¿Qué hacer si se atraganta?
En estos casos, el mecanismo más eficaz para
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golpearlo tres veces en la espalda,
girarlo para comprobar si respira y ver si
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dificultad para respirar y cambios de
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Objetos peligrosos, un ejemplo práctico
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Tos

  1. 1. ¿Qué hacer si se atraganta? En estos casos, el mecanismo más eficaz para eliminar el objeto o alimento es la tos, por este motivo no se debe golpear al niño mientras tose, porque se puede mover el objeto de forma contraria a nuestro propósito. Alimentos como frutos secos, pedazos grandes de carne, aceitunas y caramelos, u objetos pequeños como monedas y partes de juguetes constituyen las fuentes de atragantamiento y asfixia más comunes a las que se ven expuestos los niños menores de cinco años, y un motivo frecuente de consulta en los Servicios de Emergencia. En la mayoría de los casos, los chicos llevan un cuerpo extraño a la boca y lo tragan, y este viaja por el tubo digestivo, es decir, pasa por el esófago, el estómago o el intestino. “Si nos aseguramos de que no quedó detenido en el esófago, lo más probable es que
  2. 2. siga su camino hasta ser eliminado y el niño sólo requerirá controles programados, dieta y examen diario de la materia fecal”, explicó la Dra. Paola Soto, coordinadora de Emergencias Pediátricas del Hospital Universitario Austral (HUA). Pero, en los casos más graves, si el objeto es grande puede bloquear completamente la laringe o la tráquea y provocar muerte por asfixia. En cambio, si es más pequeño, puede avanzar hasta un bronquio y permitir la oxigenación del niño, a pesar de la aspiración. Entonces, ¿qué hacemos si un niño está comiendo o jugando y de pronto comienza a toser? “Mientras esté tosiendo, debemos acompañarlo sin golpear su espalda, ya que la tos es un mecanismo por el cual probablemente logre eliminar el objeto aspirado. Si lo golpeamos mientras tose, tal vez movilicemos el cuerpo extraño de forma contraria a nuestro propósito”, indicó la pediatra. ¿Cómo actuar de acuerdo a cada edad? Si los padres notan que la tos se vuelve inefectiva, que se apaga o que el niño deja de toser y parece que no respira, es hora de actuar. “En el caso de los lactantes, debemos ponerlo boca abajo sobre nuestro muslo extendido y
  3. 3. golpearlo tres veces en la espalda, girarlo para comprobar si respira y ver si se expulsó el objeto. En estas situaciones, se recomienda retirar el cuerpo extraño de la boca, sólo si se ve, ya que al introducir los dedos en la boca del niño a ciegas, podría suceder que el se empuje aún más el objeto hacia adentro”, precisó la Dra. Soto. “En caso de niños mayores, lo adecuado es recostarlo boca arriba y hacer una o más compresiones con el puño a nivel del estómago en dirección hacia la cabeza. Si está respirando con estridor (haciendo un ruido agudo al inspirar), es conveniente mantenerlo en la misma posición y tranquilizarlo hasta que llegue la ayuda médica”, agregó. ¿Adónde está el objeto? Reconocer algunos síntomas nos ayudará a saber adónde se encuentra la obstrucción. “Si está en la vía digestiva, lo más probable es que el niño no tenga síntomas, excepto que haya quedado atorado en el esófago; entonces, empezará a salivar en exceso por la incapacidad de deglutir el objeto. Si, en cambio, está en las vías respiratorias, el niño siempre tendrá tos que podrá estar acompañada de ruido al inspirar,
  4. 4. dificultad para respirar y cambios de color de la piel”, señaló. Objetos peligrosos, un ejemplo práctico A veces, resulta difícil para los padres saber qué objetos tienen el riesgo potencial de atragantar a un niño, como para alejarlos de su alcance. El Manual de Emergencias y Urgencias Pediátricas de la Academia Americana de Pediatría pensó un ejemplo para tener en cuenta: todo objeto que pueda pasar por el rollo de cartón del papel higiénico, debería estar fuera del alcance de un niño menor de 3 años. En lo que respecta a las comidas, se aconseja que los niños coman sentados a la mesa, bajo la supervisión de un adulto, y que no corran ni salten mientras tanto. La Dra. Soto concluyó que lo más importante para evitar estos episodios es la prevención: “Hay que alejar de los niños pequeños los objetos que puedan aspirar o deglutir. Y no hay que subestimarlos, sino explicarles con palabras acordes a su edad los riesgos de que se lleven un objeto pequeño a la boca. Los niños respetan más los NO lógicos, que las prohibiciones sin justificación”.
  5. 5. Contacto: Dra. Paola Soto: psoto@cas.austral.edu.ar

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