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5 pensamiento cientifico

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5 pensamiento cientifico 5 pensamiento cientifico Document Transcript

  • 5. Pensamiento científicoLa imagen de la ciencia, que contribuyó a formar el Círculode Viena en la segunda década del siglo pasado, se convirtióen la concepción usual de la ciencia e influyó no sólo en loscientíficos y filósofos, sino en toda la sociedad. Estarepresentación, que hoy podemos llamar heredada, todavíaconstituye la imagen común que muchas personas tienen dela actividad científica.Según esta concepción, la ciencia parte de la observaciónneutra y desinteresada de la realidad para generarconocimientos. De la observación se deriva una hipótesis quees sometida a pruebas experimentales. Una vez verificadaspor la experiencia, estas hipótesis conforman teoríascomprobadas, que se relacionan con otras medianteinferencias lógicas y que, cuando son fundamentales ypermiten deducir otras teorías, adquieren el rango de leyes. De este modo, la ciencianos ofrece una descripción objetiva y verdadera de la realidad, tal como ésta es en símisma. Analicemos los principales supuestos en los que descansa la concepciónheredada de la ciencia:1. La ciencia se basa en observaciones de hechos que cualquiera puede corroborar y contrastar con las teorías; es decir, las observaciones son neutras e independientes de las teorías, y todos los sujetos pueden “observar” los mismos fenómenos.2. La justificación y validación del conocimiento científico es independiente del contexto social y de las circunstancias particulares en que se realizan los descubrimientos. La verificación de la ciencia es interna: se basa en coherencia lógica y en contrastabilidad empírica.3. La ciencia es un sistema lógicamente estructurado de teorías que describen de manera objetiva la realidad. Las teorías científicas son los productos esenciales de la ciencia; son sistemas de enunciados universales estructurados de forma lógica, por lo que constituyen un tipo de lenguaje objetivo, estable y confiable.4. Las teorías científicas contienen enunciados lógicos que pueden ser traducidos a observaciones empíricas, por lo que son siempre verificables y comprensibles para todo el mundo que reciba una adecuada instrucción científica.
  • 5. La ciencia progresa acumulando conocimientos; en conjunto, las ciencias nos ofrecen una visión completa y verdadera del mundo.6. Todas las ciencias, naturales o sociales, deben emplear el mismo método experimental.7. Se puede distinguir claramente qué es ciencia de lo que no lo es porque existe un criterio claro de demarcación: la verificación empírica o la falsabilidad, que analizaremos con cuidado más adelante.Concepción actual de la ciencia. La filosofía de la ciencia de lasúltimas décadas se ha propuesto la tarea de criticar y superar lossupuestos que acabamos de enlistar; ha puesto más atención en laciencia como actividad que en sus productos finales (las leyes y teorías).Para ella, el contexto social, cultural e histórico en el que se desarrolla laciencia tiene mucha relevancia. Por eso, ahora no se concibe a laciencia sólo como un conjunto de teorías verificadas, sino como unaactividad socialmente estructurada de búsqueda de conocimiento, queforma parte de un contexto histórico y cultural. Contrastemos ahora lossupuestos de la imagen heredada de la ciencia con las tesis principalesde la concepción actual. A diferencia de la concepción heredada, laimagen actual de la ciencia se basa en otros supuestos:1. La observación científica está cargada de teoría y los hechos científicos se constituyen en el marco de hipótesis y teorías. Al contrario de lo que supone la imagen heredada de la ciencia, ninguna observación científica es pura o neutra, sino que está orientada por teorías e hipótesis. No es posible observar el mundo si no es desde un punto de vista particular. Se ha dicho entonces que toda observación científica contiene una carga teórica que permite construir un hecho científico. La teoría delimita qué y cómo observar, así como el significado de lo que se mide o interpreta mediante las observaciones. Por ejemplo, si observamos por un microscopio un conjunto de microorganismos, puede suceder que la mayoría de nosotros sólo vea manchas en movimiento; en cambio, un científico entrenado sabrá “ver” determinados microbios o bacterias, y podrá reconocerlos. Con seguridad, antes él también veía algo similar a lo que nosotros vemos, porque sólo después de que estudió y asimiló la teoría, y vio fotografías de esos microorganismos en los libros,
  • pudo comenzar a reconocer las formas que observaba en el microscopio. Su visión de las cosas cambió a medida que comprendió teóricamente. Ahora reconoce con facilidad distintos tipos de microorganismos con una sola mirada, mientras que aquellos que no tengan la misma instrucción sólo seguirán viendo manchitas. Por tanto, la observación empírica no es lo opuesto de una visión teórica: ambas están entrelazadas en la ciencia. Los hechos científicos son el resultado de la observación guiada teóricamente. ¿Cómo se construyen entonces los hechos que la ciencia observa y estudia? Los hechos no están dados, sino que los conformamos, los construimos en interacción con los demás, mediante nuestras teorías, hipótesis y observaciones dirigidas por estas mismas teorías. Un hecho científico tiene sentido sólo desde el marco teórico que lo constituye.2. El lenguaje teórico de la ciencia no es puramente empírico, no describe la realidad tal y como es, pero tiene la capacidad de intervenir en ella mediante cálculos y modelos matemáticos. Tanto para realizar observaciones como para constituir los hechos que serán objeto de explicación y formular hipótesis, teorías y leyes, la ciencia requiere un lenguaje específico, inequívoco y lo más preciso posible. Los conceptos científicos pueden tener como fin clasificar objetos y entidades, comparar sus relaciones o medir de algún modo sus dimensiones físicas. Muchas ciencias utilizan el lenguaje matemático para expresar y calcular las mediciones y relaciones entre los objetos que estudian. Con este sistema de conceptos, la ciencia se propone explicar la realidad, predecir y calcular algunos fenómenos para controlarlos o manipularlos. Todas las ciencias han pasado por una evolución que va de conceptos meramente clasificatorios a conceptos métricos. La traducción de la realidad a lenguaje matemático (el proceso de matematización de la ciencia) ha hecho posible operaciones virtuales, predicciones así como encontrar nuevas relaciones entre los objetos. Si los resultados son exitosos, esas operaciones matemáticas pueden redirigirse al campo de la experimentación para realizar operaciones con los objetos reales.3. La ciencia construye sistemas de hipótesis, teorías y leyes para intentar explicar e intervenir en la realidad. Es claro que las ciencias tienen como objetivo principal elaborar explicaciones y predicciones
  • del mundo. Este proceso se realiza mediante un modelo llamado nomológico- deductivo: los hechos se explican deduciendo lo que se puede observar a partir de leyes y teorías generales. De esta manera, las explicaciones de la ciencia no son verdades inmutables; son conjeturas elaboradas con rigor metódico, pero conjeturas al fin. En la medida en que elabora sistemas de teorías, la ciencia descubre nuevos y más profundos problemas en una cadena sin fin de hipótesis, pruebas y refutaciones. La explicación científica es nomológica-deductiva porque se realiza a partir de leyes (nomos significa “ley” en griego), y es deductiva porque procede por ese método de inferencia, es decir, va de lo general a lo particular. Las teorías son hipótesis fundadas que han sido aceptadas por la comunidad de investigadores. Las leyes son teorías fundamentales que permiten, a su vez, deducir o explicar otras teorías, y no directamente los fenómenos. Las leyes constituyen también reglas para la práctica científica y tecnológica: delimitan lo que es posible hacer y lo que no; lo que puede suceder y lo que no.4. La práctica experimental no sólo tiene la función de corroborar teorías, sino que es productora de hipótesis y de aplicaciones tecnológicas que modifican nuestra idea del mundo y nuestra capacidad de intervenir en él. La experimentación es el ámbito en el que se observan, de manera intencional, los fenómenos, se manipulan, se alteran sus condiciones y se formulan hipótesis. Es un ámbito fecundo para quienes saben observar y construir nuevos hechos científicos, pero también implica algunos riesgos prácticos. En la experimentación, el sujeto interviene y manipula fenómenos y objetos naturales, lo cual puede implicar riesgos y peligros desconocidos en la medida en que la alteración de los procesos naturales puede provocar algunos daños. Asimismo, en el campo de la experimentación, esencial a cualquier ciencia empírica, se produce una vinculación cada vez más directa con las aplicaciones e innovaciones tecnológicas. La experimentación es la parte activa e interventora de la ciencia, ya no es puramente contemplativa: interviene, altera y modifica los fenómenos en condiciones más o menos controladas. En la experimentación, las operaciones abstractas (matematizadas) cobran otra dimensión mediante los instrumentos y máquinas que utilizan los científicos. En muchas ocasiones, las leyes y las teorías
  • se van formulando en el laboratorio, en pleno proceso experimental, y no como resultado de una prueba empírica posterior a la formulación teórica. Una experimentación sin teoría previa sería ciega, y una teoría sin experimentación permanece sólo como una conjetura.5. La ciencia no posee un método único ni siempre persigue los mismos fines o comparte los mismo valores. Las ciencias han desarrollado una pluralidad de métodos, adecuados a los tipos de objetos y fenómenos que estudia cada una. En la concepción heredada de la ciencia se pensaba que existía un único método científico que debía ser usado por todas las ciencias. Ahora se acepta que no existe tal método único, sino que las ciencias generan una pluralidad de métodos (experimental, deductivo, inductivo, estadístico, etcétera). Es decir, la ciencia se propone dar explicaciones causales de los fenómenos de la naturaleza, pero también se plantea predecirlos, establecer leyes que señalen lo que es posible y lo que no. La ciencia adquiere también fines de utilidad práctica al diseñar artefactos para intervenir en el mundo. De este modo, los fines de la ciencia no sólo son la explicación y la predicción rigurosa, racional y sistemática, sino también la intervención y la manipulación del mundo.6. El progreso científico ya no puede ser pensado sólo como una acumulación de conocimientos, sino como una diversificación de sistemas, teorías, revoluciones de paradigmas y controversias abiertas. La ciencia se ha diversificado y ha evolucionado; también ha progresado en su capacidad para comprender la complejidad del mundo, para hacer predicciones más precisas y para entender la relación entre los diversos fenómenos de la realidad. La objetividad y la verdad científicas son el resultado de un proceso de consensos o acuerdos dentro de las comunidades científicas; estos acuerdos se alcanzan por medio de controversias teóricas y experimentales que suscitan debates entre los científicos y las instituciones de la ciencia que, en ocasiones, duran años.7. No puede haber un criterio único y definitivo de demarcación entre la ciencia y lo que no es ciencia. En la concepción heredada se propusieron diferentes criterios (la verificación empírica, la referencia a leyes naturales, la falsabilidad). En la actualidad existe cierto
  • consenso acerca de que este criterio único no es posible, puesto que ha variado a lo largo de la historia y está determinado por el contexto epistémico, sociológico e histórico del desarrollo de las ciencias en un momento dado.8. Más que un sistema de teorías, la ciencia es una actividad social para el conocimiento y transformación del mundo con reglas, normas, valores y conflictos, como cualquier otra actividad humana. En la actualidad se reconoce que la capacidad científica para explicar e intervenir en la realidad tiene repercusiones importantes en la sociedad y la cultura. En los últimos años, se ha puesto el acento en la práctica efectiva de los científicos, cómo y por qué toman determinadas decisiones, qué hace que la comunidad científica acepte o no alguna teoría. Si la ciencia es una actividad que no sólo contempla el mundo, también debe estudiarse cómo interviene en él.