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Sustainable Agriculture as Solution to Global Challenges

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Presentation by Helmy Abouleish, CEO, SEKEM Group …

Presentation by Helmy Abouleish, CEO, SEKEM Group
· What are the pressing Global Challenges of the 21st century?

· How is Sustainable Agriculture addressing them all?

· Why can the SEKEM experience serve as inspiring example?

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  • EinenachhaltigereAusrichtungderLandwirtschaftmuss den entscheidendenBeitragzurLoesungderglobalenHerausforderungenleisten, vordenenwirheutestehen. Die Integration derökologischen und sozialen Dimension wirkt auf vielfältige Weise derBedrohungdurch den bevorstehendenKlimawandel und deranhaltendenErnährungskriseentgegen.
  • Arable land: 5% Desert area: 95% Potable Water: 800m³ p.a/p.P.Population growth: 2% p.a.Median age: 24 yearsLiteracy: m: 83% fem: 59%Infant mortality rate: 26.20%
  • Das vorherrschendeWirtschaftsmodell hat esnichtgeschafft, Wohlstand, sozialeGerechtigkeit und kulturelleVielfaltzuschützenbzw. zuschaffen – stattdessen hat es den Klimawandel, die Umweltzerstörung und die AusbeutungnatürlicherRessourcenvorangetrieben- Landwirtschaftlichnutzbares Land pro Person 1960 – 2005: 50%! 1960: 923 m2/person 2005: 456 m2/person
  • Our Vision for Sustainable DevelopmentSustainable development towards a future where every human being can unfold his or her individual potential; where mankind is living together in social forms reflecting human dignity; and where all economic activity is conducted in accordance to ecological and ethical principles.Our Mission - To realize our Vision for Sustainable Development in Egypt…We establish biodynamic agriculture as the competitive solution for the environmental, social and food security challenges of the 21st century.We support individual development through holistic education and medical care.We create workplaces reflecting human dignity and supporting employee development.We build successful business models in accordance to ecological and ethical principles.We innovate for sustainable development through research in natural and social sciences.We advocate locally and globally for a holistic approach to sustainable development.
  • Klimaschutz: SEKEM‘s Kompost vermeidete bereits Methanemissionen, die man mit über 100.000 Tonnen an CO2 gleichsetzen kann. Zudem wurden innerhalb von 30 Jahren über 1 Million Tonnen CO2 gespeichert, das entspricht einem durchschnittlichen Wert von 0,86 Tonnen Kohlenstoff pro Hektar pro Jahr. Vergleicht man das mit dem Gesamtergebnis einer Studie von Pretty (2006), dann liegt SEKEM damit weit über dem Durchschnitt (0,35 Tonnen pro Hektar pro Jahr).
  • Biodiversität: Die Mutterfarm, die ursprünglich nur Wüste war, dient heuteals Lebensraum fürüber 60 Vogelarten, fürmehrals 90 verschiedeneBaumarten und Sträucher, und fürvieleKleintierewieIgel, Schlangen, Füchse und Eidechsen.Wasser: Ein Projekt mit der Climate Neutral Group und Soil&More kam zu dem Ergebnis, dass bei SEKEM eine um 70% verbesserte Speicherkapazität der Böden von Wasser besteht.Armut: SEKEM hat über 2000 Angestellte und ist damit einer der größten Arbeitgeber der Region. Über 20% der Mitarbeiter sind Frauen, was ein sehr guter Schnitt in einer Region ist, bei der Frauen meistens bis zu ihrem 25ten Lebensjahr verheiratet sind und ihre Arbeit dann aufgeben.Gesundheit: SEKEM‘s Landwirtschaft basiert nicht auf Monokulturen, sondern auf einem vielfältigen Anbau verschiedener Früchte. Auch die Anbaumethoden (wie Agroforst) unterstützen dieses Prinzip. Ein breites und damit ernährungswissenschaftlich gesehen ausgewogenes Angebot an Lebensmitteln ist die Folge. Zudem ist es wissenschaftlich bewiesen, dass biologisch angebaute Nahrungsmitteln im Schnitt nahrhafter und dadurch gesünder sind; nicht zuletzt da keine toxischen Rückstände von Chemikalien existieren. Durch Unterbodenbewässerung wird Oberflächenwasserbildung vermieden, welches ein Paradies für Moskitos und andere Krankheitsüberträger ist.Auf der Mutterfarm hat SEKEM eine medizinische Einrichtung errichtet, zu der zehntausende Menschen im Umkreis Zugang haben.
  • Bildung: SEKEM fördert die Bildung der umliegenden Bevölkerung durch Schulen, Ausbildungsstätten (duales System) und dem derzeitigen Bau der Heliopolis Universität für nachhaltige Entwicklung. Zudem werden Ingenieure und Bauern in biodynamischer Landwirtschaft trainiert und über deren Anwendung und Vorzüge informiert.Ernährungssouveränität: Das Training von Bauern in biodynamischer Landwirtschaft gibt ihnen ein Stück Ernährungssouveränität zurück.Ernährungssicherheit: ISIS 2009 mehr als 2500 Tonnen Lebensmittel (Reis, Nudeln, Cornflakes, Käse) und über 1500 Tonnen an Getränken. Allein 2009 produzierte ISIS über 240 Millionen Teebeutel.Zudem wendet SEKEM verschiedene Formen von Eco-Intensivierung an. Darunter Agroforst, hitze-resistentes Saatgut, Auslese oder der Einsatz von Mikroorganismen. All das wird durch eigene Forschung und Entwicklung sowie Anwendung erprobt.
  • Prices and true costsAlthough today there is a premium for organic products (≈ 20% in Egypt) it will be cost competitive in the medium term. Already today, the premium vanishes when costs for energy, water availability, water pollution, carbon emissions and the impact of pesticides on health bills are taken into account.Further, although hard to quantify, reduced pollution, health of farmers and consumers are additional advantages substantially benefitting national budgets. Of course, the actual figures differ between crops and countries, yet the message is clearCurrent action: “100% Organic-Studie” - Study is under way for the main Egyptian crops: true cost for conventional and organic food production.Further action needed:Support and Creating facilitating conditions and incentives>>>Compensation of multi-functionality of sustainable agriculture
  • Quantitativ:NachhaltigeLandwirtschaftkann die Welt ernährenÖkologischeLandwirtschaftverfügtüberkonstanthoheErträgeübereinenlangenZeitraum, währendkonventionelleMethodenunsereBödenauslaugen und somit die Ernährungssicherheitlangfristiggefährden. BeimVergleichderMethodenmüssen 2 Aspekteberücksichtigtwerden: a) langfristigeEffekte, b) die tatsächlichenProduktionszahlen, und nichtErgebnisse von Testfeldern. C. Badgley et al. (2006) DurchschnittlicheErtragsquote (bio: nicht-bio) fürzehneinzelneLebensmittelkategorien (nach FAO) zeigen:Industrieländer: leicht <1.0Entwicklungsländer: >1.0WeiterenotwendigeAktionen:Unterstützung und Schaffung von Anreizen>>Finanzierung von Forschung und EntwicklungQualitativ:ZukunftsfaehigeErnaehrung: WenigerFleisch etc.
  • Sustainable productionAlthough organic agriculture as an approach is the best practice, there are farms / ways of production which are not sustainable. Comprehensive sustainability approaches will lead the way>>Refer to upgrading organic standards proposal see below, document on server.Current action: Jointly with major companies from the organic sector we urge certifiers to review and adapt their standards (e.g. including carbon / water / energy footprints, labor rights, fair trade).  COOPERATION with IFOAMFurther action needed:Support and Creating facilitating conditions and incentives>>Funding for research and development 
  • Gefahren von Gentechnik:- Gentechnik verursacht Armut (Abhängigkeiten durch Patente; hohe Preise für GV Saatgut; Preise für gentechnikfreie Lebensmittel steigen durch Kosten von Verunreinigungen)- Gentechnik gefährdet Biodiversität - Die Wirkung von Gentechnik auf die menschliche Gesundheit ist ungeklärt- Gentechnik sichert nicht die Ernährung der Bevölkerung und untergräbt die Ernährungssouveränität GMO Website im AufbauCivil Society Statement of Concern on the Hague Conference on Agriculture, Food Security and Climate Change (31 Oktober – 5 November)- Aufruf gegen die Diskussion von teuren, ungeprüften technologischen Pseudolösungen für die globalen Herausforderungen, wie Gentechnik.- Aufruf, die Ergebnisse und Vorschläge des Weltagrarberichtes aufzunehmen und umzusetzen, anstatt sie zu ignorieren.
  • >> Prince Charles Initiative, FOOD SUMMIT EGYPT, Living Carbon Partnership, …Aus post-highgrove-MEMO:‘Summing up, sustainable agriculture has a great potential to tackle the major challenges of the 21st century (poverty, undernourishment, climate change, environmental degradation). Yet, it is crucial that the term “sustainable agriculture” is defined correctly. Therefore, I suggest organizing a high-level conference on “Sustainable Food and Agriculture” in Egypt in 2011 with participation of organizations like UNIDO, UNEP, FAO etc. Other measures, like an award on best practices could further increase media coverage and the effect. “
  • Transcript

    • 1. Sustainable Agriculture
      As a Solution to Global Challenges
      Helmy Abouleish, 2010
    • 2. Egypt – Challenges
      Population Growth
      Education
      Desertification
      Water scarcity
      Biodiversity Loss
      Climate Change
      16/09/2010
      2
    • 5. Industrial Agriculture is not the answer
      !
      The prevailing model of agricultural production has
      failed to achieve food security, provide prosperity
      and rural livelihoods - while fuelling climate change,
      driving environmental degradation and water
      scarcity
      3
    • 6. SEKEM – Holistic Initiative for Sustainable Development
      16/09/2010
      4
    • 7. Biodynamic Agriculture – Sustainable Agriculture
      Environmental / Productivity benefits
      Soil Stewardship and closed nutrient cycles
      Carbon Sequestration and low energy consumption
      High water holding capacity
      Responsible use of scarce resources
      Resilience to extreme climatic conditions
      Biodiversity loss
      Socio-economic benefits
      Less investment/cost for external resource inputs
      Rural livelihoods and employment
      Healthy food and farmers
      16/09/2010
      N-P-K
      $$$
      5
    • 8. SEKEM‘s contribution I
      6
      Climate change:
      110.000 tons compost
       Emission reduction of 100.000 t CO2e (Methan)
      11.000 h reclaimed land
       Sequestration of 286.000 t C (> 1 Mio. t CO2e) within the last 30 years
       0.86 TONS CARBON PER HECTARE / YEAR
      Resistance to diseases and erosion through an improved humus structure
    • 9. SEKEM‘s contribution II
      Biodiversity: SEKEM – a living ecosystem in the desert
      Numerous animal and plant species
      10% green area as natural habitat without agricultural use
      Water: 70% improved water holding capacity of soils; saving water with sub-surface-irrigation
      Poverty: More than 2000 employees, mainly from rural communities, more than 20% women
      Health: cultivation without chemicals and pesticides, healthy food; SEKEM Medical Center
      7
    • 10. SEKEM‘s contribution III
      Education:
      SEKEM schools, vocational center, Heliopolis University
      EBDA Egyptian Biodymaic Association: Training of Engineers and Farmers in Biodynamic agriculture
      Food souvereignty:
      Fairtrade strengthens the producers
      Training of farmers in Biodynamic agriculture (see EBDA)
      Food security:
      Capacity building forsustainable agriculture, greening the desert to increase fertile land
      8
    • 11. SEKEM‘s contribution IV
      SEKEM has been making use of and further developing the multi-functionality of agriculture for more than 30 years
      SEKEM‘s is working to address global challenges in manifold ways
      SEKEM as a best-practice agricultural company according to the statements of the International Assessment of Agricultural Knowledge, Science and Technology for Development
      9
      !
    • 12. 10
      Sustainable Agriculture – Common Concerns
      Too expensive?
       In true cost prices, Sustainable Agriculture is cheaper!
      Not enough?
       Only Sustainable Agriculture can feed the world!
      Not really Sustainable?
       Just ‘organic’ is not enough.
      Comprehensive Sustainability approaches will lead the way.
    • 13. Sustainable Agriculture is cheaper!
      Today
      ≈20% premium in Egypt vanishes from a macro perspective.
      ≈ 3% result from subsidized water usage in agriculture
      ≈ 6% from subsidized energy usage (on farm & fertilizer production)
      Short to medium term
      Cost-competitive with conventional products
      Medium to long term
      Even cheaper, as soon as the real costs reach the customers
      We need to consider the true costs/benefits!
      preservation of soil, saving of water resources and energy, reduced pollution, health of farmers/consumers, additional rural jobs, ….
      11
    • 14. In the long run, Sustainable Agriculture is the only way to ‘feed the world’!
      Quantitative aspect:
      Organic agriculture can produce high yields with low yield risks due to resilience of diversity
      Conventional methods threaten long-term food security by affecting soils and eco-systems and depending on non-renewable resources e.g. fossil fuels, phosphorous
      Qualitative aspect:
      Food security depends on politics and markets
      Healthy food for a sustainable diet in the future
      12
    • 15. Just ‘organic’ is not enough.
      Organic Agriculture = best practice
      BUT: not always sustainable
      No regulation for water management and energy efficiency
      Limited number and scope of binding standards
      No holistic approach including the culture and human development aspect
       Organic Standards must be amended with sustainability indicators!
      13
    • 16. Engagement for Biodynamic agriculture
      • Political Engagement and private initatives on a national and international level
      • 17. Presentations and media work about the potential of biodynamic and sustainable agriculture
      • 18. Research on eco-intensification, comparative studies on organic vs. conventional, study on 100% organic agriculture in Egypt
      14
    • 19. 15
      Threats of reductionistic approaches
      • Genetic Engineering:
      • 20. Threats to biodiversity, health and food security / sovereignty
      • 21. Agrochem. industry campaign with „sustainability“
      • 22. Bio-ethanol and biochar with monocropping plantations
      • 23. CO2sequestration through GMO and less plowing through the application of pesticides
      • 24. Negative consequences
      • 25. Damaged eco-systems
      • 26. Competition for food production
      • 27. Reduced local added value
    • The Way forward….
      Eco-Intensification and increasing productivity
      • Improved pest control techniques
      • 28. Significant increase of yields per hectare
      • 29. Improved resource-efficiency and eco-efficiency
      Awareness and Advocacy
      • Re-defining Sustainable Agriculture
      • 30. Pointing out dangers of unsustainable alternatives (Carbon Sequestration.via GMO crops, …)
      • 31. Highlighting Best Practice, Knowledge Exchange
      16
    • 32. Greening the Desert with Sustainable Agriculture. Today.
      Celebration of inaugurating the Sinai Project 2008…
      17
    • 33. Greening the Desert with Sustainable Agriculture. Today.
      … and after 18 months.
      18
    • 34. Land reclamation in the Desert near Minya, Upper Egypt, September 2010
      19
    • 35. Thank you for your attention!
      www.sekem.com
      Helmy Abouleish
      SEKEM Group
      P.O. Box 2834 El Horreya
      Cairo, Egypt
      helmy.abouleish@sekem.com

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