Progress report HUTAN july-december 2012
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Progress report HUTAN july-december 2012 Progress report HUTAN july-december 2012 Document Transcript

  • 1     Building Bridges Integrating community development and conservation of forests and biodiversity in the Kinabatangan River area, Sabah, Malaysia Progress Report 5, July – December 2012              HUTAN/KOCP IN PARTNERSHIP WITH People Nature Consulting International and Shining Hope Foundation    
  • 2  Summary The  Shining  Hope  Foundation  is  providing  financial  support  to  HUTAN  and  its  implementing  partners  to demonstrate that integrated management of environmental and socio‐economic aspects of land and natural resource  management  are  needed  to  achieve  long‐lasting  outcomes  for  sustainable  biodiversity  and environmental conservation as well as human development in tropical developing countries. Specifically, the project  seeks  to  achieve  a  measureable  improvement  in  the  ecological  conditions  of  Lower  Kinabatangan Wildlife  Sanctuary  and  selected  key  stone  species,  and  demonstrable  improved  welfare  and  well‐being  of selected  target  groups  in  the  Kinabatangan  community,  through  effective  integration  of  community development with conservation of forests and biodiversity in the Kinabatangan River area. A review of project activities, outcomes, and financial expenditures was conducted by Erik Meijaard on 25 and 26 February 2013 for the period July to December 2012. No field visit was included this time, and the reporting was done based on field reports submitted by individual units of HUTAN (OURS, HEAP, Wildlife Wardens etc). The financial review was conducted in Kota Kinabalu on February 26th together with the HUTAN accountant and involved  checking  of  receipts,  compiling  expenditures  over  the  period  and  comparing  these  with  predicted expenses. Information about project activities was obtained through interviews with several field staff. As  noted  in  previous  reports,  some  cost  centres  remain  significantly overspent  and others  underspent.  The recommended  rebalancing  of  the  budget  through  new  spending  rates  on  each  cost  centre  was  not implemented by Hutan’s account, requiring a further update of budget for the remaining months of the project duration (January to August 2013). Other budget issues that require attention are mentioned below.   
  • 3  Financial Progress Report July to December 2012  The euro‐based spending rate for the Shining Hope Foundation funds between September 2010 and December 2012  was  106.41%.  Over  the  entire  period  since  the  start  of  the  project,  from  a  budgeted  amount  of  € 127,267.39, € 135,424.02 was spent, resulting in an absolute overspending of € 8,156.63 (see Table 1 below). Based on these spending rates a budget revision is proposed for the final 9 months of the project to ensure that the final spending is in line with what was initially budgeted. Comments on budget Overspending  is  primarily  caused  by  strengthening  of  the  Malay  Ringgit  and  price  inflation.  Regarding  the exchange rate, the Malaysian Ringgit has significantly increased in value compared to the Euro from 4.5 at the start of the project to 3.85 now. This means that the project has about 10% less to spend than was forecasted. No inflation correction was applied when the budget was developed. Average annual consumer price inflation in Malaysia was about 1.8% in 2012. Appropriate budget readjustments have been made to compensate for these increased costs. Overspending was financed from other donor sources and project core finances. Budget  Expenses  Spending   Expenses Budget period Sept 10‐June 12 (€) Sept 10‐June 12 (€)  Rate (over)/underspent (€) Salary Ahbam Abulani  14,399.76  21,867.67  151.86%  7,467.90 Salary Hamisah Elahan  14,399.76  10,503.03  72.94%  ‐3,896.73 Salary Azri Sawang  14,399.76  20,548.88  142.70%  6,149.12 Fuel for boat  11,200.00  11,055.56  98.71%  ‐144.44 Petrol for car  5,600.00  5,936.57  106.01%  336.57 Photo camera/video for observation and identification 4,000.00  1,227.91  30.70%  ‐2,772.09 Total Office costs and consumable  1,268.10  1,746.44  137.72%  478.34 Materials for HEAP activities in schools 2,000.00  604.49  30.22%  ‐1,395.51 Training for HEAP staff  750.00  107.29  14.31%  ‐642.71 Total Home Tree Nursery and Reforestation activities 28,000.00  32,379.82  115.64%  4,379.82 Total Warden activities/Hornbill Survey 2,000.00  1,145.87  57.29%  ‐854.13 Total Equipment and uniform for HEAP/OURS/WARDEN 4,500.00  3,328.85  73.97%  ‐1,171.15 Total Equipment/Education Camp/Activities 3,000.00  369.04  12.30%  ‐2,630.96 Total Boat expenses  3,750.00  963.86  25.70%  ‐2,786.14 Total upgrading environmental awareness and training centre 3,000.00  2,006.77  66.89%  ‐993.23 Total Orang utan bridges  3,000.00  2,470.78  82.36%  ‐529.22 Helicopter monitoring  6,000.00  3,688.89  61.48%  ‐2,311.11 Total Swift nest population and harvesting survey 6,000.00  15,472.30  257.87%  9,472.30 Total Budget and Expenditures  127,267.39  135,424.02  106.41%  8,156.63 Table 1. Total budget and expenditures from September 2010 to March 2011. 
  • 4  Based on the remaining funds for the period January to August 2013, a revised budget allocation is proposed below.   Proposal monthly budget Jan – Aug 2013 (MYR) Salary Ahbam Abulani  3,200 Salary Hamisah Elahan  1,400 Salary Azri Sawang  3,080 Fuel for boat use  1,540 Petrol for car use  1,540 Photo camera and video for observation and identification  0 Office costs & Consumables   0 Materials for HEAP activities in schools  0 Training for HEAP staff  0 Home Tree nurseries and reforestation activities  2,120 Survey Hornbill (2010)   0 Equipment and uniform for HEAP, KOCP, Warden  693 Equipment Education Camp  0 Boat   0 Finishing upgrading environmental awareness and training center  0 Orang utan bridges  0 Helicopter monitoring 2/year  0 Swift nest population and harvesting survey  1,540 Table 2. Revised  monthly budget allocation from January to August 2013 in Malaysian Ringgit that will ensure that the total project spending is no more than the total budgeted funds from Shining Hope. Budget forecast and fund disbursement Based on present spending rates, it is suggested that the funding for the next phase (January to June 2013) is transferred, with a total of € 25,772.50 (see Table 3). Table 3. Budget forecasts and actual expenditures   Budget period  Actual expenditure (RM) Actual expenditure (Euro) Forecasted budget requirements September  to  December 2010 MYR 93,123.95 ca. € 22,439 € 27,566.80 January to June 2011  MYR 130,981.13 ca. € 30,819 € 28,850.20 July to December 2011  MYR 132,095.54 ca. € 31,081 € 24,483.00 January to June 2012  MYR 104,153.62 ca. € 26,706 € 25,800.00 July to December 2012  MYR 102,286.30 ca. € 26,568 € 25,781.67 January to June 2013    € 25,772.50 July and August 2013    € 8,590.83 TOTAL    € 166,845.00 
  • 5  Narrative Progress Report July – December 2012  Project Outcome 1. Statistically robust data are available on the trends in distribution, population densities and conservation status of the orang‐utan, hornbill species, and cave‐nesting swifts in Kinabatangan. Activity  1.  Populations  of  orangutans,  hornbills,  and  edible  nest  swiftlets  are  regularly  monitored  by  KOCPs Orangutan Research unit (OURS) Orangutan surveys  Figure 1. One of the orangutans encountered during surveys in the Lower Kinabatangan Wildlife Reserve, Sabah Hutan’s intensive OrangUtan Research Site was established in 1998 in 6.2 km2 of secondary forests in Lot 2 of the  Lower  Kinabatangan  Wildlife  Reserve  near  the  village  of  Sukau.  A  team  of  ten  intensively  trained  local research officers ‐ Hutan’s Orang‐Utan Research Unit ‐ take turns to track orangutans in the forest and conduct eco‐ethological observations. A wide range of data are collected on standardized datasheet including dietary observations, feeding behaviour, social aspects and ranging patterns During 2012, Hutan achieved a total of 66 full days (821 hours) of direct observations of 28 wild individual orangutans. Among the orangutans observed were 9 flanged males, 2 unflanged males, 14 adult females, 2 adolescents and 1 juvenile. This represent a drastic increase compared to the 7 individual orang‐utans observed in 2011. A new map of the KOCP study area was completed in 2012. The map of the study site was updated and now incorporates  all  the  new  line‐transects,  botanical  plots,  major  fig  trees  (and  important  fallback  food  for orangutans)  and  habitat  types  encountered  in  the  study  area.  This  map  is  used  extensively  to  map  all  the movements of the target individuals who are followed daily by the teams of field research assistants (see for example Figure 2). 
  • 6   Figure 2. Movements and activities of Jenny during 28 days of observation in 2012 These detailed studies allow Hutan to understand how different related orangutans establish their home ranges in the fragmented forests of the lower Kinabatangan, or sometimes moev away in search of their own habitat. Some animals have been followed for nearly 15 years now. Jenny, for example, was the first wild orangutan habituated by KOCP in 1999. She has been followed regularly for the past 15 years (Figures 2 and 3).  The orangutan research team has  watched  her  son  Etin, grow up and leave his mother and  now  observes  Jenny raising her daughter Malatus. Malatus is unusual as she was born  while  her  mother  was under observation just over 7 years  ago.  October  3rd  2012 was  a  proud  but  also bittersweet  day  for  the research  team,  because,  for the  first  time,  Malatus  spent the  night  in  her  own  nest away from her mother. This is Figure  3.  Photo  left.  Jenny,  recognizable  by  the  mole  located  on  her  rightupper lip. Photo right. Malatus, when she was 7 years old (October 2012). 
  • 7  a milestone in orangutan development indicating the offspring is now full weaned. On the morning of October 4th Jenny came to meet Malatus, so it is likely she knew generally where Malatus was on her first night alone. The following night (October 4th) Jenny made her nest and settled in. Malatus was still feeding and then she too started to build her own nest about 10 m away in the next tree. The team then witnessed Jenny peek up over the edge of her nest to take a quick look at her daughter’s nest building skills while Malatus wasn’t watching.  Although Malatus now ranges out of sight of her mother at times she mostly still sleeps nearby. While males are expected to gradually leave their natal (birth) area, female orangutans tend to settle in adjoining home ranges. During the last quarter of 2012, Hutan’s team saw an influx of adult flanged males within their study site with the encounter of at least five to seven “new” individuals. Only genetic testing will reveal if these flanged males are new to the study area, if they are irregular residents or transients, or if they are large morphs of previously unflanged males (see below). A total of 54 orang‐utan fecal samples and two hair samples were collected in 2012 within our study site. These samples are going to be analysed for genetic at Zurich University (Switzerland) for paternity test and individual identification. This new batch of samples (added to the 62 saples sent to Zurich last  year  and  that  haven’t  been  processed  yet)  will  provide  crucial  information  about  home  range,  social structure,  survival  rates,  family  trees  and  etc.  This  will  allow  understanding  better  the  socio‐ecology  of  the species in Kinabatangan. Knowing the identities of individual animals, such as those in Figure 4, is tremendously important for developing conservation strategies that maximize the likelihood of survival of larger populations in the Kinabatangan area. Hornbill surveys In  March  2012,  Hutan  started  to  conduct  monthly  surveys  of  the  8  hornbill  species  present  in  the  Lower Kinabatangan, including population structure (sex, age‐class) and nesting site locations. These surveys are part of  Hutan’s  Kinabatangan  hornbill  conservation  initiative  started  in  2009  in  collaboration  with  the  Thailand Hornbill Project (THP). At the moment these are not funded by the Shining Hope Foundation, but the present work  builds  on  the  initial  surveys  that  were  done  in  2010  and  2011  with  support  from  the  Shining  Hope Foundation.  A  very  worrying  development  for  hornbill  conservation  is  the  rapid  increase  in  hornbill  ivory, especially from the two biggest species, Helmeted Hornbill and Rhinoceros Hornbill. Chinese demand for such ivory has recently increased leading to a rapid expansion of illegal trade in hornbills, as indicated by the recent confiscation  of  248  hornbill  casques  at  Jakarta  airport.  This  is  likely  to  be  only  the  top  of  the  iceberg  and hornbill populations across Borneo are expected to decline rapidly making Hutan’s work even more important. Figure 4. Photo left : May, young adolescent female is now independent: she has split from her Mum Maggieand younger sister Felicity. Photo right : Luak, a “resident” flanged male to our site 
  • 8  Nest swiftlet caves In 2012, Hutan decided to guard only the four bigger caves in Pangi FR containing the largest breeding swiftlet populations (33 caves in total, 13 only containing breeding swiftlet pairs, Figure 5). New guard posts were built. Hutan hired 10 members of the Sukau community to guard the cave entrances from nest thieves and other intruders. Throughout the year, the 10 Pangi staff spent their entire time in the forest, taking turns day and night to patrol the Forest Reserve. No nest was harvested in 2012 to minimize the disturbance of the swiftlet breeding pairs.  Figure 5. Breeding success in Pangi Caves. Allowing birds to reproduce before taking their nests results in population recovery and potentially the development of a sustainable nest production industry to generates enough income for communities to justify to investment in protective measures. Monthly counts of nests were done in 13 caves and showed a maximum of 318 nests from April to June 2012 (Figure 6). This represents a 41% increase in the number of breeding pairs since 2011 (225 nests).  Figure 6. Total nest trends throughout the year, with a dip during the wet season when fewer nests are produced. 050100150200250300350Jan Feb March April May June July August Sept Oct Nov Dec
  • 9  Project  Outcome  2.  Levels  of  degradation  and  fragmentation  of  orang‐utan  habitat  are  reduced  by  50% between 2010 and 2013 through improved land use management in human/orang‐utan conflict “hotspots”. In  Kinabatangan,  forest  loss  and  fragmentation  is  jeopardising  biodiversity  by  adversely  affecting  species’ distribution  and  dispersal  patterns,  lowering  genetic  diversity,  and  threatening  habitats  and  ecosystem services. Planning for connectivity between forests blocks is now crucial to ensure the long‐term viability of the Kinabatangan’s’ biodiversity. With the Kinabatangan Corridor Research Project, Hutan and its partners aim to design a network of conservation corridors and conservation expansion areas within the Kinabatangan. It uses a systematic conservation planning approach to identify high conservation value areas based on threatened species, priority habitats and aboveground carbon stock. Progress in 2012 included the incorporation of conservation opportunities and constraints into the planning process.  Land  value  information  and  agricultural  productivity  maps  were  thus  integrated  into  the  planning assessment.  Additionally,  evaluations  of  implementation  strategies  are  now  being  undertaken  to  secure targeted lands for conservation, focusing on mechanisms such as carbon payments from Reduced Emissions from  Deforestation  and  forest  Degradation  (REDD),  certified  sustainable  palm  oil  certification  under  the Roundtable on Sustainable Palm Oil (RSPO) and the combined alternative of these mechanism RT‐ REDD+. To integrate  these  data  a  specialised  area  selection  algorithm  is  being  developed  to  select  areas  based  on conservation values and associated financial costs and benefits. In  June  2012,  Hutan  and  “ConservationDrones.org”  tested  the  use  of  drones  to  conduct  aerial  surveys  of orangutan nests over forest and oil palm plantations (Figure 7). These drones are low‐cost “unmanned aerial vehicles”  flying  autonomously  on  pre‐programmed  missions  and  recording  highresolution  videos  and photographs.  The  tests  were  successful  in  recording  the  presence  of  nests  but  the  photographs/videos recorded did not allow a more detailed estimation of densities. Activity 2.a.  Participate in forest rehabilitation programs in degraded orang‐utan habitat by reforestation of 1 ha Since January 2008, Hutan has engaged in a long‐term project to rehabilitate crucial orangutan habitat in the Lower  Kinabatangan.  The  project  aims  at  recreating  a  functional  forest  ecosystem  along  the  Kinabatangan River. By the end of 2012, Hutan’s reforestation team had planted a total of 19.6 ha (in 5 plots), and 9,670 trees (of 25 species) were alive by the end of 2012. The team maintains the reforestation plots (weeding) for an average of 3 years after planting. A new 8 ha reforestation site has been identified and mapped, and will be planted in 2013.  Figure 7. Demonstration of the use of a preprogrammed drone to closely monitor vegetation change, countorangutan nests, and potentially detect illegal activities in Kinabatangan. 
  • 10  Since 2008, Hutan supports the development of community tree nurseries as an alternative source of income for village families. Fifteen families had their own home nursery set up in Sukau by 2012. More nurseries have been established in the neighbouring villages of Abai, Bilit and Batu Putih. Hutan purchased a total of 2,500 seedlings from these home nurseries in 2012 for its forest restoration programmes for a total price of MYR 3,750 (ca. € 1,000). These figures are expected to increase in 2013 with the opening of new reforestation plots in the Kinabatangan by various conservation programmes. Since  2005,  Hutan  has  worked  with  a  community‐based  organization—the  “Nature  Heritage  Conservancy” (NHC) ‐ to identify privately‐owned forested lands that are crucial in re‐connecting wildlife habitat fragments in the  Lower  Kinabatangan  region.  International  donors  purchase  these  lands  thus  ensuring  that  they  remain under natural forest cover for perpetuity. In 2012, Hutan and NHC concluded the purchase of 3 parcels of key forested land near Sukau covering a total of 14.9 ha with funds from the World Land Trust UK (WLT) and Hutan. The total area of forests purchased through Hutan and NHC near Sukau since 2005 is now 97 ha. The purchase of another 88.9 ha near Bilit was initiated in 2010. Hutan conduct monthly patrols of the purchased parcels to ensure they are free from illegal activities. Activity 2.b. Build 3 orangutan bridges across small rivers and tributaries to reconnect isolated subpopulations of wildlife. No particular activities were undertaken with regard to the existing orangutan bridges in this reporting period. Activity  3.  Reinforce  the  successful  “Honorary  Wildlife  Warden”  project  that  is  being  developed  in  the Kinabatangan 2011 20122011 2012Figure 8. Comparison of forest regrowth following reforestation efforts in the lower Kinabatangan area. 
  • 11  Project Outcome 4. Illegal logging, poaching and other illicit activities in the LKWS as reported by the Wildlife Wardens are reduced by at least 50% between 2010 and 2013. Activity  4.  Assist  the  Sabah  Wildlife  Department  and  other  relevant  agencies  in  law  enforcement  and management  activities  with  training,  staff,  equipment  and  funding  through  the  Honorary  Wildlife  Warden scheme: Since 2005, Hutan has worked with the Sabah Wildlife Department on a model project where members of the local community are directly involved in the management and protection of the Lower Kinabatangan Wildlife Sanctuary. The Sabah Wildlife Conservation Enactment 1997 allows the Sabah Wildlife Department to appoint selected members of the public as “Honorary Wildlife Wardens” (HWW). By the end of 2012, a total of 565 HWWs were appointed and trained by the Sabah Wildlife Department in Sabah. Hutan now counts 16 members of the Kinabatangan community as HWW. The HWW are members of the public working voluntarily to enforce the State wildlife law. In 2012, the head of Hutan’s HWW team was re‐elected as a member of the Sabah Honorary Warden & Ranger Association’s steering committee. In 2012, Hutan’s Honorary Wildlife Warden team conducted 335 patrols in and around the LWKS including 126 boat day patrols, 36 night boat patrols, 93 day car patrols and 80 night car patrols (Figure 9). The HWW also performed  roadblocks  to  detect  and  arrest  illegal  hunters  and  wildlife  smugglers.  These  law  enforcement activities by Hutan’s HWW halted 11 cases of illegal activities (mostly poaching and illegal logging) in 2012. In  September  2012,  Hutan  conducted  an  aerial  survey  to  assess  orangutan  presence  in  20  forest  “islands” within oil palm plantations in the Kinabatangan region. This helicopter survey identified orangutan nests in 20 forest patches (or 75% of all forest patches surveyed). Also in 2012, a rescue operation was conducted for two orangutans which had become stranded in a patch of forest being cleared in an oil palm plantation near Sukau. The two orangutans were later translocated to the Lot 6 of the Lower Kinabatangan Wildlife Sanctuary.                     Project Outcome 5. Local capabilities enhanced of at least 100 Malaysian conservation professionals Activity 5.a. Develop a training platform in the Lower Kinabatangan for national and international conservation professionals, staff of relevant government agencies, Malaysian students, project staff and local communities (including the upgrading of the existing infrastructure) Since  the  inception  of  the  Kinabatangan  Orang‐Utan  Conservation  Project,  strong  commitment  has  been placed on training local staff to enhance their capacity in conducting conservation related work. In 2012, Hutan Figure 9. Night (left) and river (right) patrols are conducted regularly in the lower Kinabatangan area. 
  • 12  staff has attended a total of 24 training programme and courses, on topics including GIS, statistics, hornbill identification and survey methods, environmental education techniques, video editing, tree climbing, tourist guiding, etc. In 2012, Hutan conducted 5 courses providing technical training to 113 Sabahan conservation professionals on wildlife monitoring, law enforcement, environmental education, etc. In 2012, Hutan conducted 6 community training programmes in Sabah involving 101 villagers. Starting in November 2012, five undergraduate students from University Putra Malaysia (Bintulu Campus) have been conducting an internship with Hutan which will continue until March 2013. A total of 60 international undergraduate and graduate students (from the US and Australia) were also trained by Hutan and Red Ape Encounters in basic wildlife conservation and management. In addition to the training courses described above, Hutan staff and directors have participated in more than 70 conferences, workshops and events in Malaysia and internationally in 2012. In  addition  to  this,  a  team  of  about  40  people  accompanied  the  official    visit  to  Kinabatangan  by  Tan  Sri Beranrd Dompok, the Federal Minister of Agriculture and Commodities and other VIPs from the Federal and State government. This visit was the opportunity to discuss the environmental issues we face in Kinabatangan (forest destruction and fragmentation; oil palm development; pollution; etc.). Finally, the “Sabah Orangutan Conservation Dialogue 2012” was organized in Kota Kinabalu October 2012. For two  days,  about  80  representatives  from  government,  NGOs,  industry  and  local  communities  debated  and decided how best implement the “Sabah Orangutan Action Plan” that was launched earlier this year. A major achievement was the creation of the “Sabah Orangutan Conservation Alliance”. Project Outcome 6. Level of environmental awareness raised among stakeholders, general public and school children Activity 6.a. Environmental education programmes for school children in Sabah through the HEAP program, with the following specific interventions: In  2003,  Hutan  created  a  special  program  to  address  the  general  lack  of  awareness  on  environmental conservation  issues  in  the  Lower  Kinabatangan.  In  2007,  this  unit  was  named  “Hutan  Environmental  and Awareness Program” (HEAP) which subsequently extended its scope to schools and communities throughout Sabah. HEAP’s main goal is  to incorporate and support Hutan’s overall mission. HEAP’s activities, including environmental education, community awareness programmes and capacity building, aim at strengthening the impact and effectiveness of the other Hutan units. In 2012, HEAP conducted a total of 47 environmental education programmes with 28 primary and secondary schools  in  4  districts  of  Sabah.  Activities  included  presentations,  exhibitions,  puppet  shows,  drawing competitions, quizzes, educational games, camping, jungle trekking, tree planting and boat safaris. A total of 5,593 school children and 367 teachers participated in HEAP’s education programmes in 2012 (a near 100% increase compared to the 2,891 children and 179 teachers involved in 2011). In 2012, HEAP conducted 10 awareness programmes involving a total of about 300 community members from 9 villages in 2 districts in Sabah. These programmes included village dialogues on environmental conservation issues, “Fishermen for Conservation” workshops and the annual celebration of the World Environment Day in Sukau. In November 2012, Hutan conducted an in‐depth interview survey on how local communities perceive the values of forest and wildlife in 3 districts of Northwest Sabah. A total of 145 respondents from 15 villages were interviewed  during  this  10‐day  survey.  The  results  will  be  used  to  design  suitably  targeted  environmental awareness programmes in these regions of Sabah. 
  •   13 In enproevschtotprochquanthesamwitproimcoananchof aftimevobprohigimhigbeorder to meavironmental ogrammes, aluation  exehools visited ital  of  330  cogramme,  a osen childrenestionnaire swers  on  tope  lessons  abome  questionth the same sogramme. provement mparing  the swers  in  the d  after  the ildren  achievecorrect  answter  the  progprovement  waluation viously  too ogramme scogh  and  tprovement  cghlighted. A  ndesigned for asure the impeHEAP  conduercise  in  20in 2012 and inchildren.  Befsample  of n was asked twith  multippics  directly  rout  to  be  taunnaire  was set of childrenThe was  measpercentage  oe  questionnaiprogramme.ed  an  averagwers  before gramme.  Thewas  thereforequestionnaireeasy  as ores were alrethe  post‐prcould  not  benew  question2013. pact of its education ucted  an 0  of  the nvolving a fore  each randomly o fill up a ple‐choice related  to ught.  The repeated n after the children’s ured  by of  correct re  before .  Overall, ge  of  77% and  86% e  average e  9%.  The e  was the  pre‐eady very rogramme e  suitably nnaire  will 
  • 14  Les Echos N°21329 du 07 Décembre 2012   Page n° 9  VOYAGE Bornéo, lîle au goût sauvage 36 heures de plus à Singapour A deux heures davion de Singapour, Bornéo offre un contraste saisissant. Grands singes, oiseaux inconnus, forêts profondes : un foisonnement de vie et de pure nature à savourer. Kuala Lumpur, Bangkok, Hong Kong, Kota Kinabalu... Sur le panneau daffichage de laéroport de Changi  ‐  lun  des  plus  beaux  au  monde  ‐,  ce  dernier  nom  sonne  à  part  au  côté  de  ceux  des mégalopoles asiatiques de verre et dacier. Qui en effet connaît « K.K. » (comme tout le monde lappelle  ici),  la  modeste  capitale  de  Bornéo,  cette  grande  île  à  lexotisme  puissant,  promesse daventure,  de  sylve  impraticable,  de  féroces  collectionneurs  de  crânes  (jadis)  et  dinoubliables orangs‐outans, au regard de vieux sages... Car cest dabord pour eux que lon fait le voyage, ces grands singes (les seuls dAsie) au pelage roux qui nexistent plus quà Bornéo et Sumatra, 80 % de leur habitat ayant été déboisé ces vingt dernières années... Réveil de la forêt et des orangs‐outans  Cinq  heures  du  matin,  peu  avant  laube.  Comme  si  une  puissance  occulte  avait  tourné  un interrupteur, dun coup surgissent de la nuit noire les jacasseries des oiseaux, des cris de toutes sortes,  beaucoup de  bruits  inconnus...  Cest  linstant  magique  du  réveil  de  la  forêt,  la  splendide forêt de Bornéo, dont il ne reste hélas que des lambeaux (une très large partie du territoire étant 
  • 15  désormais consacrée à la culture lucrative du palmier à huile). Pourtant, cest sous ces frondaisons denses, moutonnement continu de cimes dominé de loin en loin par quelques géants aux troncs lisses  et  clairs,  foisonnements  dépiphytes  et  de  lianes,  que  se  cachent  une  faune  et  une  flore ébouriffantes : immenses diptérocarpes touchant le ciel, orchidées sauvages par milliers, orangs‐outans  paisibles  (11.000  dans  lEtat  malais  de  Sabah  où  nous  nous  trouvons,  54.000  dans  tout Bornéo),  nasiques  irrésistibles  (ces  singes  pourvus  dun  gros  nez  plat  et  mou  qui  ont  eu  les honneurs de Tintin dans « Vol 714 pour Sydney »), éléphants dAsie, 34 espèces doiseaux dont huit de calaos magnifiques... et aussi, pour être honnête, des serpents, des moustiques et des sangsues en pagaille. Ce matin‐là, le fleuve Kinabatangan charrie des eaux couleur havane. Le plus long fleuve de Sabah (« la terre sous le vent »), reste la voie royale pour voir les animaux et débusquer les grands singes dans leurs nids (lorang‐outan en change tous les jours). Il est surtout lendroit dAsie du Sud‐Est où la biodiversité est la plus riche, et où les petits carnivores sont les plus nombreux au monde. Hélas, la providence ne nous aura pas conduits jusquà la merveilleuse panthère nébuleuse... Un poème à elle toute seule. Cest donc là, à Sukau, minuscule village posé au bord du fleuve, quest née voilà quinze ans Hutan, une ONG française reconnue pour la qualité de ses travaux sur les primates. Récemment coupée par un glissement de terrain, la route fait maints détours, contourne un café Internet, une école, quelques Bed & Breakfast, et une petite mosquée, avant de conduire au siège de lorganisation fondée par Isabelle Lackman, primatologue, et Marc Ancrenaz, vétérinaire. « En 1994, lorsque nous sommes  arrivés  ici,  il  ny  avait  personne.  Nous  nous  intéressions  déjà  aux  orangs‐outans  et souhaitions créer notre propre projet de recherche », explique Isabelle Lackman. Très vite, la petite structure sest développée. Aujourdhui elle emploie 55 personnes quasiment toutes originaires de Sukau. Outre la conservation des grands singes, Hutan a monté une unité qui replante des variétés darbres  appréciées  par  les  orangs‐outans,  une  unité  en  charge  des  écoles  et  une  troisième  qui protège  les  grottes  de  Gomantong  où  deux  millions  dhirondelles  ont  établi  leur  colonie;  elle travaille enfin sur des recensements de la biodiversité à Sabah. Une émanation de Hutan (Red Ape Encounters) accueille et guide 300 visiteurs par an; des privilégiés qui, au côté de ces spécialistes, pourront au fil dune croisière dobservation de la vie sauvage, rencontrer de paisibles groupes de nasiques ou délégants langurs, approcher quantité doiseaux et papillons, et, enfin, senfoncer en forêt pour sapprocher ‐ les jours de chance ‐ tout près de Juliana et sa petite Félicité dans leur nid, et leurs congénères. Pierres de Bézoard et brumes dopale  Retour à K.K. Pour les antiques géographes grecs, arabes, chinois, et pendant des siècles encore après eux, la grande île de Bornéo nest quune rumeur de Pérou, un pays cousu dor. Les premières descriptions mentionnent encore les richesses de ses forêts, le camphre, la cire, lencens, mais aussi des produits très exotiques dont on na pas idée en Europe : les nids dhirondelles, les cornes de rhinocéros,  les  précieuses  pierres  de  Bézoard  aussi  appelées  «  pierres  de  fiel  »  ou  «  perles destomac » et que le dictionnaire de lAcadémie française définissait en 1694 comme une « pierre engendrée dans le corps dun animal des Indes » et précisait quils étaient « souverains contre les venins ». Accaparée par les marchands britanniques à la fin du XIXe siècle, K.K. devient lun des fleurons de la British Malaya. Aujourdhui, nescomptez pas retrouver latmosphère des romans malais de Joseph 
  • 16  Conrad dans les rues de la ville, rasée à deux reprises par les Alliés pendant la Seconde Guerre mondiale... On ne manquera pas cependant de terminer cette escapade naturaliste par un séjour de détente dans les îles du parc marin Tunku Abdul Rahman, à 30 minutes de bateau rapide de laéroport de K.K. Un bel hôtel vient douvrir sur celle de Gaya, petit frère du Pangkor Laut Resort au large de la péninsule malaise, maintes fois primé. Tout juste terminé, Gaya Island Resort dispose de grandes villas sur pilotis en bord de plage, de vastes chambres bien équipées, dun vrai spa aux thérapeutes remarquables, de deux restaurants, dont le très agréable Fishermans Cove surplombant la mer. A quelques encablures, Sapi Island offre ses eaux translucides, ses coraux et sa myriade de poissons de toutes les couleurs. Centre de plongée sur place et possibilité dexcursions dans la forêt primaire qui couvre lîle. Cette forêt luxuriante aux brumes dopale où dorment encore nos rêves daventure.Anne‐Marie Gélinet