pagarse estas fuerzas milita-     un baluarte a la Libertad, y yo ...
sus propias infracciones, sino aun por las   las leyes, sus ministros cooperarán con     que hace el mismo gobierno, se gu...
rio; pues en tales casos el ministerio,      no se ha juzgado necesario concederle     haciendo todo por sí mismo, lleva l...
generaciones enteras acumulan en una         el ataque combinado de las opiniones,     misma dinastía; la protección frate...
ros son la anarquía, la usurpación y la     anárquica, y no con un establecimiento     tiranía. Se quiere contener la auto...
anhelan por instituciones legítimas y       confiémosle la autoridad suficiente para     por una perfección social; pero ¿...
Mi deseo es que todas las partes del          por las leyes, pasando alternativamente     gobierno y la administración adq...
límites que un justo poder le señala; que   frotación posible entre la voluntad y el     una legislación civil y criminal ...
es un conflicto singular de hombre a       los auspicios de su santa inspiración dic-     hombre, de cuerpo a cuerpo.     ...
ser virtuoso. Tomemos de Esparta sus         que choca contra ellas, sino lo que las     austeros establecimientos, y form...
nos han establecido con menos utilidad      han impreso el desacierto en las elec-     del género humano.                 ...
dividir sino enlazar con los vínculos de la    más son nulas. He pedido la corrección     armonía que nace de la independe...
me he sentido la audacia de inventar un      urgente, vital, redentora, es de tal natu-     Poder Moral, sacado del fondo ...
Señor, de las resoluciones más impor-         sotros sabéis la historia de los Ilotas, de     tantes de este último períod...
honores sublimes que se tributan a los      guerra honrosa, padeciendo las privacio-     bienhechores del género humano. N...
que acaban de extirpar la usurpación y        dado tanto, que abrazasen la defensa de     la tiranía en Europa, y deben se...
dencia no solamente están armados de        traído. La deuda nacional, Legisladores,     la justicia, sino también de la f...
comarca, mi alma se remonta a la emi-       plantas la salud y la vida a los hom-     nencia que exige la perspectiva colo...
moral, que encadene la opresión, la anarquía y la culpa. Un gobierno que haga reinar la inocencia, la humanidad y la paz. ...
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  1. 1. DISCURSOde ANGOSTURA Simón Bolívar
  2. 2. DISCURSO de ANGOSTURAMinisterio del Poder Popular para la Comunicación y la Información Av. Universidad,Esq. El Chorro, Torre Ministerial, pisos 9 y 10. Caracas-Venezuela.www.minci.gob.ve / publicaciones@minci.gob.veDirectorioMinistra del Poder Popular para la Comunicación y la InformaciónBlanca EekhoutViceministro de Estrategia ComunicacionalGabriel GilDirector General de Difusión y PublicidadCarlos Núñez Discurso pronunciadoDirectora de PublicacionesIngrid RodríguezCoordinación por El Libertador anteFrancisco ÁvilaCorrección el Congreso de AngosturaSylvia Sabogal el 15 de febrero de 1819,Enero, 2010Impreso en la República Bolivariana de Venezuela.Depósito Legal: lf87120083202711 día de su instalación
  3. 3. Señor. ¡Dichoso el ciudadano quebajo el escudo de las armas de su mandoha convocado la soberanía nacionalpara que ejerza su voluntad absoluta!Yo, pues, me cuento entre los seres másfavorecidos de la Divina Providencia, yaque he tenido el honor de reunir a losrepresentantes del pueblo de Venezuelaen este augusto Congreso, fuente dela autoridad legítima, depósito de lavoluntad soberana y árbitro del destinode la Nación. 7
  4. 4. Al transmitir a los representantes del No ha sido la época de la República, pueblo el Poder Supremo que se me ha- que he presidido, una mera tempestad bía confiado, colmo los votos de mi co- política, ni una guerra sangrienta, ni razón, los de mis conciudadanos y los de una anarquía popular, ha sido, sí, el de- nuestras futuras generaciones, que todo sarrollo de todos los elementos desor- lo esperan de vuestra sabiduría, rectitud ganizadores; ha sido la inundación de y prudencia. Cuando cumplo con este un torrente infernal que ha sumergido dulce deber, me liberto de la inmensa la tierra de Venezuela. Un hombre, autoridad que me agobiaba, como de ¡y un hombre como yo!, ¿qué diques la responsabilidad ilimitada que pesaba podría oponer al ímpetu de estas de- sobre mis débiles fuerzas. Solamente una vastaciones? En medio de este piélago necesidad forzosa, unida a la voluntad de angustias no he sido más que un vil imperiosa del pueblo, me habría some- juguete del huracán revolucionario que tido al terrible y peligroso encargo de me arrebataba como una débil paja. Yo Dictador Jefe Supremo de la República. no he podido hacer ni bien ni mal; ¡Pero ya respiro devolviéndonos esta au- fuerzas irresistibles han dirigido la toridad, que con tanto riesgo, dificultad marcha de nuestros sucesos; atribuír- y pena he logrado mantener en medio melos no sería justo y sería darme una de las tribulaciones más horrorosas que importancia que no merezco. ¿Queréis pueden afligir a un cuerpo social! conocer los autores de los aconteci-8 9
  5. 5. mientos pasados y del orden actual? diré para excusarla; ya he dicho cuanto Consultad los anales de España, de puede hacer mi apología. Si merezco América, de Venezuela; examinad las vuestra aprobación, habré alcanzado Leyes de Indias, el régimen de los an- el sublime título de buen ciudadano, tiguos mandatarios, la influencia de la preferible para mí al de Libertador que religión y del dominio extranjero; ob- me dio Venezuela, al de Pacificador servad los primeros actos del gobierno que me dio Cundinamarca y a los que republicano, la ferocidad de nuestros el mundo entero puede dar. enemigos y el carácter nacional. No me preguntéis sobre los efectos de estos ¡Legisladores! Yo deposito en vues- trastornos para siempre lamentables; tras manos el mando supremo de Ve- apenas se me puede suponer simple nezuela. Vuestro es ahora el augusto instrumento de los grandes móviles deber de consagraros a la felicidad de que han obrado sobre Venezuela; sin la República; en vuestras manos está embargo, mi vida, mi conducta, todas la balanza de nuestros destinos, la me- mis acciones públicas y privadas están dida de nuestra gloria; ellas sellarán sujetas a la censura del pueblo. ¡Repre- los decretos que fijen nuestra libertad. sentantes!, vosotros debéis juzgarlas. En este momento el Jefe Supremo de Yo someto la historia de mi mando a la República no es más que un simple vuestra imparcial decisión; nada aña- ciudadano; y tal quiere quedar hasta10 11
  6. 6. la muerte. Serviré, sin embargo, en La continuación de la autoridad en un la carrera de las armas mientras haya mismo individuo frecuentemente ha enemigos en Venezuela. Multitud sido el término de los gobiernos son de beneméritos hijos tiene la Patria esenciales en los sistemas populares, capaces de dirigirla, talentos, virtu- porque nada es tan peligroso como des, experiencia y cuanto se requiere dejar permanecer largo tiempo en un para mandar a hombres libres, son mismo ciudadano el poder. El pueblo el patrimonio de muchos de los que se acostumbra a obedecerle y él se acos- aquí representan el Pueblo; y fuera de tumbra a mandarlo; de donde se origina este Soberano Cuerpo se encuentran la usurpación y la tiranía. Un justo celo ciudadanos que en todas épocas han es la garantía de la libertad republicana, mostrado valor para arrostrar los y nuestros ciudadanos deben temer con peligros, prudencia para evitarlos y sobrada justicia que el mismo Magistra- el arte, en fin, de gobernarse y de go- do, que los ha mandado mucho tiempo, bernar a otros. Estos ilustres Varones los mande perpetuamente. merecerán, sin duda, los sufragios del Congreso y a ellos se encargará del go- Ya, pues, que por este acto de mi adhe- bierno, que tan cordial y sinceramente sión a la libertad de Venezuela puedo acabo de renunciar para siempre. aspirar a la gloria de ser contado entre sus más fieles amantes; permitidme,12 13
  7. 7. señor, que exponga con la franqueza de deada de todos los inconvenientes que un verdadero republicano mi respetuo- presenta una situación, la más singular so dictamen en este Proyecto de Cons- y difícil, quizás el grito de un ciudadano titución que me tomo la libertad de puede advertir la presencia de un peligro ofreceros en testimonio de la sinceridad encubierto o desconocido. y del candor de mis sentimientos. Como se trata de la salud de todos, me atrevo Echando una ojeada sobre lo pasado, a creer que tengo derecho para ser oído veremos cuál es la base de la República por los representantes del pueblo. Yo sé de Venezuela. muy bien que vuestra sabiduría no ha menester de consejos, y sé también que Al desprenderse América de la Monar- mi proyecto, acaso, os parecerá erróneo, quía Española, se ha encontrado, seme- impracticable. Pero, señor, aceptad con jante al Imperio Romano, cuando aquella benignidad este trabajo, que más bien enorme masa cayó dispersa en medio del es el tributo de mi sincera sumisión al antiguo mundo. Cada desmembración Congreso que el efecto de una levedad formó entonces una nación indepen- presuntuosa. Por otra parte, siendo diente conforme a su situación o a sus vuestras funciones la creación de un intereses; pero con la diferencia de que cuerpo político y aun se podría decir aquellos miembros volvían a restablecer la creación de una sociedad entera, ro- sus primeras asociaciones. Nosotros ni14 15
  8. 8. aun conservamos los vestigios de lo que Permítaseme explicar esta paradoja. En fue en otro tiempo: no somos europeos, el régimen absoluto, el poder autoriza- no somos indios, sino una especie me- do no admite límites. La voluntad del dia entre los aborígenes y los españoles. déspota es la ley suprema, ejecutada Americanos por nacimiento y europeos arbitrariamente por los subalternos que por derechos, nos hallamos en el conflic- participan de la opresión organizada to de disputar a los naturales los títulos en razón de la autoridad de que gozan. de posesión y de mantenernos en el país Ellos están encargados de las funciones que nos vio nacer, contra la oposición de civiles, políticas, militares y religiosas, los invasores; así nuestro caso es el más pero al fin son persas los sátrapas de Per- extraordinario y complicado. Todavía sia, son turcos los bajaes del gran señor, hay más; nuestra suerte ha sido siempre son tártaros los sultanes de la Tartaria. puramente pasiva, nuestra existencia La China no envía a buscar mandarines política ha sido siempre nula y nos a la cuna de Gengis Kan, que la con- hallamos en tanta más dificultad para quistó. Por el contrario, América todo alcanzar la Libertad, cuanto que estába- lo recibía de España, que realmente la mos colocados en un grado inferior al había privado del goce y ejercicio de de la servidumbre; porque no solamen- la tiranía activa; no permitiéndonos te se nos había robado la Libertad, sino sus funciones en nuestros asuntos también la tiranía activa y doméstica. domésticos y administración interior.16 17
  9. 9. Esta abnegación nos había puesto en la dado más bien que por la superstición. imposibilidad de conocer el curso de La esclavitud es la hija de las tinieblas; los negocios públicos; tampoco gozá- un pueblo ignorante es un instrumento bamos de la consideración personal que ciego de su propia destrucción; la ambi- inspira el brillo del poder a los ojos de la ción, la intriga, abusan de la credulidad y multitud, y que es de tanta importancia de la inexperiencia de hombres ajenos de en las grandes revoluciones. Lo diré de todo conocimiento político, económico una vez, estábamos abstraídos, ausentes o civil; adoptan como realidades las que del universo en cuanto era relativo a la son puras ilusiones; toman la licencia por ciencia del gobierno. la libertad; la traición por el patriotismo; la venganza por la justicia. Semejante a Uncido el Pueblo Americano al triple un robusto ciego que, instigado por el yugo de la ignorancia, de la tiranía y del sentimiento de sus fuerzas, marcha con vicio, no hemos podido adquirir ni saber, la seguridad del hombre más perspicaz, ni poder, ni virtud. Discípulos de tan y dando en todos los escollos no puede perniciosos maestros, las lecciones que rectificar sus pasos. Un pueblo perver- hemos recibido y los ejemplos que hemos tido, si alcanza su libertad muy pronto estudiado son los más destructores. Por el vuelve a perderla; porque en vano se engaño se nos ha dominado más que por esforzarán en mostrarle que la felicidad la fuerza; y por el vicio se nos ha degra- consiste en la práctica de la virtud; que el18 19
  10. 10. imperio de las leyes es más poderoso que ces de marchar con pasos firmes hacia el el de los tiranos, porque son más inflexi- augusto templo de la Libertad? ¿Serán bles, y todo debe someterse a su benéfico capaces de admirar de cerca sus esplén- rigor; que las buenas costumbres, y no didos rayos y respirar sin opresión el éter la fuerza, son las columnas de las leyes; puro que allí reina? que el ejercicio de la Justicia es el ejercicio de la Libertad. Así, Legisladores, vuestra Meditad bien vuestra elección, legis- empresa es tanto más ímproba cuanto ladores. No olvidéis que vais a echar que tenéis que constituir a hombres los fundamentos a un pueblo naciente pervertidos por las ilusiones del error y que podrá elevarse a la grandeza que la por incentivos nocivos. «La Libertad naturaleza le ha señalado, si vosotros (dice Rousseau) es un alimento suculen- proporcionáis su base al eminente to, pero de difícil digestión». Nuestros rango que le espera. Si vuestra elección débiles conciudadanos tendrán que no está presidida por el genio tutelar enrobustecer su espíritu mucho antes de Venezuela, que debe inspiraros el que logren digerir el saludable nutritivo acierto de escoger la naturaleza y la for- de la Libertad. Entumidos sus miembros ma de gobierno que vais a adoptar para por las cadenas, debilitada su vista en las la felicidad del pueblo; si no acertáis, sombras de las mazmorras y aniquilados repito, la esclavitud será el término de por las pestilencias serviles ¿serán capa- nuestra transformación.20 21
  11. 11. Los anales de los tiempos pasados os aunque ligada con las trabas que le im- presentarán millares de gobiernos. ponen. Al contemplarla en este estado Traed a la imaginación las naciones de prostitución, parece que tenemos que han brillado sobre la tierra, y con- razón para persuadirnos que los más de templaréis afligidos que casi toda la los hombres tienen por verdadera aque- tierra ha sido, y aún es, víctima de sus lla humillante máxima, que más cuesta gobiernos. Observaréis muchos siste- mantener el equilibrio de la Libertad mas de manejar hombres, mas todos que soportar el peso de la tiranía. ¡Ojalá para oprimirlos; y si la costumbre de que esta máxima, contraria a la moral de mirar al género humano conducido por la naturaleza, fuese falsa! ¡Ojalá que esta pastores de pueblos no disminuyese el máxima no estuviese sancionada por la horror de tan chocante espectáculo, nos indolencia de los hombres con respecto pasmaríamos al ver nuestra dócil especie a sus derechos más sagrados! Muchas pacer sobre la superficie del globo como naciones antiguas y modernas han sa- viles rebaños destinados a alimentar a cudido la opresión; pero son rarísimas sus crueles conductores. La naturaleza, las que han sabido gozar de algunos a la verdad, nos dota al nacer del incen- preciosos momentos de libertad; muy tivo de la Libertad; mas sea pereza, sea luego han recaído en sus antiguos vicios propensión inherente a la humanidad, políticos; porque son los pueblos, más lo cierto es que ella reposa tranquila bien que los gobiernos, los que arrastran22 23
  12. 12. tras sí la tiranía. El hábito de la domina- Imperio Romano no conquistó la tie- ción los hace insensibles a los encantos rra? ¿No tiene la Francia catorce siglos del honor y de la prosperidad nacional; de monarquía? ¿Quién es más grande y miran con indolencia la gloria de vivir que la Inglaterra? Estas naciones, sin en el movimiento de la libertad, bajo la embargo, han sido o son aristocracias tutela de leyes dictadas por su propia y monarquías. voluntad. Los fastos del universo pro- claman esta espantosa verdad. A pesar de tan crueles reflexiones, yo me siento arrebatado de gozo por los Sólo la Democracia, en mi concepto, grandes pasos que ha dado nuestra es susceptible de una absoluta libertad; República al entrar en su noble carrera. pero, ¿cuál es el gobierno democrático Amando lo más útil, animada de lo más que ha reunido a un tiempo, poder, justo, y aspirando a lo más perfecto al prosperidad y permanencia? ¿Y no se ha separarse Venezuela de la nación espa- visto por el contrario la aristocracia, la ñola, ha recobrado su independencia, monarquía, cimentar grandes y pode- su libertad, su igualdad, su soberanía rosos imperios por siglos y siglos? ¿Qué nacional. Constituyéndose en una gobierno más antiguo que el de China? República democrática, proscribió la ¿Qué República ha excedido en dura- monarquía, las distinciones, la nobleza, ción a la de Esparta, a la de Venecia? ¿El los fueros, los privilegios; declaró los24 25
  13. 13. derechos del hombre, la libertad de un amante de la Patria; ellos rebosan obrar, de pensar, de hablar y de escribir. agitados por su propia violencia, y a pe- Estos actos eminentemente liberales sar del mismo que los abriga, una fuerza jamás serán demasiado admirados por imperiosa los comunica. la pureza que los ha dictado. El primer Congreso de Venezuela ha estampado Estoy penetrado de la idea de que el en los anales de nuestra Legislación, con Gobierno de Venezuela debe refor- caracteres indelebles, la majestad del marse; y que aunque muchos ilustres pueblo dignamente expresada, al sellar ciudadanos piensan como yo, no todos el acto social más capaz de formar la di- tienen el arrojo necesario para profesar cha de una nación. Necesito de recoger públicamente la adopción de nuevos todas mis fuerzas para sentir, con toda principios. Esta consideración me insta la vehemencia de que soy susceptible, a tomar la iniciativa en un asunto de la el supremo bien que encierra en sí este mayor gravedad, y en que hay sobrada Código inmortal de nuestros derechos audacia en dar avisos a los consejeros y de nuestras leyes. ¡Pero cómo osaré del pueblo. decirlo! ¿Me atreveré yo a profanar, con mi censura, las tablas sagradas de Cuanto más admiro la excelencia de nuestras leyes?... Hay sentimientos que la Constitución Federal de Venezuela, no se pueden contener en el pecho de tanto más me persuado de la imposibi-26 27
  14. 14. lidad de su aplicación a nuestro Estado. entrado en mi idea asimilar la situación Y, según mi modo de ver, es un prodigio y naturaleza de los Estados tan distintos que su modelo en el norte de América como el inglés americano y el america- subsista tan prósperamente y no se tras- no español. ¿No sería muy difícil aplicar torne al aspecto del primer embarazo o a España el código de libertad política, peligro. A pesar de que aquel pueblo es civil y religiosa de Inglaterra? Pues aun un modelo singular de virtudes políticas es más difícil adaptar en Venezuela las y de ilustración moral; no obstante que leyes del norte de América. ¿No dice la libertad ha sido su cuna, se ha criado el Espíritu de las Leyes que éstas deben en la libertad, y se alimenta de pura ser propias para el pueblo que se hacen? libertad; lo diré todo, aunque bajo de ¿Que es una gran casualidad que las de muchos respectos, este Pueblo es único una nación puedan convenir a otra? en la historia del género humano, es un ¿Que las Leyes deben ser relativas a lo prodigio, repito, que un sistema tan dé- físico del país, al clima, a la calidad del bil y complicado como el Federal haya terreno, a su situación, a su extensión, podido regirlo en circunstancias tan al género de vida de los Pueblos? ¿Re- difíciles y delicadas como las pasadas. ferirse al grado de libertad que la Cons- Pero sea lo que fuere de este Gobierno titución puede sufrir, a la Religión de con respecto a la nación americana, los habitantes, a sus inclinaciones, a sus debo decir, que ni remotamente ha riquezas, a su número, a su comercio, a28 29
  15. 15. sus costumbres, a sus modales? ¡He aquí Nuestro triunvirato carece, por decirlo el Código que debíamos consultar, y no así, de unidad, de continuación y de res- el de Washington! ponsabilidad individual; está privado de acción momentánea, de vida continua, La Constitución venezolana, sin embar- de uniformidad real, de responsabilidad go, de haber tomado sus bases de la más inmediata y un Gobierno que no posee perfecta, si se atiende a la corrección de cuanto constituye su moralidad debe los principios y a los efectos benéficos de llamarse nulo. su administración, difirió esencialmente de la americana en un punto cardinal y, Aunque las facultades del presidente de sin duda, el más importante. El Con- los Estados Unidos están limitadas con greso de Venezuela, como el americano, restricciones excesivas, ejerce por sí solo participa de algunas de las atribuciones todas las funciones gubernativas que la del Poder Ejecutivo. Nosotros, además, Constitución le atribuye, y es indudable subdividimos este poder habiéndolo que su administración debe ser más sometido a un cuerpo colectivo, sujeto, uniforme, constante y verdaderamente por consiguiente, a los inconvenientes propia que la de un poder diseminado de hacer periódica la existencia del entre varios individuos cuyo compuesto Gobierno, de suspenderla y disolverla no puede ser menos que monstruoso. siempre que se separan sus miembros.30 31
  16. 16. El poder judicial en Venezuela es seme- do. ¿Quién puede resistir al atractivo jante al americano, indefinido en dura- victorioso del goce pleno y absoluto de ción, temporal y no vitalicio, goza de toda la soberanía, de la independencia, de la la independencia que le corresponde. libertad? ¿Quién puede resistir al amor que inspira un gobierno inteligente que El primer Congreso en su Constitución liga a un mismo tiempo los derechos Federal más consultó el espíritu de las particulares a los derechos generales; provincias, que la idea sólida de formar que forma de la voluntad común la ley una República indivisible y central. suprema de la voluntad individual? Aquí cedieron nuestros Legisladores al ¿Quién puede resistir al imperio de un empeño inconsiderado de aquellos pro- gobierno bienhechor que con una mano vinciales seducidos por el deslumbrante hábil, activa y poderosa dirige siempre, y brillo de la felicidad del pueblo ameri- en todas partes, todos sus resortes hacia cano, pensando que las bendiciones de la perfección social, que es el fin único que goza son debidas exclusivamente de las instituciones humanas? a la forma de gobierno y no al carácter y costumbres de los ciudadanos. Y en Mas por halagüeño que parezca, y sea efecto, el ejemplo de los Estados Unidos en efecto este magnífico sistema Fede- por su peregrina prosperidad era dema- rativo, no era dado a los venezolanos siado lisonjero para que no fuese segui- gozarlo repentinamente al salir de las32 33
  17. 17. cadenas. No estábamos preparados para corazones están formados para amar a tanto bien; el bien, como el mal, da la todas las beldades; ni todos los ojos son muerte cuando es súbito y excesivo. capaces de soportar la luz celestial de la Nuestra Constitución Moral no tenía perfección. El libro de los Apóstoles, la todavía la consistencia necesaria para moral de Jesús, la obra Divina que nos recibir el beneficio de un Gobierno ha enviado la Providencia para mejorar completamente representativo, y tan a los hombres, tan sublime, tan santa, es sublime que podía ser adaptado a una un diluvio de fuego en Constantinopla, República de santos. y el Asia entera ardería en vivas llamas si este libro de paz se le impusiese repen- ¡Representantes del Pueblo! Vosotros tinamente por código de religión, de estáis llamados para consagrar, o su- leyes y de costumbres. primir, cuanto os parezca digno de ser conservado, reformado o desechado Séame permitido llamar la atención del en nuestro pacto social. A vosotros Congreso sobre una materia que puede pertenece el corregir la obra de nues- ser de una importancia vital. Tengamos tros primeros legisladores; yo querría presente que nuestro pueblo no es el decir, que a vosotros toca cubrir una europeo, ni el americano del norte, que parte de la belleza que contiene nuestro más bien es un compuesto de África y Código político; porque no todos los de América, que una emanación de la34 35
  18. 18. Europa; pues que hasta la España mis- no hubiese sido un dogma en Atenas, ma, deja de ser Europea por su sangre en Francia y en América, deberíamos africana, por sus instituciones y por su nosotros consagrarlo para corregir la carácter. Es imposible asignar con pro- diferencia que aparentemente existe. Mi piedad a qué familia humana pertenece- opinión es, Legisladores, que el princi- mos. La mayor parte del indígena se ha pio fundamental de nuestro sistema aniquilado, el europeo se ha mezclado depende inmediata y exclusivamente con el americano y con el Africano, y de la igualdad establecida y practicada éste se ha mezclado con el indio y con en Venezuela. Que los hombres nacen el europeo. Nacidos todos del seno de todos con derechos iguales a los bienes una misma madre, nuestros padres, de la sociedad, está sancionado por la diferentes en origen y en sangre, son ex- pluralidad de los sabios; como tam- tranjeros, y todos difieren visiblemente bién lo está que no todos los hombres en la epidermis; esta desemejanza trae nacen igualmente aptos a la obtención un reato de la mayor trascendencia. de todos los rangos; pues todos deben practicar la virtud y no todos la practi- Los ciudadanos de Venezuela gozan can; todos deben ser valerosos, y todos todos por la Constitución, intérprete no lo son; todos deben poseer talentos, de la naturaleza, de una perfecta igual- y todos no lo poseen. De aquí viene dad política. Cuando esta igualdad la distinción efectiva que se observa36 37
  19. 19. entre los individuos de la sociedad más ¡Cuántos celos, rivalidades y odios se liberalmente establecida. Si el principio han evitado! de la igualdad política es generalmente reconocido, no lo es menos el de la des- Habiendo ya cumplido con la Justicia, igualdad física y moral. con la humanidad, cumplamos ahora con la política, con la sociedad, allanan- La naturaleza hace a los hombres des- do las dificultades que opone un sistema iguales, en genio, temperamento, fuer- tan sencillo y natural, mas tan débil que zas y caracteres. Las leyes corrigen esta el menor tropiezo lo trastorna, lo arrui- diferencia porque colocan al individuo na. La diversidad de origen requiere un en la sociedad para que la educación, pulso infinitamente firme, un tacto in- la industria, las artes, los servicios, las finitamente delicado para manejar esta virtudes, le den una igualdad ficticia, sociedad heterogénea cuyo complicado propiamente llamada política y social. artificio se disloca, se divide, se disuelve Es una inspiración eminentemente con la más ligera alteración. benéfica, la reunión de todas las clases en un Estado en que la diversidad se El sistema de gobierno más perfecto es multiplicaba en razón de la propaga- aquél que produce mayor suma de feli- ción de la especie. Por este solo paso se cidad posible, mayor suma de seguridad ha arrancado de raíz la cruel discordia. social y mayor suma de estabilidad po-38 39
  20. 20. lítica. Por las Leyes que dictó el primer corazones padecen de las dolencias de la Congreso tenemos derecho de esperar servidumbre. El hombre, al perder la Li- que la dicha sea la dote de Venezuela; bertad, decía Homero, pierde la mitad y por las vuestras, debemos lisonjear- de su espíritu. nos que la seguridad y la estabilidad eternizarán esta dicha. A vosotros toca Un gobierno republicano ha sido, es, resolver el problema. ¿Cómo, después y debe ser el de Venezuela; sus bases de haber roto todas las trabas de nuestra deben ser la soberanía del pueblo, la antigua opresión, podemos hacer la división de los poderes, la libertad obra maravillosa de evitar que los restos civil, la proscripción de la esclavitud, la de nuestros duros hierros no se cambien abolición de la monarquía y de los privi- en armas liberticidas? Las reliquias de legios. Necesitamos de la igualdad para la dominación Española permanecerán refundir, digámoslo así, en un todo, la largo tiempo antes que lleguemos a especie de los hombres, las opiniones anonadarlas; el contagio del Despotis- políticas y las costumbres públicas. mo ha impregnado nuestra atmósfera, y Luego, extendiendo la vista sobre el ni el fuego de la guerra, ni el específico vasto campo que nos falta por recorrer, de nuestras saludables leyes, han puri- fijemos la atención sobre los peligros ficado el aire que respiramos. Nuestras que debemos evitar. Que la historia nos manos ya están libres, y todavía nuestros sirva de guía en esta carrera. Atenas,40 41
  21. 21. la primera, nos da el ejemplo más bri- de Solón. Gloria, virtud moral, y, por llante de una democracia absoluta, y al consiguiente, la felicidad nacional, fue instante, la misma Atenas nos ofrece el el resultado de la legislación de Licurgo. ejemplo más melancólico de la extrema Aunque dos reyes en un Estado son dos debilidad de esta especie de gobierno. monstruos para devorarlo, Esparta poco El más sabio legislador de Grecia no tuvo que sentir de su doble trono, en tan- vio conservar su República diez años, to que Atenas se prometía la suerte más y sufrió la humillación de reconocer la espléndida, con una soberanía absoluta, insuficiencia de la democracia absoluta libre elección de magistrados, frecuente- para regir ninguna especie de sociedad, mente renovados. Leyes suaves, sabias y ni aun la más culta, morígera y limita- políticas. Pisístrato, usurpador y tirano, da, porque sólo brilla con relámpagos fue más saludable a Atenas que sus leyes; de libertad. Reconozcamos, pues, que y Pericles, aunque también usurpador, Solón ha desengañado al mundo; y le fue el más útil ciudadano. La República ha enseñado cuán difícil es dirigir por de Tebas no tuvo más vida que la de Pe- simples leyes a los hombres. lópidas y Epaminondas; porque a veces son los hombres, no los principios, los La República de Esparta, que parecía que forman los gobiernos. Los códigos, una invención quimérica, produjo más los sistemas, los estatutos, por sabios efectos reales que la obra ingeniosa que sean son obras muertas que poco42 43
  22. 22. influyen sobre las sociedades: ¡hombres gobierno cuya única inclinación era virtuosos, hombres patriotas, hombres la conquista, no parecía destinado a ilustrados constituyen las Repúblicas! cimentar la felicidad de su nación. Un gobierno monstruoso y puramente gue- La Constitución romana es la que rrero elevó a Roma al más alto esplendor mayor poder y fortuna ha producido a de virtud y de gloria; y formó de la tierra ningún pueblo del mundo; allí no había un dominio romano para mostrar a los una exacta distribución de los poderes. hombres de cuánto son capaces las vir- Los cónsules, el senado, el pueblo, ya tudes políticas; y cuán diferentes suelen eran legisladores, ya magistrados, ya ser las instituciones. jueces; todos participaban de todos los poderes. El Ejecutivo, compuesto de Y pasando de los tiempos antiguos a los dos cónsules, padecía el mismo incon- modernos encontraremos a Inglaterra veniente que el de Esparta. A pesar de y a Francia llamando la atención de su deformidad no sufrió la República todas las naciones, y dándoles lecciones la desastrosa discordancia que toda elocuentes de toda especie en materia previsión habría supuesto inseparable de gobierno. La revolución de estos de una magistratura compuesta de dos dos grandes pueblos, como un radiante individuos, igualmente autorizados meteoro, ha inundado al mundo con tal con las facultades de un monarca. Un profusión de luces políticas, que ya todos44 45
  23. 23. los seres que piensan han aprendido cuá- de Palmira: «A los pueblos nacientes les son los derechos del hombre y cuáles de las Indias Castellanas, a los Jefes ge- sus deberes; en qué consiste la excelen- nerosos que los guían a la libertad: que cia de los Gobiernos y en qué consisten los errores e infortunios del mundo an- sus vicios. Todos saben apreciar el valor tiguo enseñen la sabiduría y la felicidad intrínseco de las teorías especulativas al mundo nuevo». Que no se pierdan, de los filósofos y legisladores modernos. pues, las lecciones de la experiencia; y En fin, este astro, en su luminosa carre- que las secuelas de Grecia, de Roma, ra, aun ha encendido los pechos de los de Francia, de Inglaterra y de América apáticos españoles, que también se han nos instruyan en la difícil ciencia de lanzado en el torbellino político; han crear y conservar las naciones con hecho sus efímeras pruebas de libertad, leyes propias, justas, legítimas, y, sobre han reconocido su incapacidad para todo, útiles. No olvidando jamás que la vivir bajo el dulce dominio de las leyes y excelencia de un gobierno no consiste han vuelto a sepultarse en sus prisiones en su teórica, en su forma, ni en su y hogueras inmemoriales. mecanismo, sino en ser apropiado a la naturaleza y al carácter de la Nación Aquí es el lugar de repetiros, Legis- para quien se instituye. ladores, lo que os dice el elocuente Volney en la dedicatoria de su Ruinas46 47
  24. 24. Roma y la Gran Bretaña son las nacio- es sublime en la política? ¿Puede haber nes que más han sobresalido entre las más Libertad en ninguna especie de antiguas y modernas; ambas nacieron República? ¿Y puede pretenderse a más para mandar y ser libres, pero ambas se en el orden social? Yo os recomiendo constituyeron no con brillantes formas esta Constitución popular, la división y de libertad, sino con establecimientos el equilibrio de los poderes, la libertad sólidos. Así, pues, os recomiendo, repre- civil, de como la más digna de servir sentantes, el estudio de la Constitución de modelo a cuantos aspiran al goce británica, que es la que parece destinada de los derechos del hombre y a toda la a operar el mayor bien posible a los pue- felicidad política que es compatible con blos que la adoptan; pero por perfecta nuestra frágil naturaleza. que sea, estoy muy lejos de proponeros su imitación servil. Cuando hablo del En nada alteraríamos nuestras leyes Gobierno británico sólo me refiero a fundamentales, si adoptásemos un Po- lo que tiene de republicanismo, y a la der Legislativo semejante al Parlamento verdad, ¿puede llamarse pura monar- británico. Hemos dividido, como los quía un sistema en el cual se reconoce la americanos, la representación nacional soberanía popular, la división y el equi- en dos Cámaras: la de Representantes librio de los poderes, la libertad civil, y el Senado. La primera está compues- de conciencia, de imprenta, y cuanto ta muy sabiamente, goza de todas las48 49
  25. 25. atribuciones que le corresponden, y no depositarios; el individuo pugna contra es susceptible de una reforma esencial, la masa, y la masa contra la autoridad. porque la Constitución le ha dado el Por tanto, es preciso que en todos los origen, la forma y las facultades que gobiernos exista un cuerpo neutro que requiere la voluntad del pueblo para ser se ponga siempre de parte del ofendido y legítima y competentemente represen- desarme al ofensor. Este cuerpo neutro, tada. Si el Senado en lugar de ser electivo para que pueda ser tal, no ha de deber fuese hereditario, sería en mi concepto su origen a la elección del gobierno, ni a la base, el lazo, el alma de nuestra Re- la del pueblo; de modo que goce de una pública. Este cuerpo en las tempestades plenitud de independencia que ni tema, políticas pararía los rayos del gobierno, ni espere, nada de estas dos fuentes de y rechazaría las olas populares. Adicto al autoridad. El Senado hereditario, como gobierno por el justo interés de su pro- parte del pueblo, participa de sus intere- pia conservación, se opondría siempre ses, de sus sentimientos y de su espíritu. a las invasiones que el pueblo intenta Por esta causa no se debe presumir que contra la jurisdicción y la autoridad de un Senado hereditario se desprenda de los sus magistrados. Debemos confesarlo: intereses populares, ni olvide sus deberes los más de los hombres desconocen sus legislativos. Los senadores en Roma y los verdaderos intereses y constantemente lores en Londres han sido las columnas procuran asaltarlos en las manos de sus más firmes sobre que se ha fundado el50 51
  26. 26. edificio de la Libertad política y civil. no, sería destruir a la vez la igualdad Estos senadores serán elegidos la prime- y la libertad. Es un oficio para el cual ra vez por el Congreso. Los sucesores al se deben preparar los candidatos, y es Senado llaman la primera atención del un oficio que exige mucho saber, y los gobierno, que debería educarlos en un medios proporcionados para adquirir Colegio especialmente destinado para su instrucción. Todo no se debe dejar instruir aquellos tutores, legisladores al acaso y a la ventura en las elecciones: futuros de la Patria. Aprenderían las ar- el pueblo se engaña más fácilmente que tes, las ciencias y las letras que adornan la naturaleza perfeccionada por el arte; el espíritu de un hombre público; desde y aunque es verdad que estos senadores su infancia ellos sabrían a qué carrera la no saldrían del seno de las virtudes, Providencia los destinaba y desde muy también es verdad que saldrían del seno tiernos elevarían su alma a la dignidad de una educación ilustrada. Por otra que los espera. parte, los Libertadores de Venezuela son acreedores a ocupar siempre un De ningún modo sería una violación alto rango en la República que les debe de la igualdad política la creación de un su existencia. Creo que la posteridad Senado hereditario; no es una nobleza vería con sentimiento, anonadados la que pretendo establecer, porque, los nombres ilustres de sus primeros como ha dicho un célebre republica- bienhechores: digo más, es del interés52 53
  27. 27. público, es de la gratitud de Venezuela, a ser el órgano de la reconciliación, así es del honor nacional, conservar con el Senado de Venezuela será la traba de gloria hasta la última posteridad una este edificio delicado y harto susceptible raza de hombres virtuosos, prudentes de impresiones violentas: será el iris que y esforzados que superando todos los calmará las tempestades y mantendrá la obstáculos, han fundado la República a armonía entre los miembros y la cabeza costa de los más heroicos sacrificios. Y de este cuerpo político. si el pueblo de Venezuela no aplaude la elevación de sus bienhechores, es indig- Ningún estímulo podrá adulterar un no de ser libre, y no lo será jamás. Cuerpo Legislativo investido de los primeros honores, dependiente de sí Un Senado hereditario, repito, será la mismo, sin temer nada del pueblo, ni base fundamental del Poder Legislativo esperar nada del gobierno, que no tiene y, por consiguiente, será la base de todo otro objeto que el de reprimir todo prin- gobierno. Igualmente servirá de contra- cipio de mal y propagar todo principio peso para el gobierno y para el pueblo; de bien; y que está altamente interesado será una potestad intermediaria que en la existencia de una sociedad en la embote los tiros que recíprocamente se cual participa de sus efectos funestos o lanzan estos eternos rivales. En todas favorables. Se ha dicho con demasiada las luchas la calma de un tercero viene razón que la Cámara alta de Inglaterra54 55
  28. 28. es preciosa para la Nación porque ofrece que deben pagarse estas fuerzas milita- un baluarte a la Libertad, y yo añado que res. Si los tribunales y jueces dependen el Senado de Venezuela no sólo sería un de él, las leyes emanan del Parlamento baluarte de la Libertad, sino un apoyo que las ha consagrado. Con el objeto para eternizar la República. de neutralizar su poder, es inviolable, y sagrada la Persona del Rey; y al mismo El Poder Ejecutivo británico está reves- tiempo que le dejan libre la cabeza le tido de toda la autoridad soberana que ligan las manos con que debe obrar. El le pertenece; pero también está circun- Soberano de Inglaterra tiene tres for- valado de una triple línea de diques, midables rivales: su Gabinete, que debe barreras y estacadas. Es Jefe del Gobier- responder al pueblo y al Parlamento; el no, pero sus ministros y subalternos Senado, que defiende los intereses del dependen más de las leyes que de su pueblo como representante de la noble- autoridad, porque son personalmente za de que se compone; y la Cámara de responsables, y ni aun las mismas órde- los comunes, que sirve de órgano y de nes de la autoridad real los eximen de Tribuna al pueblo británico. Además, esta responsabilidad. Es Generalísimo como los jueces son responsables del del Ejército y de la Marina; hace la paz, y cumplimiento de las leyes, no se separan declara la guerra; pero el Parlamento es de ellas, y los administradores del Erario, el que decreta anualmente las sumas con siendo perseguidos no solamente por56 57
  29. 29. sus propias infracciones, sino aun por las las leyes, sus ministros cooperarán con que hace el mismo gobierno, se guardan él; si por el contrario, pretende infrin- bien de malversar los fondos públicos. girlas, sus propios ministros lo dejarán Por más que se examine la naturaleza aislado en medio de la República, y aun del Poder Ejecutivo en Inglaterra, no se lo acusarán delante del Senado. Siendo puede hallar nada que no incline a juz- los ministros los responsables de las gar que es el más perfecto modelo, sea transgresiones que se cometan, ellos son para un reino, sea para una aristocracia, los que gobiernan, porque ellos son los sea para una democracia. Aplíquese a que las pagan. No es la menor ventaja de Venezuela este Poder Ejecutivo en la este sistema la obligación en que pone persona de un presidente, nombrado a los funcionarios inmediatos al Poder por el Pueblo o por sus representantes, Ejecutivo de tomar la parte más intere- y habremos dado un gran paso hacia la sada y activa en las deliberaciones del felicidad nacional. gobierno, y a mirar como propio este departamento. Puede suceder que no Cualquiera que sea el ciudadano que sea el presidente un hombre de grandes llene estas funciones, se encontrará talentos, ni de grandes virtudes, y no auxiliado por la Constitución: autori- obstante la carencia de estas cualidades zado para hacer bien, no podrá hacer esenciales, el presidente desempeñará mal, porque siempre que se someta a sus deberes de un modo satisfacto-58 59
  30. 30. rio; pues en tales casos el ministerio, no se ha juzgado necesario concederle haciendo todo por sí mismo, lleva la tantas facultades, en una República, son carga del Estado. éstas infinitamente más indispensables. Por exorbitante que parezca la autori- Fijemos nuestra atención sobre esta di- dad del Poder Ejecutivo de Inglaterra, ferencia y hallaremos que el equilibrio quizás no es excesiva en la República de los poderes debe distribuirse de dos de Venezuela. Aquí el Congreso ha modos. En las repúblicas, el Ejecutivo ligado las manos, y hasta la cabeza, a los debe ser el más fuerte, porque todo magistrados. Este cuerpo deliberante conspira contra él; en tanto que en las ha asumido una parte de las funciones monarquías el más fuerte debe ser el Le- ejecutivas contra la máxima de Mon- gislativo, porque todo conspira en favor tesquieu, que dice que un Cuerpo del monarca. La veneración que profe- Representante no debe tomar ninguna san los pueblos a la magistratura real es resolución activa: debe hacer Leyes un prestigio que influye poderosamente y ver si se ejecutan las que hace. Nada a aumentar el respeto supersticioso que es tan contrario a la armonía entre los se tributa a esta autoridad. El esplendor poderes, como su mezcla. Nada es tan del trono, de la corona, de la púrpura; peligroso con respecto al pueblo, como el apoyo formidable que le presta la la debilidad del Ejecutivo y si en un rei- nobleza; las inmensas riquezas que60 61
  31. 31. generaciones enteras acumulan en una el ataque combinado de las opiniones, misma dinastía; la protección fraternal de los intereses y de las pasiones del que recíprocamente reciben todos los Estado social, que, como dice Carnot, reyes, son ventajas muy considerables no hace más que luchar continuamente que militan en favor de la autoridad real, entre el deseo de dominar y el deseo de y la hacen casi ilimitada. Estas mismas substraerse a la dominación. Es, en fin, ventajas son, por consiguiente, las que un atleta lanzado contra otra multitud deben confirmar la necesidad de atribuir de atletas. a un magistrado republicano una suma mayor de autoridad que la que posee un Sólo puede servir de correctivo a esta príncipe constitucional. debilidad el vigor bien cimentado y más bien proporcionado a la resistencia Un magistrado republicano es un indi- que necesariamente le oponen al Poder viduo aislado en medio de una sociedad; Ejecutivo, el Legislativo, el Judiciario encargado de contener el ímpetu del y el pueblo de una República. Si no se pueblo hacia la licencia, la propensión ponen al alcance del Ejecutivo todos los de los jueces y administradores hacia el medios que una justa atribución le se- abuso de las leyes. Está sujeto inmediata- ñala, cae inevitablemente en la nulidad mente al Cuerpo Legislativo, al Senado, o en su propio abuso; quiero decir, en al pueblo: es un hombre solo resistiendo la muerte del gobierno, cuyos herede-62 63
  32. 32. ros son la anarquía, la usurpación y la anárquica, y no con un establecimiento tiranía. Se quiere contener la autoridad social donde tengan su imperio la felici- ejecutiva con restricciones y trabas; na- dad, la paz y la justicia. da es más justo; pero que se advierta que los lazos que se pretenden conservar se No seamos presuntuosos, Legisladores; fortifican sí, mas no se estrechan. seamos moderados en nuestras preten- siones. No es probable conseguir lo que Que se fortifique, pues, todo el sistema no ha logrado el género humano: lo del gobierno, y que el equilibrio se que no han alcanzado las más grandes y establezca de modo que no se pierda, sabias naciones. La Libertad indefinida, y de modo que no sea su propia deli- la Democracia absoluta, son los escollos cadeza una causa de decadencia. Por lo adonde han ido a estrellarse todas las mismo que ninguna forma de gobierno esperanzas republicanas. Echad una es tan débil como la democrática, su mirada sobre las Repúblicas antiguas, estructura debe ser de la mayor solidez; sobre las Repúblicas modernas, sobre y sus instituciones consultarse para la las Repúblicas nacientes; casi todas han estabilidad. Si no es así, contemos con pretendido establecerse absolutamente que se establece un ensayo de gobierno, democráticas, y a casi todas se les han y no un sistema permanente; contemos frustrado sus justas aspiraciones. Son con una sociedad díscola, tumultuaria y laudables ciertamente hombres que64 65
  33. 33. anhelan por instituciones legítimas y confiémosle la autoridad suficiente para por una perfección social; pero ¿quién que logre mantenerse luchando contra ha dicho a los hombres que ya poseen los inconvenientes anexos a nuestra re- toda la sabiduría, que ya practican toda ciente situación, al estado de guerra que la virtud, que exigen imperiosamente la sufrimos, y a la especie de los enemigos liga del Poder con la justicia? ¡Ángeles, externos y domésticos, contra quienes no hombres, pueden únicamente existir tendremos largo tiempo que combatir. libres, tranquilos y dichosos, ejerciendo Que el Poder Legislativo se desprenda todos la potestad soberana! de las atribuciones que corresponden al Ejecutivo; y adquiera no obstante Ya disfruta el pueblo de Venezuela de nueva consistencia, nueva influencia en los derechos que legítima y fácilmente el equilibrio de las autoridades. Que los puede gozar; moderemos ahora el tribunales sean reforzados por la estabi- ímpetu de las pretensiones excesivas lidad y la independencia de los jueces; que quizás le suscitaría la forma de por el establecimiento de jurados; de un gobierno incompetente para él. códigos civiles y criminales que no sean Abandonemos las formas federales dictados por la antigüedad, ni por reyes que no nos convienen; abandonemos conquistadores, sino por la voz de la el triunvirato del Poder Ejecutivo; naturaleza, por el grito de la Justicia y y concentrándolo en un presidente, por el genio de la Sabiduría.66 67
  34. 34. Mi deseo es que todas las partes del por las leyes, pasando alternativamente gobierno y la administración adquieran de la anarquía al despotismo o del des- el grado de vigor que únicamente puede potismo a la anarquía; muy pocos son mantener el equilibrio, no sólo entre los los que se han contentado con preten- miembros que componen el gobierno, siones moderadas, constituyéndose de sino entre las diferentes fracciones de un modo conforme a sus medios, a su que se compone nuestra sociedad. Nada espíritu y a sus circunstancias. importaría que los resortes de un sistema político se relajasen por su debilidad, si No aspiremos a lo imposible, no sea esta relajación no arrastrase consigo la que por elevarnos sobre la región de la disolución del cuerpo social y la ruina libertad descendamos a la región de la ti- de los asociados. Los gritos del género ranía. De la libertad absoluta se descien- humano en los campos de batalla, o de siempre al poder absoluto, y el medio en los campos tumultuarios, claman al entre estos dos términos es la suprema cielo contra los inconsiderados y ciegos libertad social. Teorías abstractas son legisladores que han pensado que se las que producen la perniciosa idea de pueden hacer impunemente ensayos una libertad ilimitada. Hagamos que la de quiméricas instituciones. Todos los fuerza pública se contenga en los límites pueblos del mundo han pretendido la que la razón y el interés prescriben; que libertad; los unos por las armas, los otros la voluntad nacional se contenga en los68 69
  35. 35. límites que un justo poder le señala; que frotación posible entre la voluntad y el una legislación civil y criminal análoga poder legítimo. Esta ciencia se adquiere a nuestra actual Constitución domine insensiblemente por la práctica y por el imperiosamente sobre el Poder Judicia- estudio. El progreso de las luces es el que rio, y entonces habrá un equilibrio y no ensancha el progreso de la práctica, y la habrá el choque que embaraza la marcha rectitud del espíritu es la que ensancha del Estado, y no habrá esa complicación el progreso de las luces. El amor a la que traba en vez de ligar la sociedad. Patria, el amor a las leyes, el amor a los magistrados son las nobles pasiones que Para formar un gobierno estable se deben absorber exclusivamente el alma requiere la base de un espíritu nacional de un republicano. Los venezolanos que tenga por objeto una inclinación aman la Patria, pero no aman sus leyes; uniforme hacia dos puntos capitales: porque éstas han sido nocivas, y eran la moderar la voluntad general y limitar fuente del mal; tampoco han podido la autoridad pública. Los términos que amar a sus magistrados, porque eran fijan teóricamente estos dos puntos son inicuos, y los nuevos apenas son conoci- de una difícil asignación; pero se puede dos en la carrera en que han entrado. Si concebir que la regla que debe dirigir- no hay un respeto sagrado por la Patria, los es la restricción y la concentración por las leyes y por las autoridades, la recíproca, a fin de que haya la menos sociedad es una confusión, un abismo:70 71
  36. 36. es un conflicto singular de hombre a los auspicios de su santa inspiración dic- hombre, de cuerpo a cuerpo. temos un código de leyes venezolanas. Si queremos consultar monumentos y Para sacar de este caos nuestra naciente modelos de Legislación, la Gran Breta- República, todas nuestras facultades ña, la Francia, la América septentrional morales no serán bastantes si no fundi- los ofrecen admirables. mos la masa del pueblo en un todo; la composición del gobierno en un todo; La educación popular debe ser el cui- la legislación en un todo, y el espíritu dado primogénito del amor paternal nacional en un todo. Unidad, unidad, del Congreso. Moral y luces son los unidad, debe ser nuestra divisa. La polos de una República; moral y luces sangre de nuestros ciudadanos es dife- son nuestras primeras necesidades. rente, mezclémosla para unirla; nuestra Tomemos de Atenas su areópago, y los Constitución ha dividido los poderes, guardianes de las costumbres y de las enlacémoslos para unirlos; nuestras leyes; tomemos de Roma sus censores leyes son funestas reliquias de todos y sus tribunales domésticos; y haciendo los despotismos antiguos y modernos, una santa alianza de estas instituciones que este edificio monstruoso se derri- morales renovemos en el mundo la be, caiga y, apartando hasta sus ruinas, idea de un pueblo que no se contenta elevemos un templo a la Justicia; y bajo con ser libre y fuerte, sino que quiere72 73
  37. 37. ser virtuoso. Tomemos de Esparta sus que choca contra ellas, sino lo que las austeros establecimientos, y formando burla; no solamente lo que las ataca, de estos tres manantiales una fuente de sino lo que las debilita; no solamente lo virtud, demos a nuestra República una que viola la Constitución, sino lo que cuarta potestad cuyo dominio sea la viola el respeto público. La jurisdicción infancia y el corazón de los hombres, el de este Tribunal verdaderamente santo espíritu público, las buenas costumbres deberá ser efectiva con respecto a la y la moral republicana. Constituyamos educación y a la instrucción, y de opi- este areópago para que vele sobre la nión solamente en las penas y castigos. educación de los niños, sobre la instruc- Pero sus anales, o registros, donde se ción nacional; para que purifique lo que consignan sus actas y deliberaciones, los se haya corrompido en la República; principios morales y las acciones de los que acuse la ingratitud, el egoísmo, la ciudadanos, serán los libros de la virtud frialdad del amor a la Patria, el ocio, y del vicio. Libros que consultará el pue- la negligencia de los ciudadanos; que blo para sus elecciones, los magistrados juzgue de los principios de corrupción, para sus resoluciones, y los Jueces para de los ejemplos perniciosos; debiendo sus juicios. Una institución semejante, corregir las costumbres con penas mo- que más que parezca quimérica, es infi- rales, como las leyes castigan los delitos nitamente más realizable que otras que con penas aflictivas, y no solamente lo algunos legisladores antiguos y moder-74 75
  38. 38. nos han establecido con menos utilidad han impreso el desacierto en las elec- del género humano. ciones y ha ligado, por consiguiente, el desacierto a los magistrados y a la ¡Legisladores! Por el proyecto de marcha del gobierno; pues este acto Constitución que reverentemente primordial es el acto generativo de someto a vuestra sabiduría, observaréis la libertad o de la esclavitud de un el espíritu que lo ha dictado. Al propo- pueblo. neros la división de los ciudadanos en activos y pasivos, he pretendido excitar Aumentando en la balanza de los la prosperidad nacional por las dos más poderes el peso del Congreso por el grandes palancas de la industria, el tra- número de los legisladores y por la bajo y el saber. Estimulando estos dos naturaleza del Senado, he procurado poderosos resortes de la sociedad se al- darle una base fija a este primer cuer- canza lo más difícil entre los hombres: po de la Nación y revestirlo de una hacerlos honrados y felices. Poniendo consideración importantísima para el restricciones justas y prudentes en las éxito de sus funciones soberanas. Asambleas Primarias y Electorales, ponemos el primer dique a la licencia Separando con límites bien señalados popular, evitando la concurrencia tu- la Jurisdicción Ejecutiva, de la Jurisdic- multuaria y ciega que en todos tiempos ción Legislativa, no me he propuesto76 77
  39. 39. dividir sino enlazar con los vínculos de la más son nulas. He pedido la corrección armonía que nace de la independencia, de los más lamentables abusos que sufre estas potestades supremas cuyo choque nuestra Judicatura, por su origen vicioso prolongado jamás ha dejado de aterrar de ese piélago de Legislación Española a uno de los contendientes. Cuando que semejante al tiempo recoge de todas deseo atribuir al Ejecutivo una suma de las edades y de todos los hombres, así las facultades superior a la que antes goza- obras de la demencia como las del talen- ba, no he deseado autorizar un déspota to, así las producciones sensatas, como para que tiranice la República, sino las extravagantes, así los monumentos impedir que el despotismo deliberante del ingenio, como los del capricho. Esta no sea la causa inmediata de un círculo Enciclopedia Judiciaria, monstruo de de vicisitudes despóticas en que alterna- diez mil cabezas, que hasta ahora ha tivamente la anarquía sea reemplazada sido el azote de los pueblos españoles, por la oligarquía y por la monocracia. es el suplicio más refinado que la cólera Al pedir la estabilidad de los jueces, la del cielo ha permitido descargar sobre creación de jurados y un nuevo código, este desdichado imperio. he pedido al Congreso la garantía de la libertad civil, la más preciosa, la más Meditando sobre el modo efectivo de justa, la más necesaria; en una palabra, regenerar el carácter y las costumbres la única libertad, pues que sin ella las de- que la tiranía y la guerra nos han dado,78 79
  40. 40. me he sentido la audacia de inventar un urgente, vital, redentora, es de tal natu- Poder Moral, sacado del fondo de la os- raleza que, sin ella, el fruto de nuestra cura antigüedad, y de aquellas olvidadas regeneración será la muerte. leyes que mantuvieron, algún tiempo, la virtud entre los Griegos y Romanos. Mi deber es, Legisladores, presentaros Bien puede ser tenido por un cándido un cuadro prolijo y fiel de mi adminis- delirio, mas no es imposible, y yo me li- tración política, civil y militar, mas sería sonjeo que no desdeñaréis enteramente cansar demasiado vuestra importante un pensamiento que mejorado por la atención y privaros en este momento de experiencia y las luces puede llegar a ser un tiempo tan precioso como urgente. muy eficaz. En consecuencia, los secretarios de Estado darán cuenta al Congreso de sus Horrorizado de la divergencia que ha diferentes departamentos exhibiendo reinado y debe reinar entre nosotros al mismo tiempo los documentos y por el espíritu sutil que caracteriza al archivos que servirán de ilustración gobierno federativo, he sido arrastrado para tomar un exacto conocimiento del a rogaros para que adoptéis el centra- estado real y positivo de la República.Yo lismo y la reunión de todos los estados no os hablaría de los actos más notables de Venezuela en una República sola e de mi mando si estos no incumbiesen a indivisible. Esta medida, en mi opinión, la mayoría de los venezolanos. Se trata,80 81
  41. 41. Señor, de las resoluciones más impor- sotros sabéis la historia de los Ilotas, de tantes de este último período. Espartaco y de Haití; cuando vosotros sabéis que no se puede ser libre y esclavo La atroz e impía esclavitud cubría con a la vez, sino violando a la vez las leyes su negro manto la tierra de Venezuela, naturales, las leyes políticas y las leyes y nuestro cielo se hallaba recargado de civiles. Yo abandono a vuestra soberana tempestuosas nubes que amenazaban decisión la reforma o la revocación de un diluvio de fuego. Yo imploré la todos mis estatutos y decretos; pero yo protección del Dios de la humanidad, y imploro la confirmación de la libertad luego la redención disipó las tempesta- absoluta de los esclavos, como implora- des. La esclavitud rompió sus grillos, y ría mi vida y la vida de la República. Venezuela se ha visto rodeada de nuevos hijos, de hijos agradecidos que han con- Representaros la historia militar de vertido los instrumentos de su cautiverio Venezuela sería recordaros la historia en armas de Libertad. Sí, los que antes del heroísmo republicano entre los anti- eran esclavos, ya son libres; los que antes guos; sería deciros que Venezuela ha en- eran enemigos de una madrastra, ya son trado en el gran cuadro de los sacrificios defensores de una Patria. Encareceros la hechos sobre el altar de la libertad. Nada Justicia, la necesidad y la beneficencia ha podido llenar los nobles pechos de de esta medida, es superfluo cuando vo- nuestros generosos guerreros, sino los82 83
  42. 42. honores sublimes que se tributan a los guerra honrosa, padeciendo las privacio- bienhechores del género humano. No nes más dolorosas, y los tormentos más combatiendo por el poder, ni por la for- acerbos; hombres tan beneméritos de la tuna, ni aun por la gloria, sino tan sólo Patria, han debido llamar la atención del por la libertad, títulos de libertadores gobierno. En consecuencia, he mandado de la República son sus dignos galardo- recompensarlos con los bienes de la Na- nes. Yo, pues, fundando una sociedad ción. Si he contraído para con el pueblo sagrada con estos ínclitos varones, he alguna especie de mérito, pido a sus instituido el orden de los libertadores representantes oigan mi súplica como el de Venezuela. ¡Legisladores! A vosotros premio de mis débiles servicios. Que el pertenecen las facultades de conocer Congreso ordene la distribución de los honores y decoraciones, vuestro es el bienes nacionales, conforme a la Ley que deber de ejercer este acto augusto de la a nombre de la República he decretado a gratitud nacional. beneficio de los militares venezolanos. Hombres que se han desprendido de Ya que por infinitos triunfos hemos todos los goces, de todos los bienes logrado anonadar las huestes españolas, que antes poseían, como el producto de desesperada la Corte de Madrid ha pre- su virtud y talentos; hombres que han tendido sorprender vanamente la con- experimentado cuánto es cruel en una ciencia de los magnánimos soberanos84 85
  43. 43. que acaban de extirpar la usurpación y dado tanto, que abrazasen la defensa de la tiranía en Europa, y deben ser los pro- un gobierno devorador, cuyos únicos tectores de la legitimidad y de la justicia móviles son una espada exterminadora y de la causa americana. Incapaz de al- las llamas de la Inquisición. Un gobierno canzar con sus armas nuestra sumisión, que ya no quiere dominios, sino desier- recurre España a su política insidiosa: tos; ciudades, sino ruinas; vasallos, sino no pudiendo vencernos, ha querido tumbas. La declaración de la República emplear sus artes suspicaces. Fernando de Venezuela es la acta más gloriosa, se ha humillado hasta confesar que ha más heroica, más digna de un pueblo menester de la protección extranjera libre; es la que con mayor satisfacción para retornarnos a su ignominioso yu- tengo el honor de ofrecer al Congreso go, ¡a un yugo que todo poder es nulo ya sancionada por la expresión unánime para imponerlo! Convencida Venezuela del pueblo de Venezuela. de poseer las fuerzas suficientes para repeler a sus opresores, ha pronunciado, Desde la segunda época de la República, por el órgano del gobierno, su última nuestro Ejército carecía de elementos voluntad de combatir hasta expirar, por militares: siempre ha estado desarma- defender su vida política, no sólo contra do, siempre le han faltado municiones, España, sino contra todos los hombres, siempre ha estado mal equipado. Ahora si todos los hombres se hubiesen degra- los soldados Defensores de la indepen-86 87
  44. 44. dencia no solamente están armados de traído. La deuda nacional, Legisladores, la justicia, sino también de la fuerza. es el depósito de la fe, del honor y de la Nuestras tropas pueden medirse con las gratitud de Venezuela. Respetadla co- más selectas de Europa, ya que no hay mo la Arca Santa, que encierra no tanto desigualdad en los medios destructores. los derechos de nuestros bienhechores, Tan grandes ventajas las debemos a la cuanto la gloria de nuestra fidelidad. liberalidad sin límites de algunos gene- Perezcamos primero que quebrantar rosos extranjeros que han visto gemir un empeño que ha salvado la Patria, y la la humanidad y sucumbir la causa de vida de sus hijos. la razón, y no la han visto tranquilos espectadores, sino que han volado con La reunión de Nueva Granada y Vene- sus protectores auxilios, y han prestado zuela en un gran Estado ha sido el voto a la República cuanto ella necesitaba uniforme de los pueblos y gobiernos de para hacer triunfar sus principios filan- estas Repúblicas. La suerte de la guerra trópicos. Estos amigos de la humanidad ha verificado este enlace tan anhelado son los genios custodios de América, y por todos los Colombianos; de hecho a ellos somos deudores de un eterno re- estamos incorporados. Estos pueblos conocimiento, como igualmente de un hermanos ya os han confiado sus in- cumplimiento religioso, a las sagradas tereses, sus derechos, sus destinos. Al obligaciones que con ellos hemos con- contemplar la reunión de esta inmensa88 89
  45. 45. comarca, mi alma se remonta a la emi- plantas la salud y la vida a los hom- nencia que exige la perspectiva colosal, bres dolientes del antiguo universo; que ofrece un cuadro tan asombroso. ya la veo comunicando sus preciosos Volando por entre las próximas edades, secretos a los sabios que ignoran cuán mi imaginación se fija en los siglos superior es la suma de las luces, a la su- futuros, y observando desde allá, con ma de las riquezas, que le ha prodigado admiración y pasmo, la prosperidad, el la naturaleza. Ya la veo sentada sobre esplendor, la vida que ha recibido esta el trono de la Libertad, empuñando vasta región, me siendo arrebatado y el cetro de la Justicia, coronada por la me parece que ya la veo en el corazón Gloria, mostrar al mundo antiguo la del universo, extendiéndose sobre sus majestad del mundo moderno. dilatadas costas, entre esos océanos que la naturaleza había separado, y que Dignaos, Legisladores, acoger con nuestra Patria reúne con prolongados y indulgencias la profesión de mi con- anchurosos canales. Ya la veo servir de ciencia política, los últimos votos de lazo, de centro, de emporio a la familia mi corazón y los ruegos fervorosos que humana; ya la veo enviando a todos a nombre del pueblo me atrevo a diri- los recintos de la tierra los tesoros que giros. Dignaos conceder a Venezuela abrigan sus montañas de plata y de oro; un gobierno eminentemente popular, ya la veo distribuyendo por sus divinas eminentemente justo, eminentemente90 91
  46. 46. moral, que encadene la opresión, la anarquía y la culpa. Un gobierno que haga reinar la inocencia, la humanidad y la paz. Un gobierno que haga triunfar, bajo el imperio de leyes inexorables, la Igualdad y la Libertad. Señor, empezad vuestras funciones; yo he termi- nado las mías. Impreso en los talleres de la Imprenta Nacional y Gaceta Oficial Caracas, Venezuela 201092

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