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    3 altieri 3 altieri Document Transcript

    • A m b . y Des., V o l . V - Nº 3: 47-51 Diciembre 1989Agroecología y desarrollo sostenibleen la agricultura chilenaMIGUEL ALTIERI*Es indudable que durante los últimos años há, alcanzando niveles de ingresos de 522la agricultura chilena ha sufrido numerosos millones de dólares al año, es una actividadcambios de naturaleza económica, tecno- altamente rentable económicamente.lógica y social, de carácter dual y desigual, También es cierto que la agricultura yimpulsados por la implementación de po- la fruticultura comercial constituyen apro-líticas económicas neoliberales destinadas a ximadamente el 6,5 por ciento del total de"modernizar" la agricultura chilena, y que predios, pero que concentran el 68 por cien-tuvieron dos grandes pero contrastantes to de las tierras arables de riego, reflejandoefectos. un sistema de tenencia de la tierra muy po-a) la expansión de la agricultura comercial co equitativo. Aunque productiva, esta agri- orientada a la exportación, benefician- cultura es altamente dependiente de insu- do a los grandes agricultores y a las em- mos externos, lo que ha incrementado la presas agrícolas tanto nacionales como dependencia tecnológica y la importación transnacionales, y de insumos al país, facilitando la penetra- ción del capital transnacional. Así, el planb) la marginalización de la agricultura cam- en 1986 importó 38 millones de dólares en pesina de la innovación tecnológica y pesticidas y más de 110 mil toneladas de de la participación en el mercado, so- urea, lo que, sumado a la importación de metiendo así a este sector a un proceso maquinaria agrícola, totaliza 136 millones de empobrecimiento sistemático. de dólares anuales en importación. El resultado neto fue un incremento en Algunos autores1 se refieren a los impac-la brecha entre los grandes y pequeños agri- tos ambientales de la agricultura y denun-cultores, así como la generación de una se- cian la abrumante falta de cuantificaciónrie de costos sociales y ambientales, tales sobre erosión, salinización y contaminación;como la productividad total del ecosistema su análisis insinúa que estos problemas sonnacional, la eficiencia productiva, etc. insignificantes. Es relativamente fácil prede- cir el impacto ambiental de una agricultura que usa tantos insumos y que se basa en elLa agricultura de exportación monocultivo extensivo. Si los trágicos ejem- plos de contaminación de suelos y aguasAl examinar los datos del uso de la tierra y con pesticidas ocurridos en otros países la-producción de la agricultura chilena no se tinoamericanos no constituyen suficientepuede negar que la fruticultura, que se ex-pandió en sólo 8 años en más de 76.600 Véase J. Gastó et al., "Ciencia y Tecnología para un desarrollo sostenible en la agricultura, desde una Ph. D., Division of Biological Control, University of perspectiva ambiental", Ponencias Centrales (I), Ter- California, Berkeley. Consorcio Latinoamericano de cer Encuentro Científico sobre el Medio Ambiente, Agroecología y Desarrollo (CLADES). agosto 1989, CIPMA.
    • 48 ALTIERItestimonio, sería recomendable se examine insumos, recursos locales, la fertilizaciónla crisis ecológica que afecta la agricultura orgánica y el control biológico.californiana, que con tanto énfasis emulan Una estrategia clave en la agriculturanuestros grandes agricultores y profesores sostenible es la de restaurar la diversidad ve-universitarios, muchos de ellos educados getal en el tiempo y el espacio a través deallá. rotaciones, policultivos, cultivos de cober- Los monocultivos frutícolas y de algo- tura, agroforestería y agricultura mixta condón y alfalfa del valle californiano de San cultivos y ganado.Joaquín poseen los rendimientos más altos Como se observa en la Figura 1, existendel mundo, pero crecientemente su capaci- varias opciones para diversificar agroecosis-dad productiva disminuye debido a proble- temas, dependiendo de si éstos se basan enmas de contaminación agroquímica, ero- cultivos anuales o perennes. La adopción desión eólica, salinización, etc. Por ejemplo, estos sistemas no sólo pueden traer benefi-en 1984 más de 30.000 há de suelo de cios ambientales, sino que también reducenalta aptitud agrícola tuvieron que cerrarse costos de producción al bajar el uso de in-en la zona de Kesterson debido a problemas sumos, ya que los agrosistemas diversifica-de acumulación de selenio asociados al rie- dos pueden subsidiar su propio reciclaje or-go y al mal drenaje. Igualmente en 1986 la gánico y la vegetación biótica. Estos aspec-totalidad de la producción de sandías se de- tos debieran ser de gran relevancia para elvolvió del mercado debido a que contenía agroexportador chileno que se enfrenta aresiduos del pesticida Temik. En muchas un mercado internacional cada vez másáreas del valle el drenaje pobre y la eleva- competitivo, y a un público consumidorción de las capas freáticas conducen a nive- extranjero exigente en alimentos sin resi-les inaceptables de salinidad, problema que duos tóxicos.hoy afecta al 50 por ciento de las tierrasarables. El uso excesivo de aguas de riegoestá agotando muchas fuentes subterráneas La agricultura campesinade agua, las que además se encuentran con-taminadas por una serie de pesticidas. Exis- La significancia de la agricultura campesinate evidencia de que esta contaminación en la autosuficiencia alimentaria de Chile esexplica los numerosos casos de leucemia in- vital. Aunque el campesinado constituye elfantil detectados en varias comunidades ru- 80 por ciento del total de predios en el paísrales. y sólo ocupan el 18 por ciento de las tierras A pesar de rigurosas regulaciones, los ca- arables, este sector producía hasta 1981 elsos de envenenamiento por pesticidas de 60 por ciento de las papas y arroz, el 46trabajadores rurales (principalmente mexi- por ciento del trigo, el 70 por ciento de lascanos), no han disminuido a niveles acepta- leguminosas y el 42 por ciento del maíz cul-bles. Las plagas de insectos se han incre- tivado en el país.mentado en vez de disminuir, como debiera Dada su pérdida de tierras por subsidivi-ser dados los adelantos en el manejo de pla- sión y por ventas a empresas agrícolas, porgas. Lo anterior se debe a la expansión del bajo acceso al crédito y subsidios, falta demonocultivo, la resistencia genética de es- capital e incapacidad de competir en merca-pecies de insectos a ciertos insecticidas, la dos de alta escala, la agricultura campesinaeliminación de enemigos naturales y a otros ha sufrido una disminución notable en sufactores. participación en el mercado, sometiéndose En fin, los síntomas de enfermedades a un proceso de empobrecimiento con gra-ecológicas en la agricultura californiana son ves consecuencias sociales y ambientales.variados y debieran servir de lección a la En la medida que los campesinos sean con-agricultura intensiva chilena, cuyo destino finados a tierras marginales, éstas serán víc-será el mismo si no se adoptan modelos al- timas de un proceso de deforestación y ero-ternativos de agricultura, basados en bajos sión, que liga pobreza rural y destrucción
    • AGROECOLOGIA Y DESARROLLO SOSTENIBLE 49Figura 1. Opciones para diversificar monocultivos modernos basados en cultivos anuales y perennes.ambiental, transformando a los campesinos sinnúmero de experiencias de innovacionesen agentes de degradación ecológica, em- tecnológicas que responden a las necesida- pujados por factores estructurales que esca- des de los campesinos. En un contexto de- pan a su control. mocrático no sólo se debiera capitalizar en El desafío es cómo transformar la agri- estas experiencias, sino que también poten-cultura campesina en una agricultura pro- ciarlas con apoyo científico y financiero.ductiva y sostenible. El problema es que el Agroecológicamente la estrategia con-sector oficial no ha sido capaz, tanto en siste en diversificar los agroecosistemas per-Chile como en el resto de América Latina, mitiendo que se complementen las inter-de ofrecer opciones tecnológicas adaptadas acciones entre los varios componentes pro-a las condiciones agroecológicas, socioeco- ductivos (Figura 2) para resultar en uno onómicas y culturales de los campesinos. más de los siguientes beneficios:Claramente la revolución verde no llegó aeste sector, y los campesinos crecientemen- a. protección del suelo contra la erosiónte se niegan a toda opción tecnológica que mediante una cobertura vegetativa con-aumente el riesgo y los haga dependientes tinua.de fuerzas externas. Por otro lado, en Chile b. producción constante de alimentos ase-ha emergido un número significativo de Or- gurando una dieta variada.ganismos no Gubernamentales que hanmostrado una habilidad única para enten- c. cierre del ciclo de nutrientes y uso efec-der las características diferenciadas de la tivo de recursos localesagricultura campesina y que han desarrolla- d. conservación del suelo y agua condo, apoyados por la educación popular, un mulching y cosecha de humedad
    • 50 ALTIERIFigura 2. Interacciones complementarias en agroecosistemas campesinos diversificados, resultando en una mejor proteccióndel suelo, una protección biológica. control biológico de plagas a través de to, asistencia técnica y servicios públi- la diversificación cos de salud, educación, etc. uso múltiple del paisaje con árboles, Cumplir estas tareas resultaría en una cultivos y animales disminución de la dependencia tecnológica producción sostenible sin el uso de in- y el control transnacional, un aumento de sumos costosos o ambientalmente de- la autosuficiencia alimentaria y nutrición gradantes. familiar, así como en asegurar y conservar la base de recursos de la agricultura. ¿Cuál podría ser una estrategia para lle- gar a un desarrollo sostenido en la agricul-Hacia una agricultura sostenible tura? En Chile, dada la desigual estructura de tenencia de la tierra y de la distribuciónSin duda los dos grandes desafíos para la de ingresos, desarrollo agrícola sostenibleagricultura chilena son: necesariamente debe significar mejorar laa. transformar el modelo agroexportador calidad de vida del campesino pobre a tra- en uno económica y socialmente equi- vés de una estrategia de desarrollo de base, tativo, basado en un paquete tecnológi- que sea ambientalmente sana a largo plazo co ecológicamente "más suave", y y que sea culturalmente sensitiva. Estos lo-b. ofrecer tecnologías apropiadas a los gros deben ser cuantitativamente medibles campesinos, a la vez que asegurar su ac- en términos de mayor producción de ali- ceso a mejores recursos naturales, crédi- mentos, incremento del ingreso, suelos con-
    • AGROECOLOGIA Y D E S A R R O L L O SOSTENIBLE 51servados y productivos, sanidad ambiental, reduzca la pobreza rural, que incremen-y, por sobre todo, en un alto nivel de parti- te los servicios y acceso a recursos encipación de la comunidad en el proceso de forma equitativa, que sea económica-autogestión y desarrollo. mente viable. Una estrategia de desarrollo sostenibleno es neutra tecnológica ni socioeco- c) requerimientos sociales: que mantenganómicamente. Esta debe satisfacer varios la diversidad cultural, que fomente laobjetivos simultáneos, por lo que requiere participación de las bases y la justiciaun alto nivel de negociación y compromiso social y que estimule una instituciona-político. A nivel nacional una agricultura lidad que responda a las realidades na-verdaderamente sostenible debe cumplir, al cionales.menos, los cuatro siguientes requerimientos: d) requerimientos tecnológicos: que rege-a) requerimientos biológicos: que regenere nere y conserve recursos naturales, que recursos, mantenga la diversidad genéti- diversifique agroecosistemas, que fo- ca, la biodiversidad, la resiliencia eco- mente el reciclaje natural y el control sistémica y la productividad biológica. biológico, que no dependa de insumosb) requerimientos económicos: que satis- externos, que no contamine y que sea faga las necesidades de los pobres, que accesible a los pequeños agricultores.