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These are copies of the PowerPoint slides (2 per page) from a presentation prepared for the Blue Ribbon Sheep Forum in Storrs, CT (2/25/12).

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  • 1. Late gestation: preparing for lambing 2/25/12 SUSAN SCHOENIAN    (Shāy‐nē‐ŭn) Sheep & Goat Specialist Western Maryland Research & Education Center sschoen@umd.edu  ‐ www.sheepandgoat.com Seventy (70) percent  of fetal growth is occurring. of fetal growth is occurring Important time for udder  development and  colostrum production. NEEDS  Rumen capacity is  decreasing. decreasing Voluntary feed intake of  feed is less, especially  during last two weeks. INTAKE by Susan Schoenian 1
  • 2. Late gestation: preparing for lambing 2/25/12 More feed ‐‐ but more  importantly  a  more  importantly, a  more  nutrient‐dense (better  quality) diet. We want grain! To compensate for  reduced feed intake. To meet demands of  growing fetuses. To support udder development  and colostrum production. To prevent pregnancy  toxemia and milk fever. To ensure the birth of strong,  healthy  lambs of moderate size  (weight). Energy (TDN) is the nutrient  most likely to be deficient,  but protein (CP) can also be  deficient in the diet, due to  a reduced intake of feed. Nutrient requirements vary: q y ▪ Breed ▪ Size (weight) ▪ Age (lamb vs. mature) ▪ Number of fetuses ▪ Environmentby Susan Schoenian 2
  • 3. Late gestation: preparing for lambing 2/25/12 Concentrates are usually  necessary  to meet the  increased energy needs of  pregnant ewes, especially  those carrying multiple  fetuses. If a low‐quality forage is fed,  it may also be necessary to  provide supplemental  calcium (Ca) and/or protein (CP) in the concentrate diet. Corn is only an energy supplement. Disease risk Pregnancy toxemia risk (TDN) Milk fever risk (Ca) Poorer immunity  (CP) Higher neonatal mortality Smaller, weaker lambs Reduced colostrum quality  and quantity. Poorer performance Reduced  milk yield Reduced wool production (in  the offspring) due to fewer  secondary follicles.by Susan Schoenian 3
  • 4. Late gestation: preparing for lambing 2/25/12 Pregnancy toxemia risk Milk fever risk (Ca) Ewes more likely to  prolapse their vagina. Greater risk of dystocia  (difficult birthing). Too much internal fat h lf Oversized fetuses Fat, lazy ewes Feed is expensive ‐ why do  you want to overfeed it? Low blood sugar (glucose). g (g ) Caused by an inadequate  intake of energy (TDN)  during late pregnancy. Leads to a breakdown of fat  (energy reserves) into toxic  ketone bodies which overwhelm  the capacity of the liver (also called “fatty liver disease”). Most commonly affects fat or thin ewes and those carrying  multiple fetuses (also called “twin lamb disease”). Stress is another risk factor.by Susan Schoenian 4
  • 5. Late gestation: preparing for lambing 2/25/12 GOOD SOURCES POOR SOURCES  Feed stuff %  TDN Feed stuff % TDN Corn 88 Poor quality hay < 50 Barley 84 Poor quality pasture < 50 Oats 76 By‐products < 50 [corn cobs, straw] By‐products ~75 [beet pulp, soy hulls, DDSG] Commercial (sack) feed ( ) ~72 7 INTERMEDIATE  SOURCES Feed stuff % TDN Good quality hay > 55 Good quality pasture (low DM) > 60 Calcium (Ca) requirements  virtually double during late  pregnancy . . .  but you need to  avoid excessive calcium, too. Milk fever is low blood calcium.  It is caused by inadequate Ca in  the diet or a failure of the ewe  to mobilize Ca reserves. It can occur anywhere from six  weeks before lambing to 10  weeks after. 1. Pre‐partum (non‐dairy ewes) 2. Post‐partum (dairy ewes)by Susan Schoenian 5
  • 6. Late gestation: preparing for lambing 2/25/12 GOOD SOURCES INTERMEDIATE  SOURCES Feed stuff % Ca Feed stuff % Ca Limestone 34.0 Grasses 0.30‐0.50 Dicalcium phosphate 22.0 Soybean meal 0.28‐0.38 Trace minerals 14‐18 Complete (sack) feed 0.55 Dry kelp 2.72 Balancer pellet 1.60 Legume h L hays 1.3‐1.5 POOR SOURCES  Feed stuff % Ca Corn 0.02 Oats , wheat 0.05 Barley 0.06 Image source: Informed Farmers (Can) Soils in the Northeast are  considered low in Se. id d l  i  S During late gestation,  selenium crosses the  placenta to the fetuses. Low levels of selenium and/or  vitamin E can result in . . . White muscle disease (lambs) 1. Congenital vs. acquired 2. Cardiac vs. skeletal Poor reproductive performance Poor performanceby Susan Schoenian 6
  • 7. Late gestation: preparing for lambing 2/25/12 Free choice mineral mixes  usually provide adequate  selenium . . . but do not  guarantee adequate intake. Adding a selenium‐fortified  mineral mix to a concentrate  ration will ensure adequate  intake of selenium and other  i t k   f  l i   d  th   minerals. Selenium and vitamin E can  be also supplemented orally  via gels or pastes. On farms with a diagnosed  history of white muscle  disease or selenium deficiency,  Se/Vitamin E injections may  be given per the advice of a  small ruminant veterinarian. Labeled dosage for Bo‐Se® [Rx] 1 ml/40 lbs. (1 ml min) for lambs  Not labeled for lambs under 2 weeks of age Se  Se  deficiency toxicity 2.5 ml/100 lbs. for ewes Not labeled for pregnant ewesby Susan Schoenian 7
  • 8. Late gestation: preparing for lambing 2/25/12 Make sure all ewes  can eat at the same time. can eat at the same time Make sure all ewes get their fair  share of all feed.  Pay particularly close  attention to  ewes that are old or compromised  in some way. Separate pregnant ewe lambs from   S t   t   l b  f    mature ewes and feed separately. Remove rams after breeding  season and feed separately. Do not feed on the ground. Stress can predispose  This is my  pregnant ewes to many  special time.  special time   Leave me alone. problems. Minimize stress during  late pregnancy.  Examples:  Missed feedings Erratic feeding schedule E i  f di   h d l Shearing, crutching Moving, handling Mixing groups Dogs Visitors Weather (be prepared)by Susan Schoenian 8
  • 9. Late gestation: preparing for lambing 2/25/12 Lack of exercise may  increase  the chances of  pregnancy toxemia and  other problems. Daily exercise is  recommended  through‐out pregnancy. Exercise can be  encouraged by  separating feed, water,  and minerals. Fit, active ewes have fewer problems. Vaccinate pregnant  p g ewes approximately 1  month (but at least 2  weeks) before they are  due to lamb. Lambs will acquire temporary,  pass e u ty a t e passive immunity via the  colostrum ‐‐ provided they  consume adequate colostrum  What is adequate? ~10% of BW in first 24 hoursby Susan Schoenian 9
  • 10. Late gestation: preparing for lambing 2/25/12 Ewes not previously  vaccinated will require two  q vaccinations, 3‐4 weeks apart. If the dam was not vaccinated  or the lamb did not consume  adequate colostrum, the  tetanus antitoxin should be  given at the time of docking  and/or castrating, especially if  rubber rings are used. rubber rings are used Lambs from vaccinated dams  should be vaccinated twice, 3  to 4 weeks apart, starting at 6  to 10 weeks of age. Ewes suffer a temporary  loss of immunity to gastro‐ intestinal worms around the  time of parturition.    Fecal egg counts increase If lambing occurs in the  spring, the egg rise will  coincide with the hypobiotic  yp (dormant) larvae resuming  their life cycles. The periparturient egg rise  is the primary source of  infection for new lambs.by Susan Schoenian 10
  • 11. Late gestation: preparing for lambing 2/25/12 Traditional approach Deworm all ewes prior to  lambing (2‐4 weeks prior). ▪ Use an anthelmintic that  is effective against hypobiotic  larvae (e.g. ivermectin).  New approaches Increase protein level in late  gestation ration.  t ti   ti   How much?    NRC by 30% Use the FAMACHA© system  and Five Point Check© to  determine which ewes  require deworming. In feed or mineral Why? [no withdrawal period] 1. FDA approval:  to prevent  FDA  l   t   t  1. Bovatec®  coccidiosis  in lambs. 2. Deccox®  Kill or inhibit coccidia 3. Rumensin®  [Rx] 2. As an aid to prevent  abortions caused by  Toxoplasma gondii. 3. Rumen modifier: R   difi propionic acid by‐pass protein digestive problems methane gas Coccidiostats, especially Rumensin® can be toxic to equines and dogs.by Susan Schoenian 11
  • 12. Late gestation: preparing for lambing 2/25/12 Why?    To prevent abortion To prevent abortion. 1. If the flock has a history of  diagnosed abortions that can  be controlled with antibiotics,  e.g. Chlamydia, Vibrio. 2. In the event of an abortion  storm. How? 1. y Feed chlortetracycline  (aureomycin) at a rate of 80  mg/head/day during the last  6 weeks of gestation [OTC]. 2. Inject oxytetracycline (LA‐ 200) at two week intervals  during late gestation [Rx]. Results in cleaner, drier,  healthier environment for   h l hi   i  f ewes and especially lambs. Shorn ewes are less likely to  lay on their lambs. Shorn ewes are more likely to  seek shelter for lambing. Shorn ewes take up less  space in the barn and around  feeders. Results in cleaner fleeces. But . . . shorn ewes require  shelter and more feed. Image by Kelly Coleby Susan Schoenian 12
  • 13. Late gestation: preparing for lambing 2/25/12 FACILITIES Clean, dry, draft‐free building Drop area Jugs (small pens for bonding) e.g. 5 ft. x 5 ft Individual feeders and waterers Grafting stanchion g Mixing pens Clean, well‐rested pasture Shelter Emergency jugs SUPPLIES     (partial list) Colostrum source Esophageal feeding tube OB sleeves and lubricant Disinfectant for dipping navels Prolapse harness or spoon Needles and syringes Nipples or teats Lamb milk replacer b lk l Propylene glycol Calcium Antibiotics Thermometer Record keeping booklet More…by Susan Schoenian 13
  • 14. Late gestation: preparing for lambing 2/25/12 DO’S DON’TS Increase nutrition (gradually) Overfeed Feed pregnant ewe lambs  Underfeed separately Encourage daily exercise Stress ewe Minimize stress Introduce new animals Vaccinate for CD‐T Change groupings Manage periparturient  Leave rams in egg rise Worry Feed a coccidiostat Shear or crutch ewes Prepare facilities Gather/inventory supplies Lambing should be fun! Thank you for your  attention. Any questions? Susan Schoenian sschoen@umd.edu www.sheepandgoat.comby Susan Schoenian 14