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“DEPRESION JUVENIL”




         12
COLEGIO DE BACHILLERES
       PLANTEL CANCUN I


      “DEPRESION JUVENIL”


      AUTORES DE TRABAJO:
           Úrsula A...
PROLOGO
Existe una gran preocupación en el sector salud ya que cada año aumentan los
casos de depresión y suicidio de una ...
INDICE

Introducción                                                                  6
Selección y delimitación del tema ...
- El diagnostico                                                36
- El manejo del enfermo deprimido                      ...
INTRODUCCION


En esta investigación abordaremos un tema que mas de uno habremos analizado
en algún momento de la vida, es...
A lo largo de lo que veremos en la investigación se llevo de manera objetiva y
analítica una investigación de campo para o...
SELECCIÓN Y DELIMITACION DEL TEMA
La depresión como problema social en los jóvenes de 17 a 19 años, de sexto
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episodios depresivos casi siempre son desencadenados por un estrés leve, e
incluso pueden ocurrir sin que haya una situaci...
JUSTIFICACION DEL TEMA
La elección de este tema se dio por que es un tema que es de mucha ayuda para
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OBJETIVOS


OBJETIVO GENERAL




Analizar le depresión como un problema social que afecta mayormente a la
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A través del análisis de tablas y graficas, poder conocer un poco más la situación
actual de los jóvenes respecto a este p...
síntomas mas evidentes de este desequilibrio se manifiestan en el sector del
pensamiento y la conducta, por lo que se pres...
contemple. Podemos comparar estas células cerebrales con un sector minúsculo
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sea en una cuantía levísima, cambiaran los efectos de los impulsos genéticos
cuando lleguen a la corteza cerebral. Con est...
épocas anteriores estados semejantes al actual y si estos han alternado o
    no con episodios de actividad excesiva, ener...
El núcleo de la depresión lo constituye, en la esfera afectiva, el abatimiento
del humor, la aflicción, el pesimismo, la d...
a la “bilis negra”. El humor es una disposición del ánimo difusa que tiende a
      prevalecer; contrasta con las emocione...
nueva generación, desde principios de siglo, ha corrido un riesgo mayor que la
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depresión en grados diversos. En      1971revisando un material epidemiológico
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 Las cifras de prevalencia de la depresión varían dependiendo de los
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En los últimos 20 años ha habido un notorio avance en el conocimiento de la
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ligado al cromosoma X.

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chicos pueden ser mejores en manejar la agonía rutinaria del rechazo.
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FORMAS CLINICAS

La organización mundial de la salud distingue entre los siguientes trastornos del
estado de ánimo: episod...
Cuando una persona esta deprimida, presenta varios síntomas casi diariamente, la
mayor parte del día, por un periodo de po...
Según la asociación americana de psiquiatría, si se presentan cinco o más
síntomas de los anteriores, por un periodo no me...
-   Demasiados planes de actividad (en el trabajo, en la escuela, o
       socialmente) o necesidad de mantenerse en movim...
peligrosas que suelen pasar en este caso es que se hunda en el mundo de las
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-   Profunda tristeza. Lloran a solas sin motivo y lo hacen con frecuencia.

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-   Bajo rendimiento académico (repentino). Dificultad de concentración:
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probabilidades de que esta se intensificara hasta volverse grave, transformándose
en la así llamada “doble depresión”. Aqu...
deriva de la observación clínica de que en ocasiones algunos síntomas somáticos
que presentan “en sustitución” de un episo...
Las mayoría de las veces, la depresión enmascarada es solamente depresión no
identificada. El examen cuidadoso del estado ...
¿COMO DARNOS CUENTA QUE UNA PERSONA ESTA DEPRIMIDA?

Si una persona usualmente permanece pasiva, aislada, tristona, lloran...
La distinción entre los diferentes tipos de trastornos depresivos que ya se han
mencionado se basa en las características ...
concentraron el interés de Freud. En el último termino, la perdida de un objeto
querido nos empobrece y reduce nuestro sen...
h) Verlo periódicamente hasta su total recuperación, y estar accesible para
       que pueda consultar sus dudas e indecis...
También se ha descubierto que la depresión complica la recuperación de una
fractura. Asimismo, en un estudio de pacientes ...
en el ciclo de PI. El ciclo de PI es un sistema de segundo mensajero que es
mediador en las acciones de numerosas hormonas...
falta de estos líquidos, el carro no camina      o pronto se descompone; sin el
combustible este no camina; sin el líquido...
Aunque la depresión puede no hacer a la gente más vulnerable a la enfermedad,
si parece impedir la recuperación medica y e...
Richard Davidson, un psicólogo de la Universidad de Wisconsin, descubrió que las
personas que tienen una actividad mayor e...
enfermedad, entre ellas el odio por uno mismo, la sensación de que uno no vale
nada, una “húmeda tristeza” con una “melanc...
cuando uno se siente deprimido; sin embargo, con frecuencia esto solo sirve para
añadir una sensación de soledad y aislami...
tienen más motivos en su vida para estar deprimidas. Y los hombres pueden
ahogar la depresión en el alcoholismo, donde la ...
Si la modernidad, en todos sus matices, es un proceso de realización humana que
implica, asimismo, una realización de la l...
La melancolía como signo de la modernidad es, entonces y para este fin, un
fenómeno que deviene de la falta de respuestas,...
Con Aristóteles, nuestro tema de interés alcanzo una unión entre la idea
puramente clínica ya establecida y la concepción ...
en la que el hombre moderno se ha regodeado y que es, una buena medida, toda
una forma de vida, la cual considero, podemos...
explican por que la terapia electro convulsiva es eficaz para las depresiones mas
graves afirma que provoca una perdida de...
Una forma mas constructiva de levantar el ánimo, nos dice Tice, consiste en
conseguir un pequeño triunfo o un éxito fácil:...
de que las maneras negativas de ver las cosas son parte de la depresión. Estas
son distorsiones que, por lo general, no se...
Cómo pueden los familiares y amigos ayudar a la persona deprimida

Lo más importante que alguien puede hacer por la person...
Define la depresión como un "Desorden neurótico, caracterizado por una
depresión desproporcionada, que generalmente tiene ...
Depresion Juvenil Metodo Completo
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  1. 1. “DEPRESION JUVENIL” 12
  2. 2. COLEGIO DE BACHILLERES PLANTEL CANCUN I “DEPRESION JUVENIL” AUTORES DE TRABAJO: Úrsula Avilés Salgado Daniela Badillo Castillo Dalinda Concha Gómez Lizie Domínguez May Javier Gallardo Núñez Gilberto Vallejo Pat Gabriel Yam Ramírez Cancún Quintana Roo a 01 de Junio de 2009 12
  3. 3. PROLOGO Existe una gran preocupación en el sector salud ya que cada año aumentan los casos de depresión y suicidio de una manera alarmante sin poder determinar con precisión los motivos. La depresión es una condición incapacitante que afecta a millones de personas provocando un grave desequilibrio emocional. Es una enfermedad silenciosa que puede destruir la vida a muchos niveles, convirtiendo a la persona que la padece en temerosa, ansiosa e impotente, alterando seriamente su vida cotidiana. La incapacidad y las alteraciones mentales y emocionales pueden ser tan graves que la persona requiera hospitalización. Muchos casos de suicidio –la mayoría- han tenido su origen en la depresión. El 15% de las personas deprimidas se suicidan. Sienten que su vida –de esa manera- no tiene sentido, el sufrimiento es demasiado y deciden quitarse la vida. Cuando una persona está sumida en tal desesperación y/o depresión no debe intentar arreglárselas sola, es indispensable que pida ayuda. Si no cuenta con apoyo de familia o amigos, es necesario que acuda de preferencia a un profesional de la salud, a un centro de intervención en crisis, grupo de auto ayuda, o centro de salud. La primera ayuda psicológica puede ser ofrecida por un familiar, amigo, maestro, trabajador social, compañero, etc. y ha de incluir una profunda escucha. Una persona deprimida y desesperada necesita de un oído atento. No necesita oir consejos, opiniones, casos de otros y mucho menos juicios o reclamos. Necesita también alguien que le acepte, alguien en quien poder confiar. Necesita que no se le deje sola en su mundo caótico. Será más fácil entonces que busque ayuda profesional o que se le pueda acompañar con un especialista que pueda atenderle integralmente devolviéndole su derecho a una vida digna y significativa. 12
  4. 4. INDICE Introducción 6 Selección y delimitación del tema 8 Planteamiento del problema 8 Justificación del tema 10 Hipótesis y variables 10 Objetivos 12 Marco teorico 13 - Depresión 13 - Otras explicaciones sobre la definición de depresión 16 - ¿Cuál es la diferencia entre estar deprimido o estar simplemente triste? 19 - Incidencia y prevalencia 19 - Aspectos biológicos 22 - Causas 23 - Formas de pensamiento que provocan depresión 25 - Tipos de depresión 26 - Formas clínicas 26 - ¿Cuáles son los síntomas de la depresión mayor o grave? 27 - ¿Cuáles son los síntomas de la enfermedad maniaco-depresiva? 29 - Depresión en adolescentes 30 - Curso de la depresión en la juventud 32 - Depresion enmascarada y equivalentes depresivos 34 - Prevencion de la depresión 35 - ¿Cómo darnos cuenta de que una persona esta deprimida? 36 12
  5. 5. - El diagnostico 36 - El manejo del enfermo deprimido 37 - Los costos médicos de la depresión 39 - Manejo farmacológico 40 - ¿Porque hay casos de depresión que deben ser tratados con tranquilizantes y medicamentos antidepresivos? 41 - Los beneficios médicos de los sentimientos positivos 43 - Educación de los sentimientos 43 - Buen temperamento 44 - Manejar la melancolía 44 - La modernidad y su rasgo más significativo: la melancolía. 48 - Algunos rasgos históricos de la melancolía. 49 - El humanismo, condición que supera la melancolía. 50 - La melancolía, el nihilismo y el absurdo. 50 - Levantar el ánimo 51 -¿Cómo uno puede ayudarse a si mismo cuando está deprimido? 54 Marco referencial 56 Marco conceptual 72 Herramienta de análisis 77 Tabla general 79 Grafica general 80 Tablas, graficas y análisis de resultados 81 Conclusión 91 Bibliografía 93 12
  6. 6. INTRODUCCION En esta investigación abordaremos un tema que mas de uno habremos analizado en algún momento de la vida, es un tema que acontece principalmente a los adolescentes y quienes podrían tener mejor punto de vista sobre él que los mismos. Veremos como la depresión es un problema social, abordaremos su definición y de cómo sus causas pueden ser tanto fisiológicas, genéticas como sociales, y como algunos agentes externos como los medios de comunicación influyen de mil maneras para potencializar la depresión no solo en los jóvenes, ya que este problema no tiene distinción de edad o sexo, y como aunque parezca un simple estado de animo repercute en distintos ámbitos de nuestra vida, desde nuestros hábitos alimentación hasta nuestras responsabilidades de rol social. Increíblemente a lo largo del tiempo y el fenómeno que llamamos globalización, este fenómeno ha aumentado en porcentaje en la población. Veremos como la depresión puede llegar a sus extremos e incluso llegar a los suicidios, de los cuales las cifras aumentan de manera proporcional al número de personas con depresión. Pero eso no es todo como una investigación que ha llevado un desarrollo no solo cualitativo sino también cuantitativo veremos también algunas propuestas de solución a este problema desde el punto de vista social con ayuda de ciencias como la psicología, sociología, hasta los puntos de vista biológicos y genéticos y como se puede tratar de evitar este problema con técnicas de desarrollo personal. Abarcaremos igualmente las distintos presentación y tipos de la depresión así como temas con gran relación con el mismo como la melancolía y su manejo además cual su diferencia con un estado de animo simple como la tristeza. 12
  7. 7. A lo largo de lo que veremos en la investigación se llevo de manera objetiva y analítica una investigación de campo para observar con datos cuantificables, veraces y verdaderos cual es la situación actual de nuestra sociedad en especifico en adolescentes de entre 17 y 19 en el plantel de Bachilleres Cancún Uno por medio de encuestas, así como su interpretación en base a planteamientos de estadística descriptiva tales como graficas, para luego llevar a cabo una inferencia e interpretación de los datos obtenidos y finalmente llegar a una conclusión. Esperamos les sea de agrado pero mas aun de ayuda en su vida diaria esta información recopilada, analizada, y estructurada. 12
  8. 8. SELECCIÓN Y DELIMITACION DEL TEMA La depresión como problema social en los jóvenes de 17 a 19 años, de sexto semestre en la ciudad de Cancún Quintana Roo, en el Colegio de Bachilleres Plantel Cancún Uno en la región 91. PLANTEAMIENTO DEL TEMA ¿Por qué y como se da la depresión? En la actualidad un gran número de personas presentan síntomas de depresión en comparación con tiempos pasados se puede decir que ha aumentado debido a la pérdida de varios valores y reglas sociales de la sociedad antigua y tradicionalista. Otro factor que influye en gran medida son las ideas con las que se bombardea a las personas a través de los medios de comunicación a los que están expuestos la mayoría de los jóvenes con modas y estereotipos que muchas veces no son los adecuados y dañan su juicio y estado de ánimo. Algunos tipos de depresión tienden a afectar miembros de la misma familia, lo cual sugeriría que se puede heredar una predisposición biológica. Al parecer, hay otros factores adicionales que contribuyen a que se desencadene la enfermedad: posiblemente tensiones en la vida, problemas de familia, trabajo o estudio. La persona enferma y deprimida se siente apática y sin deseos de atender a sus propias necesidades físicas, lo cual prolonga el periodo de recuperación. La pérdida de un ser querido, los problemas en una relación personal, los problemas económicos, o cualquier situación estresante en la vida (situaciones deseadas o no deseadas) también pueden precipitar un episodio depresivo. Las causas de los trastornos depresivos generalmente incluyen una combinación de factores genéticos, psicológicos y ambientales. Después del episodio inicial, otros 12
  9. 9. episodios depresivos casi siempre son desencadenados por un estrés leve, e incluso pueden ocurrir sin que haya una situación de estrés. Se puede decir que las personas que presentan la depresión no se dan cuenta inmediatamente, sino que simplemente se pierden en sus problemas que se van uniendo en un mismo momento. Bien en un hecho de gran impacto, sin embargo cabe resaltar que también se va dando por la gran influencia y presión social que los individuos reciben cada día a cada momento de su vida, lo reciben desde las mañanas cuando se levantan, cuando salen, en la escuela, en sus labores hasta que se van a dormir, por amigos, familiares, compañeros de trabajo y medios de comunicación, la persona se percata de que esta así, cuando entra en un estado en que su vida y rutina pierden funcionalidad por mantener el pensamiento en un estado de depresión. 12
  10. 10. JUSTIFICACION DEL TEMA La elección de este tema se dio por que es un tema que es de mucha ayuda para los jóvenes que en algún momento de la adolescencia se sentirán deprimidos, pues es una época de mucha presión y cambios. Es una investigación novedosa debido a que es un tema relativo a adolescentes investigado por adolescentes y esta investigado de una manera que sea interesante y que llame la atención de los jóvenes. La investigación será de un gran impacto pues que mejor manera de entender a los jóvenes adolescentes que ser uno; y por ultimo lo que nos motivo a la elección de este tema fue el que muchas personas (amigos, vecinos o familia) se encuentran en este estado y no se han dado cuenta y nosotros queremos ayudarlos a que lo superen, que lo resuelvan, y así mejoren su vida. Esta investigación ayudara a todo el que se sienta deprimido y de la misma manera a todo el que quiera ayudar a una persona que se encuentre deprimida. HIPOTESIS Y VARIABLES La depresión se da en las personas que se sienten tristes, por aspectos económicos, sociales, sentimentales, fisiológicos y por el tiempo y espacio donde se desarrolla la persona, al igual que tensiones en la vida, problemas de familia, trabajo o estudio. Las personas que presentan depresión no se dan cuenta inmediatamente, sino que se pierden en sus problemas que se van uniendo en un mismo momento. 12
  11. 11. 12
  12. 12. OBJETIVOS OBJETIVO GENERAL Analizar le depresión como un problema social que afecta mayormente a la población juvenil. Al igual que la búsqueda de alternativas para personas con depresión; y la proporción de datos estadísticos sobre el tema. OBJETIVOS ESPECIFICOS Es por medio de este trabajo que se espera poder brindar la suficiente información para que personas que sufren de este problema o estén familiarizados con él, puedan superarlo. Poder determinar y comprender las causas y consecuencias personales y sociales de este padecimiento. Analizar los diferentes tipos de depresión. Buscar distintos medios de solución a los trastornos de la depresión. 12
  13. 13. A través del análisis de tablas y graficas, poder conocer un poco más la situación actual de los jóvenes respecto a este problema. MARCO TEORICO DEPRESION La depresión es un trastorno del sistema nervioso central, parte del cuerpo que, junto con las glándulas endocrinas, produce casi todas las sustancias químicas que precisamos para vivir; las sustancias químicas que nos hacen dormir y sentir hambre, que regulan nuestros impulsos sexuales y nuestros apetitos. Y que permiten sobre todo que nuestro cerebro funcione, que pensemos y razonemos. Aunque los médicos saben como se manifiesta la depresión, saben muy poco sobre sus causas. Es algo similar a la concepción que tenemos de la electricidad. Desde hace mucho sabemos casi todo lo relativo a como actúa la electricidad, pero en realidad hace muy poco que descubrimos por que actúa de una forma determinada. En la depresión la causa (sea la que sea) crea un desequilibrio de las sustancias químicas del sistema nervioso central. Las hormonas mas concretamente afectadas son las que se utilizan en la función cerebral. Por la razón que sea, se producen muchas mas o muchas menos de las hormonas necesarias. Los 12
  14. 14. síntomas mas evidentes de este desequilibrio se manifiestan en el sector del pensamiento y la conducta, por lo que se presta escasa atención a los síntomas físicos de la depresión, pero no hay duda que estos síntomas psíquicos son secundarios y de escasa importancia: estreñimiento, alteraciones gástricas, dolores de pecho y de cabeza… pero aunque sean molestias de poca importancia, para el joven deprimido son físicamente un infierno. No se quiere decir con esto que la depresión no influya en factores emotivos. Pero como se sabe tan poco de la enfermedad, es el viejo problema del huevo y la gallina. La mayoría de los individuos que sufren una depresión tienen, o han tenido, problemas emocionales. Pero ¿son los problemas los que han provocado la depresión o son en realidad resultado de la depresión crónica? Para entender porque se origina esta enfermedad, con ciertos síntomas mentales y emotivos hay que saber primero como funciona el proceso químico del cerebro. Las sustancias químicas que intervienen en la función cerebral se denominan aminas biogénicas en vez de hormonas. Son compuestos formados por aminoácidos. Estas aminas biogenéticas son la pieza clave de varias proteínas. En realidad cada una de estas sustancias químicas es por si sola una proteína y se utiliza para alimentar o formar otras partes del organismo. Podemos comparar el cerebro a una computadora. Se compone básicamente de un banco de memoria, millones de células cerebrales que portan, cada una, una pequeña fracción de datos. Esta fracción carece de sentido en si misma. Es como una pequeña pieza de un código que, cuando se combina con centenares o miles de otras fracciones de datos relacionadas, componen una frase completa. Pensemos en un ejemplo más visual: miremos detenidamente una fotografía de un periódico esta compuesta de un número incontable de puntos de diversos matices de negro o gris. Un solo puntito no transmite información alguna pero la ordenación adecuada de los puntos, cada uno con su tono adecuado y su lugar correcto, componen una imagen que transmite un significado a cualquiera que la 12
  15. 15. contemple. Podemos comparar estas células cerebrales con un sector minúsculo de información, con un punto de una fotografía de periódico. Hace falta un gran número de células o puntos para componer una unidad completa de pensamiento o de acción, o para componer la fotografía de un periodo. Las células cerebrales transmiten sus datos mediante un minúsculo impulso eléctrico. Estos impulsos eléctricos son el método por el que el cerebro procesa la información. El proceso es tan complicado que resulta asombroso que funcione. El cerebro debe examinar las ideas consientes e inconscientes, rechazar la insignificante, utilizar lo importante para decidir que pensamiento o acción es adecuado, y seguir concentrándose en lo que esta pasando en el momento. Las ideas y percepciones que participan en este proceso pueden haber exigido datos de cientos y miles de células cerebrales, cada una de ellas lanzando su impulso eléctrico. Estas cargas eléctricas viajan por la corteza cerebral, la parte del cerebro que recoge la información y la traduce. La corteza cerebral absorbe todos los impulsos eléctricos de las células, los diferencia en grupos relacionados cada uno con una idea o una acción, y los integra. Luego traduce toda la masa de información en una idea o una acción útiles. Después entran en acción las leyes de la física, a pesar del medio, y la electricidad del cerebro actúa de modo similar a como lo hace la electricidad en todas partes. Para llegar a donde debe necesita un conductor. Cuando se quiere enviar una carga eléctrica se utiliza un cable para transportarla. La electricidad de las células cerebrales llega a su destino a través de un cable formado por una cadena equilibrada de sustancias químicas las aminas biogenéticas. Cuando un estimulo externo o procesos mentales estimulan la actividad eléctrica de una célula cerebral el impulso viaja hasta la corteza cerebral por medio de esta cadena química. La composición de este conducto es tan delicada que los científicos no tienen medio preciso alguno de calcular la cuantía de las sustancias químicas que participan en su formación. Pero si este equilibrio se altera, aunque 12
  16. 16. sea en una cuantía levísima, cambiaran los efectos de los impulsos genéticos cuando lleguen a la corteza cerebral. Con esto, puede distorsionarse toda la unidad de pensamiento o acción. Algunos sectores del mensaje pueden llegar tarde, o nunca, a la corteza cerebral. La corteza cerebral carece de capacidad de juicio y discriminación. Funciona con la información que recibe. Ese sector del cerebro, que envuelve por fuera la sustancia gris del cerebro, no piensa por si mismo. No puede percibir si las innumerables transmisiones cerebrales con que trabaja compone una unidad distorsionada. La corteza cerebral hace su trabajo y presenta su proyecto terminado sin pruebas de exactitud. El individuo al que su cerebro ofrece ese pensamiento o esa acción tampoco tiene medios de juzgar y controlar su exactitud. Por tanto, si la corteza cerebral compone una señal alterada, el organismo actúa en consecuencia, sin vacilar. De ahí los síntomas de la depresión (falta de confianza en uno mismo, indecisión, angustia, y confusión) no pueden eliminarse solo con terapia verbal. Estos sentimientos nacen como resultado directo de la distorsión del proceso mental. En el fondo, la terapia verbal pide al paciente que no crea lo que su razón y su capacidad de percepción le dice; esta técnica podría resultar eficaz si el terapeuta pudiera dar además algo que sustituyera esas percepciones erróneas. Y con eso es imposible. La terapia verbal es una valiosa ayuda en la depresión, pero no conseguirá curar las depresiones graves si no va acompañado de medicación. OTRAS EXPLICACIONES SOBRE LA DEFINICION DE DEPRESION • Es un estado psicosomático que se produce espontáneamente o como reacción a circunstancias adversas de la vida, especialmente a la perdida de “objetos psicológicos” (personas, situaciones, metas, aspiraciones y valores) necesarios para mantener la estimación por uno mismo. Desafortunadamente, es frecuente que o no se identifique o que sea tratada en forma inadecuada. Es importante investigar si el enfermo ha sufrido en 12
  17. 17. épocas anteriores estados semejantes al actual y si estos han alternado o no con episodios de actividad excesiva, energía desmesurada y deseo de emprender demasiadas tareas o de hacer cambios radicales en su vida, todo lo cual indicaría que el trastorno es de carácter cíclico o recurrente. La identificación del humor depresivo no es siempre fácil porque algunos enfermos lo enmascaran o lo ocultan. Puede ser que denominen el cuadro la ansiedad y la irritabilidad exageradas o algún otro síntoma “equivalentes” de los estados depresivos es muy extenso e incluye dolores, disfunciones viscerales, fobias, obsesiones, cambios importantes en la conducta, agudización de conflictos interpersonales y abuso del alcohol o de otras drogas estimulantes o sedantes. • La importancia de la depresión en la patología humana no ha sido aun suficientemente reconocida, no obstante que es una de las condiciones que más frecuentemente se presentan en la clínica y posiblemente la fuente más importante del sufrimiento humano. ¿Qué es la depresión? El termino genérico depresión se aplica a diversos trastornos de la afectividad que se presentan como condiciones únicas, o acompañando a otros estados patológicos. Los signos o los síntomas de la depresión pueden presentarse en forma aguda y es frecuente que recurran en forma episódica. El trastorno, cuyo síntoma central es el abatimiento del humor, abarca las esferas psíquicas, somática y conductual. Se trata de un trastorno global. Como una aproximación practica y descriptiva al tema y antes de abordar el estudio de las diversas formas clínicas y entidades nosológicas, como son la enfermedad maniaco-depresiva, la melancolía involutiva, la depresión endógena, la depresión reactiva y la disritmia, podemos hablar de “un síndrome general de depresión”. 12
  18. 18. El núcleo de la depresión lo constituye, en la esfera afectiva, el abatimiento del humor, la aflicción, el pesimismo, la desesperanza, la inhibición de las motivaciones, la perdida de los apetitos e intereses y la angustia o la agitación en la esfera cognitiva están presentes la fijación de la atención en la vivencia y la transformación negativa de la imagen de uno mismo, la tendencia exagerada a la autocrítica y la autoevaluación. Es frecuente que el enfermo experimente una agudización notoria de su abatimiento y de su angustia al iniciar el día y una mejoría notoria cuando se acerca la noche. En la esfera somática son muy frecuentes la perdida del apetito, la baja de peso (que puede ser importante) y la perturbación des sueño que característicamente consiste en su interrupción prematura. El enfermo despierta en la madrugada y se ve dominado por cavilaciones pesimistas. Diversos síntomas disfuncionales de los aparatos y sistemas completan el cuadro en la esfera somática. La presencia de síntomas de la constelación neurótica, tales como fobias, obsesiones, síntomas conversivos, astenia e hipocondriasis son comunes y en la forma mas severa, como son las psicosis depresivas, hay delirios y alucinaciones cuyo contenido pesimista esta siempre relacionado con el humor. Como consecuencia de la percepción pesimista que tienen de si mismas y del mundo y de sus intentos de superar su aflicción, la vida de las personas deprimidas se altera profundamente en las esferas familiar, ocupacional y social. La depresión es un estado que afecta siempre a los que conviven con la persona que sufre, quienes por lo general no comprenden las razones del cambio a veces dramático del enfermo y se sienten incapaces de ayudarle. Hemos dicho que el núcleo de la depresión es el abatimiento del humor. Conviene aclarar que el termino “humor” es muy antiguo; se remonta a la teoría galénica de los temperamentos en la que la melancolía se distribuía 12
  19. 19. a la “bilis negra”. El humor es una disposición del ánimo difusa que tiende a prevalecer; contrasta con las emociones porque estas son afectos transitorios suscitados por eventos específicos, que tienden a limitarse. Por otra parte, la depresión no debe confundirse con la tristeza, que es una emoción normal, ni con el pesimismo, que es un rasgo del carácter. La depresión es un estado persistente, global, generalmente inmotivado y que representa un cambio importante en los modos de sentir, pensar y actuar habituales en la persona, y que tiende a seguir un curso autónomo, independiente de eventos externos. ¿CUAL ES LA DIFERENCIA ENTRE ESTAR DEPRIMIDO O ESTAR SIMPLEMENTE TRISTE? Es muy común que todos, de vez en cuando, nos sintamos tristes, pero esta tristeza ocasional es diferente. En cambio, la depresión se caracteriza por una tristeza persistente. Estos estados tristes, no solo tienden a interferir con las actividades cotidianas más importantes como el trabajo, la familia o la escuela, sino que también tienen un fuerte efecto negativo en la autoestima de cada uno. Alguien que esta a menudo deprimido se siente exhausto, desesperado y desinteresado por la vida en general. INCIDENCIA Y PREVALENCIA Índices crecientes de la depresión. Estos últimos años anuncian la llegada de la Era de la Melancolía, así como el siglo XX se transformo en la Era de la Ansiedad. Datos internacionales muestran que parecen cundir una moderna epidemia de depresión, que se extiende a lo largo y ancho adoptando nuevas modalidades en cada lugar del mundo. Cada 12
  20. 20. nueva generación, desde principios de siglo, ha corrido un riesgo mayor que la generación de sus padres, de sufrir una depresión más importante en el curso de su vida. Y episodios de esta naturaleza están apareciendo a edades cada vez más tempranas. La depresión infantil, antes virtualmente desconocida aparece instalada en la escena moderna. El aumento de las depresiones seguía el camino de los sucesos políticos, mostrando aumentos vertiginosos durante los periodos de guerra civil. Las generaciones que han crecido en épocas de disturbios políticos muestran índices mas elevados de depresión, aunque la tendencia global ascendente se mantiene al margen de cualquier acontecimiento político. El Dr. Frederick Goodwin, director del Instituto de Salud Mental, comento: había una tremenda erosión en el núcleo familiar: se ha duplicado el índice de divorcios, ha disminuido el tiempo que los padres dedican a los niños, y ha habido un incremento de la movilidad de las familias. Los niños crecen sin conocer a su familia mas extendida. La perdida de estas fuentes de estables de autoidentificación implica una gran susceptibilidad ante la depresión. Cualquiera sea la causa, la depresión juvenil es un problema acuciante. Algunos estudios epidemiológicos realizados siguiendo un criterio estricto, han demostrado que tanto en el caso de niñas como de varones entre diez y trece años, el promedio de depresiones graves sufridas en el curso de un año asciende al 8 o 9%. En la pubertad, sugieren datos, el promedio prácticamente se duplica en el caso de las niñas: más del 16% de las niñas entre catorce y dieciséis años sufren el embate de la depresión. La depresión es el mas común de los trastornos psicopatológicos que el medico ve en la consulta y en las salas de los hospitales. El 48% de 1000 estudiantes que consultaron en el servicio de salud mental en una facultad de medicina sufrían 12
  21. 21. depresión en grados diversos. En 1971revisando un material epidemiológico abundante, llego a las siguientes cifras: 3 a4 % de la población mundial, es decir, una de cada 25 personas padece depresión; solamente una de cinco recibe tratamiento medico, una de cada 50 es hospitalizada. Según este autor uno de cada 200 enfermos deprimidos se suicida y 50% de todos los suicidas sufren depresión. Para la OMS hay en el mundo 100 millones de personas deprimidas. Dada su prevalencia, podemos decir que el reconocimiento de este estado por el medico influye en la clase de medicina que practica. ¿Ha aumentado la depresión? Los datos epidemiológicos indican que no han aumentado las formas endógenas recurrentes, ni las que son una fase de la enfermedad maniaco-depresiva, pero aparentemente las formas “reactivas” si se registran actualmente con mayor frecuencia, particularmente en las áreas urbanas. Sin embargo, la depresión en sus distintas formas ocurre en ambos sexos, en todas las edades, en todas las sociedades y en todas las culturas, aun cuando en proporciones variables. Es interesante observar que bajo influencias sociales y culturales ciertas enfermedades, como la histeria, tienden a desaparecer, en tanto que otras, tal seria el caso de la depresión y de algunos desordenes psicofisiológicos, tienden a aumentar. Decir que la depresión ha aumentado no esta justificado, ya que es difícil eliminar factores de error tales como los cambios en los criterios del diagnostico debidos a un mejor conocimiento del problema y a la mejoría de la asistencia medica en la población.  Una de las observaciones más interesantes en la epidemiología de la depresión es que la prevalencia de la depresión mayor aumenta considerablemente con el paso del tiempo y que la edad del primer trastorno se avanza a edades juveniles y de adultos jóvenes. Los trastornos depresivos constituyen un importante factor de riesgo de suicidio en los hombres jóvenes. 12
  22. 22.  Las cifras de prevalencia de la depresión varían dependiendo de los estudios, en función de la inclusión tan sólo de trastornos depresivos mayores o de otros tipos de trastornos depresivos. En general, se suelen recoger cifras de prevalencia en países occidentales de aproximadamente 3 por ciento en la población general, para trastorno depresivo mayor, y una incidencia anual del 1 al 2 por mil. Todos los estudios coinciden en que la prevalencia es casi el doble en la mujer que en el hombre, y que algunos factores estresantes vitales, como el nacimiento de un hijo, las crisis de pareja, el abuso de sustancias tóxicas (principalmente alcohol) o la presencia de una enfermedad orgánica crónica se asocian con un riesgo incrementado de desarrollar un trastorno depresivo mayor. En cuanto a la asociación familiar debida a factores genéticos, la existencia de un pariente de primer grado con antecedentes de trastorno depresivo mayor aumenta el riesgo entre 1,5 y 3 veces frente a la población general.  En investigaciones se encontraron los siguientes cambios, condicionados por factores temporales, en las tasas de depresión: 1.-un claro aumento de la tasa de depresión en muchedumbres con fechas de nacimiento posteriores a 1935-1945. 2.- un incremento del primer trastorno y de la tasa de depresión en edades juveniles o de adultos jóvenes, respectivamente. 3.-un aumento de las tasas de muchedumbres con fechas de nacimiento situadas entre 1960 y 1975, con un incremento en todos los grupos de edad, pero sobre todo en los grupos de edades más jóvenes en este plazo de tiempo. ASPECTOS BIOLOGICOS 12
  23. 23. En los últimos 20 años ha habido un notorio avance en el conocimiento de la depresión. Dicho avance ha ocurrido en todas las áreas: la bioquímica, la fisiología, la genética y la epidemiología. En el área de la bioquímica, el avance más importante es el conocimiento de que la perturbación del humor esta relacionada con la producción y utilización de las aminas biogénicas que actúan como neurotransmisores en el sistema nervioso central: catecolaminas (norepimefrina y dopamina) e indolaminas (serotonina). Aun se discute acerca del papel relativo de unas y de otras. Los datos experimentales que apuntan en la dirección señalada se ven reforzados por la acción terapéutica de los compuestos triciclicos y de los inhibidores de la MAO. Puede decirse que el papel de los neurohumores en los trastornos de la afectividad esta establecido y tiene consecuencias terapéuticas importantes. El desarrollo de la psicofarmacología, uno de cuyos capítulos principales es el tratamiento de los trastornos del humor, ha sido el principal estimulo para el refinamiento en los métodos para cuantificar y objetivar aspectos subjetivos de la depresión, mediante escalas, haciendo estos datos científicamente manejables. Registrar con mayor objetividad los estados depresivos ha permitido mejorar notablemente los estudios clínicos y epidemiológicos. Por otra parte, la inducción de la “depresión” en animales, particularmente perros y monos, tanto por medios químicos como por técnicas conductuales, es un avance en el campo de la psicología experimental. CAUSAS El principal avance en la genética de la depresión es el deslinde, con base en su forma de transmisión, de dos formas de depresión genéticamente diferentes: la depresión bipolar y la depresión monopolar. Las depresiones monopolares se expresan en formas más variables y con frecuencia son mas leves o suelen estas “enmascaradas”. En tanto que las formas monopolares se transmiten por un 12
  24. 24. mecanismo multigenético, algunas bipolares se transmiten por un gen autosómico ligado al cromosoma X. Una causa predisponente de depresión es genética. Se considera que la herencia juega un papel más decisivo en las formas bipolares que en las monopolares. Por otra parte, se postulan causas predisponentes que operan en la infancia. Estas influencias se apoyan principalmente en las observaciones directas de Spitz y Bowlby en niños. El primero describió una “depresión analítica” en niños severamente privados de contacto maternal durante los primeros meses de su vida; un estado de inferencia y marasmo que puede conducir a la muerte. En los humanos dos tipos de rasgos de carácter se han vinculado con la propensión a la depresión: rasgos obsesivos, rígidos, perfeccionistas, y rasgos de pasividad y necesidad excesiva de depender de los demás. La “perdida de un objeto de amor”, o dicho de otra forma, la ruptura de “ligas de apego”, precede a la iniciación de estados depresivos, particularmente de la forma monopolar. Ambos conceptos, el de la perdida de un objeto psicológicamente importante y la interrupción de una liga importante son equivalentes. Los “objetos” son personas, posesiones, posiciones, adhesiones, expectativas, etc. La relación entre situaciones adversas de la vida y la iniciación de procesos morbosos es un hecho del mayor interés, no solo en lo que se refiere a la depresión. La pérdida de un ser querido, del poder, de la salud, de la imagen narcisista de uno mismo, hace a algunos perder su sentido de la vida y en personas predispuestas se desencadena la depresión. Sin embargo, muchas depresiones están en realidad objetivamente inmotivadas y su atribución a causas triviales no es si no un intento de encontrarles una explicación psicológica plausible. En ocasiones es sumamente difícil, sin tomar en cuenta la biografía y los antecedentes personales y familiares, distinguir entre una depresión endógena, es decir, que se genera en la interioridad del organismo, y una depresión reactiva, es 12
  25. 25. decir, que aparece en relación con situaciones adversas de la vida. Dado que el sustrato bioquímico de las depresiones, ya sean endógenas o reactivas, parece ser el mismo, y que ambas responden satisfactoriamente a los mismos tratamientos, cualquiera que sea su causa, en cierto grado, la distinción pierde importancia. Más significativa es la distinción que se hace en términos de la severidad del cuadro: depresión mayor o menor. FORMAS DE PENSAMIENTO QUE PROVOCAN DEPRESIÓN. Las maneras pesimistas de interpretar los fracasos de la vida parecen alimentar la sensación de desamparo y desesperanza en el corazón de los niños deprimidos. Que la gente que ya se encuentra deprimida piensa de esa manera, es algo que se sabe hace tiempo. Lo que se ha descubierto hace solo poco tiempo, sin embargo, es que los niños más propensos a la melancolía tienden hacia esta actitud pesimista antes de caer victimas de la depresión. Poder vislumbrar a tiempo esta actitud abre la posibilidad de protegerlos de la depresión antes de que esta haga su aparición. La experiencia de la depresión misma parece reforzar maneras pesimistas de pensar, de manera que, aunque la depresión remita, el niño queda con lo que constituirá una cicatriz emocional, un conjunto de convicciones alimentadas por la depresión y solidificadas en su mente y no puede hacer nada para escapar de su personalidad melancólica. Estas ideas fijadas en su mente pueden hacerlo todo lo vulnerable que se requiere para que vuelva a tener depresión a lo largo de su vida. • Acorralado en la depresión El aprendizaje de habilidades emocionales en la cúspide de la adolescencia puede resultar especialmente útil. Martin Seligman observa: este tipo de 12
  26. 26. chicos pueden ser mejores en manejar la agonía rutinaria del rechazo. Parecen haberlo aprendido en un momento crucial de riesgo potencial de depresión, justo al cumplir diez años. Similares descubrimientos surgieron de clases especiales dadas una vez por semana a niños entre diez y trece años que mostraban algunas señales de depresión. En sesiones después del horario escolar, aprendieron algunas habilidades emocionales básicas. ¿EXISTEN VARIOS TIPOS DE DEPRESION? Si. Existe la depresión grave, la depresión moderada, y la depresión discreta o leve. En la depresión grave la persona presenta casi todos los síntomas de la depresión, que prácticamente le impiden por completo ejercer sus actividades diarias regulares. En la depresión moderada la persona presenta muchos síntomas de depresión, que frecuentemente le impiden cumplir con sus obligaciones. En la depresión discreta la persona presenta algunos síntomas de depresión, que le exigen un esfuerzo adicional para hacer las cosas más comunes y necesarias. EXISTEN DOS TIPOS IMPORTANTES DE LA LLAMADA DEPRESION CLINICA: LA DEPRESION MAYOR Y EL DISTURBIO BIPOLAR. En la depresión mayor, se vuelve casi imposible continuar con las actividades normales, como dormir, comer o disfrutar de la vida. El placer parece cosa del pasado. La depresión del tipo disturbio bipolar (la enfermedad maniaco-depresiva) produce grandes oscilaciones de humor, que van del desanimo extremo a la euforia excesiva. 12
  27. 27. FORMAS CLINICAS La organización mundial de la salud distingue entre los siguientes trastornos del estado de ánimo: episodio maniaco, trastorno bipolar, episodio depresivo, depresión recurrente y trastorno persistente del estado de ánimo. El termino depresión solo se emplea para referirse a un padecimiento que ameritara tratamiento. Es necesario distinguir entre un episodio depresivo aislado y un trastorno depresivo recurrente, o depresión unipolar. Se considera que de 15 a 30% de la población general del mundo habrá de experimentar algún episodio depresivo en el curso de su vida. La clasificación internacional de enfermedades de la OMS se diferencia de la depresión, de acuerdo con la severidad de los síntomas, en leve, moderada o severa; se toma en cuenta la presencia o no de síntomas somáticos que la acompañen. La prevalencia de depresión unipolar se ha estimado alrededor de 15%. La forma bipolar de trastorno afectivo incluye, además de episodios depresivos, episodios de elación, euforia e incluso manía. Este trastorno ha sido extensamente estudiado desde el punto de vista bioquímico, genético, etc. Su prevalencia oscila entre 0.3% y 1.2% de la población general. Se distinguen otros trastornos del humor que son estados más persistentes. El termino ciclotimia se refiere a una inestabilidad del afecto que incluye numerosos periodos de depresión y elación, leves y de corta duración cada uno de ellos. En la distimia, que algunos autores identifican como “depresión neurótica”, el afecto esta abatido, pero no en forma suficientemente severa para considerarlo un trastorno depresivo. Durante días o semanas los pacientes se sienten bien; sin embargo, la mayoría del tiempo están cansados, abatidos y no disfrutan; se quejan, duermen mal y se sienten inadecuados, pero son capaces de responder la demanda de su vida diaria. ¿CUALES SON LOS SINTOMAS DE LA DEPRESION MAYOR O GRAVE? 12
  28. 28. Cuando una persona esta deprimida, presenta varios síntomas casi diariamente, la mayor parte del día, por un periodo de por lo menos dos semanas. Los síntomas son: -perdida del interés o del placer de las actividades o pasatiempos que se acostumbraba apreciar. - tristeza, melancolía o sensación de vacío. -Sensación de lentitud o inquietud, con incapacidad de permanecer quieto. - Sentimientos de auto desvalorización o de culpa. -Aumento o reducción del apetito y/o del peso. -ideas de muerte o suicidio; intento de suicidio. -Dificultad para concentrarse, razonar, memorizar o tomar decisiones. - Insomnio o exceso de sueño. -Perdida de energía o sensación de cansancio continúo. Otros síntomas incluyen: -Dolor de cabeza -Otros dolores. -Problemas digestivos. -Pesimismo o desesperanza. -Ansiedad o preocupación. 12
  29. 29. Según la asociación americana de psiquiatría, si se presentan cinco o más síntomas de los anteriores, por un periodo no menor de dos semanas, se puede estar con depresión mayor. Se recomienda buscar un medico de confianza para hacer el diagnostico preciso. Si se presentan solo algunos síntomas de depresión, también es aconsejable buscar un medico. A veces, pocos síntomas pueden evolucionar hacia el aumento de la depresión. ¿CUALES SON LOS SINTOMAS DE LA ENFERMEDAD MANIACO- DEPRESIVA? Puede presentarse bajo dos formas: La forma dicha unipolar, en la cual existen solamente periodos depresivos, y la forma bipolar, en la cual se alternan fases maniacas y momentos depresivos. Los síntomas de la manía son: - Euforia o irritabilidad. - Disminución de la necesidad de sueño. - “Parloteo” o sensación de que “no consigue parar de hablar” - Dificultad de concentración. - Aceleración del pensamiento, con la sensación de tener muchas ideas al mismo tiempo. - Actitudes que dan placer, pero cuyo efecto es perjudicial (gastar dinero de mas, etc.) - Ideas de grandeza, o megalomanía. 12
  30. 30. - Demasiados planes de actividad (en el trabajo, en la escuela, o socialmente) o necesidad de mantenerse en movimiento continuo. Según el órgano del servicio de salud de los estados unidos, si usted hubiera presentado cuatro de esos síntomas coincidentemente, por un periodo de no menos de una semana, usted pudo haber presentado un episodio de manía, y se debe buscar orientación médica. DEPRESION EN ADOLESCENTES Durante una convención médica se organizo un grupo especial sobre el suicidio entre los pacientes. Un especialista en el tratamiento de la depresión explico a sus colegas: << creo que podría decirse que el suicidio no es ni mas ni menos que un caso mortal de depresión. >> . Era cierto. No estaba dramatizando todos los médicos que tratan esta enfermedad, pueden citar a un paciente al menos, perdido por suicidas. Más del 95% de suicidios sufrían una depresión. Y la cifra resulta mas aterradora si consideramos que el suicidio es la causa principal de muertes entre los 15 y los 25 años. La depresión tiene muy poco que ver con la edad, aunque algunos periodos de la vida son más propensos que otros a la depresión. La depresión endógena dado que es un trastorno bioquímico puede atacar sin trauma alguno por acontecimientos desgraciados. Es otro motivo de que la depresión resulte difícil de diagnosticar hasta que el mal alcance un grado alarmante. En niños mayores y en adolescentes, la enfermedad puede crear una súbita tendencia a la conducta atolondrada. El niño puede integrarse en una banda juvenil o comenzar a conducirse atropelladamente. Una de las cosas más 12
  31. 31. peligrosas que suelen pasar en este caso es que se hunda en el mundo de las drogas. Da do que una droga relativamente suave, como la mariguana, no proporciona escape al dolor de la depresión (en realidad la empeora con bastante frecuencia), suelen utilizarse otras mas fuertes y mas peligrosas. La cocaína es tan cara que pocos padres tendrán que preocuparse de que su hijo se aficione a ella. Pero no sucede lo mismo con la heroína ni con las pastillas. El individuo deprimido , niño o adulto puede tomar heroína y sentirse mejor durante algún tiempo, pero cuando se ha convertido en adicto, la droga deja de producirle efectos euforizantes y no le proporciona ya ni siquiera una sombra de evasión del dolor que la depresión produce. Esto se debe a que la heroína, los barbitúricos y los tranquilizantes son, todos ellos, depresores del sistema nervioso central. Si la dosis es excesiva, se paraliza el sistema respiratorio y sobreviene la muerte. Las anfetaminas seguirán proporcionando energía artificial durante algún tiempo más, pero el índice de tolerancia desciende y hay que tomar más cantidad de estas peligrosas pastillas para conseguir los mismos efectos. Con las drogas de <<marcha>>, el usuario puede dejar de comer y de dormir. Esto puede traer como consecuencia lesiones cerebrales (se producirá si se utiliza en abundancia y por periodo prolongado) y hacer producir la muerte El problema es que muchos jóvenes depresivos buscan la muerte. La conducta impudente incluye riesgos mortales, y las sobredosis de drogas, que también suelen ser mortales, pueden ser medios de no enfrentarse al verdadero deseo: el suicidio. Pocos jóvenes incluso estando deprimidos admitirán directamente ante si mismos que preferirían estar muertos. Por eso la tentativa de suicidio de un adolescente suele conmover a todo el mundo. • SEÑALES DE ALARMA. Señales de alarma en la depresión en los adolescentes: - Baja autoestima, imagen destructiva de si mismo. 12
  32. 32. - Profunda tristeza. Lloran a solas sin motivo y lo hacen con frecuencia. - Vacío emocional. En ocasiones este entendimiento les induce a buscar estimulación constante. Se embarcan con entusiasmo en actividades excitantes que abandonan de forma repentina e inmediata para buscar desesperadamente cualquier otro capaz de hacer desaparecer o eliminar el agujero negro que hay en su vida. - Insomnio o, por el contrario, mas horas de sueño que lo normal (puede llegar a dormir entre 10 y 14 horas, pero se levanta como si no hubiera dormido en absoluto). - Cansancio desmesurado por culpa del insomnio. - Pesimismo. En ocasiones se extiende a su propio cuerpo: se queja de dolor de cabeza o de estomago. No practicas ningún deporte, por que explica: <<todo me duele>> o <<nadie me quiere en su equipo>>. - Sentimiento de culpa por acontecimientos del pasado que ya se habían superado: << aquel perro que hubo que regalar porque no me ocupe de el>> <<ella me dejo, porque yo me porte como un cerdo>>. - Ansiedad, tensión y nerviosismo, que las chicas en especial, intentan mitigar mediante la ingestión de alimentos. - Falta de atención, confusión, desorientación (repentinas). - Huida de toda relación social. - Apatía para realizar cualquier tarea cotidiana: hábitos higiénicos, colaboración en el hogar, en el colegio… - Falta de atención estimulo ante cualquier premio al logro. 12
  33. 33. - Bajo rendimiento académico (repentino). Dificultad de concentración: <<aunque intente prestar más atención no puedo recordar nada de lo que dice el profesor. >> no suele conectar su fracaso escolar con el estado emocional negativo. - Incapacidad para disfrutar lo que antes le gustaba. - Irritabilidad, violencia contra los padres y hermanos que a veces se acompaña de conductas antisociales. - Tentativa de suicidio. Una depresión se detecta cuando el afectado padece al menos 3 de estos síntomas durante un periodo de dos semanas seguidas. El psiquiatra debe llevar a cabo el tratamiento. EL CURSO DE LA DEPRESIÓN EN LA JUVENTUD Que la depresión no solamente debe ser tratada sino que debe ser prevenida en los niños es evidente a partir de un descubrimiento alarmante: aun los episodios más benignos de depresión en un niño, pueden asegurarle episodios más severos en su vida posterior. Esto hace poner en duda la antigua creencia de que la depresión infantil pierde importancia en el largo plazo, ya que los niños “se liberan de ella al crecer”. Por supuesto todos los niños se ponen tristes alguna vez; tanto la niñez como la adolescencia son, igual que la adultez, periodos de disgustos ocasionales y de perdidas, grandes o pequeñas, acompañadas por la consiguiente aflicción. María Kovacs, psicóloga del Western Psychiatric Institute and Clinical de Pitsburg, descubrió que aquellos niños que padecían una depresión menor tenían mas 12
  34. 34. probabilidades de que esta se intensificara hasta volverse grave, transformándose en la así llamada “doble depresión”. Aquellos que desarrollan una doble depresión son muchos más propensos a sufrir episodios recurrentes en los años subsiguientes. Cuando aquellos niños que tuvieron un episodio de depresión llegan a la adolescencia o la temprana adultez, uno de cada tres sufre de desordenes depresivos o maniaco-depresivos. El resentimiento y la tristeza que sienten estos niños los lleva a evitar el contacto inicial con lo demás, o mirar para otro lado cuando otro niño intenta acercarse a ellos, una señal social que el otro niño interpreta como un desaire. El resultado final es que los niños deprimidos terminan siendo rechazados o abandonados en el patio de juegos. Esta laguna en su experiencia interpersonal implica que se pierden lo que normalmente aprenderían en la agitación del juego, lo que los deja social y emocionalmente rezagados, con demasiados temas en los que ponerse al día una vez que la depresión cede. Un costo adicional para estos niños es su pobre desempeño escolar; la depresión interfiere en su memoria y su concentración, haciéndoles más difícil prestar atención en clase y retener lo que se les enseña. Un niño que no siente alegría ente nada encontrara que es difícil reunir la energía necesaria para enfrentar las lecciones que son un desafío, perdiéndose la experiencia que fluye del mismo aprendizaje. Hay una relación directa entre la duración de la depresión del niño y su promedio de puntaje escolar, como un constante peso sobre el curso completo del episodio. Toda esta agitación académica, naturalmente, agrava la depresión. DEPRESION ENMASCARADA Y EQUIVALENTES DEPRESIVOS. Una observación clínica reiterada es la relación entre desordenes recurrentes del afecto y síntomas corporales aislados. El termino equivalentes depresivos se 12
  35. 35. deriva de la observación clínica de que en ocasiones algunos síntomas somáticos que presentan “en sustitución” de un episodio depresivo en forma cíclica y recurrente. Otro termino relacionado con el anterior, pero no idéntico, es el de depresión enmascarada, que expresa la observación de síntomas, tanto somáticos como mentales, y algunos desordenes de la personalidad y de la conducta hacen relieve, de modo que el fondo depresivo del trastorno queda oculto y no es reconocido por el medico, el enfermo o por ambos. Con frecuencia, el hecho relevante es el no reconocimiento de un cuadro depresivo que en realidad es el trastorno principal, porque un síntoma o un hallazgo clínico desvía la atención en una dirección equivocada. El instituto de psiquiatría de la universidad de Londres, Da Fonseca estudio a los con gemelos y familiares de enfermos deprimidos y encontró que con insospechada frecuencia sufren síntomas somáticos diversos de ocurrencia cíclica. La hipótesis es que la misma predisposición genética a la depresión puede expresarse en otras formas a nivel psicológico, orgánico o social. En la esfera somática, los síntomas mas comúnmente descritos son: cefaleas, neuralgias faciales, dolores vertebrales regionales, desordenes subjetivos del equilibrio y otros trastornos psicofisiológicos en otros aparatos y sistemas. Entre los síntomas que pueden enmascarar la depresión son prominentes los trastornos de sueño y el apetito a que hemos hecho referencia. En los niños y jóvenes la depresión se enmascara con fobias escolares y desordenes digestivos. En los viejos se presentan cuadros de “seudodemencia” que son reversibles, tienen un fondo esencialmente depresivo y ceden con el tratamiento antidepresivo. La depresión también suele enmascararse con cambios conductuales que dan origen a problemas conyugales, laborales, alcoholismo, drogadicción y propensión a sufrir accidentes. La conducta desordenada de adolescentes y jóvenes también encubrir depresión. 12
  36. 36. Las mayoría de las veces, la depresión enmascarada es solamente depresión no identificada. El examen cuidadoso del estado afectivo permite descubrir síntomas depresivos mitigados, tales como desinterés por ver a la gente, fatigabilidad, pesimismo, sentimientos de futilidad, tendencia a agigantar problemas pequeños, interrupción prematura del sueño, cambios circadianos en el humor, perdida de peso, etc., que responden satisfactoriamente al tratamiento antidepresivo. También ocurre con alguna frecuencia que el medico tienda a desviar la atención del enfermo hacia los síntomas somáticos que son irrelevantes. El diagnostico se refuerza por el resultado del tratamiento farmacológico y lo confirma la recurrencia de los síntomas después de su interrupción prematura. PREVENCION DE LA DEPRESION. Con frecuencia los niño y los adolescentes con depresión son incapaces de hablar solo las causas de su tristeza, o renuentes a hacerlo. Parecen no poder clasificar apropiadamente sus sentimientos, mostrándose en cambios hoscos e irritables, con impaciencia, caprichos y enfado, especialmente hacia sus padres. Esto a su vez, vuelve mas dura para los padres la tarea de ofrecer apoyo emocional y la orientación que el chico deprimido realmente necesita, poniendo en marcha una espiral descendente que habitualmente termina en discusiones constantes y alienación. Los jóvenes manifiestan déficits puntuales: habilidad para relacionarse con los demás y la forma en que interpretan los contratiempos. En gran medida, parte de la tendencia a la depresión obedece casi con certeza a causas genéticas, algo de esa tendencia padece deberse a reversibles hábitos pesimistas de pensamiento, que predisponen a los niños a reaccionar ante cualquier pequeña derrota que sufren en la vida, cayendo en la depresión. Existen pruebas que sugieren que la predisposición a la depresión, cualquiera sea su causa, se esta volviendo cada vez mas difundida entre los jóvenes. 12
  37. 37. ¿COMO DARNOS CUENTA QUE UNA PERSONA ESTA DEPRIMIDA? Si una persona usualmente permanece pasiva, aislada, tristona, llorando (con o sin razón), esta deprimida. Solo habla de asuntos desagradables o de su triste pasado. Todas las cosas buenas de la vida se le olvidan. Parece haber envejecido de golpe. Muchas veces el enfermo no se cuida, se rehúsa a tomar un baño y a mantener otros hábitos de higiene, se aparta de las personas y de los amigos. La depresión, bajo algunos aspectos, es tan inexplicable como aquella voluntad incontrolable de llorar es uno de los síntomas más evidentes de ese estado de abatimiento total. Todo desaparece con la cura de la depresión. EL DIAGNOSTICO. ¿Cómo se hace el diagnostico de la depresión? El diagnostico descansa esencialmente en la comunicación por el enfermo de su experiencia subjetiva y en la observación de su conducta explicita. Los datos biográficos personales y familiares que se recogen completamente esta información. Aun no se cuenta con datos de laboratorio o gabinete suficientemente sensibles que permitan hacer el diagnostico, pero la disforia inmotivada o desproporcionada que persiste y representa un cambio negativo en relación con el humor habitual que una persona reconoce como propio, las alteraciones del sueño, la perdida de peso, las fluctuaciones diurnas y la tendencia a la recurrencia son suficientes para establecer el diagnostico de depresión mayor, que un tratamiento y ponen acertado confirma la mayoría de las veces. 12
  38. 38. La distinción entre los diferentes tipos de trastornos depresivos que ya se han mencionado se basa en las características del cuadro y en la historia personal y familiar, y generalmente no ofrece dificultades. Pensamos que el medico no especialista puede hacer el diagnostico de síndrome de depresión siempre y cuando lo tenga presente y explore sistemáticamente el estado afectivo de sus enfermos. Sin pretender simplificar demasiado el problema, se puede decir que la identificación de la depresión permite al medico hacer un manejo exitoso del episodio actual en una proporción elevada de caos. Una gran cantidad de caos, tal vez el 30%, son refractarios al tratamiento y ponen a prueba la experiencia de clínico. EL MANEJO DEL ENFERMO DEPRIMIDO. Es común que la persona que sufre depresión acuda primero a la consulta del medico general. Si el medico no omite la exploración sistemática del humor y es capaz de reconocer las características del cuadro, puede plantearse la siguiente pregunta: ¿Debe tratar el mismo al enfermo o debe referirlo a un especialista? El enfermo debe ser puesto en manos de un especialista, siempre que hay riesgo de suicidio, cuando el enfermo presenta síntomas o conductas psicóticos, como son las ideas delirantes, y cuando no se tenga una respuesta satisfactoria al tratamiento. A nuestro juicio, aproximadamente 605 de todos los casos pueden ser tratados por un medico general razonablemente capacitado. En la depresión, la alteración afectiva que constituye el desorden primario y la alteración cognitiva que la acompaña están en relación reciproca. El marco cognitivo del enfermo, basado en su propia devaluación y la devaluación del mundo, y su talante ansioso y desesperanzado se nutren el uno al otro. Freud comparo la melancolía con el duelo que sigue a la perdida de un ser querido. Indudablemente existen relaciones y semejanzas entre el duelo patológico y la depresión, particularmente las formas melancólicas que 12
  39. 39. concentraron el interés de Freud. En el último termino, la perdida de un objeto querido nos empobrece y reduce nuestro sentimiento de autoestima. Los intentos de defensa y reparación tienden a la recuperación del equilibrio: las autoacusaciones, la devaluación personal, las actitudes hipocondríacas y las actitudes paranoides dan sentido a lo que racionalmente no lo tiene, culpándose a uno mismo, al propio cuerpo o a los demás. El sufrimiento es tan inmenso, que el enfermo esta impotente ante el, y necesita ayuda. El manejo correcto del enfermo se basa en la comprensión de la naturaleza del trastorno, el manejo efectivo de la relación con el paciente y el uso adecuado de los medicamentos específicos. Ciertas medidas son importantes: a) Evitar exámenes y consultas innecesarias b) Ayudar al enfermo a aceptar su impotencia y pérdida de libertad como algo reversible y a mantener viva su esperanza. c) Explicarle la naturaleza del problema poniendo el acento en su carácter transitorio y en la eficacia de los recursos terapéuticos. d) Inquirir en cada entrevista acerca de los matices de su experiencia como algo individualizado. e) Lograr la cooperación de familiares y hacer que asuman su responsabilidad en caso de que haya riesgo de suicidio. f) Eliminar en lo posible las cargas y tensiones innecesarias. g) Evitar que el enfermo, en tanto este deprimido, haga cambios radicales en su vida. 12
  40. 40. h) Verlo periódicamente hasta su total recuperación, y estar accesible para que pueda consultar sus dudas e indecisiones, mostrarle que no importa cuan sombrío vea su futuro, hay una luz al final del túnel. Muchos fracasos en el tratamiento de enfermos depresivos correctamente identificados se explican por errores en la dosis de los medicamentos, generalmente usados en forma insuficiente, por la interrupción prematura del tratamiento, que en general debe prolongarse por seis u ocho meses y en algunos casos por varios años, y por el descuido o el manejo impropio de la psicoterapia que, es esencial. LOS COSTOS MÉDICOS DE LA DEPRESIÓN. Los estudios demuestran que seria conveniente tratar la depresión de los pacientes que sufren enfermedades graves y que están deprimidos. Una complicación al tratar la depresión de los pacientes es que los síntomas de aquella, incluida la falta de apetito y el letargo, son fácilmente confundidos por las otras enfermedades, sobre todo por médicos que tienen poco entrenamiento en el diagnostico psiquiátrico. La incapacidad para diagnosticar la depresión puede en si misma sumarse al problema, dado que supone que la depresión de un paciente pasa inadvertida y no es tratada. Y el fracaso en diagnosticarla y tratarla puede sumarse al riesgo de muerte en la enfermedad grave. Por ejemplo, de 100 pacientes que recibieron transplantes de medula, 12 de 13 que se habían sentido deprimidos murieron durante el primer año del transplante, mientras 34 de los restantes 87 seguían vivos dos años mas tarde; aquellos a los que se les diagnostico depresión grave tenían mas probabilidades de morir dentro de los dos años posteriores, la depresión fue un pronosticador mas decisivo de muerte que ninguna otra señal medica. Los pacientes deprimidos eran mucho mas incumplidores de su régimen medico. 12
  41. 41. También se ha descubierto que la depresión complica la recuperación de una fractura. Asimismo, en un estudio de pacientes cuyo estado era tan grave que se encontraban entre el 10% de aquellos que utilizan mas servicios médicos aproximadamente uno de cada seis tenia depresión grave. Cuando estos fueron tratados por su problema, el número de días por año que estuvieron imposibilitados descendió de 79 a 51 en los que tenían depresión grave, y de 62 días por año a solo 18 en aquellos que habían sido tratados por depresión leve. MANEJO FARMACOLOGICO. Como ya se ha mencionado, uno de los avances fundamentales, tanto en el conocimiento de las bases biológicas de los procesos mentales como en el tratamiento de sus alteraciones, ha sido el desarrollo de los medicamentos antidepresivos. Estos modifican la actividad de las neuronas que emplean como neurotransmisores a la monoaminas, morepinefrina y serotonina. La mayor parte de los antidepresivos pertenecen a dos grandes familias: la de los inhibidores de la monoaminoxidasa y la de los triciclicos. Los inhibidores de la MAO aumentan la cantidad de moanoaminas al bloquear la acción de la MAO, enzima que las desintegra. Los antidepresivos triciclicos parecen actuar aumentando la disponibilidad de monoaminas en la sinapsis; también se ha sugerido que estos medicamentos aumentan la sensibilidad de las células que usan monoamidas. El litio es un agente terapéutico en la manía y en algunas formas de depresión, y tiene también acciones profilácticas. El estudio de los mecanismos de acción del litio se ha enfocado en el efecto sobre los neurotransmisores implicados en la acción de las drogas antidepresivas y que se estima juegan un papel en la patofisiologia del trastorno afectivo. La capacidad del litio para afectar los fosfoinositoles del sistema estimulado por las aminas neurotransmisoras ha conducido al hipótesis de que la acción del litio se relaciona con la interferencia 12
  42. 42. en el ciclo de PI. El ciclo de PI es un sistema de segundo mensajero que es mediador en las acciones de numerosas hormonas y neurotransmisores. Ciertas formas de depresión son favorables afectadas cuando los sujetos se exponen a la luz brillante. El estudio de la biología de la luz y de los ritmos circadianos ha probado ser una rica fuente de información. En 1980 se reconoció un tipo de depresión estacional. Los enfermos comienzan a sufrir una baja en el humor en octubre o noviembre, cuando los días se hacen más cortos. Durante el invierno, estas personas se sienten tristes, fatigadas, con baja energía. En algunos casos el cuadro es severo. Conforme los días se hacen mas largos, en marzo y abril, estos enfermos recuperan energía y hasta se tornan alegres y entusiastas. Se ha tratado a estos pacientes extendiendo artificialmente la duración del día con una luz brillante, y algunos tienen en pocos días una mejoría notable, y en algunos casos una hora o dos de luz brillante al día son suficientes para eliminar los síntomas. En pocos años este tratamiento natural, que tiene aplicación en número limitado de casos, ha sido visto con interés. ¿POR QUE HAY CASOS DE DEPRESION QUE DEBEN SER TRATADOS CON TRANQUILIZANTES Y MEDICAMENTOS ANTIDEPRESIVOS? Los tranquilizantes calman, con rapidez, los grandes síntomas dolorosos, tales como angustia, perturbaciones del apetito, etc. Los tranquilizantes son siempre un apoyo para el tratamiento antidepresivo. Los antidepresivos son medicamentos que ayudan a restaurar el equilibrio de las sustancias químicas en el cerebro. Estimulan la producción de la serotonina en el cerebro. Cuando se alcanza el equilibrio, la depresión mejora gradualmente. Para entender mejor esto, hagamos una comparación de nuestro cerebro con un auto. Para que un auto pueda funcionar, existen varios fluidos, como el combustible, el fluido de frenos, el agua del radiador, el aceite. Cuando existe la 12
  43. 43. falta de estos líquidos, el carro no camina o pronto se descompone; sin el combustible este no camina; sin el líquido de frenos este no se detiene; sin el agua del radiador el carro se sobrecalienta y se detiene; sin el aceite, el motor no tiene la lubricación adecuada y puede desbielarse. En nuestro cerebro sucede lo mismo; las sustancias químicas que lo controlan, los neurotransmisores, deben estar presentes en la cantidad adecuada; si esa cantidad fuera mas o menos, provocara un desequilibrio en el cerebro, causando, por ejemplo, la depresión; y , como en el caso del carro, no funcionara al 100%. Cuando se toman antidepresivos se produce una mejoría, en general, después de algunas semanas (de 8 a 10 semanas). Los medicamentos solo deben tomarse con consulta y receta medica. Sin ella están prohibidos. Si no se usan medicamentos, en casos como el de la depresión mayor, la enfermedad puede prolongarse 9 o mas meses, o hasta años, dependiendo del individuo. Es importante saber que los antidepresivos no son la cura de esta enfermedad, y que la depresión tiende a presentarse nuevamente. Lleva tiempo para que los antidepresivos comiencen a funcionar, y, a veces, se necesita de una dosificación adecuada, de ajuste. En general las personas se sienten mejor después de tres o cuatro semanas. Algunas pueden mejorar antes. LOS BENEFICIOS MÉDICOS DE LOS SENTIMIENTOS POSITIVOS 12
  44. 44. Aunque la depresión puede no hacer a la gente más vulnerable a la enfermedad, si parece impedir la recuperación medica y elevar el riesgo de muerte, sobre todo en pacientes más frágiles que padecen enfermedades mas graves. Esto en modo alguno indica que la emoción positiva es curativa, o que la risa o la felicidad solas cambiarían el curso de una enfermedad grave. Una editorial del Journal of the American Medical Association, en un comentario sobre un informe según el cual la depresión quintuplica las probabilidades de morir depuse de ser tratado por un ataque cardiaco, señala: la clara demostración de que factores psicológicos como la depresión y el aislamiento social distinguen a los pacientes de enfermedad cardiaca coronaria de mas alto riesgo significa que seria poco ético no empezar a tratar estos factores. EDUCACIÓN DE LOS SENTIMIENTOS. Los bebes que se crían en hogares demasiado tristes, caóticos o negligentes abordan la tarea de una forma que demuestra que ya esperan fracasar. No se trata de que estos niños no puedan realizar alguna tarea; comprenden la instrucción recibida y poseen la coordinación necesaria para cumplirla. Pero aunque lo hagan, informa Brazelton, se comportan de una manera avergonzada y muestran una expresión que dice “no soy bueno, mira he fallado”. Estos niños probablemente vivirán con una visión derrotista, sin esperar ningún estimulo o interés de sus maestros, la escuela les resultara triste y quizá con el tiempo la abandonen. Los riesgos para aquellos niños cuyos padres son sumamente ineptos son: inmaduros, consumidores de drogas, deprimidos o crónicamente airados, o sencillamente carente de objetivos, que llevan vidas caóticas. BUEN TEMPERAMENTO 12
  45. 45. Richard Davidson, un psicólogo de la Universidad de Wisconsin, descubrió que las personas que tienen una actividad mayor en el lóbulo frontal izquierdo, comparada con el derecho, son de temperamento alegre; les encanta las personas y lo que la vida les depara y se reponen de los contratiempos. Pero aquellos que desarrollan una actividad relativamente mayor con el costado derecho son propensas a la negatividad y el mal humor, y quedan fácilmente desconcertadas por las dificultades de la vida; en cierto sentido, parecen sufrir por que no pueden deshacerse de sus preocupaciones y depresiones. Las personas que tienen una historia de depresión clínica, dedujo Davidson, tenían menores niveles de actividad cerebral en el lóbulo frontal izquierdo, y más en el derecho, que las personas que nunca habían estado deprimidas. Encontró la misma pauta en pacientes a los que se les acababa de diagnosticar una depresión. Davidson opina que las personas que superan la depresión han aprendido a aumentar el nivel de actividad en su lóbulo prefrontal izquierdo, especulación que aguarda la comprobación experimental. MANEJAR LA MELANCOLÍA. El único estado de ánimo que por lo general la gente se esfuerza en superar más es la tristeza; Diane Tice descubrió que la gente tiene más inventiva al tratar de librarse de la tristeza. No toda tristeza debería evitarse; la melancolía como cualquier otro estado de ánimo, tiene sus beneficios. La tristeza que provoca una pérdida tiene ciertos efectos: reduce nuestro interés por la diversión y el placer, fija atención a lo que se ha perdido y socava nuestra energía para comenzar nuevas actividades. Refuerza una especie de retirada reflexiva y nos deja en un estado suspendido para llorar la perdida, reflexionar sobre su significado y hacer los ajustes psicológicos y los nuevos planes que nos permitirán continuar con nuestra vida. El pesar es útil; pero la autentica depresión no lo es. William Styron proporciona una elocuente descripción de las diversas manifestaciones espantosas de la 12
  46. 46. enfermedad, entre ellas el odio por uno mismo, la sensación de que uno no vale nada, una “húmeda tristeza” con una “melancolía que me invade, una sensación de temor y alineación y, sobre todo, una sofocante ansiedad”. Después están las marcas intelectuales: “confusión, imposibilidad de concentración mental y fallos de memoria” y en su ultima etapa, su mente “dominada por distorsiones anárquicas” y “una sensación de que mis procesos mentales quedaban sepultados por una marea toxica innombrable que borraba cualquier respuesta placentera al mundo viviente”. También están los efectos físicos: insomnio, la sensación de que uno esta tan apático, una especie de aturdimiento, pero más especialmente una extraña fragilidad, junto con una “inquietud”. También esta la perdida del placer: “la comida como todo lo demás que esta dentro del espectro de las sensaciones, era absolutamente insípida”. Finalmente, estaba el desvanecimiento de la esperanza mientras la “gris llovizna de horror” se convertía en una desesperación palpable que era como un dolor físico, un dolor tan insoportable que la solución parecía inevitable. En una depresión tan importante como esta, la vida queda paralizada; no surgen nuevos comienzos. Los síntomas mismos de la depresión indican que la vida esta en un compás de espera. Para Styron, ningún medicamento o terapia servia; era el paso del tiempo y el refugio de un hospital lo que finalmente eliminaba el desaliento. Para la mayoría de la gente la psicoterapia puede ayudar, lo mismo que la medicación: el Prozac es el tratamiento que usan en la actualidad, pero existe más de una docena de compuestos que ofrecen algún tipo de ayuda, sobre todo para los casos de depresión más importante. Concentrémonos en la tristeza mas común que en sus límites extremase convierte, en una “depresión subclínica”, es decir, la melancolía corriente. Este es un espectro de abatimientos que la gente debe manejar por su cuenta si tiene los recursos internos. Lamentablemente algunas de las estrategias a las que se recurren pueden fracasar, y la gente puede llegar a sentirse peor. Una de las estrategias consiste sencillamente en quedarse solo, que suele ser algo atractivo 12
  47. 47. cuando uno se siente deprimido; sin embargo, con frecuencia esto solo sirve para añadir una sensación de soledad y aislamiento a la tristeza. Tice descubrió que la táctica más popular para luchar contra la depresión es la socialización: salir a comer, ir a ver algún encuentro deportivo o una película; en resumen hacer algo con los amigos y con la familia. Eso si funciona si el efecto es el de hacer que la mente de la persona abandone la tristeza. Pero sencillamente prolonga el estado de ánimo si la persona Utila la ocasión solo para seguir pensando en aquello que se lo provocó. Uno de los principales factores que determinan si un estado de ánimo deprimido persistirá o se superara es el grado en que la persona es capaz de cavilar con el problema. Al parecer preocuparnos por lo que nos deprime hace que la depresión sea aun más intensa y prolongada. En la depresión, la preocupación se enfoca en algún aspecto de la depresión misma: lo cansado que nos sentimos, la poca energía o motivación que tenemos. Las personas deprimidas a veces justifican esta clase de cavilaciones diciendo que están intentando “entenderse ellos mismos”; de hecho, están preparando los sentimientos de tristeza sin dar ningún paso que pudiera levantar realmente su estado de ánimo. Así en la terapia podría ser muy provechoso reflexionar profundamente en las causas de una depresión, si eso conduce a una comprensión o acciones que cambiaran las condiciones que la provocan. Pero una inmersión pasiva en la tristeza simplemente la empeora. El hecho de darle vueltas una y otra vez a un mismo problema también puede hacer que la depresión sea más fuerte creando condiciones que son en definitiva más deprimentes. Las mujeres, deduce Nolen-Hoeksma, son mucho más propensas que los hombres a cavilar cuando están deprimidas: según propone la psicóloga, esto puede explicar, al menos, en parte, el hecho de que a las mujeres se les diagnostica dos veces más que a los hombres. Por supuesto, puede haber otros factores, tales como que las mujeres son más abiertas a revelar sus trastornos o 12
  48. 48. tienen más motivos en su vida para estar deprimidas. Y los hombres pueden ahogar la depresión en el alcoholismo, donde la proporción es aproximadamente del doble de hombres que mujeres. En algunos estudios se ha descubierto que la terapia cognitiva destinada a cambiar estas pautas de pensamiento esta al mismo nivel que la medicación para tratar la depresión clínica suave, y es superior a la medicación utilizada para prevenir la recaída de la depresión suave. Hay dos tipos de estrategias especialmente eficaces en este sentido. Una de ellas consiste en desafiar los pensamientos en medio de la cavilación: cuestionar su validez y pensar en alternativas mas positivas. La otra estrategia consiste en programar expresamente acontecimientos agradables que sirvan como distracción. Uno de los motivos por los que la distracción funciona es que los pensamientos que provocan depresión se presentan de una forma automática y penetran en la mente de una manera espontánea. Incluso a las personas deprimidas que intentan suprimir sus pensamientos deprimentes a menudo les resulta imposible plantear mejores alternativas; una vez que la corriente del pensamiento depresivo ha comenzado, ejerce un poderoso efecto magnético en el hilo de la asociación. La tendencia de la depresión a perpetuarse a si misma ensombrece incluso la clase de distracción que la gente elige. Richard Wenzlaff, el psicólogo de la Universidad de Texas que llevo a cabo estos estudios, llego a la conclusión de que la gente que ya esta deprimida debe hacer un esfuerzo especial para centrar su atención en algo totalmente optimista teniendo cuidado de no elegir inadvertidamente algo que haga decaer nuevamente su animo. LA MODERNIDAD Y SU RASGO MÁS SIGNIFICATIVO: LA MELANCOLÍA. 12
  49. 49. Si la modernidad, en todos sus matices, es un proceso de realización humana que implica, asimismo, una realización de la libertad y la justicia entre otros valores mas, entonces bien podemos decir que es un proyecto incluso, o mejor, una utopía. Existen muchos factores que podrían explicar esta no completitud. No es la intención detallar cada uno de los factores que la han propiciado. Lo que si quiero destacar es que no se trata, al menos en este trabajo, de renunciar a un universalismo democrático ni a la necesidad de un individuo capaz de orientar su praxis dentro del mundo de la vida o, incluso, a una cierta utopía que no necesariamente se mantenga al margen de la Historia. Por el contrario, se trata de puntualizar la necesidad de un marco histórico que apuntale esto que es la autorrenovación de los tiempos. Cabe decir que no me refiero al individuo como alguien autónomo, aislado; sino, más bien, como producto de una relación heterónoma, lo cual quiere decir que es la relación con el otro, los otros, como se configura un proyecto de realización humana. Renunciar a todo esto es renunciar, me parece, a este espíritu de autorrenovación de los tiempos, lo que, en buena medida, es la postura de los pos modernos. Algunos, incluso, con un cierto carácter trágico. Entrando al terreno ya de nuestro punto, quiero entender aquí a la melancolía como un signo fundamental de esta nuestra modernidad y, particularmente, de este nuestro siglo, sin caer por esto en un sentido finisecular; es decir, me parece que este no es un punto que pueda tratarse o desenvolverse a propósito de la terminación de un siglo; este es un punto de mucho mas envergadura y peso histórico que el de una simple coyuntura. La melancolía es un signo de que, según me parece, podemos establecer como sinónimo de ausencia es decir ausencia de completitud: la ausencia de lo que no se ha tenido, la añoranza de lo que no ha sido, el recuerdo de lo que esta por venir y, con esto, la aparición en escena del tópico de la espera, el rompimiento de una forma de vida; son, según este enfoque, distintas categorías que nos permiten situarnos en torno a la melancolía, por no decir que son las que mejor la describen. 12
  50. 50. La melancolía como signo de la modernidad es, entonces y para este fin, un fenómeno que deviene de la falta de respuestas, pero no cualquier clase de respuestas, sino exactamente aquellas que tienen que ver con la mismísima condición humana y con todo ese manojo de aspiraciones que alguna vez hemos esperado que se conviertan en realidades tangibles: por ejemplo, un proyecto de realización humana que implica, como lo he señalado líneas arriba, una realización de la libertad y la justicia. No es que hoy ya no existan estas aspiraciones o que se hayan esfumado; lo que parece ser es que tenemos que pensarlas desde otra perspectiva, ya no tan romántica o ingenuamente, sino al amparo de un contexto donde la soledad, el aislamiento, la constante huida, sean sus características más importantes. La modernidad, vista así, es esta evidencia histórica de que sus propios vástagos tienen una clara indiferencia hacia el tiempo histórico. No hay pasado ni futuro. Solo existe el presente. Un presente que se vuelve un presente continuo. Lo pasado es arcaico, premoderno, obsoleto, es en gran medida una visión agotada del propio tiempo. Este agotamiento produce deserción respecto a la tradición pero también es deserción respecto al futuro. Lo que puede venir ya no preocupa a nadie, ya no inquieta. ALGUNOS RASGOS HISTÓRICOS DE LA MELANCOLÍA. Melancolía, bella palabra. Melán Kholé llamada por los griegos. Atra bilis por los latinos, de donde surge el termino atrabiliario. El melancólico es exactamente lo mismo que un atrabiliario. El atra bilis es humor negro secretado por el páncreas, según l caracterización de Hipócrates en su teoría de los humores; en este sentido se encuentra un carácter puramente clínico, medico, acerca de la melancolía e incluso un cierto carácter de plausibilidad: se decía que el melancólico era fuertemente aficionado al sexo y al alcohol. Sin embargo, la melancolía no siempre ha tenido una serie de usos y desusos a lo largo de la historia; connotaciones más o menos agradables así como también sentidos peyorativos o hasta satánicos. 12
  51. 51. Con Aristóteles, nuestro tema de interés alcanzo una unión entre la idea puramente clínica ya establecida y la concepción platónica del furor. En consecuencia se planteo una tesis por demás interesante así como paradójica: no solo los héroes trágicos (Áyax, Heracles, Belerofonte, etc.), sino todos los hombres realmente sobresalientes—ya fuera en las artes, la poesía, la filosofía o la política, incluso Sócrates y Platón—eran melancólicos. EL HUMANISMO, CONDICIÓN QUE SUPERA LA MELANCOLÍA. Los procesos de modernización, y con esto las condiciones de aburguesamiento de la sociedad contemporánea, así como toda una serie de condiciones que se desprenden de esto mismo como, por ejemplo, el no tener que vivir tanto para tener que morir menos en tanto una formula propia de la angustia existencial, de neurosis y de nostalgia por la muerte, han venido a rebasar las premisas propias de una vida moderna que, idealizadas o tal vez precisamente por esto, dan un cierto vigor, cierto aliento, a las formas de vida consideradas desde el siglo XVIII. El siglo XX, justamente al amparo de un saber técnico, de un proceder técnico así como de una razón técnica, ha tenido como punta de lanza su propia dinámica un proceso racionalizador de la sociedad que dejo de lado a la razón humana. Las contradicciones parecen claras: la fe ciega en la razón técnica y en el avance de la ciencia se tradujo en forma desmesurada que linda en un fanatismo igualmente vulgar del que pretendía desprenderse: un fanatismo religioso. LA MELANCOLÍA, EL NIHILISMO Y EL ABSURDO. Líneas arriba eh tratado de señalar a la melancolía como un signo fundamental de nuestra cultura. He querido decir que la melancolía tiene un cierto paralelismo con esta idea de falta de completitud o, lo que es lo mismo, ausencia de lo que no ha sido; y esto que no ha sido da paso a la espera. ¿Qué esperamos? Esta añoranza, no tan solo de lo que no ha sido sino también de un futuro que lo encierra y que parece nunca llegar, es todo un rejuego o, mejor, una encrucijada 12
  52. 52. en la que el hombre moderno se ha regodeado y que es, una buena medida, toda una forma de vida, la cual considero, podemos conectar con el nihilismo y el absurdo. El nihilismo, dice Edgar Morin, el absurdo formaran el clima, el baño de las angustias modernas. Así, el nihilista se encuentra a si mismo muy de andar por casa, disgustado por no ser mas que un tipo de andar por casa, pero disgustado también por no sentir nada que le empuje a dejar su estado de andar por casa. El melancólico, en esta dirección, sabe que no lucha contra el absurdo, contra el nihilismo, por que los sentidos que busca no pueden provenir de este proceso que acabaría por devenir en su propia destrucción. Otra vez Morin: “Todo lo que trate de tomar un sentido a partir del absurdo es la negación. El absurdo Solo es el mismo cuando lo destruye todo incluido el deseo de demostrar el absurdo”. LEVANTAR EL ÁNIMO Según Wenzlaff, los pensamientos se asocian en la mente no solo por el contenido, sino también por el estado de ánimo. La gente tiene lo que representa una serie de pensamientos malhumorados que saltan a la mente con mas rapidez cuando se sienten desanimados. Las personas que se deprimen con facilidad suelen crear redes de asociación muy fuertes entre estos pensamientos, de modo que cuando se produce algún tipo de malhumor, resulta más difícil suprimirlos. Aunque pueda parecer irónico, las personas deprimidas suelen utilizar un tema deprimente para librarse de otro, lo que solo sirve para provocar mas emociones negativas. Según afirma una teoría, el llanto puede ser la forma en que la naturaleza hace bajar los niveles de las sustancias químicas del cerebro que prepararla perturbación. Aunque el llanto a veces puede disipar la tristeza, también puede dejar a la persona obsesionada con respecto a las razones de la desesperación. La idea de un “buen llanto” es equívoca: el llanto que refuerza la cavilación solo sirve para prolongar el sufrimiento. Las distracciones rompen la cadena del pensamiento que mantiene la tristeza; una de las teorías fundamentales que 12
  53. 53. explican por que la terapia electro convulsiva es eficaz para las depresiones mas graves afirma que provoca una perdida de la memoria a corto plazo, y los pacientes se sienten mejor por que no pueden recordar el motivo de su tristeza, Diane Tice descubrió que para librarse de la tristeza común y corriente mucha gente afirmaba recurrir a distracciones tales como la lectura, la televisión y las películas, videojuegos y rompecabezas, dormir y soñar despierto. Wenzlaff añadió que las distracciones más eficaces son las que cambian el estado de ánimo: un encuentro deportivo estimulante, una película divertida, un libro que levante el ánimo. Tice descubrió que el ejercicio aeróbico es una de las tácticas mas eficaces para disipar una depresión benigna, así como otros estados de animo negativos. Pero la salvedad que debemos hacer aquí es que los beneficios estimulantes del ejercicio funcional mejor en el caso de los holgazanes, aquellas personas que por lo general no se ejercitan demasiado. Para aquellos que desarrollan una rutina diaria de ejercicios, al margen de los cuales fueran los beneficios que estos ofrecían para modificar el estado de ánimo, probablemente eran más fuertes cuando comenzaron a desarrollar ese hábito. En realidad, en las personas que habitualmente hacen ejercicios se produce un efecto contrario con respecto al estado de ánimo: empiezan a sentirse mal los días que abandonan el ejercicio. Este parece funcionar bien porque modifica la filosofía que provoca el estado de ánimo: la depresión es un estado en que la excitación es escasa, y el ejercicio aeróbico lleva al organismo a un grado de excitación elevado. Tice descubrió que la comida era una estrategia para aliviar la tristeza tres veces mas común entre las mujeres que entre los hombres; estos, por su parte, tenían cinco veces mas probabilidades de recurrir a la bebida o a las drogas cuando se sentían desanimados. El problema con el exceso de comida o con el exceso de alcohol como antídotos, por supuesto, es que pueden producir un efecto no deseado: comer en exceso provoca remordimientos; el alcohol es un depresor del sistema nervioso central y por lo tanto aumenta los efectos de la depresión misma. 12
  54. 54. Una forma mas constructiva de levantar el ánimo, nos dice Tice, consiste en conseguir un pequeño triunfo o un éxito fácil: abordar una tarea de la casa postergada durante mucho tiempo o alguna otra actividad que se quería resolver. Del mismo modo, mejorar la propia imagen también era una forma de levantar el ánimo. Uno de los antídotos contra la depresión es el recurso de ver las cosas de una manera diferente, que también se conoce como restructuración cognitiva. Es natural lamentarse por el final de una relación y regodearse en pensamientos autocompasivos tales como la convicción de que “esto significa que siempre estaré sola” pero sin duda esto aumentara la sensación de desesperación. Sin embargo, retroceder y pensar en los aspectos en que la relación fallaba, y en los aspectos en que usted y su pareja disentían es un antídoto contra la tristeza. Otro eficaz recurso para superar la depresión es ayudar a otras personas con problemas. Dado que la depresión se alimenta de las preocupaciones por el yo, ayudar a los demás nos ayuda a superar esas preocupaciones por que actuamos solidariamente con personas que tienen sus propios problemas. La dedicación a un trabajo como voluntario fue uno de los mas poderosos recursos del estudio de Tice para cambiar el estado de animo. Pero también el menos frecuente. Finalmente, al menos algunas personas son capaces de encontrar alivio a su melancolía en una fuerza suprema. Tice comenta: rezar, si uno es muy religioso, es bueno para cualquier estado de animo, sobretodo para la depresión. ¿CÓMO UNO PUEDE AYUDARSE A SI MISMO CUANDO ESTÁ DEPRIMIDO? Los trastornos depresivos hacen que uno se sienta exhausto, inútil, desesperanzado y desamparado. Esas maneras negativas de pensar y sentirse hacen que las personas quieran darse por vencidas. Es importante ser consciente 12
  55. 55. de que las maneras negativas de ver las cosas son parte de la depresión. Estas son distorsiones que, por lo general, no se basan en circunstancias reales. Los pensamientos negativos desaparecen cuando el tratamiento empieza a hacer efecto. Mientras tanto: • Fíjese metas realistas, tomando en cuenta la depresión, y no trate de asumir una cantidad excesiva de responsabilidades. • Divida las metas en partes pequeñas, establezca prioridades y haga lo que pueda cuando pueda. • Trate de estar acompañado y de confiar en alguna persona; siempre es mejor que estar solo y no hablar con nadie. • Tome parte en actividades que le ayuden a sentirse mejor. • Haga ejercicio liviano, vaya al cine, vaya a un juego deportivo, o participe en actividades recreativas, religiosas, sociales o de otro tipo. Todo eso puede ayudar. • No espere que su estado de ánimo mejore de inmediato, sino gradualmente. Sentirse mejor toma tiempo. • Es aconsejable que posponga las decisiones importantes hasta que la depresión mejore. Antes de hacer cambios importantes, como cambiar de trabajo, casarse o divorciarse, consulte con personas que lo conozcan bien y tengan una visión más objetiva de su situación. • La gente rara vez sale de una depresión de un día para el otro. Pero se puede sentir un poco mejor cada día. • Recuerde, patrones positivos de pensamiento eventualmente van a reemplazar los pensamientos negativos que son parte de la depresión. Los patrones negativos van a desaparecer tan pronto su depresión responda al tratamiento. Recuerde, tan pronto su depresión responda al tratamiento, los pensamientos negativos van a ser reemplazadas por pensamientos positivos. • Deje que sus familiares y amigos le ayuden. 12
  56. 56. Cómo pueden los familiares y amigos ayudar a la persona deprimida Lo más importante que alguien puede hacer por la persona deprimida es ayudarle a que reciba el diagnóstico y tratamiento adecuados. Esto tal vez implique que tenga que aconsejar al paciente para que no deje el tratamiento antes de que los síntomas puedan empezar a aliviarse (varias semanas). Tal vez implique ayudarle a obtener un tratamiento diferente, si no se observa ninguna mejoría con el primer tratamiento. En ocasiones puede requerir que el familiar o amigo haga una cita y acompañe a la persona deprimida al médico. A veces es necesario asegurarse que la persona deprimida esté tomando el medicamento. A la persona deprimida se le debe recordar que obedezca las órdenes médicas con respecto a beber bebidas alcohólicas mientras está medicado. Otra cosa muy importante es dar apoyo emocional. Esto implica comprensión, paciencia, afecto y estímulo. Busque la forma de conversar con la persona deprimida y escucharla con atención. No minimice los sentimientos que el paciente expresa pero señale la realidad y ofrezca esperanza. No ignore comentarios o alusiones al suicidio. Informe al terapeuta si la persona deprimida hace comentarios sobre la muerte o el suicidio. Invite a la persona deprimida a caminar, pasear, ir al cine y a otras actividades. Persista con delicadeza si su invitación es rechazada. Fomente la participación del paciente en actividades que antes le daban placer, como pasatiempos, deportes, actividades religiosas o culturales, pero no fuerce a la persona deprimida a hacer demasiadas cosas demasiado pronto. La persona deprimida necesita diversión y compañía, pero demasiadas exigencias pueden aumentar sus sentimientos de fracaso. MARCO REFERENCIAL ----- Organización Mundial de la Salud O.M.S (1986) ----- 12
  57. 57. Define la depresión como un "Desorden neurótico, caracterizado por una depresión desproporcionada, que generalmente tiene un inicio reconocido en una experiencia desagradable; no se evidencia desilusiones o alucinaciones y a menudo hay preocupación por el trauma psíquico que precede a la enfermedad, por ejemplo, pérdida de un ser querido o de alguna posesión. La ansiedad también se encuentra frecuentemente ligada, y los estados mixtos de ansiedad y depresión se deben incluir aquí". Añade la O.M.S. que”. La distinción entre neurosis y psicosis depresiva deben hacerse no solamente con relación al grado de depresión, sino también por la ausencia de otras características neuróticas o psicóticas, o según el grado de trastorno de personalidad del paciente". Según la OMS en el año 2020, la depresión será la primera causa de baja laboral en los países desarrollados y la segunda enfermedad más frecuente en el mundo. La depresión es un trastorno que afecta de 10 a un 20 % de la población. Se calcula que de cada cuatro personas que nacen, una pasará por un periodo depresivo a lo largo de su vida, del que la mayoría, alrededor de un 80%, se recuperan a los dos o tres meses de tratamiento. Para evitar caer en la depresión, los psiquiatras recomiendan, como medidas preventivas generales, mantener un ritmo de vida regular, sobre todo en la hora de dormir, hacer ejercicio, fomentar la compañía y la comunicación, y evitar el estrés Es un estado emocional que se caracteriza por tristeza extrema, una percepción de vacío y rechazo, y falta de estima propia. Las mujeres sufren más depresiones que los hombres debido a los cambios hormonales, que las hacen más frecuentes durante los días previos a la menstruación, tras el parto y en la premenopausia, aunque también influyen otras razones sociales y de personalidad, como el que sean consideradas en general más autocríticas. LA DEPRESIÓN 12

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