Manifestaciones Poderosas_Los Dones y el Espíritu Santo- Reinhard Bonnke

  • 491 views
Uploaded on

 

More in: Spiritual
  • Full Name Full Name Comment goes here.
    Are you sure you want to
    Your message goes here
    Be the first to comment
No Downloads

Views

Total Views
491
On Slideshare
0
From Embeds
0
Number of Embeds
0

Actions

Shares
Downloads
32
Comments
0
Likes
1

Embeds 0

No embeds

Report content

Flagged as inappropriate Flag as inappropriate
Flag as inappropriate

Select your reason for flagging this presentation as inappropriate.

Cancel
    No notes for slide

Transcript

  • 1. EVANGELISTA INHARD BONNKE J esús vivió, trabajó y oró en el poder del Espíritu Santo. "... EI que cree en mí, las obras que yo hago, él las hara también..." Con su unción también podremos hacer sus obras. El Espíritu Santo revela sus dones y su poder a los siervos de Dios, para que puedan hacer lo que espera de ellos. Necesitamos estas Manifestaciones poderosas en nuestras vidas, para poder edificar nuestra iglesia y para servir en ella, para alcanzar a los perdidos, y crecer cada vez mas en nuestra fe. Para el apóstol Pablo, la vida de la iglesia y los dones del Espíritu eran una sola cosa. En cierta ocasión, les preguntaron a los discípulos de dónde salía su poder: Era el poder del que había hablado Jesús: " ... recibiréis poder cuando haya venido sobre vosotros el Esprritu Santo..." Estudiando diligentemente este libro, usted también puede convertirse en un Estéban, que ".../leno de fey ... de poder, hada grandes prodigiosy señales entre el pueblo." Reinhard Bonnke es probablemente el mas indicado para enseñarnos lo que significa ministrar en el poder del Espíritu Santo. Junto con su equipo de efaN, lleva a cabo cruzadas evangélicas por toda Africa, donde las maravillas y los prodigios apoyan la predicación del evangelio. Las cifras de 1.600.000 de asistentes por emisión, y3.450.000 vidas rendidas a los pies de Jesús, son pruebas mas que fehacientes de que éstas son Manifestaciones poderosas. 9 781933 106472 Campaña evangélica en Ibadan, Nigeria: 1.3 millones de personas Producto 607013 ISBN 1-933106-47-6 I/~J~ D~i~~fío www.editorialdesafio.com PRODUCTIONS Evangelistic Resources www.e-r-produetions.com
  • 2. REINHARD BONN
  • 3. Manifestaciones Poderosas por Reinhard Bonnke Copyright © Full Flame GmbH 2006 ISBN 978-1-933106-47-6 Todos los derechos reservados © 2009 por Editorial Buena Semilla, Bogotá, Colombia bajo contrato con E-R Productions Latin America Publicado anteriormente en Inglés con el título Mighry Manifestations por Full Flame GmbH 2002 ISBN 3-935057-00-8 Visite el sitio de CfaN en el Internet: www.cfan.org Todos los derechos reservados. Ninguna parte de esta publicación puede ser reproducida bajo ninguna circunstancia sin el permiso por escrito del autor de la casa editora. Cuando no se indica otra fuente, las citas bíblicas corresponden a la versión Reina-Valera Revisada, 1960 (Copyright Sociedades Bíblicas en América Latina). Otras versiones utilizadas: VP, Versión Popular, Segunda edición (Copyright Sociedades Bíblicas Unidas, 1983) Traducción Revisada por Mónica Navarro Cubierta diseñada por Isabelle Brasche Sección de páginas a color por Lisa Parkes Fotografía por Peter van den Berg y Rob Birkbeck Publicado y Distribuido por Editorial Desafio Cra 28A No.64A-34, Bogotá, Colombia Tel. (571) 6 300 100 Ó 1 786 206 3427 Email:desafio@editorialbuenasemilla.com www.editorialdesafio.com Producto No. 607013 ISBN 978-1-933106-47-6 Impreso en Colombia Printed in Colombia
  • 4. TRADUCTORES Ha sido un gran honor participar en la traducción de este libro. Hemos procurado presentar la versión castellana con precisión, claridad y con una voz natural (que «suene» como hablamos), lo cual no siempre fue posible, desafortunadamente. En primer lugar, existen grandes diferencias lingüísticas que superar: el inglés es un idioma monosilábico, mientras que el español es polisilábico. Además de que tendemos a usar un 30% más de palabras cuando nos comunicamos en español, las oraciones que podrían ser un poco complicadas en inglés se vuelven todavía más confusas en su traducción al español. La segunda dificultad está relacionada con el estilo de la ver- sión original. Este libro fue escrito por Reinhard Bonnke con la ayuda de George Canty, y por tanto combina dos vertientes esti- lísticas: el primero tiende a escribir como predicador"de fuego"; el segundo como historiador. Los dos escritores combinan voca- bulario bíblico antiguo (que «suena» extraño en nuestro espa- ñol moderno) con vocabulario cotidiano contemporáneo y citan ejemplos (incluso pinceladas de humor) que muchas veces nos resultan poco familiares. Sin más, hacemos suyo nuestro esfuerzo (de miles de horas) esperando que las diferencias lingüísticas, estilísticas y culturales no constituyan un obstáculo para recibir grandes bendiciones de este libro. Sugerimos que lea cuidadosamente los pasajes bíblicos citados, pues esto ayudará a darle contexto al estudio. Pedimos que el Espíritu Santo, tema de este libro, le guíe en su lectura.
  • 5. MANIFESTACIONES PODEROSAS Este es el mejor libro acerca de los dones del Espíritu Santo que se haya escrito desde los tiempos de las publicaciones que constituyen clásicos de la literatura cristiana, escritos por Haro1d Hartan y Howard Cartero He tenido la oportunidad de leer la gran mayoría de los libros que han sido publicados acerca de este tema en los últimos 20 años, y éste es el libro que tanto había esperado. Su composición es equilibrada, bíblica y clara; la unción del Espíritu Santo descansa sobre cada uno de sus capítulos, desde el comienzo hasta el final, mostrándonos el sentir del evangelista. Una razón, y creo que la más importante, por la que la bendición de Dios estará sobre este libro, es que este hombre de Dios se mantiene dentro de la perspectiva bíblica: la Cruz y Cristo ocupan un lugar pre-eminente; su amor por el mundo, predominante; además de que sus enseñanzas están siempre dirigidas a bendecir a las personas y glorificara Dios. Bonnke no teme entrar en un campo de espinos, sino que va hacia delante con firmeza y rectitud. Su pasión por los perdidos nos asegura que este libro se traducirá a muchos idiomas y bendecirá al Cuerpo de Cristo por todo el mundo". Colin Whittaker Ex Editor, Redemption Magazine (Revista Redención), UK Pastor Emérito de las Asambleas de Dios
  • 6. 1 2 3 4 5 6 7 8 9 10 11 12 13 14 15 INDICE Introducción Tres pilares de sabiduría Dios ha conquistado el terreno La unción Cómo aparecieron los dones Las reglas de oro de los dones Palabras sobre la Palabra Palabras de sabiduría La palabra de conocimiento La fe La sanidad (1) La sanidad (2) Los milagros Las profecías El discernimiento Las lenguas y su interpretación Epílogo Notas Notas 8 13 31 51 65 75 89 105 121 139 159 173 187 201 221 237 259 271 277
  • 7. INTRODUCCION Durante este siglo, multitudes han recibido el bautismo del Espíritu Santo; muchos lo han recibido en nuestras cruzadas de evangelización. Las manifestaciones del poder y del amor de Dios son evidentes en nuestros días. La experiencia nos ha ayudado a entender algunas realidades espirituales y hemos tomado como autoridad final la Palabra de . Dios. Creemos, como dijo Pedro, que: "[Dios] nos ha concedido todo lo que necesitamos para la vida y la devoción" (2 Pedro 1:3). La Biblia debe validar (y juzgar) todas nuestras experiencias. Presentamos aquí lo que hemos aprendido sobre el Espíritu Santo y procuramos dar una base bíblica a nuestras conclusiones e iluminarlas con lo que hemos visto. Las variaciones continuarán si no se llega a aceptar una norma que sirva para juzgar todas las enseñanzas que van apareciendo. Las experiencias varían, no así la Pal~bra de Dios. Existe un interés natural en las poderosas obras de Dios y existe una gran tendencia a crear enseñanzas basadas en esas experiencias; sin embargo, tenemos que continuar basando nuestras doctrinas en la Biblia, no en nuestras experiencias. La llamada "Teología Anecdotal" no es nueva. Existen, por ejemplo, teorías sobre los "avivamientos" que están basadas solamente en acontecimientos del pasado. Me preocupa que se aplique esa "teología" a las manifestaciones divinas que existen hoy día. Decidí que nosotros fijaríamos nuestros pies sólo en las Escrituras. Y así proseguimos. Durante los meses que pasamos escribiendo este libro toda nuestra "pneumatología" (lo relacionado al Espíritu Santo) tuvo que ser juzgada por lo que dicen las Escrituras. Fue, por tanto, una disciplina muy saludable. Nos hemos esforzado por presentar este estudio de la manera más completa y más clara posible.
  • 8. 10 MANIFESTACIONES PODEROSAS Las experiencias varían, no así la Palabra de Dios. No debemos remitir las Escrituras a nuestra experiencia; al contrario, debemos remitit nuestras experiencias a la Palabra de Dios. No debemos (intentar) deformar de ninguna manera lo que Dios ha dicho, no importa lo que "nos sucedió". En este libro nos proponemos ejemplificar lo anterior mediante nuestra experiencia durante las cruzadas evangélicas. Sabemos que entre todos los cristianos que oran y apoyan las poderosas campañas internacionales de Christ for al! Nations existe una gran va- riedad de puntos de vista sobre doctri- nas, incluyendo aquellas relacionadas al Espíritu Santo. Presentamos este análisis de la Palabra de Dios como nuestra con- tribución al estudio de la labor del Espíritu Santo. Mi interés primordial es la evangelización y trabajo con perso- nas de diferentes formaciones religiosas. Nuestra organización, Christfor al! Nations, funciona como un ministerio de evangeli- zación al servicio de iglesias ya existentes, respetando el énfasis o doctrina predominante en las iglesias que servimos. Con la ayuda constante de las iglesias, y con el poder del Espíritu Santo, hemos tenido el privilegio de presentarle a naciones enteras el evangelio de Cristo, y hemos juzgado los resultados con base a la palabra de Dios. Este libro es nuestra manera práctica de agradecer a miles de per- sonas que nos han dado su apoyo y aliento. Deseamos presentar, claramente, nuestras creencias y motivación para trabajar en la cosecha de almas. No pretendemos que éste sea un tratado aca- démico, sin embargo, un sinnúmero de eruditos tuvieron parti- cipación en la confección de este libro. Tampoco es una nueva versión de las mismas enseñanzas populares de hoy día.
  • 9. INTRODUCCION 11 No es mi intención crear un libro sólo para venderlo y repetir lo que ya se ha dicho sin hacer un análisis más profundo. Aunque en este libro algunos den su explicación personal de lo que han experimentado, todo el contenido procede de un exhaustivo análisis de las Escrituras. Es una presentación nueva, una investigación independiente y original de las Escrituras, evitando toda especulación. Este es el principio que me ha guiado. Aunque se están imprimiendo toneladas de libros relacionados con el alcance e impacto del Espíritu Santo, mi propósito es proporcionar consejo y guía. Para beneficio de los lectores, combinamos en estas páginas la acumulación de conocimientos y experiencias internacionales de dos personas: mis años de evangelismo a las multitudes y los conocimientos del pionero evangelista/escritor George Canty. El ha participado activamente en lo que el Espíritu Santo ha hecho en este siglo de avivamiento carismático. Su relación personal con líderes y pioneros pentecostales por todo el mundo, com- binado con su gran experiencia como escritor, especialmente interesado por la historia, la Biblia y la teología, le han propor- cionado una gran percepción que pocos otros podrían dotar a un libro como éste. Cuando hablamos del Espíritu Santo, algunos temas son profundos. Uno de nuestros grandes problemas ha sido referente al vocabulario. Procuramos analizar y expresar nuestro mensaje con un lenguaje que no sea insultante a los catedráticos, sin dejar fuera información básica (desconocida por muchos). Hemos procurado explicar de manera simple, sin ser simplistas y esperamos que las personas menos informadas puedan apreciar estos estudios. El libro está dividido en dos partes. La primera parte examina cuidadosamente lo que las Escrituras enseñan sobre la unción
  • 10. 12 MANIFESTACIONES PODEROSAS del Espíritu Santo y los dones del Espíritu Santo en general. La segunda parte examina dones específicos que San Pablo presentó en 1 Corintios, capítulo 12. Qué el .Espíritu Santo añada su iluminación a estas páginas, para la gloria de Dios! Reinhard Bonnke Frankfort, 1994
  • 11. ropa sucia, Un predicador del evangelio sin poder es como un vendedor de jabón que viste con CAPITULO 1 TRES PILARES DE SABIDURIA gUisiera presentarle tres proposiciones o tres pilares de sabiduría: Dios utiliza el poder humano; el hombre necesita el po er de Dios; y Dios obra con poder cuando los humanos se ponen en acción. ¡Poder! El evangelio es esencialmente eso: poder. Un predicador del evangelio sin poder es como un vendedor de jabón que viste con ropa sucia. Me parece contradictorio que cantemos: "Hay poder, poder sin igual poder, en la sangre de Jesús", y que luego pasemos un mes orando y ayunando para recibir tal poder. Al principio de mi vida cristiana tuve una experiencia con el Espíritu Santo que, en mi opinión, fue tan maravillosa como la que experimentaron los discípulos el Día de Pentecostés. SentÍ como si el Dios que llena todo el cielo y la tierra invadiera mi alma. El apóstol Pedro pudo pararse a predicar después de ser bautizado en el Espíritu Santo, pero yo quedé inmóvil. Los efectos físicos de mi bautismo en el Espíritu Santo fueron tan fuertes que yo no hubiera podido predicar en ese momento (aunque después me dio el poder para servirle precisamente como predicador).
  • 12. 14 MANIFESTACIONES PODEROSAS Muchos han escrito acerca de sus experiencias maravillosas. A continuación, presentaré mi propia experiencia sólo por el interés que algunos lectores pudieran tener; sin embargo, quisiera hacer hincapié en que Dios nunca da el Espíritu Santo de la misma manera. Cuando yo tenía once años vivía en Alemania. Un día mi padre me contó que iría a un servicio de oración, en el cual se iba a orar porque en Espíritu Santo viniera sobre las personas, y a una reunión que habría sobre el Espíritu Santo. Como yo siempre estaba entusiasmado por las cosas de Dios, le rogué que me llevara. Un uúo antes, Dios me había indicado que algún día predicaría el evangelio en Africa - y yo sabía que necesitaba del poder del Espíritu Santo para llevar a cabo esa obra. Un misionero de Finlandia estaba visitando nuestra iglesia, y él fue el que explicó la verdad del bautismo del Espíritu Santo. Nos acabábamos de poner de rodillas cuando el poder de Dios empezó a derramarse sobre mí y dentro de mÍ. Un gozo inexplicable llenó mi corazón, y empecé a hablar en otras lenguas conforme el Espíritu Santo me daba las palabras. Era como una fuente divina que fluía dentro de mí (y sigue fluyendo todavía). Un poco después, en el norte de Alemania, estuve en una reunión que mi padre dirigía (con un ojo siempre sobre su hijo, Reinhard). En realidad no era mi intención hacer ninguna travesura, por cuanto había encontrado a Jesús y quería ser un predicador!misionero. Mientras oraba, empecé a sentir un impulso por hacer algo que sabía le desagradaría a mi padre. Sin saber porqué, sentí que Dios deseaba que orara por una mujer que estaba en el extremo opuesto a donde yo estaba sentado. Procuraba quedarme quieto, pero el sentimiento crecía más y más. No era sólo en mi mente.
  • 13. TRES PILARES DE SABIDURIA 15 Lo sentía por todo mi ser. La sensación crecía en intensidad, como un corrientazo. Traté de desechar el pensamiento, pero la corriente se intensificaba considerablemente. Tenía que hacerlo, pero no sabía qué diría ella, y qué haría mi padre. Así que, escondiéndome atrás de los asientos, me acerqué poco a poco a ella. Luego le pregunté "¿Puedo orar por usted?" Ella me miró y me respondió: "Está bien, ¡ora!" Al imponer mi mano sobre ella, algo sucedió. Sentí como si la corriente eléctrica que llevaba yo en mi cuerpo saliera de golpe y entrara en ella. En ese momento, mi padre notó lo que sucedía. Aunque había personas arrodilladas orando, mi padre me preguntó: "¿Reinhard, qué estás haciendo?" La mujer contestó por mí. "Reinhard puso su mano sobre mí, y sentí el poder de Dios fluir en mí, y ¡mire! Dios me ha sanado. ¡Estoy sana!" En aquel tiempo yo no sabía nada acerca de los prinClplOs espirituales relacionados con este milagro de sanidad. Yo no sabía que si somos obedientes siempre hay suficiente poder de Dios. Tuve que aprender esa lección y muchas otras. Muchos autores han escrito libros acerca de sus increíbles revelaciones y visitaciones de Dios. Aunque es emocionante leer esos libros, a veces nos dejan tristes porque nosotros no hemos experimentado nada parecido. Pensamos que somos inferiores a esos hombres que han sido usados por Dios. En este libro, quiero que usted aprenda la verdad acerca del Espíritu Santo. Será una gran revelación en su corazón y le enseñará lo que usted puede ser para Dios. Es para todos los siervos de Cristo, no sólo para aquellos que han tenido una
  • 14. 16 MANIFESTACIONES PODEROSAS experiencia rara o fantástica. Estoy seguro que muchas personas se sentirán renovadas después de leer estos capítulos. Para desarrollar los tres principios que mencioné antes, tendré que empezar con lo más básico. Millones de sermones son predicados a millones de individuos. Pero el efecto no es muy grande. Los predicadores dicen: "La gente no hace lo que les digo". Y es cierto. De todos los que escuchan, ¿Cuántos desean emplear su energía trabajando para el Señor? Los demás, ¿Están contentos con sólo cantar, adorar a Dios y escuchar un buen sermón? Tome este libro, como ejemplo. Yo espero que muchos lo disfruten y que reciban beneficio de él. Sin embargo, sólo "los hacedores ... y no los oidores solamente" (Santiago 1:22) serán los que recibirán las cosas que deseo compartir. No busco sólo compartir conocimientos, procuro guiar a todos al poder dinámico de Dios y a sus bendiciones. En primer lugar, quisiera exhortalo: usted puede estar absolu- tamente seguro de que Dios ya le tiene un trabajo y un lugar privilegiado. Es posible que usted ya esté allí, sin darse cuenta. Muchos creen que Dios desea que hagan algo maravilloso - al- gún día. Es posible que así sea, pero lo que están haciendo ahora también es importante, si están obedeciendo a Dios. Hay una obra que le queda específicamente a usted ahora, y hay una obra para la cual Dios lo está preparando. Si usted cree que no es así, está equivocado. No se prive de su derecho y de su lugar especial en el gran plan de Dios. En este libro hablaremos más sobre esto. Cuando concientice el hecho de que Dios usa el poder humano, podrá proseguir. Si Dios desea que usted haga algo, El le dará la habilidad de hacerlo. Es muy posible que tenga que estirar sus capacidades más allá de lo que ha hecho antes. El desea que crezca. Todo lo que enfrente, Dios lo ha permitido. Usted puede mover montañas. Dígase a sí mismo: "Dios desea que yo sea más
  • 15. TRES PILARES DE SABIDURIA 17 No mida lo que hará conforme a los de lo que siempre he pensado". No mida lo que hará conforme a los dones que tiene; mida sus dones conforme a lo que ha de hacer. Nuestro Dios se especializa en lo imposible. El sólo piensa en relación a lo imposible. El desea que ese hecho se manifieste en las vidas de los que le sirven. El ordena lo imposible - y luego lo hace posible ... para su gloria. Este libro le revelará, página por página, el camino a su poder. dones que tiene; mida sus dones conforme a lo que ha de hacer. Es posible que usted se pregunte por qué querrá Dios que nosotros obremos cuando El tiene todo el poder. Es porque nos ama y desea compartir su placer y gozo con no- sotros. Ese es su gran plan. Es posible que usted crea que es sólo un instrumento muy insignificante, pero cada uno de nosotros es importante en la obra de Dios. El Señor de toda la tierra tiene cosas grandes en mente, y requiere de millones de ayudantes con una variedad de dones y capacidades. Somos los "vasos de barro" que contienen ese poder, para "mostrar que ese poder tan grande viene de Dios y no de nosotros", como dijo Pablo en 2 Corintios 4:7. Empezando por incidentes pequeños como el que describí arri- ba, he aprendido que "Todo lo puedo en Cristo que me fOrtalece" (Filipenses 4:13). En Cristo tenemos los recursos de Dios. Para lograr los propósitos de Dios debemos pensar en nosotros mismos como conductos humildes de su Palabra y de su Espíritu. Un tubo de cobre no puede presumir del agua que Huye a través de él, haciéndola llegar a los hogares. Nosotros debemos permitir que Huyan aguas vivas - permaneciendo libres de estorbos. Todos los dones y talentos deberán rendirse a los pies de Cristo para que el Maestro pueda hacer uso de ellos. Dichos dones y talentos se convierten en partes fundamentales del conducto a través del cual Dios hace lo que desea.
  • 16. 18 MANIFESTACIONES PODEROSAS Esta es una lección que tenemos que aprender muy bien; tenemos que adoptarla profundamente en nuestros corazones como fundamento de todo lo que aprenderemos después. Dios me ha dado mi trabajo. Muchas veces se me ha preguntado: "¿Cuándo empezó a ver milagros en su ministerio?" "¿Por qué se entrega tanta gente a Cristo cuando usted predica?" La respuesta está en lo que acabo de decir - Dios nos da la fuerza para hacer lo que El ordena. Esa fuerza viene del bautismo del Espíritu Santo. Yo experimenté ese maravilloso bautismo, y se ha quedado conmigo, dándome energía y ardiendo en mi corazón. Además, hablé en lenguas, y como fue una experiencia tan maravillosa, nunca he dudado que hoy día suceden milagros. Claro que tenía fe desde antes. La palabra de Dios siempre me ha inspirado a tener fe. Así que cuando la promesa del Espíritu Santo se cumplió en mi vida - y se convirtió en un flujo constante - toda esa experiencia me llenó de fe. Quedé "cargado" de energía como la batería de un automóvil y la Biblia confirmó lo que estaba sucediendo. ESPERE A QUE SE CUMPLA LA PROMESA Ahora quisiera que usted analizara una promesa muy conocida. Permítame explicar lo que dice en realidad. Es posible que usted esté tan familiarizado con ella que ya no le sorprenda, aunque es una de las promesas más fantásticas e imposibles que uno pudiera esperar. Serán bautizados con elEspíritu Santo ... y recibirán poder ... (Hechos 1:5,8). ¿Podría esto suceder de verdad en el siglo XX? Bueno, me sucedió a mí. No puedo pensar en ninguna cosa más maravillosa que le pueda-suceder a un ser humano. Es llenarse de Dios. No es
  • 17. TRES PILARES DE SABIDURIA 19 "drogarse" en Dios - una experiencia eufórica que causa un placer sin fondo. El Espíritu no es una "superdroga" tranquilizante o estimulante. El Espíritu no viene a darnos "un viaje" emocional, más bien, sépalo con certeza, su presencia toca el corazón. La vida es difícil. Dios envía su poder a las personas que atraviesan situaciones difíciles. El es la fuerza original de la vida y desea que todos participemos de ella. A través de los años, he aprendido más y más. He recibido una iluminación refrescante en mi ser. ¡Dios es tan maravilloso! El desea que comparta su mensaje con todo el mundo, por medio de la predicación y especialmente a través de este libro. ¿QUE ES EL CRISTIANISMO? ¿Sabía usted que cuando la gente habla del cristianismo como una de las religiones del mundo está equivocada? Las religiones son sistemas, y Jesucristo no nos dejó un sistema. El cristianismo es más que una fe o creencia. El cristianismo verdadero es poder divino puesto en práctica. La verdad cristiana no se puede explicar con sólo hechos y definiciones. El cristianismo es la verdad viva. No podemos dibujar a un hombre y decir "¡El es!" No podemos escribir "Esto es el cristianismo". Es una entidad viva. Si el aliento de Dios no le da vida al evangelio, será un evangelio muerto, una verdad muerta, un cuerpo muerto, y no una verdad viva. Jesús dijo: "}ó soy el camino, la verdady la vida" (Juan 14:6). Así es como yo lo conozco y así lo predico. ¿Quién no querría predicar un evangelio así? Definamos ahora el cristianismo de una manera contemporánea que sea comprensible a los carismáticos pentecostales de hoy día. El cristianismo es Espíritu Santo en acción haciendo que la palabra de Dios produzca resultados concretos. Tenemos que demostrarle a la gente que el Evangelio es todo lo que proclama. Cuando un corredor que ha sido campeón está a punto de iniciar
  • 18. 20 MANIFESTACIONES PODEROSAS una carrera, no tiene caso alegar si es o no campeón mundial. ¡Qué disparen la pistola! ¡Veamos el resultado! Eso es lo que yo hago; el evangelio de Cristo está lleno de vida, así que cuando voy a un estadío y permito que el evangelio se manifieste. Todo el mundo puede ver que El está vivo. Eso es lo que hace el Espíritu Santo. LOS PODERES DE UN REINO NUEVO He visto un sinnúmero de maravillas producidas por Dios, y también he visto espíritus inmundos echados fuera por el dedo de Dios. Cristo lo explicó: "Pero si echo fuera demonios por el dedo de Dios, crean que el reino de Dios ha llegado a ustedes" (Lucas 11:20). Debemos analizar cuidadosamente esta explicación. ¿Que es el Reino? Si de verdad queremos entender el secreto de la fe, tenemos que entender el reino. Jesús habló mucho acerca del Reino. Por ahora, sólo veremos un aspecto de ese Reino. Hemos tenido diferentes edades históricas - la Edad de Piedra, la Edad Media, etc. A estos períodos históricos se les dieron nombres para describir sus rasgos principales. También tenemos la Era Cristiana. ¿Es ésta sólo otra división histórica? No. Estamos en una era única. y durante la Era Cristiana otra era irrumpió -la era del Reino de Dios. Jesús comenzó predicando: "Vuélvanse a Dios, porque el reino de Dios está cerca" (Mateo 4:17). El reino de Dios es el dominio de Dios, en el cual el poder de Dios es supremo. Cuando vino Cristo, al Espíritu Santo en nuestros quehaceres cotidíanos. El es una nueva fuente de ener- gía, no una fuerza física del mundo natural como la que pro- duce el agua, el viento o la energía nuclear. El reino de Dios es un mundo más poderoso con leyes que van más allá de las del mundo natural.
  • 19. TRES PILARES DE SABIDURIA 21 Lea este pasaje detenidamente: En el principio Dios creó este mundo con poderes de otro mundo. A través de jesucristo, Dios introdujo nuevamente los poderes creativos de ese mundo a la Tierra. Ese es el Reino de Dios. Daré una explicación más amplia en el capítulo 2, pero debemos entender que nuestro mundo ha sido invadido por Dios y la autoridad de su reino se ha acercado a nosotros. Es una orden superior, una orden milagrosa que sobrepasa el orden natural o científico. Las leyes superiores pueden invalidar las leyes físicas. Lo espiritual puede sobrepasar lo material. Esto sucede con el bautismo del Espíritu y cuando operan sus dones. La Biblia nos dice en Juan 1:1-3 que todas las cosas fueron hechas por la Palabra (o el Verbo); o sea, por el Hijo de Dios, "la palabra se convirtió en carne" (Juan 1:14). Aquél que es la fuente de todo lo que vemos - El mismo vino a su propia creación, "bajando del cielo", como dice en Juan 6:38. Las palabras "bajando del cielo" son muy importantes. Nos indican que El se convirtió en un puente entre el mundo superior o invisible y el mundo visible. En Juan 1:51, Jesús se presenta a sí mismo como la escalera de Jacob, puesta entre el cielo y la tierra. Existen dos reinos, u órdenes, con sus propias fuerzas o poderes. Jesús es el eslabón entre ambos, el orden celestial y el orden terrenal. El poder del cielo es el poder creativo de Dios por el cual la tierra fue creada. Por medio de Cristo - el eslabón con el cielo - son posibles ciertas cosas en la tierra que no eran posibles antes de que El viniera. Se le ha llamado "el nuevo camino y el camino de vida" (Hebreos 10:20). A través de Jesucristo, por medio del Espíritu Santo, existe un "comercio" entre la tierra y el cielo, donde los ángeles van y vienen.
  • 20. 22 MANIFESTACIONES PODEROSAS El se convirtió en un puente entre el mundo superior o invisible y el mundo visible. Cristo ha entrado a nuestro mundo y desea llevar a cabo su voluntad aquí, pero es necesario que oremos. Como ya hemos indicado, no sólo nosotros necesitamos de Dios, El desea hacer uso de nosotros. Cristo nos enseñó a orar: "Hágase tu voluntad en la tierra como en el cielo" (Mateo 6:10). El no ha abandonado ninguna parte de su universo. El es Señor. Cuando por su Espíritu, El aplica fuerzas mayores, las fuerzas naturales tienen que ceder. A eso le llamamos milagro. Estamos en una era de "dispensación" nueva. Dios tiene una nueva relación con nosotros. Existe, claro está, un gran propósito detrás de todo. El objetivo no es hacer magia, sino redimir al mundo. No sé si usted 10 haya pensado antes, pero cada vez que Dios se mueve, pone las leyes naturales bajo su autoridad. La naturaleza no hace que las piedras vuelen, nosotros los humanos imponemos una nueva ley - la ley de nuestta voluntad. Podemos lanzar piedras y hacerlas volar. No somos esclavos de las leyes naturales; ellas son nuestras esclavas. Si 10 deseamos, podemos usar las leyes científicas para salir de este planeta. Podemos transportarnos a lugares donde no hay fuerza de gravedad, e incluso volar a la luna. Cuando algunos dicen que los milagros van contra las leyes naturales, están ignorando que existen leyes superiores y poderes superiores, (ya sean del hombre o de Dios), y que todas las leyes naturales pueden ser violadas. La dificultad aparece cuando las personas no creen en Dios. Pero si Dios está presente, nada es imposible. Yeso es 10 que ha sucedido - el reino de Dios está entre nosotros; por 10 tanto, los demonios salen, los enfermos sanan, y hablamos en otras lenguas.
  • 21. TRES PILARES DE SABIDURIA 23 tierra que no eran posibles antes de que El viniera. Por medio de Cristo son posibles ciertas cosas en la Existe otro punto que tenemos que enfrentar. ¿Qué somos los humanos? Somos carne y espíritu. Dios nos ha conectado a los dos mundos, al terrenal y al espiritual. Con nue~tros cinco sen- tidos estamos conscientes de nuestro mundo, y con nuestro espí- ritu percibimos un mundo no físico - y en ocasiones, tememos su existencia. Sin embargo algo está mal. Tenemos un gran problema; el pecado casi ha destruído la conexión entre el cuerpo y el espíritu. Desde la caída de Adán, sólo se llegaron a ver pocas manifestaciones de lo sobrenatural hasta la llegada de Jesús. Sólo se registra una que otra manifestación en el Antiguo Testamento. Algunas veces Dios ejercitó su soberanía llevando a cabo maravillas, como hizo con Moisés y el ministerio de Elías/Eliseo. Rara vez se veía la autoridad y poder de Dios de manera directa. Luego ocurrió un cambio muy dramático. La maravillosa venida de Cristo, Dios hecho carne, abrió la puerta a los recursos de poder y creatividad de Dios. El era, y es, el rey sobre todas las cosas. El mismo lo anunció diciendo: "El reino de Dios ha llegado" (Marcos 1:15). Ahora llegamos a la frase "nacer de nuevo" (Juan 3:3). Una de las posibilidades que Cristo trajo fue la de que nosotros pudié- ramos "nacer de nuevo". Esta expresión griega también puede ser traducida como "nacer de arriba". Los hombres y las mujeres pueden ser hechos nuevos - nuevas criaturas, dice la Biblia - por el poder divino, el poder de Dios en su reino. Es obvio que las personas que "han nacido del cielo" nunca po- drán estar satisfechas con un mundo que sólo incluye lo ma- terial. Necesitan conexiones espirituales así como físicas. El
  • 22. 24 MANIFESTACIONES PODEROSAS Con nuestros cinco sentidos estamos conscientes de nuestro mundo, y con nuestro espíritu. percibimos un mundo no físico, mundo presente, con sus leyes científicas tan limitadas, no pue- de "enjaular" al cristiano. Así como las águilas, requerimos de expansión; esa expansión va más allá de nuestro mundo tridi- mensional, pasa a una cuarta dimensión del Espíritu. Caminamos "en el Espíritu" (Gálatas 5:16). Nos sentamos con Cristo en lugares divinos (Efesios 2:6). El libro de Hechos muestra a los discí- pulos haciendo uso de un nuevo recurso. Conforme caminaban por el mundo ben- decían a la gente con la salvación y la sa- nidad. Los primeros que se entregaron a Cristo, las primeras criaturas del Reino, fueron enviados a atraer a otros al mismo Reino - un Reino con nuevos instintos, nuevos poderes y nuevas leyes escritas en sus corazones (vea Hebreos 8). Después de que recibí el bautismo del Espíritu Santo y hablé en lenguas, 'no me tomó mucho tiempo darme cuenta de que este don me proporcionaba muchas nuevas posibilidades. Si yo podía hablar en nuevas lenguas a través del Espíritu, entonces por medio del Espírítu podrían suceder otras maravillas. He aprendido a vivir en el Espíritu. Vivo en un plano nuevo en donde ocurren maravillas y señales. ¡Gloria a Dios! Si no fuera por este plano espiritual, no habría el tipo de eventos que vemos tan seguido. Los millones de personas que asisten a mis campañas, representan las necesidades del mundo. Pero yo he recibido el bautismo del Espíritu Santo. Conozco los poderes de la era venidera y cómo apoderarme de sus recursos. Tengo una gran convicción de que Dios tiene algo para cada uno de los necesitados. Ese es mi único secreto, y también es la convicción de cientos de millones de creyentes hoy día. No tengo ningún otro "secreto", excepto el mensaje mismo. Sé que es muy efectivo. Es el "poderpara salvar" (Romanos 1:16).
  • 23. TRES PILARES DE SABIDURIA UN EVANGELIO FALSO 25 Si lo que hemos enseñado hasta ahora no es lo que algunas des nuestros lectores creen, tenemos que decír que el evangelio se está reinterpretando hoy dia en maneras que hacen a un lado el corazón - y nos hacen a un lado a nosotros. El pensamiento liberal y racionalista está basado en la arena movediza de la crítica bíblica, la especulación y la filosofía. Esta nueva manera de pensar no ofrece tierra firme a los millones de personas atemorizados. Es una teología que no nutre, una dieta que mata al que tiene hambre de Dios. Demasiados eruditos han hecho que la verdad dependa de preguntas sin respuestas seguras, nunca llegando a finalidad alguna - presentan adivinanzas que no ofrecen nada a las masas de tanta nación atormentada por Satanás. Si Dios es nuestro único Salvador, no podrá salvarnos con un mensaje de "quizás" o "posiblemente" o "en mi opinión". El mundo necesita estar conectado con el cielo. Para todas las clases de individuos, sin importar cuán cultos o cuán primitivos, sólo existe una verdad - la Cruz - para el sabio, el bárbaro, el griego y el judío; para todos. El evangelio es el poder de Dios. El predicador del evangelio es un embajador que demanda una entrega un rendimiento total al reino del cielo. El ultimátum de Dios. El nos enseña como son las cosas en realidad. El evangelio no es ni una teoría ni una abstracción sino la realidad que sostiene todo y tenemos que aceptarlo o perecer. Si usted acepta lo que estamos diciendo aquí, se une al ejérci- to que marcha al "repiquetear de los tambores", obedeciendo al Verbo crucificado. Ese ejército invencible de Dios pulveriza las fortalezas de Satanás. Cuando Dios me llenó de su Espíritu Santo y fluyeron de mis labios nuevas lenguas, también abrió mis oídos para escuchar el estallido triunfal de la trompeta anunciando que Jesús tiene todo poder en el cielo y en la tierra. ¡Qué gran don!
  • 24. 26 MANIFESTACIONES PODEROSAS UN DIOS CONOCIDO POR SUS MILAGROS total al reino del cielo. El predicador del evangelio es un embajador que demanda un rendimiento Permítame ilustrar lo que he dicho hasta ahora con ejemplos reales. Durante un servicio en Brazzaville, ciudad capital de la República del Congo, Dios me reveló cierta información relacionada con una pareja que yo no conocía y que se encontraba sentada entre los miles presentes. La mujer estaba en estado de coma y el esposo la había traído cargada a la reunión. Por fe, y en obediencia a lo que Dios me indicaba, le dije a esa multitud lo que el Espíritu de Dios me había revelado. Al estar hablando, la mujer que estaba inconsciente no me podía oír - salió del coma y fue sanada. ¿Fue acaso eso el poder de la mente? Imposible - la paciente no supo nada de lo que estaba ocurriendo hasta que despertó. Otra mujer, que se encontraba presente ese día, requería de una cirugía inmediata. Tenía un bebé muerto en su vientre, y en el hospital al día síquiente para sacarle el bebé le tenía una cita para sacar el bebé el siguiente día. Cuando oramos por todas las personas que estuvieran enfermas en la multitud, el bebé brincó ensuvíentre. La mujer vino corriendo a la plataforma llorando para testificar. Tuvo que apresurarse porque muy pronto empezó a sentir los dolores de parto. Después de salir, dio a luz a un niño lleno de vida y energía. Estas no fueron las únicas maravillas que ocurrieron. Esa noche no pude dormir por la emoción y felicidad que experimenté. Lo más importante fue que por seis días el Espíritu Santo se manifestó ehtre la multitud como una represa divina desbordada, que se llevaba a las personas en una ola de bendición al reino de Dios.
  • 25. TRES PILARES DE SABIDURIA LA CRUZ Y LOS MILAGROS DEL REINO 27 pero pierden las horas Un hombre lena del Esplrltu es mejor que cien camltes que mantienen muy bien sus "minutas" Como último punto básico, quisiera comentar que el poder del reino de Dios, el Espíritu Santo y el evangelio de mCruz están unidos de tal manera que no pueden separarse. Fue la obra de Cristo, especialmente en su muerte, la que derribó el muro entre este mundo y el reino de Dios. Desde entonces, el Espíritu Santo ha invertido todo en el Cristo crucificado. El hace maravillas sólo con el fin de redimir. El Espíritu siempre apoya el evangelio en todo lugar que se predique. ¿Que más necesitamos? Un hombre lleno del Espíritu es mejor que cien comités que mantienen muy bien sus "minutas" pero pierden las horas. Dios no amó tanto al mundo que creó un comité; El envió a su hijo, y su hijo envió al Espíritu Santo. Cristo dijo que los creyentes son la luz del mundo, pero necesitan del Espíritu Santo para proporcionarles el poder. Es muy probable que muchas de las personas que están leyendo este libro estén deseosos de recibir un milagro. No hay nada malo en eso. Yo quiero ser de ayuda, previ- niendo la desilusión de muchos. Necesito informarle que los milagros pertenecen al evangelio - y nada más. No hay ma- ravillas por el simple hecho de presentar maravillas. Dios no es un "showman". El no produce maravillas para crearse fama ni orgullo. El Espíritu Santo está en el mismo equipo que el Cristo crucificado; incluso, están unidos con el mismo nom- bre, el Espíritu de Cristo. Tienen un sólo propósito - derrotar a Satanás a través del evangelio.
  • 26. 28 MANIFESTACIONES PODEROSAS Cristo dijo que !os creyentes son la luz del mundo, pero necesitan del Espíritu Santo para proporcionarles el poder. El Espíritu Santo encuentra su plenitud solamente en el evan- gelio. ¡El evangelio es maravilloso! Está completo, no deja nada fuera - lo visible, lo invisible, la tierra, el infierno, el cielo. El teólogo George Lindberg, en su libro lhe Nature of Doctrine, dice que "un mundo basado en las escrituras puede absorber el . "UnIverso. Como cristiano yo sabía que la Cruz tenía un efecto espiritual en mi vida, pero cuando empecé a hablar en lenguas tuvo un impacto en mi persona terrenal. Tanto mi Padre en el cielo como su Hijo en la tierra están interesados en la redención, cada uno en su propia esfera, como lo expresó Jesucristo en su oración (Juan 17:4-5): "Yó te he glorificado aquí en el mundo, pues he terminado lo que me mandaste hacer. Ahora, pues, Padre, dame en tu presencia la misma gloria que yo tenía contigo desde antes de que existiera el mundo'~ Estos versículos nos dicen que la obra terrenal de Cristo afectó la tierra, y la obra del Padre afectó la gloria. Jesús vino aquí - para afectar este lugar. ¡Aleluya! Si hubiera sido sólo para darnos la entrada al cielo, es posible que lo hubiera llevado a cabo desde el cielo; pero la salvación tenía que producirse en la tierra para los propósitos terrenales. Mi bautismo en el Espíritu Santo afectó mi espíritu y mi cuerpo - típico de la naturaleza verdadera de la fe cristiana. Esta verdad hace que toda la doctrina cristiana brille con mayor intensidad. La salvación no es para una parte de nuestro cuerpo, sino para todo nuestro ser. Esto se nota, por ejemplo, en la sanidad, por ser una operación espiritual y física. El Antiguo Testamento habfa de la relación que existe entre el pecado
  • 27. TRES PILARES DE SABIDURIA 29 y la enfermedad, y la relación entre la sanidad y el perdón. Esta verdad queda mejor definida en el Nuevo Testamento. Analizaremos este punto más adelante, con relación a los dones de sanidad.
  • 28. La vida terrenal ha cambiado desde la venida de Jesús. CAPITULO 2 DIOS HA CONOUISTADO EL TERRENO En el primer capítulo, leímos que con la era cristiana apareció un poder nuevo. Arthur Toynbee, en su Study o/History, describe ese poder como "un poder creativo que penetra el proceso histórico"l. El poder creativo que Jesús trajo al mundo es el Espíritu Santo. La actual expansión de las iglesias con una expresión libre del Espíritu Santo es "el fenómeno religioso más grande de nuestra era", declaró la revista Time en 1971 - esto ocurrió cuando el movimiento apenas comenzaba. La vida terrenal ha cambiado desde la venida de Jesús. Tenemos nuevos recursos. El mundo de leyes físicas ha sido impactado por las leyes espirituales del mundo venidero. Vemos claramente el efecto de ese poder. Los Evangelios lo presentan por primera vez, y el libro de Hechos da fe de los primeros hombres y mujeres que lo recibieron. Ahora veamos algunos otros aspectos de este poder y el gran cambio que ha producido. EL PODER DEL REINO ESPIRITUAL Nuestro Padre celestial nos ha dado dos dones, los dos son personales e iguales. Primero nos dio a su Hijo y luego al Espíritu Santo. Jesús describió al Espíritu como "otro consolador" de igual valor que El, y díjo que era mejor que el Espíritu viniera
  • 29. 32 MANIFESTACIONES PODEROSAS en lugar de que El, como hombre, permaneciera entre nosotros. La comisión del Espíritu es continuar la obra que inició Cristo en la tierra. Por ejemplo, Jesús sanó a los enfermos, yel Espíritu sigue sanando. ¿Quién es el Espíritu? El Espíritu es Dios en acción. Todas las manifestaciones divinas, como los"dones espirituales", occurren siempre por medio del Espíritu. Cuando la Biblia dice que "Dios se movía sobre la faz de las aguas" (Génesis 1:2), queda claro que lo hacía por su Espíritu. Dios Padre presenta su voluntad en su Palabra y la lleva a cabo por su Espíritu. El Espíritu es quien ejecuta los deseos del Padre. El único Espíritu que nos prometió Jesús fue el Espíritu de milagros, el Espíritu Santo. Si no produce milagros, no es el Espíritu Santo. A Dios le causa gran pesar que algunos proclamen tener el Espíritu pero nieguen las obras que siempre lo han caracterizado. El creó las maravillas físicas de este mundo y su naturaleza creativa no ha cambiado. Su naturaleza del pasado es la misma en el presente y continuará siendo igual en el futuro - es un Dios que hace milagros en la esfera terrenal. "Yo soy el que soy" dice en Exodo 3:14. El Espíritu que hizo el mundo con un poder sobrenatural no tiene ninguna dificultad en continuar con su obra sobrenatural. Juan el Bautista, el hombre que Dios envió para señalar al Cristo, proclamó la llegada de una nueva era: "Arrepentíos, porque el reino de los cielos se ha acercado" (Mateo 3:2). La base de esa proclamación era que el Mesías bautizaría en el Espíritu. Era algo mucho mayor que la restauración de la grandeza de Israel - era un cambio cósmico. Juan presentaba un mapa del futuro que no mostraba un río de agua sino de fuego. En Mateo 3:11, Juan bautizó con un elemento terrenal, agua; pero Cristo bautizaría con un elemento divino: fuego.
  • 30. DIOS HA CONOUISTADO EL TERRENO 33 DIOS Padre presenta su voluntad en su Palabra y la lleva a cabo por su Esplrltu El Esplrltu es qUien ejecuta los deseos del Padre Jesús repitió las mismas palabras: "... Juan ciertamente bautizó con agua, mas vosotros seréis bautizados con el Espíritu Santo ... " (Hechos 1:5). Debemos notar que Jesús no bautizó a nadie con el Espíritu mientras estuvo aquí en la tierra. Juan predicó a "todos los de la región de Judea y de la ciudad de Jerusalén ... [Ellos] confesaban sus pecados y Juan los bautizaba en el río Jordán" (Marcos 1:5). A esta gran multitud Juan le declaró: "... yo os he bautizado con agua; pero él os bautizará con Espíritu Santo" (Marcos 1:8). Juan no puso ningún otro requisito excepto el del arrepentimiento. MUCHOS BAUTISMOS Antes de continuar, debemos analizar dos teorías. Algunos di- cen que toda la iglesia fue bautizada en el Espíritu el Día de Pentecostés y que ya no recibimos el bautismo del Espíritu en el presente. Dicen que no se necesitan futuros "bautismos". Otros dicen que todos debemos buscar el bautismo en el Espíritu por- que el bautismo inicial no es 10 suficientemente duradero, y que necesitamos experiencias múltiples - "ser llenos muchas veces". Sin embargo, si toda la iglesia fue bautizada en el Día de Pentecostés, ¿por qué deben los cristianos ser llenos muchas vesces? Debemos preguntarnos si algunas de las personas que escucharon a Juan y a Cristo pensaron que a eso era ellos se referían. No podemos enseñarle a usted un versículo específico en la Biblia que 'apoye nuestro punto de vista, porque no en- contramos las palabras "ser bautizados muchas veces". Sin em- bargo, tampoco existe prueba de que los discípulos, por ser un grupo especial, recibieran de manera exclusiva el bautismo del Espíritu. Ellos no 10 recibieron en nuestro lugar, ni en lugar de
  • 31. 34 MANIFESTACIONES PODEROSAS toda la iglesia. Ya sea que recibamos o no el Espíritu al entre- gar nuestras vidas a Cristo, sabemos que los discípulos tuvieron una experiencia personal con el Espíritu, fueron llenos de El, y nosotros que hemos creído después del Día de Pentecostés, no debemos esperar menos. Juan claramente anunció el propósito de Cristo - bautizar a mujeres y hombres con el Espíritu (Lucas 3:16). Sería algo que caracterizaría a Cristo; se le llamó bautizador, así como se le llamó a Juan, el Bautista. Todos sabemos que un solo acto no muestra quiénes somos en realidad. Una vez yo horneé un pastel, algo que no es típico en mí, y necesitaría mucho estímulo para volverlo a hacer. Nadie me ha llamado repostero por haber tenido éxito una sola vez. Yo tendría que hornear a diario para que se me llamara repostero. A Cristo se le llama el "bautizador" porque bautiza constantemente. Ese es su oficio divino. El nos bautiza en el Espíritu, "ayer, hoyy siempre" (Hebreos 13:8). El Sr. Ronald W. Foulkes, un erudito comisionado por la organización Australian Methodist Charismatic Fellowship, nos ofrece una explicación más técnica: Existe una expresión muy conocida: "Un bautismo, mu- chas veces llenado", pero debemos darnos cuenta que esto no va de acuerdo con las Escrituras; el patrón bíbli- co, así como sus provisiones, nos indican que debemos estar llenos continuamente. Debemos continuar estan- do llenos. Las palabras "ser lleno" es una forma verbal conocida como "aorist ingresive", que indica la entrada a un estado o condición. Queda claro que el cristiano que es bautizado no entra a un estado transitorio, entra a una condición de plenitud permanente. Lucas analiza este efecto detalladamente al hablar de Pedro; lo descri- be como aquél que está "lleno del Espíritu" (Hechos 4:8), utilizando el participio pasivo del tiempo aorista, indi- cando un evento que está en proces02•
  • 32. DIOS HA CONOUISTADO EL TERRENO 35 Solo podemos hablar cuando el Esplrltu nos da las palabras, SI lo hace, es que esta presente Posiblemente usted ha oído a algunas personas hablar de "un bautismo, muchas veces llenado." Recuerde que éstas son palabras claves de aquellos que se oponen al bautismo del Espíritu con "señales". Pero si los carismáticos o pentecostales hablan así, debemos hacernos una pregunta muy sencilla: Cuando alguien dice que ha sido bautizado en el Espíritu, ¿Cuánto tiempo dura? ¿Una semana? ¿Una hora? ¿Seis meses? ¿Se va escapando poco a poco el Espíritu como se va escapando la energía de una batería de auto? ¿Es el bautismo como un sorbo de una bebida a la cual tenemos que volver continuamente para resfrescarnos? Otras preguntas serían: ¿Cómo sabemos cuándo ha partido el Espíritu? ¿Cuándo debemos pedir una renovación del Espíritu? ¿Por cuánto tiempo podemos decir, "estoy lleno del Espíritu"? ¿Cuáles son las señales que nos indican cuándo estamos llenos y cuándo estamos vacíos? Jesús nos dijo que mandaría el Consolador "para que esté siempre" con nosotros (Juan 14:16). Aquí es donde vemos la bendición de hablar en lenguas. Sólo podemos hablar cuando el Espíritu nos da las palabras; si lo hace, es que está presente. Con esta señal podemos salir a conquistar porque El está con nosotros. El Espíritu habita en nosotros. Nuestros sentimientos no son buenos indicadores del poder del Espíritu habitando en nosotros. Necesitamos una señal que no dependa de nuestros sentimientos. La historia nos puede ayudar en esta área. En el siglo XIX, an- tes de que fuera común el hablar en lenguas, era problemático saber si el Espíritu estaba presente. La gente usaba como prueba la intensidad y el sensacionalismo del momento. Oraban mu- cho, creyendo que el poder sería medido por las horas que se hu- bieran pasado en oración, una idea que no aparece en la Biblia.
  • 33. 36 MANIFESTACIONES PODEROSAS convirtieron en Al llegar el Ola de Pentecostes, ellos se mas que testigos TUVieron poder, yexperlll'entaron la presencia diVina de manera personal A principios del siglo XX, se enseñó por primera vez que la señal de hablar en lenguas C"glossolalia") era prueba del bautismo del Espíritu. Esto dio inicio al movimiento más grande del Espíritu a través de la historia. Mi propia fe se llenó de energía cuando tuve la prueba inicial de hablar en lenguas. Esa experiencia me motivó a crear el ministerio de evangelismo en el que ahora sirvo. Existe un pasaje bíblico que nos puede ayudar también. Jesús le habló a una mujer junto a un pozo de Samaria (Juan 4) y le dijo que "el que beba del agua que yo le daré, nunca volverá a tener sed" (v.l4). En el idioma griego, el tiempo del verbo que Jesús usó se llama "aorista" y significa tomar una sola vez, no significa volver a tomar y tomar hasta que se vacíe el vaso. Y eso fue precisamente lo que la mujer entendió en esa conversación junto al pozo de Sicar. Ella contestó "Señor, dame de esa agua, para que no vuelva yo a tener sed ni haya de venir aquí a sacarla" (v.l5). Frecuentemente, en la Biblia, el agua es símbolo del Espíritu, incluyendo este pasaje. OTRO CONSOLADOR Hay algo que siempre me ha sorprendido. Los discípulos no llora- ron cuando Jesús los dejó. Nunca mostraron nostalgia por "aque- llos días". Lucas narra que después de que Jesús ascendió, y lo per- dieron de vista en el cielo, "regresaron aJerusalén llenos de gozo, y es- tuvieron en el templo adorando y alabando a Dios" (Lucas 24:52-53). ¿Por qué tuvieron esa reacción tan notable al partir Jesús? Fue porque había llegado el Espíritu. Mientras estuvo presente Jesús, los discípulos fueron testigos visuales de su poder. Pero al llegar el Día de Pentecostés, ellos se convirtieron en más que testigos. Tuvieron poder, y experimentaron la presencia divina de manera personal. Era diferente a cuando estaba Jesús entre ellos.
  • 34. DIOS HA CONQUISTADO EL TERRENO 37 No predicamos poder, sino el evangelio de la Cruz el cual es el poder de DIos por medio del Esplntu En ningún libro de la Biblia se nos indica que esa relación per- sonal con la presencia de Dios era sólo para los discípulos, como si ellos fueran un grupo especial. Pedro dijo: "Esta promesa es para ustedes y para sus hijos, y también para todos los que están lejos" (Hechos 2:39). Estaba citando la promesa de Joel 2:28 en la cual Dios decía: "Derramaré mi Espíritu sobre toda la humani- dad" (Hechos 2:17). John Wesley comentó que esta promesa no era sólo para el Día de Pentecostés 3. Debe ser una experiencia cotidiana entre los cristianos, como se describe en el libro de Hechos. Otro aspecto que resulta interesante es que aunque Jesús les indicó a sus discípulos que tomaran del pan y del vino en memoria de El, ellos nunca usaron la palabra recordar al tomarlos. Uno no "recuerda" a alguien que todavía está vivo. Jesús está vivo y su presencia habita entre nosotros por el Espíritu. "De manera que nosotros de aquí en adelante a nadie conocemos según la carne; y aun si a Cristo conocimos según la carne, ya no lo conocemos así" (2 Corintios 5:16). Al llenarnos del Espíritu tenemos una relación viva con Jesús; es mejor que vivir en la misma época en que Jesús caminó por la tierra. Notemos también que el Espíritu no viene a hablar acerca de sí mismo sino acerca de Jesús (Juan 16:15). Pablo dijo que "predicaba un Cristo crucificado en elpoder y en la demostración del Espíritu". Si sólo predicamos acerca del poder del Espíritu, sin la Cruz, estamos haciendo un corto circuito del mismo poder que predicamos. El Espíritu tiene como interés primordial presentar la Cruz. No predicamos poder, sino el evangelio de la Cruz el cual es el poder de Dios por medio del Espíritu.
  • 35. 38 MANIFESTACIONES PODEROSAS "GALVANIZADO" POR EL ESPIRITU El Espíritu es la dinámica de la fe. El Rev. Donald Gee, en el Quinto Congreso Pentecostal Inter- nacional (1953), dijo que el Espíritu no era "un tema para dog- ma teológico, sino una experiencia de fuego". Señaló que Pablo, al lidiar con los problemas de los gálatas, les recordó su propia experiencia (Gálatas 3:2). El Espíritu era Dios en acción sobre la tierra, así como Jesús lo había sido. El bautismo del Espíritu no deberá ser una experiencia emocio- nal que el creyente anota en su diario. Deberá ser algo que in- fluya en todos los aspectos de su vida de manera permanente. El Espíritu es su "ambiente"; es el aire que respira a cada momento y que le propor- ciona vitalidad a la fe cristiana. Cuando bombardea el mundo con su artillería del evangelio, su munición es el poder explo- sivo del Espíritu. El Espíritu motiva al creyente; le da poder a sus enseñanzas, sus predicaciones, sus oraciones, su servicio y su vida misma. El Espíritu es la dinámica de la fe. Sin la acción del Espíritu, el cristianismo sería solamente otro sistema religioso que continúa vivo sólo por el esfuerzo humano. Nada puede competir con el Espíritu. No podemos reemplazar el Espíritu con organizaciones prestigiosas, grandes iglesias, educación, ni conninguna otra cosa. PONER EN PRACTICA LO QUE SABEMOS Hemos adelantado ya algo en nuestro estudio. Quisiera hacer una pausa ahora para recordarle que Dios mísmos nos instruye cuando lo obedecemos. Si aprendemos estas cosas, entenderemos que el Espíritu (Dios en acción), dirige nuestras obras. Dios no nos salva sólo para que nos gocemos de esa salvación, ni para que nos reunamos sólo para felicitarnos por ser redimidos.
  • 36. DIOS HA CONOUISTADO EL TERRENO 39 Existen actividades de mayor importancia que las celebraciones dentro de la iglesia, que y conciertos de música cristiana con sus nuevos cánticos de alabanza, por muy cristianas que sean. Nuestro Señor es digno de alabanza, claro está, pero los coros de alabanza por sí solos no van a salvar al mundo. Los cánticos que no mencionan el nombre de Jesús ni el mensaje evangélico, no tienen ningún poder. La alabanza no es "el poder de Dios para la salvación", sino el evangelio. No pensemos que podremos crear un trono para Dios con muchos libros de cánticos nuevos. Nuestro contrato con Dios contiene una cláusula que dice: "Predica la Palabra." "Dios en su sabiduría, dispuso que los que son del mundo no le conocieran por medio de la sabiduría humana; antes bien, prefirió salvarpor medio de su mensaje a los que conflan en él, aunque este mensajeparezca una tontería" (1 Corintios 1:21). Debemos hacer mucho más que celebrar; tenemos que comunicar. El célebre Richard John Neuhaus comentó una vez: "No celebramos nuestra seguridad y satisfacción, sino la peligrosa ocupación del amor, ese amor supremo que nunca se apartó ni nunca se apartará de la cruz". Algunos han dicho que el Nuevo Testamento trata mucho más de la hermandad que del evangelismo, lo cual me parece un punto superficial pues no existe la hermandad sin el evangelismo. La palabra koinonia es mucho más que una reunión de amigos cristianos en un ambiente de comodidad. Es compartir unos con otros. Compartimos el evangelio y la plenitud del Espíritu para que otros puedan tener lo que nosotros tenemos. La koinonia depende del evangelismo. RIOS Volviendo nuevamente a lo que las Escrituras plantean acerca del Espíritu, encontramos una y otra vez la palabra ríos. Las Escrituras describen lo que debe ser el ideal para los cristianos;
  • 37. 40 MANIFESTACIONES PODEROSAS el ideal es que tengamos los "ríos" (el Espíritu). En Isaías 58:11 encontramos la siguiente profecía: "Ustedes serán como un manantial." Para ser como "manantial" o "río" requerimos de la presencia milagrosa del Espíritu. Para muchas personas de nuestra cultura occidental, la exuberancia es algo extraño, anormal y embarazoso. Sin embargo, para aquellos que viven dentro del reino de Dios poco importa la cultura de este mundo. ¡En nuestro reino la gente grita llena de gozo! La versión griega del Antiguo Testamento usa una palabra sor- prendente acerca de cómo participaba el Espíritu en las vidas de Sansón y Saúl. Dice que "saltó" sobre ellos. Esta palabra (allo- mai) es rara pero aparece dos veces en Hechos 3:8 al describir la sanidad que recibió un hombre paralítico. Dice que "saltó hacia arriba" (exallomenos) y que continuó "saltando" (allomenos). Una "vida que salta" y "aguas que saltan" son descripciones bíblicas de la actividad del Espíritu. La palabra hebrea para "la adoración" (kara) significa una acción corporal. Aquellos que han recibido una bendición del Espíritu de Dios, que saltan de gozo, les parecerán extraños a otros. No deberá sorprendernos que las personas que no han participado del Día de Pentecostés describan a los que están llenos del Espíritu como "fanáticos". Los apóstoles también fueron criticados. La gente que observaba a los apóstoles en Jerusalén pensaba que estaban ebrios. Ellos ignoraban la verdad del Espíritu. Es por eso que debemos preocuparnos por las críticas infundadas. Ninguna doctrina, enseñanza o obra de Dios se ha llevado acabo sin resistencia de aquellos que creían saber más. El escritor y teólogo católico romano Ronald A. Knox, por ejemplo, mostró desdén hacia John Wesley describiendolo como un simple "entusiasta" - alguien desequilibrado o fanático. Es posible que el padre Knox haya sido un gran erudito, sin embargo su libro
  • 38. DIOS HA CONOUISTADO EL TERRENO 41 Enthusiasm muestra claramente que él no hubiera sido uno de los 120 en el Día de Pentecostés, ni se hubiera quitado los zapatos con Moisés ante el arbusto encendido, ni hubiera estado con Josué ante el Hombre con la espada. El intelectual Joseph Butler, obispo de Bristol, le dijo a Wesley que él consideraba la experiencia carismática como algo "horrible" 4. No obstante, OT. Cobbin defendió a Wesley en 1848, cuando afirmó: "Admitimos que Wesley era un fanático, pero sólo al grado en que cualquier hombre lo sería al recibir la plenitud del Espíritu5." La primer regla para los que serían líderes de la Sociedad Metodista estaba basada en Efesios 3:16: "Sean llenos del Espíritu." George Whitefield, el gran evangelista miembro del Club Wesley Brothers, estaba lleno del Espíritu. A las tres de la mañana, del primero de enero de 1739, durante una reunión evangélica en Fetter Lane (Londres, Inglaterra), el poder de Dios hizo que muchos cayeran al suelo, y todos lloraran llenos de gozo, temor divino y asombro. La pregunta que debemos hacernos es la siguiente: Si Cristo hiciera exactamente lo que había prometido (bautizarnos en Espíritu y fuego), ¿Cómo seríamos? ¿Como los ingleses, fríos y refrenados? Si tenemos una energía divina fiuyendo a través de nosotros, ¿Permaneceremos, como dijo Shakespeare, sentados tal cual "viejos antepasados moldeados en alabastro 6"? El emblema de Dios es el fuego, no la piedra. Veamos ¿Qué resulta más ridículo: gente danzando llena de gozo con una visión de Dios o gente inmovible como esfinges (que permanecieron inmóviles aún mientras Napoleón los bombardeaba con sus cañones)? La carne y la sangre no son como el granito. No podemos experimentar el Espíritu sin demostrarlo.
  • 39. 42 MANIFESTACIONES PODEROSAS Tenemos en vasijas terrenales un "tesoro" para demostrar que este gran poder viene de Dios (2 Corintios 4:7). Este poder es totalmente extraño a los que están separados de Dios. Como le dijo Festo a Pablo: '~-Estás loco, Pablo!" (Hechos 26:24). ¿Por qué creemos que será diferente hoy día cuando la gente experimenta el cristianismo verdadero en lugar de una versión diluída, sin fondo, inactiva y sentimental? Efesios 2:1 declara: '/'lntes ustedes estaban muertos a causa de las maldades y pecados': no dice "ahora ustedes están muertos". Repetimos que el Espíritu es como un "río". En Juan 7:37-38 Jesús dijo: "El que cree en mí, como dice la Escritura, de su interior correrán ríos de agua viva", En el original griego no aparece la coma. Debería decir: "el que cree en mí como dice la Escritura ... " O sea que, correrán ríos de agua viva de aquellos que "creen en mí como enseñan las Escrituras". Cristo no se refiere a los "ríos de agua viva" sino a sí mismo. Está haciendo hincapié en que las personas deberán creer en El. Algunas personas han tratado de encontrar el versículo específico que Jesús estaba citando con respecto al "agua viva". Aunque nosotros sugerimos que se refiere a Isaías 58:11, en realidad, la promesa de "agua viva" se origina con Jesús mismo. Además, no olvidemos lo que predicó Pedro: "Porque para vosotros es la promesa, y para vuestros hijos, y para todos los que están lejos; para cuantos el Señor nuestro Dios llame" (Hechos 2:39). Es muy importante que volvamos a leer Juan 3:34. Veamos lo que dice: "Pues el que ha sido enviado por Dios, habla las palabras de Dios, porque Dios da abundantemente su Espíritu". Debemos detenernos especialmente donde dice que "el Padre ama al Hijo, y todas las cosas ha entregado en su mano" (34-35). Esta plenitud radica en Cristo Jesús y fluye de El para llenarnos a nosotros. El es la fuente. Si Cristo continúa lleno, nosotros
  • 40. DIOS HA CONQUISTADO EL TERRENO 43 continuaremos llenándonos. El está "lleno de gracia y toda verdad" (Juan 1:14), y de El recibimos "gracia sobre gracia" (v.16), o una renovación continua de su gracia. Como cristianos, no se nos ha entregado un negocio propio con cierta cantidad de capital espiritual y recursos de poder para ser independientes. No somos pequeños cristos independientes o réplicas del Hijo de Dios quien es el único inmortal. Aquellos que enseñan tales cosas demuestran una gran ignorancia teológica. Así como las ramas de la vid reciben la savia, nosotros recibimos "de El", minuto a minuto, "su plenitud". Y esta plenitud es "de Aquel que todo lo llena en todo" (Efesios 1:23). No somos una vid que pueda subsistir de manera independiente. EL CAMBIO QUE TRAE EL ESPIRITU Los profetas lucharon en vano por lograr que el pueblo de Israel volviera nuevamente a Dios. Sin embargo, cuando Pedro predicó, lleno del Espíritu, tres mil personas entregaron sus vidas a Dios. Sin el Espíritu, el cristianismo no es más eficaz que el sistema que los sacerdotes del Antiguo Testamento usaban antes del advenimiento de la era del Espíritu. Jesús prometió: "recibiréis poder, cuando haya venido sobre vosotros el Espíritu" (Hechos 1:8). Sin ese poder, sólo tendríamos una religión secular, nominal, anglosajona, racional y débil. La contemplación mística no tiene ninguna similitud con el dinamismo del Nuevo Testamento. El silencio es para los budistas, no para los cristianos. Antes de que llegaran los carismáticos, había aquellos que estaban llenos de fuego y del Espíritu, o "neumatizados". No importa cuánto se haya congelado la iglesia, no importa cuánto haya desaprobado la iglesia el "entusiasmo", siempre hubo algunos llenos del Espíritu. La fuente de las "aguas espirituales" en este
  • 41. 44 MANIFESTACIONES PODEROSAS siglo proviene de las lluvias que cayeron en siglos anteriores. Algunos dicen que esas "aguas" venían de las enseñanzas del "amor perfecto" de Wesley. Sea lo que haya sido, la visión y la experiencia de Wesley provienen de aquellos hombres y mujeres de Dios que le precedieron. LLAMELO COMO QUIERA Se han usado muchos términos diferentes para las mismas experiencias descritas en las Escrituras. Todos los términos, como "descender", "ser llenos", "beber", y "unción", describen el mismo don del Espíritu. Cristo dijo: "Pedid y se os dará" (Marcos 7:7). Esto se aplica también a recibir el bautismo del Espíritu. Aquellos que reciben el Espíritu al estilo del Nuevo Testamento tienen derecho a darle a su experiencia un término del Nuevo Testamento. El "Bautismo en el Espíritu" es una expreSlOn del Nuevo Testamento que fue usada tanto por Juan el Bautista como por Jesús. Esta experiencia personal de millones de individuos se corresponde a la promesa del Nuevo Testamento, llámese bautismo o de cualquier otra forma. Si parece ser ese bautismo, suena parecido, se siente igual y opera de la misma manera, entonces ¿qué más podrá ser? Los debates sobre cómo llamarle a la experiencia no tienen nada que ver con su validez. Si hacemos lo que hicieron los apóstoles y recibimos lo que los apóstoles recibieron, el nombre es irrelevante. Aunque ha habido oposición, y aún la hay. El hecho de que no existían enseñanzas en contra del bautismo del Espíritu (como experiencia posterior a la conversión) hasta que "los que hablan en lenguas" empezaron a darse a conocer, es algo que levanta sospechas. La historia muestra que la iglesia siempre ha acep- tado el bautismo del Espíritu como una experiencia indepen- diente a la conversión. Desde los tiempos más remotos, después
  • 42. DIOS HA CONOUISTADO EL TERRENO 45 ¿qué más podrá ser? Si parece ser ese bautismo, suena parecido, se siente Igual y opera de la misma manera, entonces de bautizarse en agua, la gente era ungi- da para recibir al Espíritu. Le llamaban el "chrism". Varias liturgias muestran que el "chrism 7" o unción en aceite, era prac- ticado sólo sobre aquellos que habían sido bautizados en agua y quienes se declara- ban hijos de Dios y miembros del Reino. El candidato no era considerado digno de recibir el Espíritu sino hasta después de haber sído bautizado. En la Iglesia Anglicana, la "confirmación" se ha tomado como el momento en que el Espíritu es recibido luego de que el obispo impone sus manos sobre la persona. Analicemos esto un poco más. Si todos recibieron el Espíritu por "proxi" el día de pentecostés, como algunos enseñan, ¿Por qué le piden a Dios que los llene muchas veces? ¿De qué sirvió Pentecostés si las personas deberán llenarse una y otra vez? Me parece que algunos no se dan cuenta de que el Espíritu nos llena una y otra vez, pero siempre después de la conversión. No debemos olvidarlo. Algunos son bautizados de una manera muy poderosa al mismo tiempo que se convierten, como le sucedió a Camelia en su hogar (Hechos 10). Pero eso no les sucede a todos. Ya sea que uno lo reciba en el momento de la conversión o después, lo importante es que la experiencia sí es real. Los discípulos lo recibieron después de convertirse, y así les ha sucedido a millones de creyentes. Si la plenitud del Espíritu y de su poder llega siempre con el nuevo nacimiento, nos preguntamos: ¿por qué aquellos que creen eso siguen buscando el poder de Dios? Si el bautismo del Espíritu se recibe convertirse, ¿Por qué no es más obvio? El secreto de los grandes evanglístas y del íncredib1e poder del
  • 43. 46 MANIFESTACIONES PODEROSAS del Esplrltu El Crlstlanlsm ') desde sus IniCIOS siempre Incluyo el derramamiento derramamiento que actualmente estamos viviendo, ha sído una experiencías o experiencías donde Dios se no ha revelado de forma única. LOS FRUTOS DEL BAUTISMO EN EL ESPIRITU Ahora veamos cuáles deben ser los frutos del bautismo en el Espíritu. Muchas personas descritas en el Nuevo Testamento, (y millones de personas después), mostraron una gran energía dinámica o "poder" (dunamis) al llenos del Espíritu. La Biblia no enseña que eJ Espiritu se pueda redblr de manera silenciosa o que pase desapercibidamente. Normalmente es algo muy notable - las manifestaciones del Espíritu incluyen fuego, viento, ruido, maravillas, señales externas, poderes y efectos visibles. Dios no da sus dones a los inconversos, ni su Espíritu al mundo; pero al convertirnos nos exhorta a que seamos "llenos", así como Pablo amonestó a las iglesias (Efesios 5:18). Debo recordarles nuevamente que estamos estudiando lo que las Escrituras plantean al respecto. Algunos estudian la historia de la iglesia y tratan de probar que el poder mutió con los apóstoles. La historia de la iglesia podría indicar eso, pero no la Biblia. Es posible que se pregunten por qué se apagó ese fuego al acabar la era apostólica (aunque nunca se apagó totalmente). Sin embargo, no existe ninguna prueba bíblica que indique que eso debió suceder. Los eruditos verdaderos deberían estudiar esto. Si algo hemos aprendido de la historia de la iglesia es que la iglesia se llenó de incredulidad y de un desinterés por lo espiritual, y queda claro que ese ambiente no promovía la manifestación del poder del Espíritu.
  • 44. DIOS HA CONQUISTADO EL TERRENO 47 El cnstIanismo desde sus inicios siempre incluyó el derrama- miento del Espíritu, el cual constituye una energía que da vida y fuerza. Los avivamientos no deben ser obras extraordinarias que van más allá del cristianismo estándar. El cristianismo es avivamiento. Existen dos espíritus, el Espíritu que recibimos en el nuevo nacimiento y el Espíritu de avivamiento que algunas veces desciende del cielo y toma control del "campo". El Espíritu de Dios tomó el sitio hace mucho tiempo y nunca se ha retirado del campo de batalla. El Espíritu no nos visita de vez en cuando. Vino para quedarse permanentemente. Ha puesto manos a la obra y nunca "mira atrás" (como dice la Biblia). Siempre ha- brá avivamiento siempre y cuando la Palabra se predique y el Espíritu esté presente. David e Isaías oraron: "Señor, descorre la cortina de los cielos, y baja" (Salmos 144:5 e Isaías 64:1). Cuando vino Jesús, Dios descendió. Los creyentes de la era del Nuevo Testamento no necesitan volver a hacer esa petición. Cristo rompió los cielos y descendió a nosotros. Luego regresó a través de los cielos asegurando que permanecieran abiertos. La cortina de los cielos ha sido desgarrada para siempre y ya nunca se remendará, ni por las manos de Satanás, ni por ninguna otra mano. A través de la rendija en la cortina bajó el Espíritu - con las lluvias tardías. El infierno no puede imponer sanciones ni asediar el reino de Dios, ni privar a sus ciudadanos. El camino nuevo está lleno de vida y ha sido establecido fuera del control del enemigo. El gran maestro D. Martyn Lloyd-Jones, en su libro Joy Unspeakable, plantea que el avivamiento es el bautismo del EspírituS. Lloyd-Jones presenta pruebas bíblicas claras de que se puede recibir un poder después de la conversión. Indica que ese poder es el bautismo del Espíritu, y que a la vez es el avivamiento. Desde 1901, cuando se retomó esta verdad, la restauración de las señalesy maravillas ha atraído a millones al reino de Dios.
  • 45. 48 MANIFESTACIONES PODEROSAS El libro de Hechos de los Apóstoles se escribió porque los apóstoles actuaron. Ningún cnstIano del Nuevo Testamento se limitó a la meditación religiosa. Los místicos normalmente llegan a creer en enseñanzas erróneas. Los apóstoles eran activistas. El Rev. Smith Wigglesworth tenía razón: "El libro de Hechos de los Apóstoles se escribió porque los apóstoles actuaron". Ellos no visitaban altares, ni guardaban reliquias de santos. Estaban en contacto con Dios de una manera vital, a través del Espíritu. Buscaban a Dios directamente, no a través de los santos y sus huesos. Toda la vida cristiana es "en el Espíritu". Por el Espíritu el Hijo de Dios fue ungido. Esto estableció un patrón. El pasó su tiempo haciendo buenas obras porque había sido ungido con el Espíritu; nuestra experiencia debería ser la misma. A nosotros, como a Jesús, se nos ordena que andemos en el Espíritu, que oremos en el Espíritu, que amemos en el Espíritu, que vivamos en el Espíritu, que nos llenemos del Espíritu, que cantemos en el Espíritu, y que tengamos los frutos del Espíritu. La vida que está llena del Espíritu no se nutre bajo condiciones especiales, como en los invernaderos. En Inglaterra, a principios de la expansíon de las ciudades indus- triales, algunos clérigos no aceptaban las parroquias a las que asistían empleados que no se aseaban porque decían que el ambiente echaba a perder la "espirituali- dad". El Espíritu hace que los creyentes sean individuos fuertes en todas las situa- ciones. Llevan una primavera perpetua en sus almas y están pre- parados para tiempos fríos como se preparan las casas contra las tempestades invernales.
  • 46. DIOS HA CONQUISTADO EL TERRENO 49 Los apóstoles descubrieron una nueva ene~rgía, una nueva fuerza dentro de ellos mismos, un poder que operó en su debilidad y que los llevó a un mundo pagano y brutal a demoler instituciones de idolatría y cambiar la historia. Ese es el sello verdadero de la vida llena del Espíritu. Esto está sucediendo hoy día. Una nueva era de persecución está poniendo a prueba a la iglesia a través de todo el mundo. Aunque es posible que tengamos que dar nuestras vidas físicas, estamos demostrando que el bautismo del Espíritu nos hace más que vencedores.
  • 47. CAPITULO 3 LA UNCION La unción del Espíritu Santo es totalmente bíblica. Todos los que sirvieron a Dios en el Antiguo Testamento tenían que ser ungidos. En el Nuevo Testamento, esa unción fue reemplazada por el Espíritu Santo y es para todos los creyentes. En primer lugar, la unción es uno de los sinónimos del bautismo en el Espíritu. Por años hemos cantado el Salmo 23: "Unges mi cabeza con aceite". Un estudiodice que en tiempos del Antiguo Testamento se creía que el ungir las cabezas de las ovejas con aceite traía protección. Pero la unción del Espíritu, o el bautismo del Espíritu, es mucho más que una simple medida de protección. Se refiere a la unción del Espíritu l. Veamos que podemos aprender en la casa de Simón el fariseo. Vemos allí a Jesús quejándose con palabras similares a las que aparecen en el Salmo 23. El le dice a su anfitrión: "No ungiste mi cabeza con aceite" (Lucas 7:46). Jesús estaba comparando las acciones de Simón con las de una mujer desconocida. Esa mujer había derramado aceite perfumado sobre los pies de Jesús y se los había besado, pero Simón no había hecho nada parecido. En aquella sociedad, era común darle la bienvenida a un invitado ungiéndolo con aceite y besándole las dos mejillas - todavía se sigue esta tradición en el oriente. Simón había sido demasiado informal, no le había mostrado respeto a Jesús.
  • 48. 52 MANIFESTACIONES PODEROSAS La undón social de los invitados era para impartirles un olor agradable y mejorar su apariencia - dando brillo a sus rostros (Salmo 104:15). Un rostro brillante y reluciente de aceite era considerado admirable en aquellos tiempos. Se ponían conos de aceite perfumado sobre las cabezas de los invitados para que cuando tuvieran calor el aceite se derramara sobre sus caras y su ropa, llenando la atmósfera de un olor agradable. El aceite que usó la mujer para ungir a Jesús era muy caro. María también ungió a Jesús. Su ungüento era de nardos, una preparación muy rara y muy preciosa de nardos traídos del norte de la India. Era un ungüento de gran valor, con una prepara- ción secreta. Se vendía en un recipiente largo de alabastro; podía conservarse por años y su calidad y valor aumentaban con los años. Se han encontrado muchos de estos recipientes en zonas arqueológicas. Los recipientes llenos de ungüento eran una in- versión, un tesoro familiar. La fragancia del ungüento que derramó María era tan rica que llenó toda la casa, según nos cuenta la Biblia. Fue un sacrificio tremendo, una acción extraordinaria mostrando un gran amor. Esto nos habla del amor de Dios a través de Jesús que nos trae el regalo inigualable de la unción del Espíritu. La unción no es una experiencia barata, sino lo mejor de Dios. El ingrediente más común en los ungüentos cosméticos era la mirra, que era extraída de una sustancia producida normalmente por un pequeño árbol llamado commiphora myrrha nees. Frecuentemente leemos acerca de este ungüento en la Biblia. La joven que Salomón amaba tenía dedos que derramaban mirra de olor dulce. Salomón mismo vino del desierto "perfumado con mirra e incienso" (Cantares 3:6). Parte del tratamiento para la presentación de Ester ante el rey Asuero fue "seis meses con óleo de mirra" (Ester 2:12).
  • 49. LA UNCION 53 Todos los reemplazada por el Espíritu Santo y es para todos los creyentes. que sirvieron a Dios en el Antiguo Testamento tenían que ser ungidos. En el Nuevo Testamento, esa unción fue El valor de la mirra fue demostrado cuaIl- do los reyes la trajeron al niño Jesús comO un regalo especial. La gente cargaba mirra en su ropa. También se usaba de manera medicinal, como narcótico; por eso fue que. Jesús la rechazó en la Cruz. La unción del aceite se originó cuando los sacerdotes, al ser ordenados para servicio, recibían una unción con un óleo especial. Esta costumbre fue descrita en Exodo 30 y el aceite era usado sólo para el Tabernáculo de Dios y para sus sacerdotes. Se ungía también a los reyes. Algunos estudios dicen que también se ungía a los profetas, pero en realidad, ninguno fue ungido. Ellos nunca fueron separados para ser profetas como si eso fuera un oficio, como el de ser rey o sacerdote. Ellos eran hombres de Dios independientes, no seleccionados por la sociedad. Dios los escogió y les dio la verdadera unción del Espíritu. Nadie escogió a los profetas. Eran hombres de Dios. Por mandato divino Elías debió ungir a Eliseo pero no lo hizo. Dios mismo ungió a Eliseo con el Espíritu. La unción verdadera viene siempre de Dios. Era común llamarle al Espíritu de Dios por el nombre del profeta - el espíritu de Moisés o el espíritu de Elías - como una distinción personal. El espíritu de Moisés sería puesto sobre los ancianos de Israel, y Eliseo deseaba una doble porción del espíritu de Elías. El Espíritu se identificaba con el profeta, y cuando Dios unge a los creyentes hoy día lo hace con "el espíritu de los profetas" o "el espíritu de profecía".
  • 50. 54 MANIFESTACIONES PODEROSAS Antes del Día de Pentecostés, los sacerdotes eran ungidos y cargaban sobre su persona fragancias, pero desde el Día de Pe'ltecostés, los creyentes harl llevado el espíritL. de Jesús. La unClOn verdadera viene siempre de Dios. Los aceites, ungüentos y óleos eran derramados sobre los sacerdotes y reyes de una manera simbólica, señalando que el Espíritu de Dios había decidido descansar sobre ellos. Dios originaba esta acción, así que eran llamados "los ungidos del Señor" y "los ungidos de Dios" - especialmente Cristo (el "Mesías" o "el ungido"), "el ungido de Dios". Hoy día, entre los creyentes, la unción es un acto soberano de Dios. Los discípulos y los apóstoles nunca fueron ungidos con aceite. En el Nuevo Testamento, los cristianos recibían el Espíritu por su servicio. Nunca se derramó aceite sobre Jesús, excepto el que derramó aquella mujer, preparándolo para su entierro, como El dijo. Antes del Día de Pentecostés, los sacerdotes eran ungidos y cargaban sobre su persona fragancias, pero desde el Día de Pentecostés, los creyentes han llevado el espíritu de Jesús. "y les reconocían que habían estado con Jesús" (Hechos 4:13); la unción verdadera había llegado. En el Nuevo Testamento, se conservó la unción con aceite solo para la sanidad de los enfermos (Santiago 5:14). Nuestra unción fluye de la unción de Cristo, y la recibimos sólo de El. "Porque de su plenitud tomamos todos, y gracia sobre gracia" (Juan 1:16). A Juan el Bautista le fue revelado que "sobre quien veas descender el Espíritu y que permanece sobre él, ése es el que bautiza con el Espíritu Santo" (Juan 1:33). Juan identificó la fuente, Jesucristo, el que podía dar y el que tenía autoridad para dar.
  • 51. LA UNCION 55 Podemos orar e imponer nuestras manos sobre la gente para que reciban el bautismo del Espíritu, como lo hicieron los apóstoles (Hechos 8:17), pero debemos darnos cuenta de que un hombre no puede dar su unción a otro. La unción viene de la plenitud de Cristo, no de la plenitud de otra persona. Yo deseo que mi unción venga de Dios, no que sea de segunda mano. Dar la unción a otro, aunque sea con un efecto temporal, no tiene base bíblica. Viene de "su plenitud" como un flujo constante. Sólo El bautiza. Las bendiciones de Dios pueden fluir de diferentes maneras a través de nuestras vidas como ríos de agua viva que provienen de Cristo, pero no podemos hacer lo que Jesús hizo - impartir el Espíritu. Las vírgenes de la Biblia que se rehusaron a compartir su aceite fueron llamadas sabias (Mateo 25:7-10). Sin embargo, la palabra unción hoy día tiene un significado más amplio entre los creyentes. Es una palabra que significa una bendición general. Cuando alguien ofrece traer "una unción" imponiendo sus manos sobre nosotros no debemos rehusamos. Bíblicamente no existe una unción, sólo existe la unción. Pero no debemos ser muy exigentes acerca del uso de la palabra, sólo que se esté trasmitiendo una teología errónea o un sentido demasiado exclusivo. Algunos piden "unción" cuando en realidad están pidiendo ayuda y fuerza. Una vez, por dirección divina, me encontraba muy lejos de mi hogar mirando fijamente una casa en Clapham, Londres. Había allí un letrero que decía George Jeifreys, el nombre de un predicador británico. Era el evangelista más importante, según algunos, desde John Wesley. Jeffreys llenaba los auditorios más grandes a pesar de que muchos se oponían a su ministerio. Fue pionero en la predicación de que Jesús salvaba, sanaba, bautizaba y regresaría como rey. Me parecía increíble, acababa de leer uno de los libros de ese hombre. ¿De verdad sería su casa?
  • 52. 56 MANIFESTACIONES PODEROSAS Me atreví a tocar; desde dentro, escuchó mi voz y me invitó a pasar. Allí oró por mí, y sentí como el manto de Dios me cubría (como dice la Biblia). Dios escuchó la oración de ese hombre. Aunque yo ya había recibido el bautismo del Espíritu - había sido "ungido" - Dios hizo algo que me es difícil explicar. Yo sé que el contacto con George Jeffreys y su oración por mí tuvieron un efecto especial; sentí que Dios me equipaba y me daba una nueva energía para servirle. Ese mismo día yo había abandonado la escuela bíblica de Swansea para empezar a servir a Dios a tiempo completo. Dios me había llamado a su obra, y ahora esta nueva experiencia parecía cubrirme totalmente. David fue ungido por Samuel como rey; David entendió que él era el ungido de Dios. Después, los ancianos de Israel también lo ungieron, reconociendo que él había sido escogido para ser su rey. No debemos esperar una unción cada vez que venga un evangelista o maestro especial. Yo la recibí de pronto, después de sentir el llamado de Dios, cuando conocí a ese hombre que había sido llamado a la misma obra. Era como Eliseo siguiendo a Elías. Algunas experiencias que podríamos llamar unciones (por no encontrar otra palabra), podrían ser confirmaciones de Dios acerca de un llamamiento especial - el de los ancianos de Israel, de David y de Eliseo. Algunos tienen esta experiencia al escuchar a otro hombre de Dios; sienten que Dios los lanza a obras de "miembros más honorables" (como les llama Pablo en 1 Corintios 12:23-24). A George Canty, mi ca-escritor, le indignaban ciertos métodos de algunos evangelistas sanadores y criticaba sus actividades. Dios llevaba ya tiempo presionando a George: "¿Dónde están todos tus milagros?" Un día al estar sentado escuchando a un evangelista que apenas presentaba su cita bíblica, George Canty sintió una elevación espiritual desconocida. Sabía que haría lo
  • 53. LA UNCION 57 que el predicador hacía: sanar a los enfermos. La impresión fue tan fuerte que tuvo que mirar a su alrededor para cerciorarse de que el edificio era real, porque parecía una visión transcendental. A partir de ese momento, él supo que había cambiado. Somos ungidos y escogidos al mismo tiempo. Los UlllCOS escogidos eran personas seleccionadas para participar en una obra particular, como sacerdotes o reyes. No era sólo una experiencia emocional de placer. La unción no significaba que se hubiera logrado un nivel especial de santidad. La unción era dada sólo para equipar y condicionar a gente normal para servir a Dios. La unción no estaba disponible fuera del servicio. Hoy día, la unción es para todos los creyentes, para todos lo que sirven - somos "un sacerdocio al servicio del rey" (1 Pedro 2:9). Nate cuidadosamente que la unción no es un placer emocional, sino que aparece en las actividades de servicio. David no supo que había sido ungido por Dios hasta tanto se enfrentó a Goliat y le venció. Sansón se volvió fuerte sólo cuando entró en acción para Dios. Luego bajó el Espíritu de Dios sobre él (Jueces 14:6). El hombre fuerte no siente su fuerza cuando está sentado - sólo cuando se esfuerza. EL HOMBRE UNGIDO DE DIOS Ahora tomemos en consideración otros aspectos. Debemos recor- dar que la unción era como un perfume. El Nuevo Testamento (Hebreos 1:8-9) cita al Antiguo Testamento (Salmo 45:6-7) refi- riéndose a Cristo. Es interesante notar que el versículo 8 del sal- mo dice: "Mirra, aloe y casia exhalan todos tus vestidos". La casia venía del lejano oriente. Israel probablemente la obtenía de co- merciantes que pasaban por el desierto. Esta proporcionaba una fragancia distintiva asociada solamente con el templo de Dios y sus sacerdotes - evocaba pensamientos sobre Dios.
  • 54. 58 MANIFESTACIONES PODEROSAS Hoy día, la unción es para todos los creyentes, para todos lo que sirven - somos "un sacerdocio al servicio del rey", Las Escrituras le llaman a Jesús el Ungido de Dios. "Simón Pedro le respondió: 'Tú eres el Mesías, [el Ungido] el Hijo del Dios viviente'" (Mateo 16:16). El era el Cristo. Así como Jesús era el hijo exclusivo de Dios, también había sido ungido de manera exclusiva. "Cristo" viene del griego christos que traducido al hebreo significa "Mesías" (o ungido). Todo lo que representaban las unciones del tabernáculo y de los sacerdotes se cumplió en Jesús. El es nuestro sacerdote-rey. "Mirra, aloe y casia exhalan todos tus vestidos" (Salmo 45:8). El llevaba la pureza y el olor del cielo, esa belleza evocativa y sutil que lo señala como El Ungido, distinguiéndolo de todos los demás. El atraía a la gente, no sólo por su "carisma" en el sentido popular, sino por su amor; caminaba en una atmósfera de su propia santidad que la gente nunca había percibido antes. Podríamos decir que Cristo fue un recipiente de alabastro, roto por nosotros en la Cruz, que ahora llena al mundo de su fragancia. Las Escrituras nunca condenan la belleza personal. El orgullo, la falta de modestia, el vestido provocativo y coquetear desvergon- zadamente sí son condenados. Dios hace a las personas hermo- sas y no espera que nos unamos al culto de los feos empeorando nuestro aspecto físico. No creo que a Dios le complaciera que los "santos" de los primeros siglos presumieran de tener el pelo y la barba llena de piojos. Tampoco creo que le causara placer que las monjas presumieran de que sus pies nunca tocaban agua ex- cepto al cruzar los ríos. Dios no le da un honor especial a los que se visten fuera de la moda, tristes y monótonos. Así no ganamos su favor. El crea cosas hermosas, desde la gloria del amanecer y la majestuosidad del atardecer, hasta la aterciopelada oscuridad de la noche estrellada. El habita en la luz de la puesta del sol.
  • 55. LA UNCION 59 Los medios y la habilidad de crear algo hermoso provienen de El. Las Escrituras dicen que El hizo "todo hermoso en su tiempo" (Eclesiastés 3:11). "Que la hermosura de Dios esté sobre nosotros" (dice una traducción del Salmo 90:17). Eso es la unción. "La hermosura de su santidad" no permite el orgullo. El orgullo es como "moscas muertas" que causan mal olor en el óleo (Eclesiastés 10:1). Según Isaías 64:6, nuestros esfuerzos por la santidad (si son esfuerzos con orgullo) son sólo "trapos de inmundicia". Producen una actitud de juicio y condenación hacia aquellos que tienen, según nosotros, reglas menos estrictas. Nos damos aires de superioridad espiritual, siendo desagradables, estrictos y negativos. La vida llena de legalismo tiene la misma probabilidad de producir los frutos del Espíritu, que el hielo ártico de producir orquídeas. ¿Las dádivas o el dador? Es absolutamente necesario comprender que el Espíritu es una persona y no una cosa. El Espíritu no es una fuerza impersonal o una electricidad espiritual. La unción de Dios no es sólo poder o dones, sino el Espíritu mismo. A los primeros creyentes de la época moderna que hablaron en lenguas se les llamó "la gente de lenguas2 ". Los evangélicos británicos famosos, como Meyer, Margan, Anderson, Scroggie y otros, se oponían a tal experiencia. Todavía los recordamos. Fueron hombres que vivieron entregados al servicio de Dios, no a las sensaciones. Buscaban al dador y no sus dones. Deseaban conocer mejor a Cristo y ser como El. No buscaban poder por el simple hecho de tener poder. Su deseo diario era tener "la misma manera de pensar que tuvo Cristo Jesús, el cual ... hizo a un lado lo que le era propio, y tomando naturaleza de siervo ... y por obediencia fue a la muerte" (Filipenses 2:5-8). Muchos murieron por su entrega a Dios.
  • 56. 60 MANIFESTACIONES PODEROSAS La vida llena de legalismo tiene la misma probabilidad de producir los frutos del Espíritu, que el hielo ártico de producir orquídeas, Cuando Jesús sanó a los enfermos no usó sólo un poder electrificante sino usó el poder conquistador de su amor. Sanó a los enfermos con "sus llagas" (Isaías 53:5) Dios nunca ungió - ése era el secreto de su unción. Sanó a nadie dos veces, manos paralizadas aunque provocó que algunos lo quisieran matar. Arriesgó todo y estuvo dispuesto a todo, incluso a morir en la cruz, por aquellos que sufrían. El dolor y el ministerio de sanidad están enlazados de una mane- ra extraña. Si estamos dispuestos a "tomarparte en sus sufrimien- tos" (Filipenses 3:10), entonces sentiremos la misma unción de amor que Cristo sintió. Si sentimos compasión de todo corazón, olvidándonos de nosotros mismos y sacri- ficando todo por los afligidos como lo hizo Jesús, entonces nos identificaremos con los que sufren, compartiremos su pesar y ali- viaremos su dolor. Debemos estar someti- dos "a las mismas pruebas" (Hebreos 4:15) a que se sometió Jesús; debemos darnos cuenta de que "si una parte sufre, todas las partes sufren". Haciendo esto, menos personas regresarán a sus casas enfermas. N o conozco ninguna cosa más profana que sanar a los enfermos en el nombre de Jesús para enriquecer- se, hacerse famoso o ejercer gran poder. ¿UNA NUEVA UNCION? Ya hemos establecido que Dios nunca ungió a nadie dos veces. David fue ungido por Dios a través de Samuel, y después fue ungido por los ancianos de Israel confirmando su autoridad de rey y su unción divina. Jesús fue ungido por Dios. Después hubo mujeres que derramaron aceite sobre El, pero esto fue en preparación para su entierro, una parte muy especial de su
  • 57. LA UNCION 61 El poder verdadero de Dios sólo viene con el Espíritu; El revela el amor y la gracia de la vida de Cristo. servicio al Padre y a la humanidad. Aparte de estos ejemplos, los sacerdotes y reyes eran ungidos sólo al inicio de sus llamados. Algunos piden una nueva unción y un nuevo Pentecostés. Pero el concepto de "otro" o "nuevo" - como si el original se hubiera desvanecido - no va de acuerdo con los comentarios sobre el Espíritu en el Nuevo Testamento. La unción se renueva en sí - nos renueva a nosotros, nosotros no la renovamos. El es el Espíritu de 10 nuevo. "¡El permanece, Aleluya, El permanece en míl" así como Cristo prometió. La Primera Epístola de Juan 2:27 dice que la unción que hemos recibido de El permanece en nosotros. En Exodo 40:15 podemos leer: "Derrama aceite sobre ellos ... para que sean mis sacerdotes'~ Segunda de Samuel 1:21 habla de "escudos de los héroes"que fueron ungidos para la batalla, y el capítulo ocho de Levítico nos habla de una unción para servir con sacrificio y santidad. Podemos imponer las manos sobre nuestros amigos y orar para que Dios les dé fuerza y los bendiga, pero no debemos suponer que podemos llenarlos del Espíritu una y otra vez, como si el primer bautismo en el Espíritu hubiera desaparecido. ¡El Espíritu no se evapora! Si vamos a hacer la obra que Dios nos ha encomendado, la unción per- manecerá sobre nosotros sin disminución. Es el mismo patrón con relación a la "vida eterna" - la recibimos minuto tras minutO, como una cascada alimentada por un río. La fuerza de Jesús fluye cuando trabajamos en su nombre. La unción no nos hace conspicuos como José en su abrigo de muchos colores. Recuerdo un comercial de televisión en que una señorita, que tenía la nariz congestionada por estar enferma de gripe, se ponía grandes cantidades de perfume porque no podía
  • 58. 62 MANIFESTACIONES PODEROSAS olerlo. Al llegar su amado, el olor eratan fuerte, que éste se cayó al suelo. Los humanos deseamos grandes poderes que tengan impacto y que todos sientan. Juan el Bautista llevaba ropa conspicua y dura y comía alimentos peculiares. Esto le indicaba a las personas que él era un profeta de Dios. Jesús no hizo nada de eso. El vestía de manera inconspicua y comía todo 10 que le servían. Muchos se maravillaban de la presencia de Jesús, pero no fue por sus demostraciones de gran poder. Fue por su gran amor por los hombres y las mujeres. Por eso se arrodillaban y le adoraban. Nosotros somos pecadores, estamos limitados, y aunque no somos dignos de ser templos del Espíritu, pero sí somos. Nos maravillamos y le adoramos. Cuando el Espíritu entra con todo su poder a habitar en nosotros, el aceite, las manos o cualquier cosa que esté sobre nuestra piel son sólo símbolos de su presencia. Además de la unción, como hemos dicho, existen otros símbolos del Espíritu. Pero tenemos una razón especial para examinar cuidadosamente la unción. Lo que estamos tratando de enseñarle por medio de este libro no puede ser aprendido como cuando estudiamos para un examen, sino que debe penetrar en el corazón y manifestarse a través de nuestras vídas; tienei que echar raíz y producir fruto (Isaías 37:31). Pablo escribió a los filipenses acerca de la hermosura de la humildad de Cristo, y mencionó a dos mujeres que estaban en disensión, Síntique y Evodia. Luego, con mucho tacto agradeció a los filipenses su reciente amabilidad describiéndola como "un aroma dulce"- en griego, euodía, como una pequeña insinuación a Evodia misma (Filipenses 4:2).
  • 59. LAUNCION 63 El Espíritu vive dentro de nosotros pero se expresa en el exterior. Las manifestaciones físicas son indicaciones de la fuente espiritual. Desear el poder sólo para presumir es odioso y corrupto, no fragante. El poder verdadero de Dios sólo viene con el Espíritu; él revela el amor y la gracia de la vida de Cristo - ''Amar a los duros de corazón para que puedan también disfrutar del amor de Dios 3".
  • 60. CAPITULO 4 COMO APARECIERON LOS OONES A hora debemos analizar cómo es que los dones del Espíritu .1"".santo se encuentran disponibles para nosotros hoy día. Antes que nada, tengamos algo en cuenta: la percepción del baustismo del Espíritu Santo y sus dones ha sido manchada por los mé todos y práctices de algunos predícadores. Por esta razón es necesario estudiar un poco más lo que dice la Biblia al respecto. Los dones no son trucos, técnicas, no habilidades que podemos aprender copiando de las experiencias de otros. Dios está derramando su Espíritu Santo, y necesita que imitemos sus dones. No es cosa de aprender la manera correcta y luchar por obtener los dones como premios. Los dones no son sólo para los atletas espirituales. Si fueran premios que tuviéramos que ganar, no serían dones (regalos). Los dones son para los que están en el reino de Dios pues es allí donde pertenecen. Las bendiciones de Israel fueron parte del pacto con la nación de Israel. Jesús trae maravillas a la nación de los cristianos: "Pero si por el dedo de Dios echo yo fuera los demonios, ciertamente el reino de Dios ha llegado a vosotros" (Lucas 11:20). El "dedo de Dios" es el Espíritu Santo, como nos dice Pedro: "como Dios ungió con el Espíritu Santo y con poder a Jesús de
  • 61. 66 MANIFESTACIONES PODEROSAS Pero cuando Cristo bautizó con fuego no trajo destrucción y juicio sino un fuego de amor. Nazaret, y como este anduvo haciendo bienes y sanando a todos los oprimidos por el diablo, porque Dios estaba con él" (Hechos 10:38). No existe ningún poder mayor al del Espíritu Santo. Es poder del Reino. Ningún poder se le iguala. Por el Espíritu Santo, Jesús distribuye sus ministerios a quien El escoge. LOS MILAGROS CARACTERIZAN AL REINO Quisiera asegurarles a todos los lectores y estudiosos que los milagros son normales en el Reino. Cristo envió a sus discípulos diciendo: ''Al llegar a un pueblo donde los reciban, coman lo que les sirvan; sanen a los enfermos que haya allí, y díganles: 'El reino de Dios ya está cerca de ustedes'" (Lucas 10:8-9). Antes de Cristo, en los tiempos del Antiguo Testamento, los milagros eran algo raro. Los milagros eran visitaciones de Dios que eran llevadas a cabo por su deseo soberano. No existían los dones de la sanidad para los ciegos, los paralíticos, ni los sordos. Individuos excepcionales como David, Esdras, Nehemías, Jeremías y Ester nunca presenciaron una maravilla física, y muchos nunca experimentaron nada que pudieran llamar sobrenatural. Esdras nunca sintió el Espíritu Santo; nunca tuvo una visión, un llamado, una voz, un cargo como profeta: sólo confiaba en la palabra de Dios. Las pocas señales y maravillas habían sido demostraciones para reprende, a reyes, como los déspotas de Egipto, Babilonia e Israel. Las maravillas eran para humillarlos, como lo hizo con Nabucodonosor. El tuvo que admitir que Dios "puede humillar a los que andan en soberbia" (Daniel 4:34,37). Normalmente, estos eventos eran castigos, como las plagas de Egipto. Pero las mayores cualidades del poder del Reino
  • 62. COMO APARECIERON LOS OONES 67 son la bondad y la misericordia. Juan el Bautista, el último de los profetas del Antiguo Testamento, esperaba un juicio duro cuando llegara el Mesías. Predicaba acerca de un fuego que limpiaba y quemaba la paja. Pero cuando Cristo bautizó con fuego, no trajo destrucción y juicio sino un fuego de amor. Jesús sanó a los enfermos y le mandó a decir a Juan que su fuego era ira contra los males que sufrían los hombres. El era quien debería de venir. Los dones del Espíritu Santo son benévolos y bondadosos. El mismo tipo de contraste entre que existe Juan y Jesús lo vemos entre Elías y Eliseo. Uno era profeta de fuego y juicio y el otro era profeta de las misericordias del Reino. Cuando Cristo se encontró a un ciego dijo: "Ni por su propio pecado ni por el de sus padres; fue más bien para que en él se demuestre lo que Dios puede hacer" (Juan 9:3). De esta manera enseñó que la sanidad del ciego era obra del Padre. Las misericordias del Reino continuaron mientras Jesús estuvo en la tierra. Además, eventualmente volvieron a funcionar después de su partida. Jesús les dijo a sus discípulos: "El que permanece unido a mí, y yo unido a él, da mucho fruto" (Juan 15:5). Sin embargo, durante un tiempo, ellos no hicieron nada. Luego recibieron lo que Elles había prometido - el poder del Espíritu Santo. PODER EN EL BAUTISMO DEL ESPIRITU SANTO Ahora, si el poder del Reino es el Espíritu Santo, entonces la iglesia recibió el poder el día de Pentecostés. Esto es más que poder y autoridad. Es importante destacar que Cristo les anunció a sus seguidores: "No tengan miedo, ovejas mías; ustedes son pocos pero el Padre, en su bondad, ha decidido darles el reino" (Lucas 12:32).
  • 63. 68 MANIFESTACIONES PODEROSAS Los creyentes heredan el Reino "en toda su plenitud". El poder del Reino que descansó sobre Jesús era para llevar a cabo señales y maravillas. Dios da el mismo Espíritu a aquellos que están en el Reino para los propósitos del Reino. Como reveló Juan el Bautista: "Yó todavía no sabía quién era; pero el que me envió a bautizar con agua, me dijo: 'Aquel sobre quien veas que el Espíritu baja y reposa, es el que bautiza con Espíritu Santo'" (Juan 1:33-34). El Espíritu Santo dotó con el mismo poder a Jesús y a sus seguidores. Existe una diferencia entre Jesús y sus seguidores, y la misma es bastante notable. Primero que nada, está persona de Cristo. Aquellos que dicen que "las palabras de Cristo en nuestros labios son las mismas palabras de Cristo" deben recordar esto: Las palabras no son importantes, sino la persona que las pronuncia. Es posible que nosotros seamos hijos adoptados, pero El es el unigénito hijo eterno de Dios. En segunda lugar, el Espíritu Santo viene de El. El es la fuente. Nosotros no somos la fuente, somos conductos, mediante los cuales fluyen las aguas de Su plenitud. Antes de Cristo, nadie había sido bautizado en el Espíritu Santo. En el original queda claro que el bautismo fue algo diferente a la influencia que tenía el Espíritu Santo sobre algunos en el Antiguo Testamento. En 1 Samuel 16:13 dice que Samuel tomó el frasco de aceite y ungió a David, y el Espíritu Santo descendió sobre David: "A partir de aquel momento, el espíritu del Señor se apoderó de él". Pero tales experiencias nunca son descritas como bautismos, porque la relación del Espíritu Santo con los creyentes que han sido lavados en la sangre de Jesús, y que han "nacido de nuevo" es neotestamentaria. Juan 14:17 dice que el Espíritu Santo estaba con ellos pero que pronto estaría en ellos. Par eso se usa una nueva expresión, para describir una nueva experiencia. Negarle al cristiano el derecho de usar la frase bautismo en el Espíritu Santo es dejarlo limitado a la experiencia del pacto del Antiguo Testamento.
  • 64. COMO APARECIERON LOS DONES EL PARAKLETOS 69 El Espíritu Santo dotó con el mismo poder a Jesús y a sus seguidores, Las personas que vivían bajo el antiguo pacto no sabían nada acerca de hablar en lenguas, de echar fuera demonios y de sanar a los enfermos imponiendo las manos. Estas señales fueron reservadas para la era del Espíritu Santo (Marcos 16:17-18). La era cristiana tiene un nuevo reino, un nuevo pacto con características nuevas y diferentes, un nuevo evangelio para el espíritu y el cuerpo. Jesús usó una palabra nueva para el Espíritu Santo - el parakletos - y aparece cinco veces en el Evangelio de San Juan. Se ha traducido como "Consolador" y "Consejero". Proviene de la palabra griega parakaleo que significa llamar a alguien, pedir compasión; y se traduce como Consolador o Ayudador. Piense en la promesa de "otro consolador". Para entender esto, sólo necesitamos recalcar la palabra Consolador. Jesús mismo había sido el parakletos de sus discípulos. El dijo: "No os dejaré huérfanos ... " (Juan 14:18). En este caso la palabra griega es orphanous (huérfanos), igual que en Santiago 1:27 (o "sin padre"). Jesús constantemente usó sólo un nombre para Dios, "el Padre", y ésa es la relación que El ha establecido para todos los que lo reciben a El, el hijo de Dios. Así que cuando dio sus últimas promesas a los discípulos en Hechos 1:4-5, dijo: "Esperen a que se cumpla la promesa que mi Padre les hizo, de la cualyo les hablé. Es cierto que Juan bautizó con agua, pero dentro de pocos días ustedes serán bautizados con el Espíritu Santo'~ También relacionó el don del Espíritu Santo con el Padre en Lucas 11:13: "Pues si ustedes, que son malos, saben dar cosas buenas a sus hijos, ¡cuánto más el Padre que está en el cielo dará el Espíritu Santo a quienes se lo pidan!" Si fuéramos huérfanos, no recibiríamos el Espíritu Santo. Todos los que son guiados por el Espíritu de Dios, son hijos de Dios (Romanos 8:14).
  • 65. 70 MANIFESTACIONES PODEROSAS Una descripción sorprendente del Reino aparece en Juan 14:12: "Les aseguro que el que cree en mí hará también las obras que yo hago; y hará otras todavía más grandes". Las palabras "más grandes" o meizona, no especifican qué tipo de grandeza, si en número, calidad o magnitud. Para muchos estudiosos de la Biblia esto ha sido un problema. Claro que nada podría ser más grande que los milagros que hizo Jesús, con omnipotencia innata, como resucitar a Lázaro. Jesús constantemente usó sólo un nombre para Dios, "el Padre", y ésa es la relación que El ha establecido para todos los que lo reciben a El, el hijo de Dios. Hay dos maneras en que una persona puede hacer cosas mayores que las que hizo Jesús. Obviamente existen cosas que sólo El pudo realizar por ser el Hijo de Dios. El es el único Redentor. Sólo El pudo morir por los pecados del mundo entero. Las obras a las que El se refería eran obras de misericordia, liberación y sanidad. En primer lugar, podría haber mayor número de obras; y segundo, podrían ser llevadas a cabo en un área geográfica mayor. Ambas se realizaro conforme los discípulos hicieron sus viajes misioneros. Por siglos, desde la invención de la imprenta y la tecnología mo- derna, se han llevado a cabo operaciones muy vastas con resul- tados que Jesús nunca hubiese podido lograr ya que El estaba limtado a pequeñas villas o pueblos. El estaba limitado física- mente, pero no estaba limitado en su poder. Necesitaba de más manos, más voces - una mayor extensión de sí mismo - porque somos el cuerpo de Cristo (Romanos 12:4-5; 1 Corintios 6:15; 12:12,18,27; Efesios 5:30). Como dice un himno: "Los bra- zos amorosos que me rodean desean rodear todo el mundo 1". Nuestros brazos son nuestros, pero también le pertenecen a El. Esto es posible sólo por el poder del Espíritu Santo, con respecto
  • 66. COMO APARECIERON LOS DONES 71 Nuestros brazos son nuestros, pero también le pertenecen a El. a lo cual Jesús expresó enérgicamente: "De cierto, de cierto os digo: El que cree en mí, las obras que yo hago, también él las hará; y aun hará mayores que éstas, porque yo voy al Padre ... Pero yo os digo la verdad' Os conviene [del griego sympherey que significa "conveniente" o "ventajoso") queyo me vaya; porque si no mefuese, el Consolador no vendría a vosotros; mas si me voy, os lo enviaré". (Juan 14:12; 16:7). Este es el fundamento bíblico que respalda los dones del Espíritu Santo. EL MUNDO ENTERO A LA VISTA Desde el comienzo, la Biblia nos habla de Israel, como si Dios sólo estuviera interesado en los judíos, en ese pequeño lugar geográfico, y en esa pequeña nación. Pero al leer el Nuevo Testamento, las fronteras desaparecen y todo el mundo queda a la vista. Es cierto que Jesús dijo (sobre su propio ministerio), "Dios me ha enviado solamente a las ovejas perdidas del pueblo de Israel" (Mateo 15:24). Sin embargo, en esa misma ocasión El sanó a una niña que no pertenecía a Israel, sino a Caná. Estando en la sinagoga, Jesús habló de Elías y la viuda de Sarepta de Sidón (Lucas 4:25-27; 1 Reyes 17:8-24). Su comentario contra la discriminación racial enfureció a la congregación, aunque esto no lo detuvo de volver a la región de Caná. Después de que Jesús resucitó, los discípulos mantuvieron una perspectiva judía por mucho tiempo, pensando que su fe era exclusiva para Israel. Antes de que Jesús ascendiera al cielo le habían preguntado: "Señor, ¿vas a restablecer en este momento el Reino de Israel? Y El contestó: "No les toca a ustedes saber en que día o en que ocasión hará el Padre las cosas que solamente El tiene autoridad para hacer; pero cuando el Espíritu Santo venga
  • 67. 72 MANIFESTACIONES PODEROSAS Lo que Dios hizo en Babel, esparciendo a la gente al confundir sus idiomas, lo revirtió en Pentecostés, uniéndolos con el don de lenguas. sobre ustedes, recibirán poder y saldrán a dar testimonio de mí, en Jerusalén, en toda la región de Judea y de Samaria, y hasta en las partes más lejanas de la tierra" (Hechos 1:6-8). Cuando descendió el Espíritu Santo, los discipulos hablaron en hablaron en muchos idiomas de diferentes países, mostrando los intereses étnicos del Espíritu Santo. Lo que Dios hizo en Babel, esparciendo a la gente al confundir sus idiomas, lo revirtió en Pentecostés, uniéndolos con el don de lenguas. EL SECRETO DEL REINO El evangelio que predicaron los discípulos en sus viajes fue el evangelio del Reino de Dios: las Buenas Nuevas de que el Reino había llegado. Pero lo predicaron en nuevos términos. Terminas que Juan el Bautista nunca utilizó y que Jesús sólo utilizó en oca- siones. El evangelio del reino fue proclamado en términos de un Cristo crucificado. No era un evangelio diferente, pero incluía un hecho nuevo muy importante, el hecho más vital del Reino: la Cruz. Cuando Jesús habló acerca de la Cruz, Pedro protestó (Mateo 16:22). Lo que al principio había sonado sin sentido a los discípulos era el misterio más importante del Reino, el sacrificio del Rey por su Reino. El reino fue establecído por la gran batalla y victoria de Jesús. Su sangre establece sus cimientos. El Calvario es la fuente del poder redentor de Dios, el poder nuclear del evangelio y de los dones del Espíritu Santo. Para aquellos que están entrando a una relación carismática real, tenemos que mencionar que los religiosos modernos es- tán ocupados construyendo caminos que esquivan El Calvario.
  • 68. COMO APARECIERON LOS DONES 73 El Calvario es la fuente de la dinámica redentora de Dios, y de los dones del Espíritu Santo. Al evangelio bíblico lo caricaturizan o como "un evangelio mor- boso" - como si en este mundo la gente se sorprendiera al ver san- gre. No todos lo caminos conducen a Roma. Los caminos que no pasan por el Calvario no llegan a ningún lado. No existen atajos. El Reino de Dios tiene una "aduana" en la entrada, la Cruz. Todo el que no pasa por el Calvario vive una vida de segunda clase como un emigrante ilegal. Los pasaportes y visas son el arrepentimiento y la fe en Cristo. Con éstos, podemos entrar en el Reino y de todos los pri- vilegios de la ciudadanía, ya no como "extranjeros" (Efesios 2:19). Estas promesas nos pertenecen. No somos mendigos rogándoles a los san- tos que nos den unas pequeñas migajas de ayuda. No tenemos que guardar sus hue- sos, esperando que su santidad o gracia nos ayude. Los cristianos no coleccíona- mas huesos. Si hacemos lo que hacían los apóstoles, recibiremos lo que los apóstoles recibieron del Padre y del Espíritu Santo, bajo los mismos términos de gracia. El Espíritu Santo está esperando en la cruz, y aquellos que se arrodillan ante su altar reciben ilimitadas bendiciones. Los dones son gratuitos. Existen imitaciones baratas en el mer- cado: novedades religiosas, poderes "espirituales", rayos solares de sanidad y luces que surgen de ningún lugar en particular. En muchos países nuestra obra interfiere con aquellos que presu- men de poder, protección y sanidad. Una vez, una bruja muy poderosa fue traída de América para maldecir y destruir lo que yo estaba predicando. Ella se puso de pie al fondo de la multitud e hizo su "show". Yo llevaba puesta "toda la armadura" de Dios y mientras trataba de atacarme con
  • 69. 74 MANIFESTACIONES PODEROSAS flechas espirituales, su plan falló. Su plan falló porque yo soy un hijo de Dios comprador con la sangre de Cristo. El Espíritu Santo está esperando en la cruz, y áquellos que se arrodillan ante su altar reciben ilimitadas bendiciones. En el Calvario existen beneficios mucho mayores que aquellos ofrecidos por los mantras, la "Nueva Era", yel ocultismo. Pablo esos poderes "débilesy pobres poderes" (Gálatas 4:8-11). Ahora veamos cuán reales y maravillosos sus son dones.
  • 70. Los dones desempeñan un papel esencial en el evangelismo mundial CAPITULO 5 LAS REGLAS DE ORO DE LOS DONES Mi propósito al escribir este libro no es crear intrigas sino subrayar que los dones desempeñan un papel esencial en el evangelismo mundial, y son armas de guerra, no juguetes. Marcos 16 claramente enlaza los milagros con la Gran Comisión. Desde su inicio, la iglesia parecía destinada al fracaso. Para llevar el mensaje a todas las naci0!1es, Cristo sólo tenía unos cuantos hombres comunes de Galilea. Ninguno de ellos parecía ser muy brillante o tener cualidades personales que pudieran traer éxito a la misión. De hecho, eran hombres con grandes flaquezas. Eran los menos calificados para la obra. Los líderes judíos hicieron poco caso a los discípulos por su falta de educación e ignorancia. Su mensaje parecía poco interesante. No tenía ningún elemento de sabiduría intelectual, ninguna promesa política, ni beneficio social inmediato. Lo peor era que estaba centrado en un líder, de un pequeño pueblo llamado Galilea, que había sido ejecutado como un criminal común y corriente. ¿Misión imposible? Así parecía, mas contra todo pronóstico, fue una "misión cumplida'. ¿Cómo? Tenían un secreto. Dios tra- bajaba con ellos personalmente ayudado de todo un despliegue
  • 71. 76 MANIFESTACIONES PODEROSAS de señales y maravillas. Y más que eso, Dios usaba sus palabras, llevando convicción a los corazones de los que escuchaban, con el mismo poder y puntería que la piedra que lanzó David a la ca- beza de Goliat. Ellos no tenían carisma personal, el carisma del Espíritu Santo los envolvió. ¿Su secreto? El Espíritu Santo. Prosigamos. Si el cristianismo va a progresar en nuestros días tendrá que ser por el poder divino. Cristo sabía que el mundo se expandiría. Existen ahora 60 veces más seres humanos que cuando Cristo habitó entre nosotros. El espera que todo el mun- do escuche las palabras que pronunció hace muchos años, en una oscura provincia romana, careciendo de los medios de difu- sión modernos, utilizando sólo su poder. El mundo está lleno de gente preci~sa que irá a la muerte o a la vida espiritual. Es muy importante asegurar que el destino de la gente sea estar con Dios. Quisiera presentar a continuación algunos principios de gran importancia, y que se repetirán en capítulos posteriores. Satanás tentó a Jesús en el desierto. Deseaba que Jesús abusara de los poderes divinos que había recibido cuando bajó sobre El el Espíritu Santo. Así también seremos tentados nosotros. La tentación echa raíz cuando existe la vanagloria. Corrompe la motivación de los que reciben el poder de los dones. Normalmente, produce un comportamiento egoísta y extravagante. Jesús fue tentado a lanzarse desde el pináculo del templo. Notemos que lo sobrenatural no siempre es sensacional. Nuestra misión no es llamar la atención a través de nuestros dones, sino ayudar a que las personas pongan sus ojos en Jesús. Pablo y Bernabé se horrorizaron de que algunos en Listra quisieran adorarlos; corrían entre la gente afirmando que no eran divinidades (Hechos 14:8-18).
  • 72. LAS REGLAS DE ORO DE LOS DONES 77 un secreto: Sólo existe la fe. Nuestra fe nos ha dado la victoria sobre el mundo. Jesús dijo que esta generación busca señales, y es un hecho, que siempre hay mercado para lo sensacional. Podemos explotar la situación y usar los dones para nuestros pr~pios deseos. Simón, el mago, deseaba el Espíritu Santo para tener prestigio (Hechos 8:9,19). Uza, por su parte, murió por su orgullo al extender su mano hacia el arca del Señor (1 Crónicas 13:10). Si alguno dice: "Jó quiero el don de la sanidad" u otro don específico, debemos preguntar, "¿Por qué?" El motivo es vital. HABER RECIBIDO LOS DONES DEL ESPIRITU SANTO NO GARANTIZA SU BUEN USo. Los dones funcionan por la fe en Dios, no la fe en una teoría específica. No pueden canalizarse mas que a través de la doctri- na de la redención. El Espíritu Santo desea glorificar al Cristo crucificado. Siempre habrá testimonios sobre cómo diferentes fórmulas funcionan mejor, pero no son prueba de los métodos. La misericordia de Dios es "mayor que las medidas de nuestra mente!". Sólo existe un secreto: la fe. "Nuestrafe nos ha dado la victoria sobre el mundo", dice 1 Juan 5:4. Puede parecer que los nuevos medios de difusión y publicidad traigan mejores resul- tados, pero no es así. Dios no responde a técnicas ni a métodos, responde sólo a la fe. El Nuevo Testamento declara muchas veces que la fe produce sanidades y milagros. En otros casos, ocurrían por el deseo soberano de Dios. "Tu fe te ha sanado. Ve en paz", le dijo Jesús a una mujer que sufría de una hemorragia (Lucas 8:48). El "método" de esta mujer no podía ser más sencillo e infantil. La instrucción puede ayudar, pero el ingrediente principal para recibir milagros es sencillo: la fe en Jesús.
  • 73. 78 MANIFESTACIONES PODEROSAS LOS DONES LLEGAN CUANDO SE LES NECESITA Sentimos la necesidad del don de la sanidad cuando Dios nos da compasión por aquellos que sufren. Se les dan a los obreros al estar laborando. Así como los técnicos requieren de herramientas modernas, nosotros necesitamos de un equipo especializado; pero sólo lo encontramos "al estar obrando". Dios no nos provee los dones para tenerlos a la mano en caso de que se necesiten algún día. Sentimos la necesidad del don de la sani- dad cuando Dios nos da compasión por áquellos que sufren. En ese momento opera el don. Jesús fue movido por com- pasión. La palabra que se usó fue splank- nozomai, que significa "los sentimientos más profundos de amor y afecto". Cuando sintamos que se nos llenan los ojos de lá- grimas al ver a los deprimidos o enfermos, cuando sintamos deseos de gritar en señal de protesta por su condición, debemos ponernos manos a la obra, entonces Dios proveerá todo lo que necesitamos. LOS DONES NO NOS SON TRANSFERIDOS POR OTRA PERSONA Es prerrogativa del Espíritu Santo otorgar los dones. Muchos han presumido que pueden otorgar dones a los creyentes, pero normalmente causan desilusión - nunca llega el poder de los milagros. No conozco ningún gran ministerio que haya surgido de este tipo de transferencia. Quisiera dar un consejo sobre lo que se enseña acerca de los dones. Es bueno enseñar sobre los d~nes, pero tratar de recibirlos sólo por teoría es como tratar de recibir el don de la música o de las artes plásticas con sólo asistir a clases.
  • 74. LAS REGLAS DE ORO DE LOS DONES 79 Donde existe una fe y un deseo sincero, e! don será otorgado por e! Espíritu Santo. Aunque podría llegar a estar escuchando explicaciones sobre charismata, recordemos que llega por el deseo de! Espíritu Santo, no por el deseo humano. El Espíritu Santo ignora los"dones" pretenciosos basados en deseos humanos pero no ignora la oración y el deseo verdadero. Oremos humildemente unos por otros para que Dios nos equipe y capacite para su obra. Pablo mismo pidió que se orara por él para que pudiera hablar con valor cuando las puertas de la oportunidad se le abrieron (1 Corintios 16:9; Efesios 6:19; Colosenses 4:3). Notemos en estos pasajes que cuando llegó la oportunidad, Pablo pidió que todos oraran por él. Posiblemente, debamos tomar unos minutos para examinar lo que dice la Biblia acerca de los dones. Primero, debo mencionar que ninguna Escritura ordena que se practiquen. Sólo encontra- mos inferencias vagas e imprecisas. El apóstol Pablo escribió en Romanos 1:11: "Deseo verlos y prestarles alguna ayuda espiritual [charisma] para que estén más firmes". ¿Qué es el don o charisma? "Esto es, para ser mutuamente confortados por la fe que nos es común a vosotros y a mí", dice Pablo en e! verso 12. En Una teología paulina de Charismata, e! Dr. Siegfried Schatz- mann plantea que el versículo mencionado arriba "no tiene e! mismo sentido técnico de 'don' como en 1 Corintios 12"2. Debe tomarse en contexto. Muchos dones mencionados por Pablo no son otorgados para ser usados por todos los cristianos. Toda la fe cristiana consiste en charismata, desde la salvación hasta la santificación. Sin embargo, queda claro que Pablo (en Romanos 11:11) no está pensando en darle al individuo un "regalo", porque está
  • 75. 80 MANIFESTACIONES PODEROSAS en contexto. Debe tomarse Muchos dones mencionados por Pablo no son otorgados para ser usados por todos los cristianos. hablándole a todo el cuerpo de creyentes en Roma. No había viajado hasta Roma sólo para otorgar el don de sabiduría o dis- cernimiento a un hombre o a una mujer, sino que deseaba forta- lecer a toda la iglesia. Veamos otros versículos. En 1 Tirooteo 4:14 y 2 Timoteo 1:6 Pablo le dice a Timoteo: "no descuides el don" y "aviva el don", Era un don que le había sido dado cuando Pablo y los ancianos le habían impuesto las manos. ¿Era éste uno de los dones mencionados en 1 Corintios 12:8-1O? Y si es así, ¿Cómo lo podría "avivar"? Se nos explica que ese don era un espíritu "de poder, de amor y de dominio propio" (2 Timoteo 1:7). El don era para su ministerio y para ayudarlo como nuevo obrero de Cristo. DIOS NOS DA TODO LO QUE NECESITAMOS CUANDO OBEDECEMOS SU LLAMADO AL SERVICIO. Cuando Timoteo se encontró con una obra difícil, Pablo y los ancianos impusieron sus manos sobre él y Dios lo capacitó para el trabajo. Este era un procedimiento normal. Encontramos otra situación muy similar en Hechos 13:1-3. Los ancianos impusieron sus manos sobre Pablo y Bernabé para "separarlos" para la obra a que Dios los había llamado. No pidieron ningún don especial, pero la imposición de las manos fue más que un rito - identificaba la necesidad de la fuerza de Dios. Es difícil creer que sólo se daría un don (de los mencionados en 1 Corintios 12), como "regalo de despedida", a ese joven que trabajaría con unos cuantos creyentes en una región pagana. ¿Cuál don escogerían que pudiera ayudarle a Timoteo en una obra tan grande? Tendría que ser un don general de pastoreo.
  • 76. LAS REGLAS DE ORO DE LOS DONES 81 Dios nos da todo lo que necesitamos cuando Otro pasaje bíblico que se ha usado con relación a los dones se encuentra en 2 Reyes 2:9. Eliseo le había pedido a Elías que le diera una doble porción de su espíritu. Elías le contestó que eso era difícil; sin embargo, le prometió que así sería si Eliseo veía cuando Elías partía al cielo. Veamos varias cosas a conti- nuación. Dios ya había llamado a Eliseo a tomar el lugar de Elías. Era su heredero espi- ritual. Eso es 10 que significa "la doble porción del espíritu". No significa el do- ble del poder, aunque sí realizó el doble de milagros. Una "doble porción" era la obedecemos su parte que le tocaba en heredad al hijo ma- llamado al servicio. yor en comparación a los otros hermanos (Deuteronomio 21:17). Elías fue el padre espiritual de Eliseo. Dios le había ordenado a Elías que ungiera a Eliseo, pero ésto no 10 había hecho. El Espíritu Santo ordenó una dotación especial para Eliseo porque Elías no 10 había ungido como Moisés 10 hacía - imponiendo las manos sobre los ancianos (siguiendo el mandato divino). Elías no impuso las manos sobre Elíseo. Los dones del Espíritu Santo llegaron a Elíseo después de que Elías había partido, cuando Eliseo recogió el manto del profeta. De esta manera, Dios mostró que El era independiente de Elías. El llamado de Dios puede ser pasado de una persona a otra, como sucedió con Elíseo al partir Elías (1 Reyes 19:16). Dios permite que el mismo "manto" sea llevado por otro individuo. Dios hace que individuos como éstos se encuentren. Ha sucedido una y otra vez.
  • 77. 82 MANIFESTACIONES PODEROSAS Los versículos que hemos mencionado son los que se citan con más frecuencia con relación a "los dones" (como lo practicaron originalmente en el "Movimiento de las Ultimas Lluvias" de las décadas de 1940 y 1950). Tratar de dirigir el Espíritu Santo me parece un poco más allá de los derechos cristianos, es como usurpar la prerrogativa de Dios. Los capítulos más claros sobre los dones están en 1 Corintios 12 al 14. Nos dicen que debemos desear los dones, especialmente profetizar, pero no dice que podamos transferirlos de una persona a otra. Si así fuera, Dios nos lo hubiera dicho. La Biblia destaca que se deberán imponer las manos sobre los que lo desean (1 Corintios 14:1), aquellos que buscan (v.12) y los que lo piden (v.13); no dice que debamos pedir para que otros puedan recibir. En 1 Corintios 12:11 dice que el Espíritu Santo da "a cada uno en particular lo que El quiere". El Espíritu Santo no espera a que la iglesia tome la iniciativa con relación a quién debe recibir los dones. Dios no se compromete a darle poder a los que la iglesia propone. Si la iglesia tuviera que escoger, debería seguir el modelo del Nuevo Testamento, tomando personas que ya están llenas de fe y del Espíritu Santo (Hechos 6:3,5). Obviamente, Dios no usa personas incapacitadas para la obra; no escoge guerreros para servir como cuida-niños, ni músicos para servir como albañiles. Dios sabe lo que quiere hacer con su gente. No espera a que los miembros de la iglesia voten para decidir qué va a hacer. Los líderes cristianos deberán discernir quiénes tienen dones de Dios, animar a los dotados y darles un lugar apropiado en la iglesia. Frecuentemente, algunos se llenan de celos al ver los do- nes de otros. En lugar de darle la oportunidad a los dotados para que pongan en práctica sus dones, los ignoran o les piden que trabajen en áreas no relacionadas con sus dones. Era digno de
  • 78. LAS REGLAS DE ORO DE LOS DONES 83 dotados y darles un lugar apropiado en la iglesia. Los líderes cristianos deberán discernir quiénes tienen dones de Dios, animar a los elogio el que la iglesia de Antioquía no mostrara celos; enviaron a Pablo para que él tocara al mundo entero con el evangelio. La Biblia nunca llama charismata a las habilidades normales. El arte, la música, la poesía, la lingüística, la habilidad comercial, la hermosura física y la habilidad intelectual son recursos que pueden ofrecerse a Dios pero no son charismata. Nuestras habilidades pueden ayudar mucho en la obra de Dios, pero siguen siendo habilidades personales. Charismata tampoco es un don sólo para áquellos que han nacido con desventajas físicas. Desgraciadamente, muchas iglesias y mo- vimientos religiosos han ensalzado dema- siado a algunas personas (vea Judas 16) por ser bien parecidos, tener el acento apropia- do y, como dice Santiago, por llevar un anillo de oro y buena ropa (Santiago 2:2). Cuando Samuel fue enviado a ungir al nuevo rey, vio que todos los hijos de Isaí tenían gran estatura y grandes personali- dades, excepto David, ese joven atrevido que cuidaba las ovejas. Posiblemente, no tenía la cabeza apropiada para llevar una corona, ni la mano para llevar un cetro: sólo una vara de pastor. Pero Dios había dicho que ese joven de cara sencilla era quien El había "designa- do para que sea príncipe sobre su pueblo" (1 Samuel13:14). La mejor manera de descubrir nuestros dones es trabajando. El consejo de "encuentra tu don y úsalo" es muy sabio porque esconder los dones es negligencia. Sabemos que a veces la holgazanería se disfraza como humildad. La parábola de los talentos no permite excusas. Los talentos escondidos deberán desenterrarse y recuperarse.
  • 79. 84 MANIFESTACIONES PODEROSAS Sin embargo, la Biblia da un consejo que va más allá de encontrar el don. Pablo dice: "Todo lo puedo en Cristo que me fortalece" (Filipenses 4:13). La búsqueda del don puede usarse como excusa para no hacer nada. Muchos dicen: "Yo no tengo ninguna habilidad especial". Pero los que de verdad están dotados son aquellos que sin habilidades naturales están preparados para salir y actuar. Los hermanos de David, quienes servían como soldados, se burlaban porque no veían nada en su físico que sirviera en la guerra, era un pastorcillo. Pero su fe y su unción eran mayores que su inexperiencia y deficiencia. Dios enseña a pelear al hombre que elea. Como principio bíblico, podemos citar 1SamuellO:6-7: "Entonces el espíritu de Jehová vendrá sobre ti con poder y profetizarás con ellos, y serás mudado en otro hombre. Cuando se te hayan cumplido estas señales, haz lo que te parezca bien, porque Dios está contigo". y en Eclesiastés 9:7 dice: "Anda, come tu pan con gozo y bebe tu vino con alegre corazón, porque tus obrasya son agradables a Dios". Los dones provienen de un gran amor divino y funcionan me- jor en el creyente sencillo. Los capítulos 12 y 14 de 1 Corintios tienen como pivote el mensaje de amor del capítulo 13. Algunos eruditos plantean que las palabras claves de la epístola a los corintios son "palabras" y "obras" (logos y ergon); pero, en rea- lidad, la palabra clave es "amor". El amor de Pablo está en cada palabra y cada obra de la epístola. Un teólogo dijo que Pablo estaba recomendándose en ese capítulo, que presentaba sus mé- ritos y su amor3. Posiblemente así sea. ¿Pero, por qué no? Pablo deseaba ser ejemplo, y de verdad lo fue. Los dones del Espíritu no son para los perfectos, a pesar de lo que se dijo en la sección anterior. ¿Quién es el cristiano ideal? La vida es una demostración continua de nuestros esfuerzos insuficientes por llegar a la perfección, y los dones son charismata - favores
  • 80. LAS REGLAS DE ORO DE LOS DONES 85 Un equipo de herramientas podría ser un regalo maravilloso para el carpintero, pero no sirve de nada sin el sudor de su frente. de gracia, no certificados de mérito. El libro de Números, donde Israel exhibe sus grandes flaquezas, es un gran ejemplo de esto. Todos fallaron, algunas veces en gran manera, incluyendo el trío de notables, Moisés, Aarón y Miriam, e inclusive los hijos de Aarón. Lea el extraño episodio sobre Balaam en Números, cuando trató de maldecir a Israel y no pudo. Dios quería que Israel se viera a sí misma como El la veía. Era su nación: "No ha notado iniquidad en Jacob ni ha visto perversidad en Israel. Jehová, su Dios, está con él, y ellos lo aclaman como rey". (Números 23:21). ¿Qué precio tienen los dones? Si tuvieran precio, no serían dones; serían compras. Sin embargo, podríamos decir que sí existe un precio por usarlos - servir a Dios a través de ellos. Los que no estén preparados para arriesgar su tiempo libre, su comodidad, su reputación y posiblemente mucho más, probablemente serán usados poco por Dios - aunque hayan sido bendecidos con dones poderosos. Un equipo de herramientas podría ser un regalo maravilloso para el carpintero, pero no sirve de nada sin el sudor de su frente. Los dones requieren de nuestra entrega. Como dice Romanos 12:7: "No paguéis a nadie malpor maL; procurad Lo bueno deLante de todos Los hombres", Su vida se derrama sobre la nuestra. Los dones son para los que saben dar. ¡Si quiere recibir, dé! El valor de todo regalo depende de la situación. Las herramientas de mecánica no son tan útiles en el jardín como la podadora de hierba. El poder para sanar no tiene ningún valor entre los jóvenes y los sanos; el discernimiento sería de mayor importancia. Algunos sugieren que Pablo nombró los dones en forma descendente según su valor. Pero las Escrituras no lo
  • 81. 86 MANIFESTACIONES PODEROSAS El valor de todo regalo depende de la situación. confirman. De hecho, los dones que aparecen al principio, en la lista original, no aparecen en la siguiente lista del mismo capítulo. Pablo exhorta de manera especial a que los corintios profeticen, pero ése es el sexto don de la segunda lista. Las listas de dones, que aparecen en la Biblia, nunca incluyen todos los dones; dejan fuera algunos mencionados en otras listas. Esto nos hace pensar <:¡ue no hay límite de posibilidades en el Espíritu. No se menciona el echar fuera demonios, ni la persuasión de los pecado- res. La idea de que tenemos que tener una mención en la Biblia sobre cada manifes- tación del Espíritu, no es un principio bí- blico. Por eso tenemos el espíritu de discernimiento. Hay una gran variedad de fenómenos sobrenaturales, y Dios no se limita a lo que hizo en el pasado. Permítame ser más específico. Durante los avivamientos clásicos sucedieron cosas muy extrañas, manifestaciones que no encon- tramos en el Nuevo Testamento. Sin embargo, nunca hemos du- dado de su validez. Al contrario, las tomamos como evidencia de la obra de Dios. En realidad, los avivamientos clásicos no tienen ningún paralelo en la Biblia. El Espíritu no tiene límites. No debemos pensar que aquellos avivamientos son ejemplos de la manera en que El operará para siempre, claro que nunca ope- ra en contradicción a la Biblia. Por ejemplo, es posible que haya poca evidencia de "caer al suelo" como manifestación del po- der del Espíritu; pero por siglos se ha aceptado como una mani- festación divina. No contradice ninguna revelación acerca de las actividades de Dios. Sin embargo, no olvidemos que Satanás puede imitar y crear manifestaciones falsas (como los hechiceros egipcios), pero eso no invalida lo genuino.
  • 82. LAS REGLAS DE ORO DE LOS DONES 87 La instrucción que Pablo da en 1 Corintios sobre los dones no debe ser tornada corno la ley del Monte Sinaí. Por ejemplo, 1 Corintios 14:27 y 29 dicen que cuando "se hable en lenguas extrañas, que lo hagan dos o tres cuando más, y por turno". Estas indicaciones en imperativo han sido tornadas por algunos corno ley. Algunos ministros han reprendido a aquellos que son cuartos en hablar. Declaran que esa manifestación es "ajena a Dios" y "de la carne". Se han dividido iglesias por la humillación pública de un miembro sincero que ha sido el cuarto en hablar en lenguas. Si se hubiera terminado esa reunión y otra hubiera empezado, ¡no estaría fuera de lugar el mensaje en lenguas que se había presentado hacía unos cuántos minutos! Causa mayor daño ese énfasis exagerado que permitir un mensaje extra. Si estudiarnos con cuidado toda la enseñanza de Pablo, no encontrarnos ese tipo de legalismo. Todas sus reglas, ya sea con relación a los dones o a cualquier otra cosa, deberán ser tornadas en el contexto de la gracia. Queda claro que debernos tornar todas las leyes morales de la Biblia con gran seriedad. Pero los dones son otra cosa. Surgen de la vida en el Espíritu; es una actividad que manifiesta vida y poder. Es incompatible con el poder del Espíritu encajonar su dinamismo y creatividad con reglamentos. Pablo se estaba enfrentando a cristianos extremistas y faltos de sabiduría que habían salido del paganismo. Tenían poca experiencia con las Escrituras. ¿Cómo podernos ser guiados por el Espíritu hoy día si estarnos oyendo el látigo de la ley tronando atrás de nosotros? "... donde está el Espíritu del Señor, allí hay libertad" (2 Corintios 3:17). Estos principios reaparecerán a medida en que continuarnos con este detallado estudio.
  • 83. CAPITULO 6 PALABRAS SOBRE LA PALABRA Cada materia tiene su vocabulario, jerga o palabras claves para evitar confusión. Sé que muchos preferirían un evangelio sencillo, pero es imposible crecer "en la gracia y el conocimiento de nuestro Señor y SalvadorJesucristo" (2 Pedro 3:18) sin estudiar cosas nuevas. Jesús dijo: "Si permanecéis en mí, y mis palabras permanecen en vosotros, pedid todo lo que queréis, y os será hecho" (Juan 15:7). Existen dos condiciones vitales para la respuesta de las oraciones - permanecer en Cristo y que sus palabras permanezcan en nosotros. Por lo tanto, es importante entender "sus palabras" en la Biblia. La Biblia pone sus propias reglas sobre cómo estudiarla, reglas que seguiremos cuidadosamente en este estudio. Empezaremos con una palabla mencionada frecuentemente en este libro: espiritual. Si describimos a alguien como "muy espiritual" estamos diciendo algo muy importante. Algunos corintios se llamaban a sí mismos espirituales, pero no usaban la palabra de la manera que la usamos nosotros, ni tampoco de la manera en que la usaba Pablo. Pablo dudaba de ellos, según indica en 1 Corintios 14:37: "Si alguno se cree. .. espiritual ... ". Estos hombres espirituales estaban posiblemente asociados a las "religiones misteriosas". Decían tener secretos y experiencias esotéricas; otros hablaban de la importancia de la "iniciación". Eran espirituales en ~l sentido pagano u oculto.
  • 84. 90 MANIFESTACIONES PODEROSAS La Biblia pone sus propias reglas sobre como estudiarla. Pablo le confirió a la palabra espiritual un sentido cristiano: una persona llena del Espíritu Santo, viviendo en obediencia y santidad, no en orgullo y deseos carnales. En 1 Corintios 12:1-7, Pablo nos habla de la espiritualidad falsa y de la verdadera. La espiritualidad verdadera siempre es "para provecho de todos" (v.7). Este es un principio aplicable a todos los dones. LOS DONES ESPIRITUALES Fue Pablo quien decidió escribir a los corintios sobre los dones espirituales. Ellos no le habían preguntado nada acerca de los dones porque pensaban que ya sabían todo lo necesario. Pero Pablo no estaba satisfecho con ellos. Pensando que les faltaba conocimiento, y les dijo: "No quiero hermanos, que ignoréis acerca e/e los dones espirituales" (1 Corintios 12:1). Después dijo: "Mas el que ignora, ignore" (1 Corintios 14:38), dando a entender que si continuaban pensando que ya sabían todo, sin aceptar ninguna corrección, continuarían ignorantes. Habían sido "llevados" por su conocimiento previo, que era similar pero que pertenecía a los "ídolos mudos" (12:2). Los griegos eran famosos por su educación, pero las cosas del Espíritu Santo son diferentes. Un doctorado en ciencias sociales o en física no lo hace a uno sabio en las cosas de Dios. Encontrar el conocimiento espiritual es como recibir fuego en el alma, no como acoger información fría en la cabeza. Este es nuestro tema principal, así que veremos cómo se les llama a los dones espirituales. Primero, debemos comentar que el capítulo 12 es en realidad acerca de la iglesia. La enseñanza sobre los dones es incidental. Los corintios habían escrito pidiendo ayuda y Pablo les con- testó varias preguntas que a ellos les preocupaban. Es triste que algunas cosas que deberían de haberles preocupado no les
  • 85. PALABRAS SOBRE LA PALABRA 91 El más maraVilloso charls es Cristo, "el regalo IndeSCriptible" interesaran. Habían permitido que se infiltraran hechos que di- vidían la comunión de hermanos en Corinto; para Pablo ésta era una situación muy alarmante. Además, hacían uso negligente de los dones. Pablo les escribe acerca de las dos situaciones y las re- laciona. El resultado fue una gran exposición que nos ha llegado a través de los siglos. Nuestraversión en español emplea los términos "dones espirituales" (1 Corintios 12:1). El original en griego no tiene nada que ver con "regalo" o "don". Es pneumatika (de pneuma - espíritu), que aparece 26 veces en el Nuevo Testamento. Esta palabra tan especial se traduce sólo unas diez veces como"don espiritual" y en la mayoría de las ocasiones como "hombre espiritual", "ley espiritual", "carne", "piedra", "cuerpo", "canto, casa", etc. En Romanos 1:11 Pablo deseaba impartir un pneumatikon a los romanos, "algo espiritual", un beneficio. La palabra griega para "don" o "regalo" no aparece en 1 Corintios 12-14, excepto dos veces de manera incidental. A los corintios les gustaba la palabra pneumatika. Pero Pablo usó otra palabra, una que él prefería: charisma. Una vez más evita la palabra normal, "don" (doron), y emplea charisma que es tan conocida hoy día y significa "un favor." Es sorprendente que Pablo no haya usado la palabra "don", una palabra tan clara. Veamos por qué no la usó. Pablo era el apóstol de gracia o caridad (charis y charisma). El introdujo la palabra al vocabulario cristiano. Gracia es charis, representa una actitud de gracia de Dios hacia nosotros. El Antiguo Testamento habla de cómo voltea Dios su rostro hacia nosotros, mostrando una luz de bondad. Eso es lo que significa gracia, una actitud bondadosa; no un poder, fuerza o sustancia.
  • 86. 92 MANIFESTACIONES PODEROSAS Por muchos siglos los antiguos teólogos hablaron de la gracia como algo que se podía medir. Después, otros pensaron que la gracia era un poder extraño ("maravillosa gracia') que invadía a las personas de una manera impredecible. Confundieron la gracia con el Espíritu Santo. Todavía hoy día, muchos creen que hay santos que han acumulado grandes cantidades de gracia por su virtud, suficiente para ellos y para otros, como un tipo de banco espiritual. Otros creen que la manera de obtener gracia es a través de sacramentos por los cuales la gente puede juntar gracia a su tarjeta de crédito espiritual, sin embargo una cualidad abstracta no puede ser acumulada. Lo mejor de todo es que a pesar de que la gracia de Dios es una actitud de Dios hacia nosotros, ésta nunca se presenta de manera abstracta en la Biblia. La gracia de Dios se materializa a través de sus obras y de los dones; de manera que la palabra gracia viene a significar algo tangible, bueno o real. El más maravilloso charis es Cristo, "el regalo indescriptible". La luz solar y la lluvia son acciones de gracia, porque Jesús dijo que Dios "hace salir su sol sobre malos y buenos y que hace llover sobre justos e injustos" (Mateo 5:45). Dios es el Dios de gracia: ésa es su personalidad. Sólo podemos acercarnos a Dios por su gracia. No podemos comprar con obras 10 que nos da - incluyendo los dones espirituales. Todo 10 que tenemos es una muestra de la bondad de su corazón - el alimento, la luz solar, el aire que respiramos, todo. No se queje por la lluvia - ¡es un don de Dios! Es maravilloso saber que la gracia en sí misma es totalmente gratuita. No tenemos que buscar el favor de Dios con co~por­ tamientos impresionantes. El nos ama así como somos. La gra- cia está allí todo el tiempo, no sólo ocasionalmente. Otro ejem- plo hermoso de un regalo por gracia aparece en Romanos 5:15,
  • 87. PALABRAS SOBRE LA PALABRA 93 "la gracia y el don de Dios abundaron ... " (hedorea enchariti), que significa que la gracia es un regalo real y permanente para no- sotros. En nuestros días, es muy común el uso de la palabra carisma. Hablamos de los líderes carismáticos o de personas con carisma - o sea con gran personalidad. Max Weber, un profesor Alemán, fundador de la sociología en nuestro siglo, introdujo la palabra a nuestro idioma. Usó la palabra para des- cribir las cualidades de un líder. Sin em- Dios es bargo, Pablo no se refería a carisma vincu- el Dios de gracia: lado al liderazgo. ésa es su personalidad. Posiblemente exista otra confusión. Los dones del Espíritu nunca designan talentos naturales, como el don de la música o del arte. Los talentos naturales son nuestras propias habilidades que podemos usar para bien o para mal. Los dones en 1 Corintios 12 son manifestaciones sobrenaturales del Espíritu Santo. Sólo operan según el deseo de Dios, conforme "le parezca mejor" al Espíritu Santo. Nuestro deseo de usarlos depende de su voluntad y su necesidad. Antes de continuar, quisiera explicar por qué los dones tienen que ser diferentes entre las personas. Pablo demuestra que hay muchos tipos de miembros con diferentes dones. Menciona unos cuantos en la primera lista: milagros, sanidades, lenguas e inter- pretación. Luego presenta otra lista - personas: apóstoles, profe- tas, maestros, ayudantes, administradores. Las diferentes clases de dones son todos charismata, y son diferentes. No todos desem- peñan el mismo papel, pero todos son igualmente importantes. Pablo dice que el cuerpo tiene miembros "menos dignos" (1 Corintios 12:23) que reciben menos admiración. No men- ciona las partes "menos dignas" físicamente, pero sí menciona
  • 88. 94 MANIFESTACIONES PODEROSAS No rechacemos lo genuino por el Simple hecho de que eXista lo falso algunos de los miembros de Cristo que reciben menos mención, especialmente los que ayudan y administran. Los pies no reci- ben la misma atención que la cara. Pablo ubica la expresión "las ayudas" al lado de los asignaciones más eminentes, como los apóstoles, y al mismo nivel que las manifestaciones poderosas y los dones que los corintios valoraban tanto, como las lenguas, la interpretación y los milagros, con todo propósito. Pablo está usando el mismo principio que usó Jesús, cuando dijo: "El que recibe a un profeta por cuanto es profeta, recompensa de profeta recibirá" (Mateo 10:41). Note que no dijo "en Mi nombre", sino "por cuanto es profeta'. Si usted acepta a un profeta como profeta (demostrándole que usted haría el trabajo del profeta si pudiera), usted recibirá una recompensa igual a la del profeta. La lealtad al servicio es lo que cuenta. Un servicio no es superior a otro. Cristo se convirtió en siervo para sus discípulos al lavarles los pies, un trabajo para el cual no se requieren poderes sobrena- turales. No hay dones mayores ni inferiores. Elpneumatikon es de Dios y por lo tanto no se debe menospreciar. Muchos menosprecian las lenguas o las descartan como un fenómeno psicológico peculiar o algo que proviene de una parte profunda de la mente que no podemos controlar. Aquellos que tienen la experiencia de las lenguas saben que no es así en lo absoluto, y ellos son los únicos que lo pueden juzgar. "El espiritualjuzga todas las cosas, sin que él sea juzgado por nadie" (1 Corintios 2:15). Aquellos que buscan los mejores dones - como los corintios - deberían recordar que no se nos ordena buscar los mejores dones. Esa es una mala interpretación de la Biblia. Todo lo que incluye la pneumatika es por el favor de Dios, y debemos concederle el mismo valor a todos los dones.
  • 89. PALABRAS SOBRE LA PALABRA LAS MANIFESTACIONES DEL ESPIRITU SANTO 95 ". .. A cada uno le es dada la manifestación del Espíritu para el bien de todos" (1 Corintios 12:7). La palabra griega phaneroo se traduce casi siempre como "manifestar", una o dos veces como "aparecer" o "enseñar", y significa "demostrar abiertamente". El Espíritu Santo se manifiesta claramente. Usted notará que en este capítulo Pablo habla principalmente acerca del Espíritu Santo y el cuerpo de Cristo, haciendo hincapié en quién es en realidad el Espíritu y cómo debemos distinguirlo de los falsos espíritus. Asimismo, expone una lista de los dones para demostrar quién los está promoviendo (el mismo Espíritu Santo). Ya sean las lenguas, la interpretación, el discernimiento o cualquier otro don, es el Espíritu Santo manifestándose: Dios en acción. En el capítulo 14 se hace mucho más énfasis en los dones. Así que las "palabras de conocimiento" son manifestación del Espíritu Santo. Eso es lo que da el Espíritu: una manifestación, no una habilidad permanente. La persona que está hablando por el Espíritu Santo nunca llamará "maldito" a Cristo (ver 1 Corintios 12:3). Las palabras habladas en "éxtasis", y no por el Espíritu Santo, son demoniacas, y los demonios nunca glorifican a Cristo. Existen diferen- tes fuentes para los fenómenos sobrenatu- rales. Los espíritus pueden manifestarse e imitar las obras y los dones de Dios. Cristo se convirtió en siervo para sus dicípulos al lavarles los pies, un trabajo para el cual no se requieren poderes sobrenaturales. Algunos dicen que como el hablar en lenguas se ha dado entre los no creyentes (incluyendo a los espiritistas y los budistas), todos los que hablan en lenguas son de Satanás. Un historiador pentecostal dijo (equivocadamente) que cuando los budistas
  • 90. 96 MANIFESTACIONES PODEROSAS y otros hablan en lenguas cumplían con la profecía de Joel - ¡Dios derrama su Espíritu Santo sobre toda carne! El que los espiritistas hablen en lenguas no significa que todos los que hablan en lenguas sean espiritistas. Sería como decir que todos los que usan herramientas son ladrones porque los ladrones las usan para robar. No rechacemos lo genuino por el simple hecho de que exista lo falso. La sabiduría, el conocimiento, las sanidades, las lenguas, etc., son manifestaciones, no dones. Son acciones del Espíritu Santo, y una acción no puede ser un don o regalo. El don de la música no es una acción sino una habilidad independiente. La persona que tiene un "regalo o don" es alguien que es usado con frecuencia por el Espíritu Santo de una manera particular (como con la profecía o los milagros). Esto se volverá más claro al estudiar los dones por separados. EL ESPIRITU SANTO El Espíritu Santo que da los dones es el mismo Espíritu que en Génesis 1:2 se "mueve" sobre la faz de la tierra. Algunas veces en textos originales leemos "el Espíritu Santo" y otras veces sólo "Espíritu Santo", sin el artículo "el" delante del nombre. ¿Es eso importante? En algunos idiomas, como en el inglés, se puede hablar de "reuniones del Espíritu Santo" o de "los dones del Espíritu Santo" sin usar el artículo el. Creo que saber la diferencia entre usar el artículo y no usarlo puede ser una gran bendición. Cuando leemos "el Espíritu Santo", se refiere al Espíritu Santo. Lo nombra como una persona. Cuando sólo aparece como "Espíritu Santo" se refiere a algo que hace fuera de sí mismo, una manifestación. En Joel 2:28 Dios dice: "derramaré mi Espíritu." Sale de El; es algo de El. Sin embargo, lo maravilloso es notar lo siguiente: Lo que hace el Espíritu Santo no sólo viene de El mismo - se derrama
  • 91. PALABRAS SOBRE LA PALABRA 97 a sí Mismo, y cada uno de los dones son manifestaciones de El. El poder del Espíritu Santo es el Espíritu Santo, no es un poder que El crea. Nosotros como humanos no nos podemos "derramar". Podemos dar de nuestro tiempo o de nuestro esfuerzo, pero el Espíritu Santo mismo nos llena. El nos es "dado" (daron), es un don que habita en nosotros, su presencia poderosa está dentro de nosotros. Cristo dijo: "Pero recibiréis poder cuando haya venido sobre vosotros el Espíritu Santo" (Hechos 1:8). Su poder no es una fuerza impersonal con la que podemos jugar. El Espíritu Santo es poder, Dios en acción, la misma fuerza personal que creó los cielos y la tierra. Decirle a la gente "Tome más del Espíritu Santo" o "Le voy a dar mayor unción" es irrespetuoso. No podemos ofrecerle a la gente una botella de Dios. El Espíritu Santo no es una reserva de existencias que los evangelistas y los maestros puedan otorgar a su antojo. Tampoco existe ningún poder de gracia fuera del Espíritu Santo. El Espíritu Santo es en sí una fuerza generadora que nos llena de poder (Juan 3:3). Nosotros mismos no podemos generar poder porque el poder mismo es el Espíritu Santo. El Espíritu Santo no puede ser generado con oración, con santidad, con obediencia ni con ninguna técnica ni fórmula, no importa lo que la iglesia esté anunciando. No podemos manufacturar a Dios usando técnicas espirituales. Es un error creer que si oramos el doble de tiempo que acostumbramos, recibiremos doble ración de poder. El poder de Dios se canaliza a través de su Palabra. 1Corintios 12:4 dice que "hay diversidad de dones". La palabra "di- versidad" (diaireseis) es usada en muchas ocasiones. Pablo establece un contraste claro entre la variedad de dones (u obras) y la iden- tidad singular del Espíritu Santo. En la época de Pablo, todos los dioses, como la diosa Diana de los Efesios, tenían su propio templo. y se suponía que el espíritu de ese dios operaba desde ese lugar.
  • 92. 98 MANIFESTACIONES PODEROSAS Algunos piensan que esto es irrelevante, que todos los espíritus operan desde la misma área espiritual. Fuera de la fe cristiana, existen varias religiones que tienen técnicas para ponerse en contacto con el mundo de los espíritus. Algunos lo hacen con mantras, guías espirituales, encantamientos, brujerías, fórmulas verbales o palabras mágicas. Los "contemplativos" y los místicos buscan vibraciones, voces y fuerzas para conectarse con el área del espíritu. La religión de la "Nueva Era" emplea todos estos métodos. Pero Dios no pertenece a ningún área espiritual. El está por encima de todos los dioses, de todos los espíritus. No podemos compararlo con ningún otro poder espiritual. Los cultos budistas, Zen, Soka Gakkai y muchos de la Nueva Era presumen estar conectados con una fuerza especial, un poder cósmico, o espíritu de la tierra. Como creyentes genuinos, que confiamos en la sangre de Jesus, estamos totalmente a salvo, DIOS no nos dara un esplntu escorplon cuando [e pidamos el Esplntu Santo La Biblia se opone a todo esto con la luz de la verdad - la verdad del Hijo de Dios, Jesús, "por medio del cual todas las cosas fueron creadas, y quien está sobre toda potestad y principado y sobre todo nombre que puede ser nombrado". El da el Espíritu Santo cuando se lo pedimos, sin técnicas secretas ni palabras de poder. No existe ninguna fórmula, sólo la confianza y el amor. El Todopoderoso no cumple todos nuestros caprichos al pronunciar palabras especiales. Dios no es una mascota ni el genio de una lámpara mágica. Debemos tomar en serio las advertencias en la Biblia sobre las falsas "señales y maravillas". Satanás no se ha retirado de este mundo (1 Juan 4:1). Por otro lado, como creyentes genuinos,
  • 93. PALABRAS SOBRE LA PALABRA 99 que confiamos en la sangre de Jesús, estamos totalmente a salvo; Dios no nos dará un espíritu de escorpión cuando le pidamos el Espíritu Santo (Lucas 11:12). Los creyentes son hijos del Reino. La primera obligación de cualquier reino es proteger el terreno y aquellos que viven bajo su dominio. Dios es nuestra salvación. Los que estamos en Cristo "habitamos en Sión", una ciudad con baluartes y murallas impenetrables. Ningún espíritu podrá penetrarnos. Hay paz tras nuestros muros. "POR EL BIEN DE TODOS" Casi todo el capítulo 12 de 1 Corintios se refiere a la iglesia, y los dones son para el bien de todos los miembros de esa iglesia. Pablo estuvo constantemente preocupado por la iglesia. El era el "administrador de los misterios de Dios" para la iglesia (1 Corintios 4:1) y de la maravillosa "nueva creación". Esta iglesia no fue edificada con personas de una misma ideología, más bien depende de diferencias humanas y personas con diferentes dones. Además, en Cristo, esas diferencias de personalidad llegan a su más alto desarrollo de distinción y armonía entre los hermanos. La época moderna tiende a despersonalizar a los hombres y mujeres, y reducirlos a categorías. El mundo desea que todos estemos en "un club", con similitudes y diferencias sutiles. Dios desea una iglesia y lo primero que hace es derribar los muros de separación y hacer que cada persona esté en una clase separada, como entes con valor individual. El cuerpo necesita ojos que sean totalmente diferentes al pelo y a las uñas, y la iglesia ("el cuerpo de Cristo") depende de todos los miembros individuales, con todas sus diferencias que la hacen un cuerpo completo. Los grandes planes sociales y políticos normalmente tratan de hacernos a todos iguales, situarnos en una clase común - como hormigas. Algunos han procurado que todos vistamos igual, como lo hizo Mao con las masas chinas; procuró moldear un
  • 94. 100 MANIFESTACIONES PODEROSAS patrón, como ladrillos sobre un muro. Pero Dios no moldea ladrillos, sino "piedras vivas", esculturas únicas. El mundo ve la distinción como debilidad, pero Dios ve las diferencias como fuerza. La unidad produce fuerza, la uniformidad, debilidad. La unidad produce fuerza la uniformidad, debilidad Los dones espirituales funcionan con los dones de los apóstoles, pastores, maestros y evangelistas (Efesios 4:11). Son tan diferentes como la tiza 10 es del queso; sin embargo, se unen con una química divina, creando una unidad indisoluble. En realidad, todo el libro de 1 Corintios trata de la unidad. Los corintios reconocían las diferencias entre Pablo, Pedro y Apolos y seguían a uno sólo, como si fuera su ídolo. Cada grupo deseaba la prominencia y procuraba motivar a los demás miembros a que se unieran a su grupo particular. Este deseo por crear un solo grupo causó división. Era un esfuerzo ecuménico, y falló. Las iglesias deben ser diferentes, como las personas que pertenecen a ellas. Todos somos uno en Cristo. Algunas denominaciones, buscando unidad ecumemca, han negado su propia historia y los principios que le dieron vida. Ser diferente no es pecado. La expresión "por el bien de todos" en 1 Corintios 12:7 usa la palabra griega sumpheron de donde proviene la palabra sinfonía. El Espíritu es como un compositor que está conduciendo su propia obra - una gran variedad de temas e instrumentos entrelazados con contrapunto y armonía. No todos tocan el mismo instrumento ni la misma melodía. LAS TRES OBRAS DE LA TRINIDAD Ya nos hemos familiarizado con el vocabulario relacionado con el Espíritu y los dones. Terminaremos esta sección analizando las palabras de Pablo en 1 Corintios 12:4-6:
  • 95. PALABRAS SOBRE LA PALABRA 101 Ahora bien, hay diversidad de dones, pero el Espíritu es el mismo. Y hay diversidad de ministerios, pero elSeñor es el mismo. Y hay diversidad de actividades, pero Dios, que hace todas las cosas en todos, es el mismo. Dones, servicio y obras: todos son diferentes. Luego dice, "el mismo Espíritu ... Señor ... Dios" - diferentes nombres, pero mostrando el mismo Dios. Resulta sorprendente que al estar exaltando los diferentes dones del Espíritu, Pablo nombre a Dios de tres diferentes maneras. ¿Por qué presenta tres diferentes nombres? Desea demostrar que la unidad más perfecta, la unión divina, contiene diferencias. Los dones del Espíritu, el servicio hecho por Dios y las obras de Dios son tres operaciones llevadas a cabo por las tres personas de la Trinidad. Pero sigue siendo una sola obra llena de grandeza. L8. unidad del Espíritu es compleja. Dios es un ser complejo, una Trinidad, y su iglesia también es compleja. Tiene una riqueza poética que muestra toda la creatividad divina. Un ministro dijo en broma: "el mundo está lleno de una gran variedad de criaturas ... iY yo tengo todas las variedades en mi iglesia!" ¡Así es en todas las iglesias! Quisiera profundizar un poco más en los siguientes temas: • Los dones Son muchos (charismata). • Los ministerios Ministrar implica estar listos para servir (diakonion). Los "benditos de mi Padre" en Mateo 25 no sabían que habían servido al Hijo del hombre, el Cristo. Lo que habían hecho era el resultado del deseo espontáneo de sus corazones. Muchos sienten que están haciendo muy poco o que no tienen ninguna habilidad, conocimiento u oportunidad, pero son personas
  • 96. 102 MANIFESTACIONES PODEROSAS fieles, y que hacen posible el crecimiento de las iglesias. Lo que hacen es lo que son. Así es el Espíritu Santo. El es simplemente lo que es - vida, acción, compasión. Su personalidad - es aquello que se apodera de nosotros. Aquellos que son ungidos por El encuentran algo que los motiva en su interior a servir con entusiasmo y a ser fieles aunque sientan que es poco su servicio. Nadie debe suprimir los deseos del Espíritu Santo pretendiendo ser humilde, rechazando los lugares de prominencia, o rehusán- dose a hacer algo hasta que no "sientan"que el el Espíritu Santo los "mueve" o los fuerza. Algunos no se sienten "movidos" muy seguido aunque las iglesias necesitan mucho de su apoyo. Si nadie se siente "movido" por el Espíritu Santo, sus reuniones no llegarán a ningún lado. Alguien ha dicho que la diferencia entre los primeros cristianos y los de hoy día, es que aquellos se "sentían movidos" con más frecuencia. Pablo dice que "los espíritus de los profetas están sujetos a los profe- tas" (1 Corintios 14:32). Podemos hacer a un lado los deseos del Espíritu Santo, o podemos "avivar elfuego del don de Dios"como Pablo le ordenó a Timoteo (2 Timoteo 1:6). El Espíritu Santo se "mueve" cuando nosotros estamos en movimiento. Las reunio- nes cristianas deben fluir de una manera sobrenatural. Cada don es un servicio. Si seguimos las palabras de Pablo, todo don pneumatika (don de milagros) y charismata (don de gracia) es dia- konia (servicio), una explosión de energía del Espíritu Santo. • Las obras (o disposición para actuar) En 1 Corintios 12:10 se usa la palabra griega energemata para describir la actividad del Espíritu Santo que promueve los milagros. La actividad del Espíritu Santo nos motiva a obrar de la misma manera. Leemos en las Escrituras, "Tu palabra
  • 97. PALABRAS SOBRE LA PALABRA 103 me ha dado vida" (Salmo 119:50), y "los que esperan en Jehová tendrán nuevasfuerzas, levantarán alas como las águilas, correrán y no se cansarán, caminarán y no sefatigarán" (Isaías 40:31). Esta palabra es diferente a la palabra poder (dunamis), el poder que se nos promete en Hechos. Dunamis es poder en potencia, en reserva, como la dinamita. Permanece allí como piedra. Muchas personas le piden a Dios "el poder" y lo reciben, sin duda; sin embargo, posiblemente deberían pedir el "movimiento" del Espíritu Santo para poner manos a la obra. La potencia del dunamis es para servír a los necesitados. Podemos pasar toda la vida haciendo ejercicios, desarrollándonos por el simple hecho de llegar a ser fuertes. Pero ¿De qué sirve que un hombre pueda levantar 150 kilos en el gimnasio si no puede levantar un dedo para ayudar a la esposa en el hogar? ¿De qué sirve que pidamos más poder si no hacemos los trabajos que ya se requieren - el evangelismo de puerta en puerta, por ejemplo, o el trabajo en la escuela dominical? ¿Por qué dejamos todo el trabajo a unos cuantos fieles? El Espíritu Santo nunca derrama su poder sobre personas inmóviles. Si nos esforzamos por servir a Dios, seremos como vasíjas vacías que fueron llenadas con el Espíritu Santo. Nuestras reuniones no son para llenar la iglesia de poder sino para crear gente llena de energía. El mismo Dios que promueve las lenguas y las sanidades también promueve las obras el deseo de servira Dios.
  • 98. CAPITULO 7 PALABRAS DE SABIDURIA La sabiduría y el amor son un par en cuyos brazos descansan los dones Me resulta difícil escribir este capítulo sobre "las palabras de sabiduría" sin hablar de "las palabras llenas de conocimiento" porque las dos se complementan. Sin embargo, trataré de hablar acerca de estos dos temas de manera individual. El don de la sabiduría es el primer don de la lista en 1Corintios 12. Es sólo un nombre, y no se nos da explicación ni definición. De la misma manera se presentan los otros dones. Obviamente, Pablo asumía que los corintios sabrían de que estaba hablando porque él los conocía. Sin embargo, Pablo no nos conocía a nosotros, así que es importante que sepamos de qué estaba hablando Pablo con relación a cada uno de los dones. Por ejemplo, hay varios tipos de sabiduría. ¿A qué tipo de sabiduría se refería Pablo? La regla de interpretación que debemos seguir es la que Pablo mismo nos da en esta epístola, capítulo 2, versículos 12 y 13: "Y nosotros no hemos recibido elespíritu del mundo, sino elEspíritu que proviene de Dios, para que sepamos lo que Dios nos ha concedido. De estas cosas hablamos, no con palabras enseñadaspor la sabiduría humana, sino con las que enseña el Espíritu, acomodando lo espirituala lo espiritual". La frase "10 espiritual" se puede traducir como "los dones espirituales" del capítulo 12, la pneumatika. No debemos adivinar 10 que dice la Biblia. Debemos buscar la interpretación de la Biblia en ella misma.
  • 99. 106 MANIFESTACIONES PODEROSAS ella misma No debemos adiVinar lo que dice la Biblia Debemos buscar la Interpretaclon de la Biblia en La sabiduría era un campo de gran interés para los judíos y gen- tiles; cada uno tenía su tradición sobre la sabiduría y esta tradi- ción tenía una gran influencia sobre la visión nacional. Los grie- gos "buscaban sabiduría" (1 Corintios 1:22). Grecia fue la primera nación en experimentar un despertar intelectual. Desde Tales en el siglo VII a.e. hasta la era cristiana, los griegos produjeron grandes filósofos que trataron de guiar las vidas de sus ciudada- nos. Su sabiduría tomó diferentes rumbos; hubo contradicciones. Hubo chispas de luz en la oscuridad, pero nunca llegó su día de plena luz, así que continuaron buscando una visión mundial que fuera convincente. Estos filósofos paganos todavía se estudian cuidadosamente; pero, como siempre, la filosofía sigue estando muy lejos de proporcionarnos la esperanza que necesitamos. Pablo visitó Atenas y predicó acerca de Jesús; era la primera voz que sonaba como una trompeta llena de seguridad y sabiduría. La sabiduría judía era muy diferente a la de hombres como Sócrates y Aristóteles, y la estudiaremos un poco más adelante. Primero, debemos analizar exactamente 10 que dice nuestro pasaje bíblico. Varias traducciones usan la frase "palabra de sabiduría". Sin embargo, en el griego no es "la palabra" sino "una palabra"; o sea que es una de muchas palabras. No apunta a una palabra ya conocida, sino a una palabra por conocerse. "Un auto" es cualquier auto, pero "el auto" es áquel que se está conduciendo. Una palabra de sabiduría es una luz nueva brillando sobre una situación. Una traducción le llama "el don de dar una comunicación sabia." Nuevamente, esta frase no sigue el griego. E.H. Robertson plantea que es "hablar con sabiduría" y Weymouth: "un pronunciamiento
  • 100. PALABRAS DE SABIDURIA 107 de sabiduría". Estas traducciones apuntan a que este don general nos permite hablar siempre de manera sabia, como Salomón. Es común que se hable de Salomón al describir el don de la palabra de sabiduría, pero no es lo mismo. El don que Salomón recibió de Dios, era un don general. Y según Santiago 1:5, todos los cristianos podemos pedirle a Dios este don. Sin embargo, estamos hablando de uno de los dones espiritua- les que ocasionalmente proporciona "palabras de sabiduría". No transforma a las personas en oráculos con perlas de sabiduría fluyendo de sus labios cada vez que abren la boca. No se nos dice que tan extensas pueden ser estas palabras de sabiduría, pero el expresar una idea sabia podría requerir de una sola oración o quizá de un libro para presentarla completamente. Cualquiera que sea su forma, debemos ver que proviene del Espíritu; o sea que es sobrenatural, una manifestación, como explicamos en este capítulo. Aparecen muchos ejemplos en las Escrituras. Cristo, por ejemplo, prometió que aquellos que fueran persegui- dos recibirían esas palabras de sabiduría. Les dijo que no se pre- ocuparan de lo que dirían ante los tribunales, porque el Padre les daría las palabras en su momento. ¿CUAL SABIDURIA? Si es cierto que existen diferentes escuelas o tipos de sabiduría, ¿Qué tipo de sabiduría aparece en las "palabras de sabiduría"? ¿Podemos hacer a un lado la pregunta, contestando simplemente: "Pues ... cualquier tipo"? No. No creo que estaríamos enseñando "palabra de verdad"(2 Timoteo 2:15). Queda bastante claro de qué sabiduría estaba hablando Pablo. Su mente estaba enfocada sólo en un tipo de sabiduría mientras escribía esta epístola. Comenzó con dos capítulos que explicaban lo que era. Es sabiduría "en Cristo" - ) ha hecho también que Cristo sea nuestra sabiduría" (1 Corintios 1:30). Las "palabras de sabiduría" caerían dentro de ese tipo - la sabiduría relativa a Cristo.
  • 101. 108 MANIFESTACIONES PODEROSAS una luz nueva una situación. brillando sobre Una palabra de sabiduría es Las ideas. que Pablo tenía sobre la sabiduría se encontraban moldeadas por las Escrituras. El Antiguo Testamento está lleno de sabiduría. Una de las palabras hebreas usadas para la sabiduría aparece 140 veces. En el Nuevo Testamento, la palabra griega para sabiduría (sophia) aparece 51 veces, y no significa algo diferente en 1 Corintios. Tiene un mismo significado a través del Nuevo Testamento. La sabiduría sí significaba algo diferente para los corintios, por eso Pablo dedicó tanto tiempo en su carta fijando la perspectiva cristiana. La sabiduría que predominaba en la sociedad corintia era la filosofiá abstracta de los griegos, o la de sus religiones místicas. La época de los filósofos griegos y la de los artistas (como el maravilloso escultor Fidias) también fue una era de ignorancia primitiva, barbarismo, superstición y devoción vil a dioses antiguos. Con excepción de las matemáticas, la filosofía griega consistía generalmente en declaraciones sobre el pensamiento, y definiciones o conceptos. La sabiduría judía era siempre práctica - eran reglas sobre cómo vivir. Era "comprensión", algo más profundo que palabras, que tocaba los instintos de la conducta. El Antiguo Testamento re- fleja esta característica nacional. La Biblia incluso llega a per- sonificar la sabiduría (Proverbios 8). Esta característica causó que las actitudes de los judíos hacia Dios fueran frecuentemente muy prácticas. Para los griegos, Dios existía sólo como una idea abstracta a la cual se podía llegar por medio de la razón. Dios era algo muy lejano e inalcanzable. Para los judíos, Dios era una presencia viva entre el pueblo, y hablaban de El en términos hu- manos, como si tuviera manos, pies, brazos y oídos. Los israe- litas nunca pensaron que Dios realmente tuviera partes físicas, pero usaban ese lenguaje porque El había hecho al hombre a
  • 102. PALABRAS DE SABIDURIA 109 vIvir La sabldur18 Judla era siempre practica - eran reglas sobre como Era "comprenslon', algo mas profundo que palabras, que tocaba los Instintos de la conducta su imagen; nuestros miembros o partes son un dibujo material del Dios infinito y de una realidad espiritual mayor. Nosotros tenemos brazos, pero también tenemos "un brazo más poderoso" decían. La sabiduría judía era siempre de este mundo. Los grie- gos tenían siglos de atraso con respecto a los judíos, hablando de Dios en términos impersonales, algunas veces como si fuera sólo un bien abstracto. El dios de los griegos no tenía cara. El libro de sabiduría más largo de la Biblia es Job. Este presenta debates sobre Dios y la vida. Es además el libro más antiguo de la Biblia. Analiza las preguntas más esenciales del hombre, usando como ejemplo la experiencia de Job. La presentación no es académica sino verídica y práctica. El libro de Proverbios es un libro de sabiduría; algunas veces presenta la sabiduría en términos personales. Vea los capítulos 8 y 9: "Conmigo está el buen juicio", dice en Proverbios 8:14. No se presenta la sabiduría sólo como el sentido común, la experiencia, el buen consejo, talento o habilidad; que son razonamientos humanos. Más bien presenta la sabiduría en otra dimensión - con la presencia de Dios. Proverbios 9:10 dice: "El temor de Jehová es el principio de la sabiduría". La falta de sabiduría nos da 10 opuesto: "Dice el necio en su corazón: 'No hay Dios" (Salmo 14:1). La sabiduría que predicó Pablo era el mismo tipo de comprensión práctica y personal. Encontraba su sabiduría en el Dios vivo de Israel. Para Pablo, toda la sabiduría de Dios se revelaba en la encarnación de su Higo Jesucristo. El "don de la sabiduría" se relaciona con ese tipo de conocimiento, como veremos más adelante.
  • 103. 110 MANIFESTACIONES PODEROSAS La sabldurla que prediCO Pablo era el mismo tipO de comprenslon practica y personal Encontraba su sablduna en el DIOS VIVO de Israel Las palabras de sabiduría dan sabiduría sobre como vivir, no es académica. La definición bíblica es maravillosa, debemos anali- zarla: "el conocimiento del Santísimo es la inteligencia" (Proverbios 9:10). Esta es una declaración revolucionaria - repetida en varias ocasiones en el Antiguo Testamento - que marca tanto el pensamiento antiguo como el moderno. Ninguna otra nación, ni literatura había llegado a ese concepto tan radical. La sabiduría descansa sobre la fe en Dios; Dios es la roca de todas las verdades eternas. No es cosa de modas, opiniones, especulaciones, ni pensamientos académicos. La sa- biduría de Dios es un estabilizador ante situaciones perplejas y desconcertantes de la vida. El hombre que conoce a Dios en Cristo ha encontrado la sabiduría. No anda buscando algo desconocido, como los perdidos que buscan algo pero no reconocerían lo que buscan aunque lo encontraran. El progreso secular todavía no decide cuál es su meta. Por lo tanto, no puede saber si está progresando o no - ¡es posible que vaya en una dirección totalmente opuesta! Los cristianos ven claramente que el mundo avanza hacia la oscuridad; vaga confundido. "... perecerá la sabiduría de sus sabios" (Isaías 29:14). Daniel dijo que la sabiduría le pertenece a Dios y que Dios "da la sabiduría a los sabios" (Daniel 2:21). Para los cristianos, Cristo es la "sabiduría de Dios" (1 Corintios 1:24) y "el camino, la verdady la vida" (Juan 14:6). La literatura sobre la sabiduría, que aparece en libros como Job, Salmos, Proverbios y Eclesiastés, es una recopilación de experien- cias sobre cómo vivir con éxito. Si leemos el libro de Eclesiastés, superficialmente, creemos que está escrito por un cínico - pa- rece decir que el mundo no tiene sentido, todo en la creación
  • 104. PALABRAS DE SABIDURIA 111 es vanidad, vacío. Usa la palabra vanidad 35 veces con relación a nuestra existencial. La misma palabra hebrea (hebe!) es usada para describir el "vacío" de los ídolos. ¿Cómo podría un pueblo tan religioso como el judío incluir ese libro junto con el de los Salmos que está lleno de alabanzas y gratitud por la creación? Para responder a esta pregunta tenemos que ver otra expresión que aparece 31 veces en Eclesiastés: "bajo el sol". Eclesiastés es un libro de pensamientos "bajo el sol"; está limitado a los horizontes del mundo material. La especulación materialista no proporciona respuestas ni lógica. Deja nuestra existencia en un misterio. Si el mundo es todo 10 que existe, y está destinado a la destrucción, todo es ilógico - no vale la pena existir. Somos entonces como una colonia de hormigas frenéticas viviendo en un recipiente de plástico en un museo. Los sabios del mundo tienen un trabajo muy difícil. Pau1 Tillich, un panteísta, escribe sobre "la valentía de ser": ¡Ten valor mientras existas, porque desaparecerás algún día! Cristo rodea todo con la sabldurla La vida sólo te da una oportunidad. "La vida humana empieza en el extremo de la desesperación" dijo un incrédulo de la era moderna. Es un pensamiento que va de acuerdo con los filósofos incrédulos como Camus, Russell y Ayer. Tienen una actitud "bajo el sol", con un corazón de idolatría, siguiendo sólo al dios de lo que pueden ver. Como contraste, el creyente sigue adelante "como viendo al Invisible" (Hebreos 11:27). Cristo rodea todo con la sabiduría. Eclesiastés por fin toca el corazón de todas las cosas en el capítu- lo 12, versículo 14: "Pues Dios traerá toda obra a juicio, juntamen- te con toda cosa oculta, sea buena o sea mala". En otras palabras,
  • 105. 112 MANIFESTACIONES PODEROSAS nuestra era Cristo diseño Cristiana para que fuera dominada por el ESPlrltu, llevando el evangeliO a todo el mundo toda acción será evaluada en relación a Dios y a sus propósitos. Esta vida tan breve tiene un valor eterno. Todo aquello que no se relacione con El, no tiene valor. El mundo es un regalo de Dios para nosotros, del cielo con amor, creado con una máxima consideración de las necesidades huma- nas. Es parte de la sabiduría divina y del orden divino. Nuestra sabiduría mundana es sólo sabia si se relaciona con la sabidu- ría del Creador. "Acuérdate de tu Creador ahora que eres joven", dice Eclesiastés 12:1. "Con sabiduría e inteligencia el Señor afir- mó los cielos y la tierra ... El Señor me creó [dice la sabiduría] al principio de su obra, antes de que él comenzara a crearlo todo" (Proverbios 3:19; 8:22-23). La creación del mundo fue un hecho de sabiduría. SABIDURIA QUE EDIFICA El don de "las palabras de sabiduría" no es opcional en la obra de Dios, es indispensable para edificar su iglesia. La iglesia no es una organización temporal sino una creación de Dios planeada para la eternidad (vea Apocalipsis 21 y 22). Todo lo que se lleva a cabo en la iglesia debe estar relacionado con los propósitos de la redención divina; todo don deberá operar con el fin de alcanzar esta misma meta. Cristo diseñó nuestra era cristiana para que fuera dominada por el Espíritu, llevando el evangelio a todo el mundo. El don de las palabras de sabiduría es una manera en que Dios nos dirige aunque nosotros estemos ocupados en cosas que parecen sin importancia. Pablo dijo de los creyentes corintios: "nada os filta en ningún don" (1 Corintios 1:7). Sin embargo, tenían una gran tendencia a hacer lo equivocado - inclusive con los dones. Sus demostracio- nes de las lenguas, por ejemplo, quedaban fuera del margen del
  • 106. PALABRAS DE SABIOURIA 113 La Iglesia es el tabernáculo de DIos y debe ser adornado con sabiduría, pues forma parte de la hermosura de la novia de Cristo. plan divino. No tenían nada que ver con la edificación de la igle- sia. Usaban los dones como juguetes, no como una herramienta poderosa entregada por el Espíritu a sus obreros. El Espíritu nos ofrece más que una satisfacción emocional. Debemos ser "maes- tros albañiles" trabajando según la gracia que nos es impartida por Dios (1 Corintios 3:10). "Maestro albañil" proviene del griego sophos architechton. Palabras como arquitecto y tecnología provienen de estas pa- labras griegas pero significan "maestro albañil". Un techton es un artesano de madera, metal o piedra. Cristo era un techton (Marcos 6:3) como José (Mateo 13:55). A Dios se le ha llama- do un constructor y creador - technites. Nuestra palabra técnico viene del griego techne, un arte u oficio; pero la palabra griega panourgia se encuentra relacionada con la sabiduría humana. Pablo está hablando de la sabiduría humana en 1 Corintios 3:19 como una sabiduría opuesta a la de Dios. El technites (maestro albañil) de la igle- sia necesita sophia (sabiduría). Cuando el Señor ordenó que se construyera el taber- náculo en el desierto, dijo: "Mira, de la tri- bu de ]udá he escogido a Bezaleel ... y lo he llenado del Espíritu de Dios, y de sabiduría ... ypara hacer cualquier trabajo artístico" (Exodo 31:2-5). Era para hacer un trabajo muy especial de cordón de oro. Todas las obras de Dios tienden a ser hermosas. Y esto se hace extensivo tam- bién a todas las iglesias. El tabernáculo estaba enriquecido con muebles de oro y tapicería magnífica. Las túnicas de los sacer- dotes principales eran para "la gloria y la belleza" (Exodo 28:40). La iglesia es el tabernáculo de Dios (Apocalipsis 21:3) y debe ser adornado con sabiduría, pues forma parte de la hermosura de la novia de Cristo.
  • 107. 114 MANIFESTACIONES PODEROSAS La sablduna del mundo comercial no debe elevarse por encima de la sablduna de la Biblia, la palabra de sablduna, ni de la d1recclon del Esplntu Lo que acabamos de decir proviene de las mismas escrituras que Pablo conocía muy bien y las cuales él explica en 1Corintios 1y 2. Esta sabiduría "de temor de Dios" (u honra) proviene de Dios y es lo que Pablo tenía en mente cuando habló de las palabras de sabiduría. No es solamente un buen consejo. Es una palabra adecuada para el momento. Las palabras de sabiduría nos guían hacia una relación adecuada con las intenciones eternas de Dios. Tienen una relación especial con la profecía. Se concentran en el temor de Dios, y por 10 tanto, son más que una consideración sabia de los hechos y circunstancias. Toman en consideración todos los hechos conocidos y todos aquellos que se relacionan con Dios (a los cuales sólo Dios tiene acceso, obviamente), y los instala en nuestras mentes como un principio o sentimiento de 10 que debemos hacer. Las palabras de sablduna verdadera nos ayudan a cargar la cruz y a descubrir las dimensiones diVinas de la Vida con fe en DIos Esta palabra divina viene a nuestras vidas para tener un efecto práctico en nuestro quehacer diario, ya sea en nuestra vida personal o en nuestra participación en la iglesia. Nos procura una comprensión especial sobre las situaciones y la habilidad de tomar decisiones correctas con relación a las metas invisibles de Dios. "Más que los viejos he entendido, porque he guardado tus mandamientos" expresó un joven, posiblemente estudiante de los escribas, quien escribió este salmo (Salmo 119:100).
  • 108. PALABRAS DE SABiDURIA EL CORAZON SECRETO DE LA SABIDURIA 115 He aquí una revelación misteriosa. Cristo es el significado máximo de la sabiduría. En El están "escondidos todos los tesoros de la sabiduría y el conocimiento" (Colosenses 2:3). En 1Corintios 1:23-24 se describe a Cristo como la sabiduría de Dios, particularmente el "Cristo crucificado". Si la palabra de sabiduría es genuina tendrá como fondo el Calvario, porque Cristo "se hizo sabiduría" (1 Corintios 1:30; vea también Efesios 1:8,17). Cuando nos sentimos precionados por las tensiones nerviosas, tentados posiblemente por deseos materiales o de ventaja personal, las palabras de sabiduría nos recordarán otros valores, los del Calvario. Santiago 3:15-17 declara que existe una sabiduría "terrenal, animal, demoniaca" en contraste a la que viene de lo alto que es "pura, luego pacífica, indulgente, dócil, llena de misericordia". La sabiduría mundana fue la que crucificó a Cristo. Las palabras de sabiduría verdadera nos ayudan a cargar la cruz y a descubrir las dimensiones divinas de la vida con fe en Dios. Eso no significa que recibiremos un plan preciso, sino un conocimiento especial sobre nuestra acción. LA SABIDURIA NO ES UN ARNES CON FRENO La palabra de sabiduría es práctica. No es un don de la sabiduría, sino una palabra de sabiduría. La sabiduría general es una cualidad que está disponible para todos, según Santiago 1:5. El Señor no tiene ninguna intención de decirnos cuándo sacarle punta a los lápices o que debemos tomar. Cristo nunca usó un arnés con freno para dirigir a los discípulos por todos los caminos que debían seguir. La libertad de Cristo permite a sus seguidores salir de una vida bajo la Ley; Dios deja grandes áreas de nuestras vidas para que nosotros tomemos decisiones. Cualquier cosa que hagamos en su nombre, Ella bendecirá.
  • 109. 116 MANIFESTACIONES PODEROSAS SI DIOS no habla es porque no tiene nada que deCir y esta satisfecho con lo que usted esta haCiendo Sin embargo, Dios nos da instrucciones claras en las Escrituras. La palabra de sabiduría podría guiarnos a hacer algo que normalmente no se nos ocurriría. Samuel le dijo a Saúl lo que debía hacer cuando estaba buscando los burros de su padre. Se encuentran varios ejemplos de palabras de sabiduría en el libro de Hechos. Pablo le advirtió a un capitán que no dejara que la tripulación abandonara su barco (Hechos 27:31-32). Ananías fue llevado ante Saúl para devolverle la vista y para darle indicaciones sobre el futuro (Hechos 9:10-19). Santiago recibió una palabra de sabiduría cuando tuvo que hablar en una reunión muy importante en Jerusalén; su exposición ayudó a resolver conflictos muy graves que tenían los gentiles con las instituciones judías (Hechos 15:13,21). Pablo tuvo una palabra de sabiduría indicándole quedarse en Corinto porque Dios tenía a muchos de los suyos en ese lugar (Hechos 18:9-11). He escuchado a predicadores muy sinceros exhortando a la gente a jurar que no se levantarán del altar hasta oír la palabra de Dios. Muchos dicen: "Estoy esperando una palabra de sabiduría de Dios". Lo que quieren es que Dios les indique todo lo que deben hacer para evadir las responsabilidades. Dios sí habla, y habló a muchos en tiempos antiguos, pero nunca habló porque la gente estaba esperando o pidiendo que El les hablara. Dios no contesta a las órdenes. Dios les habló a personas descritas en el Antiguo Testamento cuando ellos estaban ocupados en sus rutinas diarias. No importa quién nos dé órdenes, nosotros somos responsables por lo que hacemos o dejamos de hacer. Aquellos que obran sólo cuando escuchan instrucciones de Dios están viviendo bajo la ley y no "la perfecta ley ... de la libertad" (Santiago 1:25). Dios desea que crezcamos en El, que nos volvamos adultos, no tÍteres movidos con cuerdas desde el cielo.
  • 110. PALABRAS DE SABIDURIA 117 Frecuentemente, los creyentes se encuentran ansiosos buscando la voluntad de Dios. Parecería que Dios hubiera escondido su plan y fuera obligación de los cristianos el encontrarlo diariamente. Algunos aceptan cargas mayores que las que imponían los escribas. Los escribas, al menos, tenían un pasaje bíblico que parecía indicar la orden de Dios. La sabiduría que viene a nosotros es mayor que la nuestra, y no nos quita nuestra libertad, como las leyes del Sinaí. COMO OPERA ESTE DON La palabra de sabiduría no es necesariamente un pronunciamiento de alguien que está de pie en el templo. Podría surgir en cualquier lugar, inclusive en una conversación informal. La sabiduría proviene de lo alto y, al consultar unos con otros, Dios da una luz sobre la situación. La palabra de sabiduría podría venir de cualquier persona, incluso de la menos docta. La palabra de sabiduría puede venir de las Escrituras, el libro que contiene toda sabiduría. No hay duda de que éste es el medio más comúnmente utilizado por el Espíritu Santo. Frecuentemente, entendemos cuáles pasos debemos seguir al escuchar la Palabra. Por eso es tan vital el ministerio de la Palabra. La Biblia tiene una manera muy especial de hablarnos, a veces inesperada, en situaciones muy comunes. Los ministerios que tienen un énfasis en la experiencia o que ofrecen habilidades especializadas necesitan alinearse a la Palabra. En cientos de congresos por todo el mundo, los obre- ros de Dios reciben asesoría "comercial" y consejo práctico. Sin embargo, la sabiduría del mundo comercial no debe elevarse por encima de la sabiduría de la Biblia, la palabra de sabiduría, ni de la dirección del Espíritu. La palabra de sabiduría va más allá de la experiencia humana. Es revelación divina.
  • 111. 118 MANIFESTACIONES PODEROSAS La sabiduría podría llegar a través de un comentario casual, aparentemente al azar. Para la persona que está hablando, puede parecer insignificante, pero es enviada por el Espíritu como una flecha, directamente al corazón del problema o de la necesidad. Será como todos los dones "por el bien de todos" (1 Corintios 12:7), ayudándonos a "caminar en sabiduría", especialmente con relación a aquellos "que están afuera" (Colosenses 4:5). Algunos han descrito 11 sabiduría como un tesoro (Mateo 13:52; Romanos 11:33; Colosenses 2:3). El don o la manifestación es ese tesoro. Tiene un propósito práctico. Puede llegar de una manera que no parece nada milagrosa. Dios casi nunca hace ruido. Trabaja en silencio, casi en secreto, y nunca trata de maravil:arnos por el simple deseo de sorprendernos. La sabiduría no tiene qLe llegar en una forma espectacular. Sin embargo, toca el corazón del problema de una manera maravillosa. La palabra de sabiduría puede llegar para nosotros mismos, para otra persona o para todo un grupo de cristianos. A Pablo le llegó de manera personal, y a Saúlle llegó a través de Samuel. Permítame darle un sabio consejo a los que buscan la palabra de sabiduría. Uno de los propósitos principales de este don es darnos dirección. Algunos le piden a Dios consejo y dirección en el camino que deben seguir. ¿Pero cómo saben que Dios desea que tomen un nuevo camino? Es peligroso pedirle a Dios una nueva dirección si no ha indicado de antemano (por una palabra de sabiduría) que El desea que se tome un nuevo camino. Posiblemente quiere que usted siga en donde está. Por otro lado, si El desea que usted cambie de dirección, se lo dirá de todos modos. No esconderá su plan hasta que usted esté de humor y ayune y ore por su dirección. Si Dios no habla, es porque no tiene nada que decir y está satisfecho con lo que usted está
  • 112. PALABRAS DE SABIDURIA 119 haciendo. Dios no es un radio que prendemos y apagamos según nuestro deseo. Dios nos hará saber con la rapidez necesaria si vamos en la dirección equivocada.
  • 113. CAPITULO 8 LA PALABRA DE CONOCIMIENTO Comencemos con un proverbio de los libros de sabiduría, Proverbios 3:24-25: "Las hormigas son extremadamente sabias". El problema es que tienen sabiduría sin conocimiento. Las hormigas difícilmente son una enciclopedia andante, en contraste con los humanos que están provistos de vastos conocimientos. Pero así como la muela del juicio no contiene en sí misma ningún valor, los conocimientos morales también parecen no tener un lugar en el mundo moderno. Esto es una tragedia si tomamos en consideración que tenemos quinientos años de haber impreso la Biblia. Si Dios nos proporciona una "palabra de conocimiento" sería lastimoso que no le confiriéramos la importancia que merece. Estas palabras no son como las de una adivina cuando ve su bola de cristal y nos dice que conoceremos a un hombre alto y moreno. Las palabras de conocimiento en la Biblia no son solamente educativas, son algo aún más importante. En el principio de la Biblia leemos: "del árboldel conocimiento del bieny del mal no comerás" (Génesis 2:17). Pero sabemos que Adán y Eva desobedecieron y el pecado trajo consigo el conocimiento, pero el conocimiento del mal. No era conocimiento basado en la ciencia, sino en la experiencia. Conocieron lo que era el dolor,
  • 114. 122 MANIFESTACIONES PODEROSAS luz a Cierta Circunstancia SI la palabra de CienCia da especifica la palabra de sabldurla podrla Indicar que es lo que se debe hacer el temor, la culpa y la vergüenza. También conocieron la bondad, pero sólo como contraste a su desgracia. y así parece continuar la historia. La ciencia "verdadera", que llegó en el siglo XVII con Newton, Kep1er y compañía, parecía como la luz de un nuevo amanecer, pero trajo nu- bes de sangre, guerra y ansiedad. La ciencia llena nuestras mentes pero no nuestros co- razones. Una raza más sabia hubiera segui- do un curso diferente al de la ciencia. Sin embargo, aquí estamos hablando del conocimiento divino o ciencia divina. Para ser sabios tenemos que tener conocimiento, de manera que la palabra de ciencia o conocimiento viene a ser un complemento de la palabra de sabiduría. Si la palabra de ciencia da luz a cierta circunstancia específica, la palabra de sabiduría podría indicar qué es lo que se debe hacer. Mi colaborador, George Canty, tuvo una palabra de conocimiento una noche acerca de una reunión privada que tuvieron los ancianos de su iglesia. George sabía todo 10 que se había discutido. Después Dios le dio también una palabra de sabiduría para saber qué hacer: "Demuestra que sabes, pero no tomes ninguna acción". Siguiendo 10 que Dios le dijo, las dificultades que podrían haber surgido desaparecieron. No importa cómo definamos la palabra de ciencia o conocimiento, es imposible negar que la Biblia habla de ella con frecuencia, y normalmente le concede un valor especial. Sabemos que la Biblia es nuestra fuente divina de toda sabiduría y conocimiento espiritual. ';-Profundidad de las riquezas, de la sabiduría y del conocimiento de Dios!" (Romanos 11:33). La Palabra escrita de Dios revela la Palabra viva, "en quien están escondidos todos los tesoros de la sabiduría y del conocimiento" (Colosenses 2:3).
  • 115. LA PALABRA DE CONOCIMIENTO 123 Los dones son herramientas para la edlflcaclon de la Iglesia DIos nos los da porque los necesitamos Se supone que las Iglesias locales se nutran de los dones de sus miembros Debemos volver a destacar un punto: En el Nuevo Testamento los dones espirituales son sólo para cada grupo de creyentes que se reúne localmente. Es posible que un ministro extranjero traiga un mensaje especial para una circunstancia específica. Sin embargo, cuando Dios otorga un don, se manifiesta por lo general en la iglesia local y es para su propio beneficio. Puede ser que esto sea idealista, especialmente en iglesias pequeñas; sin embargo, es el orden divino. Los dones son herramientas para la edificación de la iglesia. Dios nos los da porque los necesitamos. Se supone que las iglesias locales se nutran de los dones de sus miembros. Las manifestaciones de los dones son demasiado valiosas como para hacerlas a un lado: "Pide con todas tus fuerzas inteligencia y buen juicio ... cual si buscaras plata o un tesoro escondido ... Vale más sabiduría que piedras preciosas" (Proverbeos 2:3-4; 8:11). Cristo describió el conocimiento como un "tesoro" (verMateo13:52). Laalternativa es: "Mi pueblo fue destruido porque le faltó conocimiento" (Oseas 4:6); "se secó, porque no tenía humedad" (Lucas 8:6). éJCUAL CONOCIMIENTO? Para que podamos analizar lo que es la palabra de ciencia o conocimiento, debemos hacernos la siguiente pregunta: ¿Qué tipo de conocimiento es el que se recibe? ¿Qué quiere decir Pablo cuando habla de ciencia o conocimiento? No lo especifica en el pasaje que hemos estudiado porque ya había hablado de eso en otras de sus cartas. Es uno de sus temas favoritos - el conoci- miento a través de las Escrituras. No sólo estaba interesado en el
  • 116. 124 MANIFESTACIONES PODEROSAS Hoy en dla muchos lideres religiosos niegan tanto las ESCrituras como el poder de DIOS, algo que ni los fariseos haclan conocimiento académico de la Biblia, sino en el conocimiento divino. El Salmo 119:100 habla de saber más que nuestros maes- tros - o sea, tener una comprensión más profunda de la verdad. Los incrédulos no tienen conocimiento, porque ciertas cosas nos vienen a través de la fe y del amor. Para los incrédulos, resulta tan absurdo como le hubiera sido a la Reina Victoria entender la tecnología de la computación. ", .. de nada les sirvió haber oído la palabra, por no ir acompañada defe" (Hebreos 4:2). La aplica- ción mental nunca podrá tomar el lugar de la fe. "En aquella misma hora Jesús se regocijó en el Espíritu Santo, y dijo: }ó te alabo, oh Padre, Señor del cielo y de la tierra, porque ocultaste estas cosas a sabios y entendidos, y las has revelado a niños. Sí, Padre, porque asífue de tu agrado. Todas las cosas me fueron entregadas por mi Padre; y nadie conoce quién es el Hijo sino el Padre; ni quién es el Padre, sino el Hijo, y aquel a quien el Hijo lo quiera revelar". (Lucas 10:21-22) Continuando con nuestro estudio, quisiera hacer notar que en el Evangelio de Juan nunca se usa la palabra conocimiento sino siempre conociendo (en el original). Para Juan el conocimiento verdadero no era algo que se memorizaba, como en una base de datos. Es algo en movimiento, dinámico; conociendo no es una palabra estática. Es como viviendo, amando, viendo, creyendo. Esto nos ayuda a entender que el conocimiento verdadero es un conocimiento que está llevándose a cabo, como cada día conocemos más a nuestros familiares. La palabra de ciencia o conocimiento es algo parecido.
  • 117. LA PALABRA DE CONOCIMIENTO EL CONOCIMIENTO Y EL PODER 125 Veamos otro versículo clave, Mateo 22:29: "Erráis, ignorando las Escrituras y el poder de Dios". Esto ha de haber sorprendido mucho a los escribas. Ellos estudiaban constantemente el Tora (la Ley o las Escrituras). Se sabían gran parte de memoria, y esperaban que por saber la Ley alcanzarían la vida eterna. Cristo estaba repitiendo lo que los escribas decían acerca de la gente que estaba "condenada" por su ignorancia de las Escrituras. El les enseñó el secreto del principio de todo conocimiento: "El que quiera hacer la voluntad de Dios, conocerá si la doctrina es de Dios" (Juan 7:17). Hoy en día, muchos líderes religiosos niegan tanto las Escrituras como el poder de Dios, algo que ni los fariseos hacían. Ellos trataban los dones espirituales como talentos naturales; las lenguas eran tomadas como habilidad lingüística, la ciencia como educación y la sabiduría como psicología (2 Corintios 3:14). Aquellos que estudien el libro de los milagros sin creer en ellos fracasarán. LA LAMPARA QUE NUNCA SE APAGA El don de la palabra de ciencia tiene un campo muy amplio. Es lo que el Antiguo Testamento describe como entendimiento o visión del corazón. Las computadoras tienen conocimiento pero no comprensión. "Que no se enorgullezca el sabio de ser sabio ... Si alguien se quiere enorgullecer, que se enorgullezca de conocerme ... YO, el Señor, lo afirmo" (Jeremías 9:23-24). Para Israel, Dios parecía mantenerse a distancia; se pensaba de El como un Dios que habitaba la eternidad, y que sólo se podría conocer a través de un intermediario - un profeta o sacerdote. Israel sólo tenía información acerca de Dios. A través de Cristo, Dios se acercó a nosotros en un pesebre; se volvió accesible, alguien de la familia. El Hijo de Dios se convirtió en el Hijo de hombre. Luego, el conocimiento de Dios se volvió
  • 118. 126 MANIFESTACIONES PODEROSAS algo personal. La adoración ya no era un salmo a una deidad lejana en su trono celestial; la adoración se volvió más dinámica. El se convirtió en uno de nosotros, nuestro amado Señor Jesucristo que fue crucificado. La adoración ahora se centra en Cristo y en su Cruz. "El Señor de Señores" se convirtió en "Aba, Padre", el único nombre que Cristo usó para referirse a Dios. He allí el conocimiento, conocerlo a El "en quien conocemos la eternidad", Para ampliar aún más nuestro entendimiento sobre este don, leamos Mateo 11:25-27. Primero, note que su Padre era el "Señor del cielo y la tierra" pero había revelado cosas a "sus hijos". En Lucas 10:23 se nos dice que El también había dicho: "Bienaventurados los ojos que ven lo que vosotros veis". Note la descripción del Padre: "el Señor del cielo y la tierra". El sabía todo lo que sucedía y se lo revelaría a quien El deseara. Había un conocimiento especial - el conocimiento último. "Todas las cosas mefueron entregadas por mi Padre; y nadie conoce quién es el Hijo, sino el Padre; ni quién es el Padre, sino el Hijo y aquel a quien el Hijo lo quiera revelar" (Lucas 10:22). Cristo le dio gracias al Padre de que ciertas cosas estaban escondidas para los "sabios y los entendidos" y habían sido reveladas a "los niños" (Mateo 11:25). El conocimiento supremo era el conOCImIento de Dios. Conocerlo a El, sin embargo, no es un conocimiento total, el cual nos daría entendimiento de todos los misterios, como dice Pablo (1 Corintios 13:2). Existe el conocimiento de Dios - como Señor del cielo y la tierra - que incluye "los secretos .,. del corazón" los cuales pueden ser revelados mediante los dones proféticos, (1 Corintios 14:25).
  • 119. LA PALABRA DE CONOCIMIENTO 127 Juntemos ahora todas estas claves y tratemos de definir cuál co- nocimiento o ciencia está dentro de esta "palabra de ciencia". Las claves que hemos encontrado señalan un conocimiento general que incluye lo siguiente: primero, es un conocimiento básico, vie- ne de "conocer a Dios", la revelación de su Hijo, nuestro Salvador Jesucristo. La Biblia le llama conocimiento a esta relación íntima con Dios. Segundo, es una mayor comprensión de su Palabra. Tercero, es un sentido inspirado por Dios de lo que es bueno y lo que es malo o sabio e insensato en la vida. Cuarto, como el Padre conoce todas las cosas, aquellos que lo conocen podrán tener su confianza y podrán ver un poco de lo que El ve. Esto esclarece lo que podemos esperar de la palabra de cien- cia. Es para nosotros, para ayudarnos a conducirnos más sabia- mente por los caminos de la vida. El "Señor del cielo y la tierra" (Mateo 11:25) "hace todas las cosas según el designio de su volun- tad". (Efesios 1:11). Conocer "a quien tenemos que dar cuenta" (Hebreos 4:13), es caminar sin tropiezos, siguiendo la dirección de los planes de Dios. Todos somos partícipes de su providencia, nos guste o no. Si no recibimos su dirección andaremos ciegos y expuestos al peligro de ser destruídos por el movimiento irresis- tible de la voluntad predestinada de Dios. Damos gracias a Dios por su Palabra que es una luz en nuestro camino, pero muchas veces necesitamos una palabra personal de Dios. Esta palabra de ciencia o conocimiento llega como una verdad, como un princi- pio, como una iluminación. A veces Dios nos resalta un pasaje bíblico o nos envia una persona con una palabra de conocimien- to (o una combinación de los dos). La pequeña llama del genio humano vacila brevemente antes de ser extinguida por los vientos del tiempo. La lámpara de Dios nunca vacila. Jeremías dijo: "Conozco, oh jehová, que el hombre no es señor de su camino, ni del hombre que camina es el ordenar sus pasos" (Jeremías 10:23). "Es Dios quien ... perftcciona mi camino"
  • 120. 128 MANIFESTACIONES PODEROSAS Damos gracias a DIOS por su Palabra que es una luz en nuestro una palabra personal de DIOS camino, pero muchas veces necesitamos (Salmo 18:32). Dios tenía un conocimiento profundo de nuestras vidas aún antes de que naciéramos. "Oh Dios, que profundos me son tus pensamientos. .. Tal conocimiento es demasiado maravilloso para mí" (Salmo 139:17,6). Por la Biblia y la palabra de conocimiento podemos ar- monizar nuestros caminos con su consejo eterno. Sin instrucción, la estructura de nuestras vidas caería en el caos. Ese es e! estado de aquellos que no tienen conocimiento de nuestro Señor. La vida de! pecador es una confusión sin sentido. Como dijo e! famo- so escritor de los libretos para las operetas Cilbert y Sullivan, e! Señor WS. Cilbert, "Por más que tratemos toda la vida, nunca podemos enderezar la madeja enredada de nuestras vidas". EL CONOCIMIENTO Y LA IGLES!A Hemos visto que e! conocimiento involucra diferentes maneras y propósitos de Dios. Una de las actividades más importantes de Dios está en su iglesia. Tenemos que armonizar nuestras vidas en esta área. En realidad, e! misterio de la iglesia es uno de los proyectos divinos más importantes que Dios ha revelado a su pueblo y tema principal del capítulo 12 de Corintios - y de toda la epístola. Los dones son para edificar a la iglesia. Como ya hemos dicho muchas veces, si Dios nos los da, es porque los necesitamos. No son herramientas opcionales. El don de la palabra de ciencia o conocimiento se puede ver operando en las vidas de José, Moisés, Eliseo, Daniel, Pedro y otros. Cristo tenía un conocimiento perfecto acerca de la mujer samaritana (Juan 4:16-19) y acerca de Natanae! de Caná (Juan 1:47,49). Eliseo sabía las estrategias secretas de batalla
  • 121. LA PALABRA DE CONOCIMIENTO 129 del rey de Siria (2 Reyes 6:8-23). Estos son ejemplos obvios de comunicaciones divinas. "El secreto de jehová es para los que le temen, y a ellos les hará conocer su pacto" (Salmo 25:14). "Porque no hará nada el Señorjehová, sin que revele su designio a sus siervos los profetas" (Amós 3:7). Una tarde, al estar orando en un cuarto de hotel, escuché al Espíritu Santo hablarme. Sentí que me comunicaba que un joven llamado Juan vendría a la reunión esa noche. El Señor me dio un mensaje para ese joven. Le dije a Dios que posiblemente la mitad de la gente allí se llamaría Juan, y que si simplemente decía su nombre sonaría ridículo. El que tiene el don de la palabra de conocimiento diVino no lo recibe para llenarse de orgullo, es "para el bien de todos" El Señor no opera fuera de su Palabra La palabra de conocimiento siempre ayuda a lograr una mayor Intimidad con DIOS Durante el servicio de esa noche, repetí lo que me había dicho el Espíritu Santo; le pedí a Juan que pasara adelante. ¡Qué sorpresa se llevó el muchacho! Era una manifestación del Espíritu Santo y una palabra de conocimiento. Ese día entregó su vida a Cristo. Esta es una historia verídica, y todavía tengo la carta que me envió su madre. Dios me respondió: "¡Se llama Juan!" Lo que yo no sabía es que esa misma ma- ñana una madre estaba orando por su hijo. El Espíritu Santo le dijo a ella: "Pídele a Juan que vaya contigo a la reunión, por- que yo voy a llamarlo por su nombre." Su hijo tenía 18 años. Ella le rogó que fuera. Lleno de incredulidad, asintió: "Está bien, mamá. Iré. Y si Dios me llama por mi nombre, mi vida le pertenecerá". "Muy bien", le contesté. "Te obedeceré".
  • 122. 130 MANIFESTACIONES PODEROSAS Hemos pasado la primera parte de este capítulo demostrando que este don es mucho más que "profecías relámpago" de ciertos conocimientos sobre lo que está sucediendo. El don llega públicamente, no es una palabra en secreto. El que tiene el don de la palabra de conocimiento divino no lo recibe para llenarse de orgullo, es "para el bien de todos" (1 Corintios 12:7). Podemos ahora hacer dos afirmaciones: el Señor no opera fuera de su Palabra; y, ninguna revelación procede contradiciendo la Palabra de Dios. Se dice que el Rev. Spurgeon declaró que no existía ninguna verdad nueva, porque si fuera nueva no estaría en la Palabra, y por lo tanto sería falsa. Toda palabra de conocimiento o sabiduría estará directa o indirectamente relacionada con las Escrituras. La palabra de conocimiento siempre ayuda a lograr una mayor intimidad con Dios, aún cuando esté relacionada con asuntos terrenales. Dios puede poner en nuestras mentes lo que desea hacer en el mundo para que cooperemos con El. LOS OONES EN LA PRACTICA Frecuentemente oímos a alguien decir: "Tengo una palabra del Señor". Es posible que así sea, pero nos hace pensar en varias preguntas. Primero, ¿qué son estos pronunciamientos llamados "palabras del Señor"? ¿Son palabras de sabiduría, de conocimiento, de profecía, o qué? ¿A qué categoría del Nuevo Testamento se ajustan? ¿Son simplemente pensamientos espirituales? Son pensamientos que surgen frecuentemente si estamos siguiendo a Dios. No causa ningún daño que alguien se levante en la iglesia procurando pasar una información que recibió, o interpretar alguna visión que pasó por su mente. Es posible que sea conveniente que ciertos miembros aprobados operen de esta manera. Pero dignificarlos
  • 123. LA PALABRA DE CONOCIMIENTO 131 La profecla no debe reemplazar a la predlcaclon Las personas no puede ViVIr de 'Insplraclon" sino del pan divino, la Palabra con la autoridad divina cuando simplemente estén presentando una idea pasajera es otra cosa. Si decimos que tenemos una palabra del Señor, es mejor que así sea. Si la profecía debe ser juzgada (como dice la Biblia), con más razón una "palabra del Señor". Es cierto que muchos pronunciamientos no requieren de ser juzgados porque no perjudican a nadie. Son demasiado insignificantes, aunque usen frases majestuosas como "Yo, el Señor, declaro". Con todo lo que hemos aprendido acerca de los dones, tenemos que recordar que ningún pronunciamiento profético toma prioridad sobre el ministerio de la Palabra de Dios. La profecía no debe reemplazar a la predicación. Las personas no pueden vivir de "inspiración" sino del pan divino, la Palabra. Si alguno difiere y desea que su iglesia sea principalmente profética, que explique la razón; aparte de enviar estos dones y manifestaciones divinas, Dios ha dado a la iglesia apóstoles, maestros, pastores y evangelistas 'afin deequiparcompletamente a los santospara la obra del ministerio, para la edificación del cuerpo de Cristo" (Efesios 4:12). Los profetas no toman el lugar de los apóstoles, pastores y maestros. Los dones del Espíritu Santo son un complemento a la Palabra. Finalmente, tenemos dos preguntas. Primero, ¿Cómo pue- den saber las personas si tienen una palabra de conocimiento? Analizaremos la mecánica de los dones proféticos más adelante, pero por ahora diremos que la motivación de Dios puede expe- rimentarse en el espíritu, la mente o el cuerpo. Algunas veces es posible que no tengamos ningún sentimiento. Es posible que demos una palabra de conocimiento o de sabiduría sin darnos
  • 124. 132 MANIFESTACIONES PODEROSAS cuenta, así como Caifás profetizó sin saberlo (Juan 11:49-51). Dios puede usar un comentario casual para tocar a alguien que lo necesita. Durante una conversación, un ministro se rió y le dijo a otro: "Existen tantas maneras de dejar fuera al Espíritu Santo". Al amigo le afectó profundamente este comentario. Segundo, ¿se puede enseñar este don? No. Nadie puede "aprender" un regalo. Pero la instrucción puede ser útil. Enseñar acerca de los dones es necesario para darles un lugar apropiado en la iglesia y para animar a los creyentes a que usen los dones que Dios les ha dado - especialmente los dones del habla. Algunos necesitan darle un mayor valor a sus dones y entender cómo operan. Podría suceder que algunos reciban el don que están estudiando, pero se recibe sólo por el poder del Espíritu Santo. El Espíritu responde a las almas dispuestas y que buscan a Dios. De otra manera, cualquier técnica que se aprenda será sólo una obra de la carne, no una manifestación del Espíritu de Dios. Nadie puede enseñar una manifestación, pero sí puede estudiar todo lo referente a ella. EL MINISTERIO PROFETICO Finalmente, veamos algunas expresiones modernas y analice- mos su validez. Frases como "la iglesia profética" y "el ministerio profético" no contradicen las Escrituras, porque todo ministerio debería ser profético. Sin embargo, ¿No sería más bíblico ha- blar de "la iglesia de la Palabra de Dios" y "el Ministerio de la Palabra"? Ese fue siempre el concepto de la iglesia en el Nuevo Testamento - "columna y baluarte de la verdad" (1 Timoteo 3:15). En Hechos, frecuentemente se describe la expansión de la iglesia de la siguiente manera: "la Palabra de Dios creció y se multiplicó" (Hechos 12:24). Hemos dicho que la profecía no debe hacer a un lado a la enseñanza. Cuando una iglesia "flota" sobre profecías, necesita estar anclada en la roca de la Palabra de Dios. ¡Predique la Palabra!
  • 125. LA PALABRA DE CONOCIMIENTO 133 Nadie puede enseñar una manifestación, pero sí puede estudiar todo lo referente a ella, Ya hemos aludido brevemente a cómo la palabra de sabiduría y de conocimiento pueden llegar mediante la exposición de la Palabra. El conocimiento que Cristo mismo valoró y describió como "tesoro de cosas nuevas y cosas viejas" llega por el maestro y el predicador de la Palabra (Mateo 13:52). Posiblemente algunos piensen que no es sobrenatural por no ser sensacional. Pero la Palabra siempre es sobrenatural. Dios frecuentemente da una palabra muy importante a través de lo que parece un ministerio ordinario. La Palabra de Dios es activa. La voz del Espíritu Santo podría pasar desapercibida porque la gente está escuchando de manera crítica la voz del predicador en lugar de escuchar con el corazón abierto. ¿A quién estará Dios más dispuesto a hablar sino a aquél que está esperando el ministerio de su Palabra? LA PALABRA DE CONOCIMIENTO Y EL MINISTERIO PUBLICO Algunos hombres anuncian que tienen un ministerio profético, o sea que se especializan en los dones proféticos, especialmente en la palabra de conocimiento. Quisiera comentar sobre esto y sobre toda la cuestión relacionada a los profetas y sus profecías. La "profesión" de ser profeta a través de la palabra de conocimiento es algo nuevo, aunque no todo lo nuevo es necesariamente malo. La pregunta es cómo deben de operar los profetas. Yesto se relaciona directamente con la sabiduría. Es simplemente cosa de métodos. Para la mayoría de nosotros, debemos de juzgar, tomando firmemente lo bueno y dejando a un lado todo lo demás.
  • 126. 134 MANIFESTACIONES PODEROSAS ICuando una Iglesia "flota" sobre profeclas, necesita estar anclada en la roca de la Palabra de DIOS IPredique la Palabra l Normalmente hoy día, los profetas con palabra de conocimiento ponen un énfasis público en su obra. La práctica más común es invitar a individuos a que pasen al frente de la congregación para recibir una profecía. No existe ningún ejemplo de esto en el Nuevo Testamento; no sucedió de manera regular ni ocasionalmente; ninguna persona la usó como parte principal de su ministerio (así como existen otras prácticas nuevas aceptadas por la iglesia contemporánea). El único criterio que vemos claro es el del respeto y la sabiduría. Podemos hacernos las siguientes preguntas: ¿Estará bien anunciar y hacer publicidad al ministerio de la profecía? ¿Tiene que obrar siempre en esta área el Espíritu Santo? ¿Se puede garantizar que el Espíritu Santo hará lo anunciado? La respuesta, como hemos visto, es que no existe un don o regalo separado de Dios, sino que Dios presenta manifestaciones según su voluntad. Ningún don opera como una habilidad independiente, como tocar el piano. Si fuera así, se podría anunciar por adelantado. Debemos hacernos también otra pregunta. ¿Debemos exponer a individuos o congregaciones al escrutinio personal (sin haber sido dirigidos claramente por Dios)? Si una maldad pública se está llevando a cabo, un pecado que afecta la congregación, (un pecado como el de Acán), es posible que Dios desee descubrirlo. Pero si Dios nos ha confiado secretos humanos, ¿Debemos hacerlos públicos? Si Dios nos confía un secreto, ¿No debe ser para que se le dé al individuo un consejo personal? Informar a toda la congregación de que el matrimonio de un individuo está a punto de deshacerse o que un individuo tiene cierta debilidad o cierta cualidad, no beneficia a nadie. Es posible que dé pie a chismes o podría poner a alguien en una situación difícil.
  • 127. LA PALABRA DE CONOCIMIENTO 135 Las Escrituras nos dicen cómo obrar cuando una revelación descubre la falta de un individuo. "Hijos, obedeced en el Señor a vuestros padres, porque esto es justo" (Gálatas 6:1). No debemos decírselo a toda la iglesia. Estaríamos haciendo la obra de Satanás - acusando al hermano y dividiendo a la iglesia. Cristo y los apóstoles nos dieron procedimientos claros. El amor cubre una multitud de pecados. El propósito real de una revelación personal de ese tipo sería, como dice 1 Jua.n 5:16, para orar por el pecado del hermano, o, como se nos exhorta en Gálatas 6:2: "sobrellevad los unos las cargas de los otros". He aquí otra pregunta: ¿La expresión ministerioprofético pertenece sólo a aquellos que operan con palabras de conocimiento? ¿No son todos los ministerios de la Palabra ministerios de profecía porque la Palabra misma siempre es profética? Los grandes profetas han sido algunas veces también grandes predicadores. Los grandes profetas han sido algunas veces también grandes predicadores. Si algo sabemos de la naturaleza humana, es que el hombre no desea fallar. Si se espe- ra que profetice sentirá presión de hacerlo, aunque sólo pueda hacer lo que el Espíritu Santo le permita. Balaam es un ejemplo en las Escrituras (existen otros) donde se esperaba que un profeta operara siguiendo cierto plan. El profeta tuvo grandes dificultades. Existe la posibilidad de que al tratar de cumplir con lo que espera cierta congregación, la persona presente revelaciones imaginarias y no provenientes del Espíritu Santo. Desearíamos que nunca fuera así, pero muchos se han desanimado después de oír emocionantes "mensajes del Señor" (y ha habido ejemplos notables en nuestros tiempos). Pero no permitamos que esto le quite validez al hecho de que existen siervos de Dios que sí tienen revelaciones del Espíritu Santo.
  • 128. 136 MANIFESTACIONES PODEROSAS No quiero juzgar sino presentar pensamientos que posiblemente requieran de tiempo y estudio. Desafortunadamente, algunos han presentado las palabras de conocimiento de manera demasiado personal y sin relación a la iglesia, a la Palabra, ni a la obra de Dios. Como consecuencia, algunos se burlan llamándole a este don "las predicciones de los carismáticos". Pero cuando este don es usado de manera correcta es una herramienta de gran valor. Nuevamente, sabemos que tanto las profecías como las palabras de conocimiento pueden fallar por las imperfecciones humanas. Esto no debe invalidar ningún ministerio a menos que suceda con frecuencia. Sólo la Palabra de Dios es infalible. Ni Agabo, llamado en las Escrituras un profeta cristiano, fue completamente acertado en sus pronunciamientos. El dijo que los judíos atarían a Pablo en Jerusalén y lo llevarían a los gentiles (compare con Hechos 21:11 y Hechos 23:31). Ninguna de las dos cosas sucedió. Otros profetas mencionados en Hechos también tuvieron limitaciones. Cualquiera puede cometer un error. Sin embargo, algunos pronunciamientos sensacionalistas e insensatos, hechos desde el otro lado del mundo, han sido simplemente tonterías. Por consiguiente, ahora muchos dudan de todos los mensajes y de todos los profetas. Unas cuantas páginas atrás aprendimos que la sabiduría y el conocimiento son complementarios. Una palabra de conocimiento a veces requiere de una palabra de sabiduría que la complemente. Es sano que la condición espiritual de una iglesia sea expuesta por el Espíritu Santo, pero es importante que aquellos que ejercitan ese tipo de ministerio consideren cómo juzgó Cristo a las siete iglesias de Asia en Apocalipsis. El siempre incluyó una nota positiva de consejo espiritual y de sabiduría.
  • 129. LA PALABRA DE CONOCIMIENTO 137 EL CONOCIMIENTO A TRAVES DE TERCEROS Las Escrituras dicen mucho acerca de las profecías. Veamos otra aplicación a situaciones contemporáneas. Nos referimos al conocimiento profético a través de "terceros". En el orden del Antiguo Testamento, el sacerdote y el profeta eran los conductos para conocer la voluntad de Dios. La mente de Dios era cono- cida a través de Urim y Tumim (Exodo 28:30) o llevada a la gente ordinaria por la "élite" y clase ungida. Este pacto ya pasó. La gloria del Nuevo Pacto es que todos somos sacerdotes, todos estamos ungidos, y todos tenemos acceso directo a Dios por no- sotros mismos para conocer su voluntad. Es posible que la confirmación de su voluntad venga a través de una palabra de conocimiento, pero será sólo eso - una confirmación. Dios nos guía de manera directa. Dios le dijo a Comelio que mandara por Pedro, y a Pedro también le dijo que fuera. Si no, Pedro no hubiera ido. "El Señor es amigo de quienes le honran, y les dá a conocer su pacto" (Salmo 25:14). No se requiere de una tercera persona, ningún profeta, sacerdote, pastor o apóstol que interceda por nosotros. Nadie tiene el derecho de estar como señor sobre otros cristianos en el nombre de Cristo, como si tuviera una comunicación privada con Dios acerca de su gente. Claro que otros podrían recibir dirección sobre nuestras vidas, como les sucedió a Pablo y a Bemabé en Antioquía. Sin embargo, Dios siempre nos enseñará también de manera personal, como lo hizo con Pablo y Bemabé (Hechos 13:1-2). Lo que nosotros hagamos es nuestra propia decisión y la responsabilidad no está en las manos de otros. Por ejemplo, Pablo siempre siguió el consejo de Dios, sin importar lo que otros opinaran. Esto lo vemos claramente antes de que fuera arrestado. Algunos le dijeron lo que le iba a suceder,
  • 130. 138 MANIFESTACIONES PODEROSAS que fue más o menos acertado, pero lo que ellos pensaban o interpretaban que él debía hacer no era lo correcto. Dios da sabiduría, no instrucción para la acción. Hacer lo que nosotros pensamos que está bien ante Dios es nuestro glorioso privilegio. Es nuestro lugar en Cristo y nadie nos puede robar ese privilegio. Tenemos que discernir bien. Muchas veces necesitamos del don de discernimiento para operar en los otros dones. Estudiaremos más a fondo los dones proféticos cuando lleguemos al tema de la profecía.
  • 131. CAPITULO 9 LA FE Por fe en Dios arriesgamos todo y Dios nunca nos decepciona. Recuerdo una ocasión en que estábamos armando una carpa gigante. El terreno estaba suave, y si llegaba una tormenta, todas las estacas que la fijaban se saldrían. Al terminar de armarla, vi como una tormenta venía precisamente hacia nosotros. Parecía la cara de Satanás. Me puse de pie y reprendí con potestad las oscuras nubes. Si se caía la carpa, sería peligroso para la multitud que estaría adentro. Sin embargo, le indiqué a los obreros: "Sigan trabajando. Yo voy a predicar esta noche". Lo dije con seguridad en mi corazón, con fe en Dios. Luego, en voz alta, le dije a Satanás: "Si destruyes esta carpa, construiré una más grande". ¡Y después lo hice! Levanté la voz y ordené que la tormenta nos dejara y luego vi como se dividían las nubes, pasando al norte y al sur de nuestra carpa. El terreno permaneció seco y seguro. La fe es el eje de nuestra relación con Dios y de hecho, la Biblia lo confirma. Sin embargo, no existe un tema que requiera de más explicación bíblica que el de la fe. Es por éste motivo que deseamos ayudarle a entender este don. Al hablar de la fe, todo el mundo cita lo que Cristo dijo: que si tuviéramos suficiente fe moveríamos montañas (Mateo 17:20; 21:21). Pero nunca nadie ha movido una montaña. Muchos han de haber experimentado - normalmente sin mucha esperanza de tener éxito y sin saber dónde la pondrían si lo lograran.
  • 132. 140 MANIFESTACIONES PODEROSAS Ningún apóstol lo hizo, ni Cristo. Dios planeó los paisajes du- rante la creación, y no pienso que El quiera que estemos cam- biando sus paisajes. Los ejemplos más frecuentes de fe en el Nuevo Testamento se refieren a sanidades, pero ése no es nece- sariamente el uso principal del don de la fe. Entonces, ¿Por qué habló Cristo de una fe que movía montañas? Para áquellos que desean una profunda comprensión bíblica, quisiera decirles algo interesante. Siempre lea los pasajes bíblicos en su totalidad, nunca versículos aislados. No saque información fuera de contexto, como este de "mover montañas". Mateo 17:20 está relacionado a la oración contra los demonios, y Mateo 21:21 se relaciona a la oposición y a los enemigos. Las "montañas" deberán leerse en ese contexto. Ahora, con relación a lograr lo imposible, han habido errores terribles. Para acercarnos a este tema, entremos al huerto de Getsemaní con humildad y respeto. El Hijo de Dios está orando por lo que es posible. Lo que dice penetra el corazón de este asunto: "Yendo un poco adelante, se postró sobre su rostro, orando y diciendo: 'Padre mío, si es posible, pasa de mí esta copa; pero no sea como yo quiero, sino como tú'" (Mateo 26:39). Tenemos que entender que sólo la voluntad de Dios es posible. Uno de los discípulos que escuchó a Jesús en el huerto escribió después: "Esta es la confianza que tenemos en él, que si pedimos alguna cosa conforme a su voluntad, él nos oye" (1 Juan 5:14). La oración de Cristo muestra que lo posible está limitado por los propios males que El mismo vino a combatir. No era posible, por ejemplo, que Dios nos salvara de la maldad y que también salvara a su Hi,;o. Nuestra batalla contra la maldad frecuentemente presenta situaciones similares. Si vamos a ser las personas que Dios desea que seamos, tendremos que confrontar al maligno.
  • 133. LA FE 141 Por fe en DIos arriesgamos todo y DIos nunca nos decepciona La fe es el eje de nuestra relación con DIos Recientemente, tuvimos que cancelar cuatro de nuestras campa- ñas evangélicas. Confrontamos al enemigo y su influencia nos estorbó - nos cancelaron nuestras visas y nuestros permisos para las campañas. No se hizo la voluntad de Dios. Por eso tenemos que orar "hágase tu voluntad en la tierra como en el cielo" (Mateo 6:10). Hemos re- cibido amenazas contra nuestras vidas; sin embargo, seguimos adelante sabiendo que el peligro sólo desaparecerá cuando el evangelio entre en la vida de nuestros ene- migos. ¿Qué se puede hacer ante tales cir- cunstancias? Es un dilema que sólo Dios puede resolver. Es parte del proceso de la batalla contra el malig- no. Como dije anteriormente, el sufrimiento y el ministerio de sanidad son inseparables. Moveremos montañas si creemos. EJERCITANDO LA FE CADA VEZ MAS Las Escrituras mencionan por lo menos cuatro tipos de fe: • "Dios repartió a cada uno una medida defe" (Romanos 12:3). • "Porque por gracia sois salvospor medio de lafe ... pues es don de Dios" (Efesios 2:8). • "Mas elfruto del Espíritu es ... fe" (Gálatas 5:22). • "Dijeron los apóstoles al Señor: auméntanos lafe" (Lucas 17:5). 'Ji otro, fepor el mismo Espíritu" (1 Corintios 12:9). Podemos describir estos cuatro tipos de la siguiente manera: 1. La fe común que todo hombre tiene. 2. La fe que salva. 3. La fe que es fruto del Espíritu (una fe que continuamente va creciendo). 4. La fe que es un don (pneumatica charisma).
  • 134. 142 MANIFESTACIONES PODEROSAS La oraclon de Cristo muestra que lo pOSible esta limitado por los propios males que El mismo vino a combatir Para el erudito, es posible que esto suene demasiado simple, sin embargo, creo que este sencillo análisis nos ayudará a compren- der mejor el significado del don de la fe. LA PARADOJA Hay a la venta muchos libros que ejemplifican y edifican la fe. Sin embargo, lo mejor está en la Biblia, el libro de la fe. Es un manual que nos enseña cómo funciona la fe, y al mismo tiempo, es un libro que nos da la fe necesaria para actuar. '/!sí que la fe es por el oír, y el oír por la palabra de Dios" (Romanos 10:17). Ahora viene la paradoja. Leímos que la Palabra "de nada les sirvió haber oído la palabra, por no ir acompañada defe en los que la oyeron" (Hebreos 4:2). Esto significa que necesitamos fe para leer la Palabra y necesitamos la Palabra para tener fe. Sin embargo, esta pequeña paradoja no es imposible de resolver. La fe llega a todos los corazones dispuestos. El cínico continuará siendo cínico, pero es una ley espiritual que la fe produzca más fe, pues este mensaje nos muestra de qué m:lllera Dios nos libra de culpa: "es por fe y solamente por fe· Así lo dicen las Escrituras: 'Eljusto por lafe vivirá'" (Romanos 1:17). Jesús explicó este principio en Mateo 13:12: "pues a cualquiera que tiene, se le dará y tendrá más; pero al que no tiene, aun lo que tiene le será quitado". El espíritu de incredulidad arruina la tierra y mata la semilla de la Palabra. Llevemos este análisis aún más lejos. Aunq11e la fe es un regalo, somos responsables si no tomamos posesiórl de ella. Es nuestra decisión. La incredulidad no es intelectual sino emocional; es una actitud del corazón. No hay nada que pueda probar que
  • 135. LA FE 143 la confianza en Dios esté mal, mas bien "la fi no es de todos" (2 Tesalonicenses 3:2). Ellos han decidido no creer, y son "per- versos y malos" (2 Tesalonicenses 3:2) porque sí pueden creer (Dios a dado a cada uno una "medida defi" dice Romanos 12:3). Es una prueba de nuestra entereza y entrega. La fe no se encuen- tra en medida proporcional a nuestra habilidad intelectual. La incredulidad es pecado, por eso dice la Biblia que "el que no cree, ya ha sido condenado" (Juan 3:18). La fe salva a los pecado- res aunque éstos por naturaleza se rebelen contra la fe. "¡Ten fe!" Ordenó Jesús y elogió a los que la tenían. La fe viene de Dios; es un don que recibi- mos de nacimiento, como la vista y el oído. Es como una mano que estiramos para re- cibir lo que Dios tiene para nosotros. Si destruímos esta facultad, o dejamos que la mano se debilite, no podremos aceptar sus bendiciones, y nos convertiremos en per- dedores. Aunque la fe es un regalo somos responsables SI no tomamos poseson de ella Es nuestra declslon El mundo nos condiciona. Estamos expuestos a él trabajando fuera de casa todo el día, regresando ya tarde, leyendo el periódico, viendo la televisión. ¿Aumentarán estos hábitos nuestra fe en Dios? De ninguna manera; ni un poquito. Por el contrario, hemos estado completamente sumergidos en un mar de dudas y pecado. El mundo es un establecimiento para lavar cerebros, especializado en destruir la fe en Dios. Nos mutila espiritualmente y nos amputa la mano de la fe. Nos convierte en personas "civilizadas" y nos deja fuera de la naturaleza que Dios nos dio. Debemos tener cuidado, pues la fe no es una materia de estudio, como la jardinería o la fotografía: creemos o sucumbimos. La fe es una obligación y responsabilidad de la humanidad. Veamos
  • 136. 144 MANIFFSTACIONES PODEROSAS La vestidura en el Reino de DIOS es la fe la parábola de la fiesta de bodas en Mateo 22:12. Todos los invitados fueron provistos con un atuendo de bodas, simbólico de la fe en la sangre de Jesús (la sangre que nos purifica de nuestros pecados). Sin embargo, un hombre llegó pensando que su vestimenta era mejor. Llevaba ropa que posiblemente él se había confeccionado, y fue echado de allí. La vestidura en el Reino de Dios es la fe. Pues "sinfe es imposible agradar a Dios" (Hebreos 11:6). Este individuo vino orgulloso, sintiéndose superior, sin llevar puestas las vestiduras de fe que Dios nos dio. El Reino de Dios no está basado engrados académicos o méritos. Por lo tanto, los permisos, visas y pasaportes son otorgados sólo a los creyentes. Los grados académicos son irrelevantes. El cielo no será monopolizado ni por los doctos en teología, ni por las personas que "nunca robaron bancos", solamente estarán allí aquellas personas que tengan la insignia de la fe. AUMENTANDO LA FE No importa qué tipo de fe tengamos - natural, salvadora, como fruto o como don - siempre sera como de "niño". La fe no está basada en la inteligencia. la fe mueve las montañas de la duda. No es el producto de un pensamknto resplandeciente, sino de tener "los ojos en Jesús, el autor y consumador de la fe" (Hebreos 12:2). Nosotros recibimos "la fe de nuestro Señor Jesucristo", como dice Santiago 2:1. ¿Qué es la fe? La fe no puede ser medida, no existe una media de fe, un 90% de fe o nada que se le parezca. El poeta Wordsworth la describe como "intuición apasionada", "persuasión y creencia madurada en la fe"l. Eso fue lo que Jesús quiso decir cuando habló de mover montañas con una fe "como un grano de mosta- za" (Mateo 17:20). Sin embargo, leímos sobre "la medida defe"
  • 137. LA FE 145 La fe mueve las montañas de la duda. (Romanos 12:6) que es proporcionada conforme se necesite. Jesús habló respecto a la mucha y la poca fe en Marcos 4:40. Les dijo a sus discípulos: '¿Por qué estáis así amedrentados? ¿Cómo no tenéis fe?" La falta de fe siempre sorprendió a Jesús (ver Mateo 8:10). Lo esencial es que incrementemos nuestra fe. Una de las formas en que se incrementa es por medio del "don de la fe". Así que todo incremento de fe, como lo pidieron los apóstoles en Lucas 17:5, es dado por el Espíritu Santo a través de la Palabra de Dios. Es imposible que la fe crezca sólo por la oración y la adoración. Claro que debemos orar por la fe, pero también debemos dar los pasos apropiados, ya sea escuchando o leyendo la Palabra de Dios. Si entendemos poco su Palabra, menor será nuestra fe. A menor entendimiento de la Palabra, menor la fe. El que tiene poca fe es como el que está tambaleándose en un solo pie. Tampoco po- demos aumentar nuestra fe a través de las experiencias de otros (incluyendo las que leemos en libros). Sería como plantar una se- milla de manzano en un trapo húmedo en vez de en tierra fértil. El único camino verdadero que nos lleva a la fe es la enseñanza de la Palabra. Es el único camino mediante el cual puede haber una genuina manifestación del Espíritu. "Pues sin fe es imposible agradar a Dios" (Hebreos 11:6). Y es el único modo mediante el cual puede haber una genuina manifestación del Espíritu. Es bueno y necesario escuchar a las personas hablar de las maravillosas respuestas a sus oraciones y sanidades. Dios nos ha ordenado que testifiquemos. Muy a menudo pensamos que los milagros son sólo para otras personas y no para nosotros. Algunas veces, los milagros no crean la clase de fe que Cristo desea. Vemos en Juan 2:23 y 24 que la fe basada en milagros es inadecuada. Es sólo fe en milagros y no fe en Dios. Y cuando no suceden milagros la fe suele ser efímera.
  • 138. 146 MANIFESTACIONES PODEROSAS las cosas que La fe verdadera no se basa en pasan Sino en la confianza personal en DIOS Como vemos en Mateo 6:30, más de una vez Jesús llamó al pueblo "hombres de poca fe" (oligopistoi). Somos el refiejo de nuestro credo. Nuestra fe nos eleva y determina nuestra estatura ante los ojos de Dios. En el Reino de Dios no hay distinción de clases sociales. Los cristianos son los aristócratas del cielo. Los hombres y mujeres de fe son la única "clase" que existe. La fe es el escudo nobiliario, el lazo de verificación de la nobleza espiritual. Como dijo Pablo en 1 Corintios 1:26, Dios no ha escogido "muchos nobles". También Santiago dijo: '¿No ha elegido Dios a los pobres de este mundo para que sean ricos en fe y herederos del reino que ha prometido a los que le aman?" (Santiago 2:5). Una vez, una mujer pobre y desconocida, percibió que un hombre llamado Eliseo era enviado por Dios (una persona incrédula no se hubiera dado cuenta). Ella le dio posada y alimento. La Biblia la menciona a ella como una "mujer importante" (2 Reyes 4:8). Ella no deseaba ser señalada por el Rey ni por el Jefe del Ejército porque su autosuficiencia estaba basada en su fe; y en ello residía su grandeza. Fue mencionada en la "lista de honor" de Hebreos 11:2, obteniendo "buen testimonio". Las personas que tienen fe no se preocupan mucho por los honores perecederos que proporciona el mundo. Como dijo Jesús: '¿Cómo podéis vosotros creer, pues recibís gloria los unos de los otros ...?" (Juan 5:44). LA DEFINICION DE LA FE Desafortunadamente, la fe se ha convertido en una "abstracción religiosa". Todas las palabras bíblicas relacionadas a la fe tienen una raíz que denota integridad, lealtad en las relaciones humanas, y confianza en la honestidad y entereza de las personas. Fe es la aceptación de la existencia de Dios "Porquefiel es elqueprometió" (Hebreos 10:23).
  • 139. LA FE 147 Los cristianos son los arlstocratas del cielo Los hombres y mUjeres de fe son la unlca "clase" que eXiste La fe es el escudo nobiliario, el lazo de VerlflCaClon de la nobleza espIritual He aquí algo muy importante: La fe verdadera no se basa en las cosas que pasan sino en la confianza personal en Dios. Debemos dejar las cosas en sus manos y seguir adelante confiando en El. La norma central de la Biblia es "Ponga su confianza en el Señor" y reafírmela cotl una actitud que dice "aunque él me mate, en él esperaré" (Job 13:15). Jesús esperó esa clase de confianza cuando hizo la siguiente declaración tan admirable y tatl paradójica: "matarán a algunos de vosotroS; y seréis aborrecidos por todos a causa de mi nombre. Pero ni un cabello de vuestr/l cabeza perecerá" (Lucas 21:16-18). He aquí algunos puntos muy valiosos sobre la fe legítima: • Tener fe no significa ser muy ortodoxo ni estar totalmente seguro de ciertas doctrinas, porque podemos estar súper- acertados sin tener nada de confianza de Dios. • • • Chantajear a Dios diciendo "voy a creer en ti, si me contestas mi oración" es muestra de una gran ignorancia de las cosas de Dios. No significa confianza. Dios no siempre hace lo que nosotros pensamos que El debería hacer, de hecho, por eso es importante que confiemos en El. Si El siempre contestara cada una de nuestras oraciones de la manera que creemos mejor, la fe no sería necesaria. Nos preguntamos ¿Por qué? Pero, ¿Quiénes somos nosotros para exigir que Dios nos explique por qué hizo o dejó de hacer algo? No podemos basar en eso nuestra confianza. ¿Qué clase de confianza sería esa? Está tan condicionada que queda fuera de lo que realmente significa tener fe.
  • 140. 148 MANIFESTACIONES PODEROSAS • Dios no acepta ningún término para la confianza. ¿Deberá Dios acoplarse a nuestros razonamientos deficientes para evitar que dudemos? • Si no creemos, nosotros perdemos, no El. • La fe no se puede medir; sólo la obra que se lleva a cabo por fe se puede medir. Hasta ahora sólo hemos estudiado la fe en términos generales. Esto ha sido absolutamente necesario para preparar el terreno antes de hablar sobre "la gran fe" o el "don de lafe". La adquisición de la fe es un tema importante en la Biblia. Sus enseñanzas se pueden aplicar al don de la fe y a todas las otras formas de fe. Hebreos 11 nos presenta a los "ancianos" que lograron grandes hazañas por tener un mismo elemento en común: la fe. Dice que ellos son nuestros testigos o los espectadores mientras nosotros corremos la carrera de la fe. LA DEFINICION DEL DON DE LA SANIDAD Toda fe es un regalo, obra de Dios (Juan 6:29). Pablo alude a lo que Cristo había dicho sobre la fe que mueve montañas y la enlaza con el don del Espíritu en 1 Corintios 13:2: "si tuviese tanta fe como para trasladar montañas". Antes habíamos dicho que ni Cristo movió montañas por el poder de la fe, pero sí leemos: "Por la fe comprendemos que el universo fue hecho por la palabra de Dios, de modo que lo que se vefue hecho de lo que no se veía" (Hebreos 11:3). La fe es una realidad invisible. Las Escrituras tratan esta fe poderosa como algo extraordinario. Como vimos, el don es una manifestación del Espíritu y este tipo de fe tiene todas las características del poder sobrenatural de Dios. Ese es el don. La fe nos es dada como un acto del Espíritu. No sirve de nada exhortar a congregaciones a que ejerciten su fe a ese nivel. No pueden tener fe para mover montañas con sólo tratar, como la anciana galesa que trató de mover una montaña que estorbaba
  • 141. LA FE 149 La fe es una realidad InvIsible Una manlfestaclon del Esplrltu y este tipO de fe tiene todas las caractenstlcas del poder sobrenatural de DIos la vista desde su ventana. Se levantó la si- guiente mañana, vio que todavía estaba allí, y dijo: "¡Y tanto que me esforcé!" La fe no es producto de esfuerzo, vehemencia y con- centración. Es descanso, no trabajo. Una vez prediqué en el Centro de Eventos de Perth, Australia, donde estaban más de ocho mil personas esperando ver un milagro. Por fe, les dije que verían uno. Me senté en la plataforma y oré: "Dios mío, ¿Dónde harás el milagro clave de esta noche?" El Espíritu susurró en mi alma: "Mira a tu izquierda - aquella mujer en la silla de ruedas será sanada esta noche". Sentí un gran calor y seguridad; Dios la sanaría - tenía el don de la fe. Cuando me puse en pie, le dije a la multitud 10 que el Espíritu había puesto en mi corazón. Miré a la señora, y mientras todos me miraban, le pregunté: "Señora, ¿Cree usted?" Ella estaba asustada y escondió la cara en sus manos. En mi corazón le dije a Dios: "Señor, esta mujer ni siquiera cree." El Señor me contestó: "No importa. Hoy no será por su fe, sino por la tuya". "¡Gracias, Señor!" Le contesté. Para esa hora ya habían llegado las cámaras de televisión. Prediqué un mensaje de salvación y luego le dije al auditorio: "Ha llegado el momento. Vaya orar por esa señora para que Dios la sane". Caminando hacia ella, oré. Luego le dije: "Levántate en el nom- bre de Jesucristo". La mujer se me quedó viendo como si estuvie- ra yo loco. ¿Caminar? ¡Imposible! Procuró levantarse pero estaba muy inestable. Pero yo creía en Dios y la animé: "En el nombre de Jesús, ¡camina!" De pronto, el poder de Dios entró hasta sus huesos. Brincó hacia adelante y se puso a correr, mientras ocho mil personas gritaban asombradas y alababan a Dios. El equipo de la televisión capturó con sus cámaras todo el episodio.
  • 142. 150 MANIFESTACIONES PODEROSAS de fe, son para la IgleSia local Todos los dones, Incluyendo la manlfestaclon Esta mujer había sufrido una descomposición de los huesos y no se esperaba que volviera a caminar de manera normal. Pero lo que era imposible para los hombres fue posible para Dios. La vi dos años después, todavía estaba completamente sana. Lo que proviene de la fe, perdura. EL DON DE LA FE EN LAS IGLESIAS LOCALES Es posible que nos sintamos insignificantes al ver las hazañas de hombres y mujeres como Moisés y Elías, o George Müller y Smith Wigglesworth. Pero ellos no renían nada de especial. ''Elías era hombre sufeto a pasiones semejantes a las nuestras" (homoiopathes - "con los mismos sentimientos") (Santiago 5:17). Eran simplemenre personas que habían sido escogidas en su tiempo para realizar hazañas que requerían de una gran fe, la que I>ios les otorgó. Su valentía en Dios desafió al mundo. Llegamos ahora al corazón de esta situación. ¿Qué es el don de la fe? Para usos prácticos, empezaremos con una definición. El don de la fe es una manifestación del Espíritu impartiendo una fe necesaria para una obra especial. No importa que la obra sea grande o pequeña, es un don para todos aquellos que la requieran. Frecuentementeoímos mencionar nombres ilustres de personas llenas de fe que tienen gran impacto en el mundo. ¿Pero son éstos los únicos que tienen el don de la fe? ¿Existen sólo unos cuantos privilegiados? La verdad es que todo aquél que está haciendo la voluntad de Dios, ya sea a gran escala, o no, puede disfrutar de este recurso. Si las lenguas y la profecía esrán disponibles en nuestras ciudades y pueblos, ¿Por qué pensamos que no somos dignos de los otros dones que usan las eminencias? No sólo uno de los dones nos pertenece, todos están a nuestra disposición según la voluntad de Dios.
  • 143. LA FE EN LA IGLESIA 151 Todos los dones, incluyendo la manifestación de fe, son para la iglesia local. Pablo dijo que a los corintios "nada les faltaba en ningún don" (1 Corintios 1:7). Es cierto que ninguno de los corintios había movido montañas ni plantado árboles en el mar, pero el don de fe les pertenecía según sus oportunidades y problemas locales. Los dones espirituales no son un equipo exclusivo para el uso de los líderes mundiales, ni de aquellos que son prominentes a nivel global. Ahora me gustaría salir un poco del tema. La palabra iglesia significa simplemente una reunión o congregación (ekklesia en griego) y se usa de la misma manera en el Antiguo y Nuevo Testamento. No significa una membresía oficial organizada, porque era algo desconocido en el Nuevo Testamento. Al principio existieron muchas iglesias o congregaciones en hogares dentro de una misma ciudad. Si todas se reunían, a ese grupo de iglesias se les llamaba una sola iglesia o congregación. Nos referimos a la "iglesia anglicana", pero cada una de las congregaciones locales son iglesias también. La iglesia Metodista es el nombre que se le ha dado a los metodistas por todo el mundo, pero la ekklesía es cualquier lugar donde los metodistas que han "nacido de nuevo" se reúnen. Las Escrituras nunca indican que los cristianos de una ciudad deban reunirse en una sola iglesia. Habla de la iglesia de los efesios y de los filipenses, pero no nos enseñan que sólo podamos tener una iglesia en cada pueblo, villa o área como Hackney o Brooklyn. Si deseamos hacerlo así, está bien. Dios no interfiere en lo que organicemos. El nos da la sabiduría para administrar nuestros grupos cristianos de manera práctica, ya sea de manera independiente o denominacional. El patrón se estaba definiendo cuando el Nuevo Testamento se escribió.
  • 144. 152 MANIFESTACIONES PODEROSAS Los dones espIrituales no son un equipo exclusivo para el uso de los líderes mUlldiales ni de aquellos que son prominentes a nivel global. Dios nos bendice en todo tipo de situaciones. Cuando todas las iglesias de una ciudad apoyan una de nuestras campañas evangelísticas, esas congregaciones se convierten en la iglesia. Algún día, cuando todos los creyentes sean trasladados para vivir eternamente con Cristo, tendremos una sola iglesia universal, unida en Cristo. LOS DONES DE LA IGLESIA LOCAL Nuestra digresión de la iglesia fue importante. Nos enseñó dónde se pueden manifestar los dones del Espíritu. Muchos, al leer acerca de los cinco ministerios que Cristo da a su iglesia, asumen que éstos son para la iglesia mundial o para un grupo de iglesias. Pero cuando Pablo escribió esta carta no existía ninguna iglesia universal o grupo de iglesias. Cuando él habla de los dones para la iglesia, está indicando que Cristo desea que se manifiesten en cada asamblea (Efesios 4:11). Aunque sabemos que el ideal de Cristo no siempre se logra. Esta es la Palabra de Dios, no importa cuánto tengamos que ajustar nuestra manera tradicional de pensar. La meta es que los individuos de la iglesia local crezcan hasta la madurez, recibiendo toda bendición espiritual y todo don como lo recibieron los de la iglesia de los corintios. Aunque la iglesia sea sólo un lugar de reunión, también es un lugar de reunión de gente fiel y constante. Todas las epístolas pastorales asumen que existe un número de miembros reconocidos que se reúnen constantemente, formando una asamblea estable. Los que andan de iglesia en iglesia proclamándose miembros de la iglesia universal, estarían bajo sospecha en las iglesias de Pablo, porque nunca se hubieran edificado iglesias con gente tan inconstante. Cada denominación es reconocida por Dios como una entidad
  • 145. LA FE 153 espiritual calificada para recibir todo tipo de dones, estando unida o no a otras iglesias. SEGUN LA OBRA Según nuestro llamado y según la esfera en que se desarrolla nuestro servicio, Dios nos da la fe. Tenemos la fe que necesitamos para cada obra, según lo que Dios desea de nosotros. No leemos que Smith Wigglesworth haya separado las aguas del mar como lo hizo Moisés, ni leemos que Moisés haya sanado a enfermos como lo hizo Smith Wigglesworth. No leemos que Müller haya bajado fuego del cielo, ni que haya retado a ningún monarca como lo hizo Elías, pero Elías nunca dio de comer por fe a dos mil niños huérfanos: Cada uno en su lugar y su tiempo. Si debemos mover montañas, tendremos la fe para hacerlo, pero no antes de tiempo. Hay líderes con ministerios que están alcan- zando a naciones enteras. Están siguiendo el llamado de Dios - y usan su fe para lograrlo. No todos logran grandes milagros de sanidad; ése no es su don, pero llevan el evangelio a todo el mun- do y su don de fe es visible. Aún asi, cuando laboramos en algún lugar muy remoto del mundo, el mismo don opera en nosotros. LA FE Y LA OBEDIENCIA El don de la fe hace que todo sea posible. La fe más ordinaria produce personas extraordinarias, aunque no todas las iglesias son ejemplos de su poder. Algunas iglesias están apenas en la fase de crecimiento que declara que están dispuestas a pasar por el fuego y la tormenta para Dios - pero sólo si no llueve. Cuando Pablo y Silas estaban en Filipo, con las espaldas horadadas, tuvieron una celebración en una prisión oscura y luego tuvieron un servicio bautismal antes de recuperarse del terrible azote. Y eso no es todo, porque leemos que cuando salieron, "animaron" a los otros creyentes (Hechos 16:40). Pablo y Silas, golpeados y heridos, confortaron a los hermanos antes de partir.
  • 146. 154 MANIFESTACIONES PODEROSAS SI debemos mover montañas, tendremos la fe para hacerlo, pero no antes de tiempo Eso es posible cuando se tiene el don de la fe. Algunos no asisten a la iglesia el domingo por temor a que empeore el resfriado que cogieron en la lluvia durante el juego de fútbol. Otros no asisten porque tienen que terminar el trabajo que no pudieron hacer durante la semana por estar viendo esos programas de televisión tan "interesantes". Y otros simplemente, se sienten cansados. El Señor dice: "YO honraré a los que me honran" (1 Samuel 2:30). Créalo, y sus hábitos cambiarán - ¡y también su salud! Ahora podemos aprender algo sobre las palabras fe y apeitheo. Existen dos palabras griegas con la misma raíz: apistia (incredulidad) yapeitheo (desobediencia). Para obedecer a Dios tenemos que tener fe, pero la fe nos es dada cuando obedecemos. La obediencia es fe, y tener fe significa hacer lo que Dios indica. No poder hacerlo no es excusa, porque por medio de la fe sí podemos. El nos ofrece el recurso del don de la fe. Los prodigios son posibles. La gente ordinaria puede ampliar su potencial; esto lo ha probado la historia. Jesús preguntó a los que le escuchaban: "Si amáis a los que os aman, ¿que recompensa tendréis?" (Mateo 5:47). Si hemos recibido fe del Espíritu, podemos enfrentar lo imposible. Esa es una de las características principales del cristianismo. Dios nos envía a tierras que todavía no han sido conquistadas. Veamos la historia de Pedro caminando sobre las aguas (en Mateo 14:22-23). A cinco kilómetros de la costa del mar de Galilea los discípulos vieron a Cristo aotando sobre el agua. Gritaron hasta quedar roncos, aterrorizados por sus supersticiones, pensando que era un fantasma. Cristo les dijo: "Soy yo" (v.27).
  • 147. LA FE 155 DIOS nos envla a tierras que todavla no han sido conquistadas Recordemos que Pedro conocía a Cristo. Pedro sabía que sólo una persona en el universo era capaz de hacer lo que Cristo hizo - invitarlo a hacer lo imposible. Pedro había puesto a prueba lo que parecía ser un fantasma; dijo: "Señor si eres tú mándame ir a ti sobre las aguas" (Mateo 14:28). Y luego Jesús retó a Pedro. Pedro caminó sobre las olas hacia Jesús, manifestando el don de la fe. Jesucristo es el que llama a los hombres y a las mujeres a que sean más de lo que creen ser. Si usted está pensando seguir a Cristo, debe saber que así es El. No nos llama para cortar flores. El llama al tartamudo a predicar, al pescador a pescar hombres, a las prostitutas a seguir a Dios, y al lisiado a caminar. Así nos damos cuenta de que es Cristo, el Dios verdadero, quien nos envla a hacer lo que nunca hubiéramos considerado posible. Además, al hacer lo que El ordena, se dan a conocer los creyentes verdaderos y se revela el don de la fe. Por mi Dios puedo correr a través de las tropas enemigas. "Todo lo puedo en Cristo que me fortalece" (Filipenses 4:13). Nadie tiene fe para mover montañas hasta tanto sea necesario moverlas. Pero siempre habrá fe para hacer todo lo que Dios ordene - al estarlo haciendo. No debemos hablar de medidas de fe. La herramienta de fe nos será entregada según la medida de la tarea que nos sea asignada. FE DE "FORMULA" Obviamente, es muy bueno hablar con "confesiones" positivas. El hablar positivamente ayuda a tener una actitud positiva. Sin embargo, dado que este concepto no aparece en la Biblia, no debemos convertirlo en doctrina. Dios no obra en nuestro favor simplemente por que decimos las palabras adecuadas,
  • 148. 156 MANIFESTACIONES PODEROSAS hasta tanto moverlas sea necesario usando una fórmula correcta o hablando de manera positiva. Me parece alarmante el creer que Dios estará forzado a actuar si sólo usamos la técnica apropiada, como si ciertas palabras comprometieran a Dios a obrar. Si así parece - y siempre hay quien tenga testimonio para cualquier argumento - es porque hubo fe en los corazones. Esa es la causa real. La fe produce milagros. Esa es la dinámica. El reto de David frente a Goliat se ha Nadie tiene fe para usado como un ejemplo para ilustrar mover montañas cómo llega la victoria si confesamos cosas positivas. Lo que no se menciona es que Goliat también hizo una confesión positiva - y perdió. No importa cuanta confesión positiva hagamos, no engañaremos a Dios si estamos actuando en desobediencia. Tenemos que confiar en El y creer en nuestros corazones, dijo Cristo. Existen muchos ejemplos bíblicos de esto. Ejemplos que no caben dentro de esa fórmula del "milagro en la boca". De hecho, David también hizo confesiones negativas - "algún día moriré por la mano de Saú1" - pero no sucedió, como usted 10 sabe. Sin embargo, nuestro objetivo no es comentar sólo sobre la fe de "fórmula", sino que la fe sí funciona, no importa en qué forma se presente. Aquellos que proclaman descubrimientos e innovaciones presentan muchos testimonios como prueba. Pero no es la técnica, ni la enseñanza la que trae los resultados: es la fe que se tiene en Dios. No podemos hacer que Dios actúe al oprimir ciertos botones o al pronunciar ciertas palabras. Dios honra la fe, aunque se presente de maneras muy peculiares. Debemos articular bien nuestra fe; pero no importa qué palabras tengamos en nuestra
  • 149. LA FE 157 boca, ni qué tonterías en la cabeza, Dios sólo ve 10 que tenemos en el corazón. Como dice un gran himno: Fe, grandiosa fe, la promesa proclama y grita que sí sucederá.
  • 150. Jesus sanaba sin poner condiciones CAPITULO 10 LA SANIDAD (1) Amuchos les interesa el don de la sanidad, así que debemos dedicarle una atención especial. El tema de la sanidad abarca diferentes perspectivas, muchas de las cuales no se encuentran en las Escrituras. Algunos la desaprueban y otros se van a los extremos diciendo que nunca debemos estar enfermos ni morir. El tema es como un campo minado pero, por medio de la Palabra de Dios, haremos un estudio bastante completo, estudiando primero el tema de la sanidad en general y luego los dones de la sanidad. ¿POR QUE SANA DIOS? El milagro de la sanidad comenzó con Jesús, como veremos más adelante. A través de la historia ha habido brujerías, oraciones a dioses, yaguas sanadoras (como leemos en Juan 5). Las super- sticiones continúan en el mundo moderno. Si recuerda, los is- raelitas que fueron mordidos por serpientes fueron sanados al mirar la serpiente de bronce hecha por Moisés (Números 21:8-9); Jesús mismo hizo referencia a este pasaje en Juan 3:14. El ministerio de sanidad de Cristo era to- talmente nuevo y asombroso para sus contemporáneos, y el mi- nisterio de la sanidad de la iglesia también asombra a nuestros contemporáneos. Lo que Jesús hizo nos permite llegar a ciertas verdades fundamentales.
  • 151. 160 MANIFESTACIONES PODEROSAS El ministeriO de Jesus Incluyo mas que sanidades flslcas Jesús sanaba sin poner condiciones ni presionar a la gente a que se convirtiera. Obviamente, El buscaba a los perdidos, así como lo hace hoy día. Pero aunque no creyeran que El era el Hijo de Dios, El los sanaba. Su compasión no vacilaba y era para todos. Cuando un soldado desconocido le dijo que su sirviente estaba enfermo, Jesús inmediatamente le dijo "}ó iréy le sanaré" (Mateo 8:5-13). Su trabajo e interés por la gente enferma fue una demostración de la realidad de su gracia divina. Jesús actuó en el nombre de Dios Padre y demostró con sus sanidades que la salud es una bendición normal que Dios nos da, así como el sol y la lluvia son dados al justo y al injusto. El sanó por amor, no por el efecto que produciría; sanó porque el enfermo lo necesitaba. Cristo no amó sólo las almas de las perso- nas sino a las personas en su totalidad. Se preocupó por sus necesidades físicas. Dios ama al mundo y a todas sus criaturas; Jesús dijo: "ningún go- rrión cae del techo de una casa sin que el Padre lo sepa". Jesús afirmó que sanando al afligido estaba realizando el trabajo del Padre y enseñándonos la actitud que Dios tiene hacia todas sus criaturas. El ministerio de Jesús incluyó más que sanidades físicas. El nos dijo en repetidas ocasiones que el hombre necesita ayuda - física, psicológica y espiritual. El quería hacer mucho más que sanar, y dijo que no le era provechoso a ningún hombre tener un cuerpo saludable si su alma habría de arder en las llamas del infierno. El se decepcionaba cuando la gente se iba satisfecha con demasiada facilidad, como menciona en Juan 6:26-27. "Solamente vienen a mípor elpan que perece, no por elpan del cielo que da la vida eterna" les dijo tristemente. El quería que vieran sus maravillas como pruebas divinas de un gran corazón que palpitaba de
  • 152. LA SANIDAD (1) 161 amor. Jesús quería que ellos supieran que necesitaban a Dios. A menudo la gente solamente aceptaba su sanidad, y dejaban a un lado muchos otros beneficios del Reino de Dios. Jesús no fue simplemente un reformador social. Su método fue profundamente personal; se preocupaba por la persona completa. Cuando sanó a una mujer con una hemorragia (Mateo 9:18-22) no estaba sólo interesado en su sanidad. Tenía un interés personal en todas sus necesidades. Ella se encontraba muy angustiada por la multitud que la rodeaba; Cristo calmó sus temores y le aseguró su salvación. Ella ya había sido sanada con sólo tocar su manto, pero Cristo no había terminado su obra en ella. Jesús deseaba tener una relación personal con ella. Deseaba que todo el mundo se diera cuenta de que era un regalo de amor de El para ella. Cristo buscaba crear relaciones íntimas entre los enfermos y su Padre - relaciones de adoración, agradecimiento y alabanza. Después de haber sanado a un hombre ciego (Juan 9), Cristo lo buscó y le preguntó: '¿Crees tú en el Hijo de Dios?" (v.35). El episodio termina cuando el hombre dice: "Señor, creo" (v.38) y adoró a Cristo. Jesucristo les indicó a los discípulos que deberían sanar a los enfermos y luego, proseguir más allá, proclamando las buenas nuevas del evangelio: "Se ha acercado a vosotros el reino de Dios" (Lucas 10:9). Sanó al leproso (Marcos 1:41-45) y lo mandó a que ofreciera un sacrificio de gratitud como testimonio. Sanó a diez leprosos (Lucas 17:12-19), pero sólo uno, un samaritano, regresó a darle las gracias. Jesús comentó: '¿No son diez los que fueron limpiados? Y los nueve, ¿Dónde están? ¿No hubo quién volviese y diese gloria a Dios sino este extranjero?" El deseaba que todos aquellos que eran sanados tuvieran más, que establecieran una relación de adoración con Dios.
  • 153. 162 MANIFESTACIONES PODEROSAS En el libro del Exodo encontramos que Moisés le dijo al faraón: "Deja ir a mi pueblo a celebrarmefiesta en el desierto" (Exodos 5:1). El faraón no lo cuestionó. Israel fue dejado libre para adorar a Dios en la tierra, y su canto de adoración está presente una y otra vez en las Escrituras. amor. Jesus ImpartiÓ liberación a muchos, Incluso antes de haberse entregado a DIos. He aquí algo muy importante que tene- mos que aprender: conocer y amar a Dios es mucho más importante que la sanidad. Muchos no reciben sanidad a pesar de la oración y de la fe; recordemos que la sanidad no es todo. La en- fermedad no es la maldad suprema, así como tampoco la sanidad es el bien supremo. Jesús impartió liberación a muchos, incluso antes de haberse entregado a Dios, aunque hubieran fallado nueve de cada diez veces en entregarse a El - posiblemente un promedio común nuestros servicios evangelisticos. La sanidad podrá ser nuestro único fin si es todo lo que deseamos. Pero desde la perspectiva de Dios, la sanidad es para que abramos nuestros corazones para recibir más de su Es absurdo perder la fe cuando no llega una sanidad. Dios hace mucho más que sanar, y nunca falla. Existen beneficios infinita- mente mayores por los cuales murió Cristo y por los cuales sigue obrando. En realidad, la sanidad sólo tiene significad'J y valor cuando ayuda a abrir el corazón para amar más a Dios. Así se convierte en una señal que todos pueden ver. LOS SUFRIMIENTOS DEL QUE SANA La sanidad tiene una historia extraña. "Por sus llagas fuimos sanados" (Isaías 53:5). Este es un versículo bien concocido, pero tiene una dimensión que hemos pasado por alto. Aquellos que
  • 154. LA SANIDAD (1) 163 acompañan a Cristo a sanar conocen un poco sobre "sus llagas". Cristo envía a aquellos que están listos para sufrir. Al enviar a sus discípulos a sanar también les advirtió que deberían estar listos para sufrir la persecución (Mateo 10:7-42). La sanidad y el cargar la cruz van juntos. Es posible que sufran enfermedades, como aparentemente las sufrió Pablo, según 2 Corintios 12:7. La experiencia personal genera una compasión por el afligido. La sanidad y el sufrimiento están destinados a compartir un mismo camino. No importa quién sea sanado, alguien sufre. ¿Desea usted tener un ministerio de sanidad? Junto con la gloria esté listo para recibir lágrimas, dolores de cabeza, desilusión, frustración y persecución. El precio que tuvo que pagar Cristo por la sanidad de otros fue el quebrantamiento propio. Aquellos que comparten su gracia compartirán algo de su corazón. Existe además una actitud totalmente irracional del mundo. Aquellos que oran por los enfermos son atacados. El mundo hace sufrir a aquellos que llevan sanidad divina. Existen personas que escriben libros ingeniosos en contra de la sanidad divina y nunca levantan un dedo por ayudar a los que sufren. EL PROBLEMA DE LOS QUE NO RECIBEN SANIDAD Si desea el don de la sanidad, tendrá que enfrentarse al sufrimiento. ¿Qué dice usted cuando alguien parece seguir enfermo después de que se ha orado por él? En realidad esta pregunta está relacionada con lo que hemos estado diciendo: que Jesús sana porque sufrió. Necesito explicar esto. Recordemos que Cristo es ahora el que siempre fue - 'Jesucristo es el mismo, ayer, y hoy, y por los siglos" (Hebreos 13:8). Lo que Cristo fue en la Cruz, es ahora en su trono - "el Cordero muerto desde el fundamento de la creación". El nunca cambia; es el Dios eterno. Dios sana porque sufrió.
  • 155. 164 MANIFESTACIONES PODEROSAS Conocer y amar a DIOS es mucho mas Importante que la sanidad Dios sufre, ¡qué revelación para nosotros! Es como si El llevara en sí la responsabilidad por toda la maldad del mundo. El la acepta como su propia experiencia infinita. El carga con nuestros pesares, sufre por nosotros, absorbe la tragedia de nuestra caída en su propio ser, toma las disonancias del pecado y la miseria, y las escribe en una sinfonia de amor eterno - los sonidos eternos del cielo, la música eterna de su ser. Esa rnisma verdad nos da la esperanza más poderosa de su sanidad. En todo lugar que El desee, los oprimidos serán liberados de su aflicción. Sin embargo, ningún cristiano debe estar inmóvil aceptando enfermedades como mártir - ni su propia enfermedad, ni la de otros. No debe aceptar la enferme- dad como un deseo misterioso de Dios. Nuestro Dios no es misterioso en cuanto a la sanidad. Estamos en guerra contra la enfermedad, porque es una marca de la maldad. Aunque no podemos destruir toda marca de ella, curando a todos los que se cruzan en nuestro ca- mino, esa no es razón para que nadie se sane. LAS SANIDADES PERTENECEN AL REINO Existe un asunto sobre el cual tenemos que hacer una distinción muy cuidadosa. Los milagros sí dan autenticidad al evangelio, pero esa no es la razón de su existencia. De hecho, es un gran error suponer que Dios sana sólo para probar o establecer algo. Si ese fuera el objetivo, la falta de sanidad tendría el efecto opuesto, desaprobando el cristianismo. En realidad, que los enfermos permanezcan enfermos no prueba nada. Una de las formas en que se presenta este error surge de la teoría teológica de que las sanidades son sólo dones temporales - dados al principio de la fe cristiana para establecer la iglesia. Es una forma de pensar sorprendente y escandalosa. ¿Es así
  • 156. LA SANIDAD (1) 165 Dios? ¿Sana Dios a los enfermos porque los necesita o por sus propios intereses? ¿Usó Dios a algunos afligidos sólo porque era conveniente llevar a cabo milagros mientras cimentaba el cristianismo? ¿Ya no tiene interés en hacerlos? ¿Es eso amor - o falta de corazón? Ya hemos dicho que la referencia que hace Pablo del charismata en 1 Corintios 12 es parte de la doctrina de la iglesia; o sea, que los dones constituyen un rasgo fundamental de la iglesia. En ningún lugar encontramos que algo que se haya construído como parte de la iglesia se haya eliminado. Claramente era parte de la verdad original. Mateo, Marcos, Lucas y Juan predicaron sobre un Cristo que sanaba. ¿Tenemos derecho a predicar sobre este mismo Cristo dejando fuera la sanidad que promueven los cuatro evangelios? Los dones constituyen un rasgo fundamental de la Iglesia En nlngun lugar encontramos que algo que se haya construido como parte de la Iglesia se haya eliminado Un evangelio sin milagros se reduce a una rellglon solamente espIritual e Ineficaz En ninguna parte de las Escrituras encontramos que Dios no pensaba extender esta misericordia a nuestros tiempos. Al con- trario, encontramos muchas pruebas de que El nunca cambia, que continua haciendo las obras que empezó. Cristo envió a sus discípulos a proclamar el Reino de Dios, y los milagros eran prueba del poder de ese Reino. Años más tarde, y por muchos siglos, la iglesia careció de pruebas de dicho poder. Transfirió la idea del Reino de Dios a una autoridad temporal; convirtió el Reino de Dios en un imperio que dominó a muchos reinos terrenales a través del Papa de Roma. La iglesia procuraba seguir lo que San Agustín escribió en La Ciudad de Dios.
  • 157. 166 MANIFESTACIONES PODEROSAS No es una comlSlon para sanar a todos sino solo a aquellos a qUien el Esplntu Indique Si negamos los milagros - como muchos lo hacían y todavía lo hacen, ya sean liberales o evangelistas - cambiamos el tipo de evangelio que estamos predicando. Un evangelio sin milagros se reduce a una religión solamente espiritual e ineficaz. Si no existieran los milagros, nos veríamos en la necesidad de inventar algo para que el evangelio tuviera relevancia para los humanos. El evangelio real no necesita que nadie enseñe su relevancia - es relevante. El panadero no tiene que argumentar que su panadería es necesaria. El evangelio es el pan de vida, que trae vida y sanidad a la mente, al cuerpo y al alma - si lo predicamos, todo el mundo se dará cuenta de que sí importa. El Reino de Dios se ha introducido en el mundo, y la sanidad lo confirma. Si no continuara así, ¿cómo sabríamos que es el mismo evangelio? El evangelio da testimonio de sí mismo por las señales que lo siguen. Sin la sanidad, el evangelio se despoja de un elemento muy poderoso de su propia autenticidad. La sanidad no se puede desprender del evangelio; no es sólo un elemento sin importancia o accesorio. Es parte integral del evangelio de Cristo. ¿De verdad predicamos a Cristo? ¡Claro que sí! Debemos predicar como Mateo: "por todas partes a donde Cristo fue sanó a los enfermos". Era un rasgo que respondía por entero a la personalidad de Cristo. Pedro también resaltó que era algo a lo que Cristo daba mucha importancia. ¡Así es Jesucristo! EL DON Ahora llegamos a los dones de sanidad. La expresión don de sanidad no se menciona en la Biblia. Es un término útil, pero desgraciadamente ha sido utilizado por espiritualistas, psíquicos, creyentes de la "Nueva Era" y otros. Sin embargo, recordemos
  • 158. LA SANIDAD (1) 167 que los cristianos practicaron la sanidad mucho antes de que hubiera esta "epidemia moderna de sanidad" (como algunos le han llamado). Pablo siempre usó la expresión plural: "los dones de sanidades". Aparece tres veces, en 1 Corintios 12:9,28 y 30. Estos "dones plurales" son de una persona para otra; o sea, son muchas obras de sanidad que pasan a través de un conducto a los necesitados y afligidos. Si incluyéramos el contexto de este don dentro del versículo, diría: "a otro le es dada la manifestación de los dones de sanidades". No es una comisión para sanar a todos, sino sólo a aquellos a quien el Espíritu indique. PALABRAS DE SANIDAD Analicemos cuidadosamente la palabra sanidad que aparece en el original en la Biblia. En 1 de Corintios 12:9 dice "sanidades" (íamalíaomai). No se usa para ninguna otra cosa, excepto metafóricamente unas cuantas veces. Esta es la palabra ordinaria para las recuperaciones médicas. Lucas, el médico amado, es el que la usa de manera más frecuente: trece veces. Existen arras dos palabras griegas que se usan para las sanidades -las palabras sozo y díasozo. Estas aparecen 97 veces y se traducen 16 veces como "sanar". Su mejor traducción al castellano sería "hacer completo" ya sea espiritual o físicamente, como podemos ver en Marcos 6:56: "Y cuantos lo tocaban quedaban sanos". La palabra Sozo era usada por los griegos al despedirse en cartas, deseando buena salud al amigo. Es fundamental que recordemos que colllO humanos no somos sólo carne, sino también espíritu. Estos dos están unidos de tal manera que es casi siempre imposible saber qué es del espíritu y qué es del cuerpo. La Biblia enseña que esta unión no es algo de poca importancia, es una revelación clave, incluso relacionada
  • 159. 168 MANIFESTACIONES PODEROSAS con nuestra salvación. Cualquier teología que divida los beneficios de la salvación entre el cuerpo y el alma, constituye un estudio ilegítimo. Los padres de la iglesia cristiana presentaron sus puntos de vista claramente sobre esto. Irineo, el discípulo de Policarpo, quien conoció al apóstol Juan, declaró en su libro Contra las herejías: "El cuerpo es capaz de recibir la salvación". Justino Mártir, quien murió en 165 D.C., declaró que Dios salva al hombre, no parte del hombre; no sólo su alma, sino su cuerpo también. Otro término aparece en Marcos 16:18: "impondrán las manos sobre l ,-he ' "L 1b" ,"" , "os enfermos, y sanaran. a pa a ra sanaran o se-recuperaran significa literalmente "aliviarse" (kalos exousin), un proceso de recuperación. El término más frecuente para sanidad en el Nuevo Testamento es "terapia" (therapeia, therapeuo); aparece 45 veces. Se refiere al proceso o poder de curar. CualqUier teología que diVida los benefiCIOS de la salvaCión entre el cuerpo y el alma, constituye un estudiO Ilegítimo En Lucas 17:11-19 aparecen cuatro palabras diferentes que hablan de la sanidad de los leprosos: misericordia, limpieza, curación y sanidad (eleeson, tener compasión; ekatharistesan, estar limpio; iasthe, estar curado; sesoken, ha sanado). Estas palabras también son usadas para hablar de la salvación, aunque en este caso claramente se refieren a la liberación física. Se ha dicho que no hubo curaciones graduales en el Nuevo Testamento. En realidad, ninguna de las palabras griegas cita- das arriba habla de una recuperación instantánea. Por ejemplo, una obra gradual ocurrió con los diez leprosos. Fueron sanados "mientras iban". Iban de Galilea a Jerusalén, lo cual les tomaría de dos a tres días. Parece ser que todas las sanidades del Antiguo
  • 160. LA SANIDAD (1) 169 Testamento fueron recuperaciones graduales. Sin embargo, sabe- mos que algunas sanidades en e! Nuevo Testamento fueron in- mediatas porque se nos dice explícitamente que así fue. Con fre- cuencia, Marcos emplea e! término inmediatamente para hablar de otras acciones independientes de la sanidad. Aparentemente, a Pedro le gustaban las cosas inmediatas y se cree que él tuvo cierta influencia sobre e! evangelio de Marcos. Las sanidades inmediatas le impresionaban. Las recuperaciones instantáneas eran muy memorables. Y siguen siendo hoy día. El Antiguo Testamento no tiene ningún equivalente hebreo para la palabra castellana salud. No estar enfermo era tomado como e! estado natural. La enfermedad era considerada como una separación de! estado natural, una separación causada por Dios. Esto viene de Génesis 2:17: "mas del árbol de la ciencia del bien y del mal no comerás; porque el día que de él comieres, ciertamente morirás.» El pecado trajo la pérdida de la vitalidad y e! comienzo de la muerte. Toda recuperación era tomada como perdón. La res- tauración de! favor divino restauraba la energía de vida que de manera normal sostiene a todos, salvándolos de la muerte. Las enfermedades y las plagas representaban maldiciones de Dios. Apagaban las fuerza de vida, llevando al silencio y a la inactivi- dad de la tumba, donde terminaba la alabanza a Dios. Ese era e! mensaje normal antes de Cristo. Un pasaje típico es e! Salmo 103:1-3: ''Bendice, alma mía, a Jehová, ... quien perdona todas tus iniquidades, el que sana todas tus dolencias; el que rescata de la fosa tu vida». Luego, en e! versículo siguiente 4 y 5, David hace un contraste de "lafosa» (o "tumba") con e! retorno al vigor juvenil. Invariablemente, en el Antiguo Testamento, la sanidad y el perdón de los pecados aparecen enlazados. Un ejemplo típico lo encontramos en el Salmo 32:1-5.
  • 161. 170 MANIFESTACIONES PODEROSAS enfermo era tomado como el estado natural. El Antiguo Testamento no tiene ningún equivalente hebreo para la palabra castellana salud. No estar En 2 Crónicas 16:12, el Rey Asa regresó a su médico en lugar de buscar a Dios. Esto ha sido muy mal interpretado. No se está condenando a los médicos. Algunos usan el pasaje para indicar que no debemos acudir a los médicos. Sin embargo, la Biblia nunca habla en contra de éstos. La explicación real es que el Rey había pecado y pensaba que esa era la razón de su enfermedad. Aunque el rey sabía que para ser sanado debería arrepentirse, buscó la ayuda de los médicos. Buscaba darle la vuelta a Dios y sanarse sin arrepentirse. MAS LUZ En el Nuevo Testamento, el Señor nos da más luz. El cambia la idea de que toda persona que sufre es culpable de manera personal, y merecedora del juicio (aunque todos en realidad sí lo merezcamos). Esta idea fue la que le causó grandes confusiones a Job y a sus amigos, así como a los escritores de los salmos (vea Salmo 37 y 73). Todavía queda claro que el pecado y el sufrimiento están ligados y que el infierno le espera al pecador. Sin embargo, el Nuevo Testamento reconoce que los inocentes sufren. Cristo mostró un interés especial por las víctimas de la maldad humana. Las luchas de los padres de familia, la agonía de los niños, los que han perdido a seres amados, los que tienen temores, los esclavos de demonios, los indeseables y desterrados, los hambrientos, los intocables, los refugiados y todos aquellos que no habían hecho nada para merecer tales miserias o que eran rechazados de una u otra forma por la sociedad. Los enfermos llegaban ante Cristo como un río sin fin. Tocaban su corazón y sobre ellos derramó sus lágrimas
  • 162. LA SANIDAD (1) 171 Cristo mostro un Interes especial por las vlCtlmas de la maldad humana y, finalmente, su sangre. Luchó valientemente por la causa de todos los afligidos. Dijo que ofender a uno de sus más pequeños (y todos somos sus pequeños), traería grandes amarguras sobre la cabeza del culpable; dijo que sería mejor caer al fondo del mar con un aspa de molino atada al cuello. Para entender lo que es la enfermedad, tenemos que darnos cuenta de que todos estamos contribuyendo a una alteración universal del orden divino. Nuestros pecados personales nos hacen más vulnerables a las condiciones de maldad que prevalecen, así que una enfermedad podría estar ligada a nuestras fallas. En tiempos de Cristo las masas creían tristemente que la aflicción los señalaba como pecadores. Esto aumentaba su agonía. Cristo les enseñó que El perdonaba y sentía compasión. La culpa podía ser quitada de sus conciencias para recibir la paz del cielo en sus corazones. Cuando Cristo dijo, "He venidopara que tengan vida"(Juan 10:10), ellos entendieron muy bien que incluía vida para el cuerpo y el alma (algo que no todos hemos entendido aun en nuestros días). Al paralítico le dijo que era perdonado (Mateo 9:2), y a los discípulos, "Mi paz [shalom] os dejo" (Juan 14:27); o sea, bienestar y prosperidad. La congregación en la sinagoga de Nazaret (Lucas 4) claramente entendió que Cristo hablaba de la sanidad porque El leyó el pasaje de Isaías 61:1-2 y luego usó como ilustración la sanidad del leproso de Naamán. Algunas veces las teologías falsas producen interpretaciones bíblicas erradas. Veamos Juan 9. Al ver a un ciego, los discípulos empezaron a filosofar, preguntándose quién había pecado - sus padres o él mismo - antes de nacer. (¡Como si él pudiera!). Cristo dijo "¡Ninguno!"
  • 163. 172 MANIFESTACIONES PODEROSAS Cuando Cristo dijo, "He venido para que tengan vida" ellos entendieron muy bien que incluía vida para el cuerpo y el alma. La puntuación del versículo 3 (en algunas traducciones) esconde lo que hizo Cristo. Por ejemplo, una versión en inglés dice más o menos lo siguiente: "Esto sucedió para que la obra de Dios fuera manifestada en su vida." Eso sería una difamación de Dios. Cristo usó el imperativo: "¡Hágase la voluntad de Dios!" El texto griego no usa un término causal. No sugiere que el hombre haya nacido ciego para ser sanado. El versículo debería decir: "Ni este hombre ni sus padres han pecado, pero que se haga la voluntad de Dios en él. Tengo que hacer las obras de Dios mientras estoy en el mundo." En otras palabras, la obra de Dios no era para cegar a la gente, sino para darles la vista. También nuestros ojos salieron del barro de la tierra en la creación, y Cristo repitió el proceso para el ciego. "Es menester que yo haga las obras del que me envió" dijo Cristo (vA). Jesús estaba haciendo lo que el Padre había hecho, y añadió: "Entretanto que estoy en el mundo, soy la luz del mundo ... Para juicio he venido yo a este mundo; para que los que no ven, vean" (vv.5,39). Juan 9 nos enseña que Dios no aflige a las personas ni las sana por diversión.
  • 164. CAPITULO 11 LA SANIDAD (2) DONES ESPECIFICOS DE SANIDAD Ahora ya estamos listos para analizar la frase bíblica que habla de los dones de las sanidades; o sea, los múltiples dones para las múltiples enfermedades. Muchas han siao las interpretaciones de esta frase, tratando de descifrar su significado. Algunos han dicho que ciertas personas tienen el don de sanar solamente ciertas enfermedades específicas y que otras personas tienen el don de sanar otras enfermedades. Por ejemplo, unos pueden sanar a los ciegos y otros a los sordos, etc. Algunas personas han interpretado este don según sus propias experiencias - que no es una forma muy segura. Han podido curar ciertas enfermedades en particular, o las han curado más a menudo que otras, y por consecuencia piensan que ya "han encontrado su don". Recuerdo a una persona que pensaba que era especialista en artritis y otra que pensaba que era especialista en detectar y sanar a personas que sufrían por tener un miembro más largo que otro. Claro que Dios sí ajusta los miembros, pero este"don" devela numerosas interrogantes. El medir una pierna es notoriamente difícil, aun para los hospitales. Un movimiento imperceptible de la cadera, hecho involuntariamente, puede dar la impresión de que el miembro está creciendo. Este tipo de sanidad hace sentir que se está usando una técnica y no que ha habido un milagro. Los espectadores algunas veces se preguntan si no es engaño. En las Escrituras, nadie se especializa en una
  • 165. 174 MANIFESTACIONES PODEROSAS experiencias Algunas personas han Interpretado este don según sus propias sola enfermedad. La sanidad (así como la salvación), es para "todo aquel". Si alguien sólo sanara a los sordos, pero no a los abatidos de corazón, sería discriminación. El evangelista tampoco puede discriminar entre pecados - no puede ofrecer el perdón de Dios por el pecado de robar, y dejar sin remisión al que comete adulterio. Nuestra fe debe apoyarse en Dios y no - que no es una en la sanidad; no deberá limitarse a las forma muy segura. sanidades que hemos visto llevar a cabo por Dios. No debemos tener los ojos puestos sólo en la persona sanada ni debemos basar nuestra fe en su experiencia. Volvamos a la Palabra de Dios. Jesús sanó "a la gente de todas sus enfermedades y dolencias" (Mateo 4:23); Pedro hizo lo mismo. La gente traía a sus "enfermos y personas atormentadas por espíritus impuros, y todos eran sanados" (Hechos 5:16). Por medio de los apóstoles "se hacían muchas señales y milagros entre la gente" (Hechos 5:12). Cuando Pablo estaba en la Isla de Malta, "vinieron también los otros enfermos que había en la isla, y fueron sanados" (Hechos 28:9). No existe ningún precedente en la Biblia de que exista un don de sanidad para una enfermedad específica. ¿AL:MENTANOO LA ESPERANZA? Si al orar por los enfermos, algunos de ellos no reciben su sanidad, es muy posible que se nos acuse de no tener corazón. Se dirá que estamos alentando la esperanza de las personas sin proporcionar resultados positivos. Después de una de mis "Campañas de Fuego" en Frankfurt, unos clérigos alemanes me acusaron de esto ante la prensa. ¡O sea que preferían que nadie hubiera sido sanado si algunos no iban a recibir su milagro! Es difícil entender esa mentalidad; creen que es de mayor virtud no sanar a nadie a sanar sólo a unos cuantos (aunque esos pocos
  • 166. LA SANIDAD (2) 175 sean cientos de personas). Conozco a muchos clérigos alemanes que demuestran este tipo de "gran compasión por los enfermos". Practican una "gran moralidad" no orando por nadie para no defraudar a los que no se sanen. Sin embargo, estoy seguro de que sí defraudan a uno muy importante - a Jesucristo. En una campaña en Frankfurt, una señora que contaba con pocos días de vida fue traída a la plataforma. Estaba muriendo de cáncer. Oré por ella, y enfrente de ocho mil personas, Dios me dio la clave de su milagro - su promesa. El lo había prometido y así sucedió. Dios la sanó. Si el haberla sanado afectó negativamente a otros (10 cual no es verdad), dejé el problema en las manos de Dios. Si alguien cree que es preferible no dar esperanza de sanidad, por el temor al fracaso, deberá aconsejarle a los enfermos que no lean sus Biblias. Sin duda alguna, la Palabra de Dios también es culpable de dar esperanza. Por eso, mis colegas y yo, jamás imponemos las manos a alguien sin antes consultar la Biblia, o recibir inspiración directa de ella. Obviamente, hay muchos críticos que se oponen a nuestro punto de vista sobre la sanidad; dicen que la Biblia no enseña que podemos ser sanados (Así como hay muchos que niegan que Jesús sea el Hijo de Dios). Pero todas las doctrinas cristianas tienen sus opositores, especialmente si las doctrinas son controversiales. De cualquier manera, yo no creo que sea necesario exponer la Palabra de Dios en forma complicada y sofisticada. La sanidad divina es una verdad muy clara. La interpretación más sencilla de la Biblia es siempre la mejor, aún en los pasajes más difíciles. La sanidad es una de las verdades bíblicas más aparentes. Los pasajes de sanidad son fáciles de entender, excepto para las personas que desean crear controversias. Los que no creen en lo que dice la Biblia complican los pasajes como estrategia de confusión.
  • 167. 176 MANIFESTACIONES PODEROSAS No eXiste nlngun precedente en la Biblia de que eXista un don de sanidad para una enfermedad especifica controversias La sanidad es una de las verdades blbllcas mas aparentes Los pasajes de sanidad son faciles de entender excepto para las personas que desean crear Como ejemplo, veamos la historia de la sanidad de Jean Neil, de Rugby, Inglaterra. Fue una historia que provocó una gran reacción negativa de varias personas que no deseaban creer. La señora Neil había sufrido de problemas físicos por 25 años. A veces mejoraba, a veces empeoraba. Luego, en un accidente automovilístico, se lesionó la columna vertebral, empeorando su situación. Un día, la señora tuvo un sueño, fue tan real que podía recordar cada detalle. En ese sueño ella se encontraba en un edificio muy grande. Había allí un hombre que, después de acercarse a una mujer en silla de ruedas, se acercó a ella. Por más de dos años la señora Neil había vivido en una silla de ruedas. Sólo podía dar unos cuantos pasos contorsionándose de un lado al otro, ya que uno de sus miembros estaba dis- locado de la cadera. Para corregir este defecto usaba una faja especial. Los medicamentos que tomaba le habían afectado la Vista, especialmente la apreciación de los colores; finalmente, tuvo unos ataques cardíacos que le provo- caron angina de pecho. Su columna había sido fundida quirúrgicamente y el cóccix, extraído. Sufría de un dolor agudísimo, algunas veces gritaba al moverse ligera- mente. Ya había recibido tratamientos en varios hospitales. Estaba a punto de tener otra costosísima operación de columna. Los doctores le habían dicho que esta operación podría dejarla peor o disminuir levemente su sufrimiento. Jean también padecía de bronquitis, asma, y hernia hiatal.
  • 168. LA SANIDAD (2) 177 En el mundo OCCidental, es ciertamente "un milagro" que suceda un milagro, deoldo a la Incredulidad que prevalece Cierto día, poco tiempo después de su sueño, ella y su esposo fueron llevados a una campaña en Birmingham (Inglaterra), al National Exhibition Center, donde yo iba a predicar. Cuando la señora vio el lugar se dio cuenta que era el mismo de su sue- ño. Prediqué el mensaje de salvación a unas once mil personas que asistieron a la campaña. Terminando el mensaje, oré por los enfermos, e impuse mis manos sobre un paciente que estaba en silla de ruedas. Después, Dios me mandó al otro lado del pasillo a que orara por otra señora -la señora Neil. Oré por ella y le dije que se pusiera de pie. Ella obedeció, vacilando. Luego, de pronto, una fuerza poderosa recorrió todo su sistema (nos explicó des- pués). En unos cuantos minutos, Dios la liberó de la prisión de la silla de ruedas para siempre. Se puso a correr por todo el edificio, saltando como si nunca hubiera tenido nada mal en su cuerpo. Todas las enferme- dades de su cuerpo habían desaparecido. Desde entonces, la señora Neil, se ha dedicado a viajar dando testimonio de la bondad de Dios. Corre a trote, nada, y después de seis años, sigue estando sana sin ninguna contracción muscular dolorosa. Su estilo de vida refleja lo grande que fue su milagro. Aunque los exámenes de rayos X todavía muestran la fusión de su espina, el especialista a cargo de su caso no encuentra ningún defecto en sus movimientos. Ha sido restaurada totalmente. Al publicar la historia de la sanidad de esta señora, empezaron los problemas. Los críticos afirmaban que, aunque fuera cierto el milagro, no deberíamos hacerlo público, ya que provocaría una esperanza falsa en otros con situaciones similares. Sin embargo, la Biblia nos indica que debemos dar testimonio. En Salmos 107:2 leemos: "Díganlo los que el Señor ha salvado. "Toda la Escritura está llena de testimonios acerca de la grandeza de las
  • 169. 178 MANIFESTACIONES PODEROSAS de su iglesia. Cuando estuvo sobre la tierra sanó enfermos a través de otras personas, ahora hace lo mismo con nosotros a través obras de Dios. La razón por los testimonios es clara: nos alienta a creer que Dios hará las mismas cosas en nuestro tiempo. Encontramos muchos pasajes bíblicos que enfatizan esto. "La verdad del Señorpermanece por miles de generaciones." DESAPROBACION DE LA OBRA DE CRISTO No orar por la sanidad de los enfermos es desobedecer a Cristo. Si usamos la excusa de que no todos reciben sanidad, estamos rechazando a Cristo y su manera de operar. El nos ordenó que sanáramos a los enfermos. Cuando estuvo sobre la tierra sanó enfermos a través de otras personas, ahora hace lo mismo con nosotros a través de su iglesia. Los críticos pasan por alto algo más. Tenemos la responsabilidad de hacer peticiones a Dios (incluyendo el orar por la sanidad de los enfermos). No importa que algunas peticiones no sean con- testadas. Ninguna petición es de mayor valor que otra. Si los crí- ticos no oran por los enfermos por temor a que no sean sanados, ¿por que oran por otros problemas? ¡No deberían orar por nadie para que nadie se desilusione! ¿Será prefe- rible creer que Dios no nos contestará nin- guna oración para no perder la fe? En el mundo occidental, es ciertamente "un milagro" que suceda un milagro, de- bido a la incredulidad que prevalece. Hay naciones enteras que se comportan como Nazaret, en donde Jesús no pudo hacer ninguna obra maravillosa. Cuando los en- fermos reciben la sanidad durante mis reuniones, oigo algunos decir, "Jesús es maravilloso". Cuando los enfermos no son sana- dos durante mis reuniones, oigo a la gente decir, "Bonnke no es bueno". Y yo comparto la misma opinión. Si existe alguna culpa, es mía o de los enfermos, no de Jesús, porque El nunca falla.
  • 170. LA SANIDAD (2) EL DON Y LOS DONES 179 Volvamos ahora a la frase "los dones de sanidad". Hagámonos una pregunta antes de estudiar a fondo este tema. ¿Existe una cantidad limitada de milagros de sanidad para cada paciente? No. Primero, recordemos que Dios no hace diferencias entre personas (Hechos 10:34). Santiago, quien creció como parte de la familia de Cristo, estuvo muy interesado en la manera en que Cristo trataba a todos por igual. Jesús dijo: "Si hacen diferencia entre una persona y otra, cometen pecado y son culpables ante la ley de Dios" (Santiago 2:9). Esto es parte de la "ley suprema" del reino (v.8): /lma a tu prójimo como a tí mismo". Se le llama ley suprema porque el Dios supremo actúa bajo el mismo principio. Entonces, ¿Quién puede recibir la sanidad? Santiago nos ayuda con el siguiente versículo: "Dios ha escogido a los que en este mundo son pobres, para que sean ricos en fe y para que reciban como herencia el reino que él ha prometido a los que le aman" (Santiago 2:5). Cristo le mandó decir a Juan el Bautista que "a los pobres se les anuncia el mensaje de salvación" (Mateo 11:5). En Hechos 3:1-8, Pedro usó el don de la sanidad al decirle a un paralítico: "No tengo niplata ni oro, pero lo que tengo te doy, en el nombre deJesucristo de Nazaret, levántate y anda" (v.6). LOS DESPOJADOS Jesús tenía una gran compasión por los pobres, aunque sabía que no eran los únicos desdichados. (Cristo también se compadecía de los ricos como Zaqueo y otros cobradores de impuestos.) Cuando Jesús predicaba en las sinagogas de Nazaret, creaba esperanza en los corazones de los despojados y extranjeros. En una ocasión, habló acerca de una viuda que vivía fuera del territorio de Israel; Dios le había mandado al profeta Elías. Después de hablarles de esta historia, Jesús fue a Sidón, a la misma área de gentiles, a la casa de otra mujer no judía para dar sanidad a todos los de su casa. Sidón tenía su propio dios patrón
  • 171. 180 MANIFESTACIONES PODEROSAS En mis campañas yo no predico acerca de la sanidad, predico la Palabra de DIos. La Palabra de DIos produce una fe viva. de la sanidad, Eshmon, con su propio templo. Pero Eshmon no había podido sanar a una niña endemoniada, hija de una viuda (Marcos 7:24-30). La viuda oyó que Jesús estaba cerca, y fue a buscarlo. Los discípulos de Jesús trataron de alejarla; Jesús mismo la puso a prueba. Pero ella insistió hasta que El le contestó su petición. Es muy famosa la cita de San Marcos 7:27: "Deja que los hijos comanprimero, porque no está bien quitarles elpan a los hijosy dárselo a losperros. "En este pasaje, Cristo describe a personas con derechos y a personas sin ellos. Los "hijos" son el pueblo de Israel, los que tienen derechos. A ellos les pertenecían las promesas del pacto de Dios. Los "perros" eran aquellos que estaban fuera de las riquezas de Israel. El pan es un derecho para los hijos de la familia, un derecho de nacimiento. Para los que están fuera de la familia es un don, un favor. Jesús dijo que la sanidad era el pan de los hijos de Israel. Sin embargo, la mujer sabía que aunque no le correspondía como por familia, podía pedir la sanidad como un don. Ingeniosamente dijo: "Sí Señor, pero hasta los perros comen debajo de la mesa las migajas que dejan caer los hijos" (v.28). A pesar de su cultura y religión semi-pagana, mostró una gran comprensión de la bondad universal de Dios, una comprensión poco común aun en nuestros días. Los primeros evangelistas repetían y repetían a sus feligreses que era necesario entregar la vida a Cristo ("ser salvo") antes de recibir la sanidad. Tenían razón y, a la vez, no la tenían. Para que las personas reciban las promesas de Dios (incluyendo la sanidad) deberán ser perdonadas de sus pecados. Sin embargo,
  • 172. LA SANIDAD (2) 181 pueden recibir la sanidad como un don o regalo, aunque no sean todavía hijos de Dios. Se sanarán si es la voluntad de Dios y si tienen fe. Serán sanados por la bondad de Dios. Algunas veces, se sana con mayor frecuencia la gente que no es salva. Jesús comentó que vendría gente del este y del oeste y se sentaría con el Padre Abraham, mientras que los hijos del Reino serían lanzados fuera. Algunas veces los creyentes están faltos de fe. Algunos predicadores no tienen éxito en cuanto al ministerio de la sanidad porque no alientan a nadie a tener fe. Los sermones titulados "Seis razones por las cuales el enfermo no sana" no producen fe en los enfermos. Es cierto que los que viven en pecado o en desobediencia a Dios deben arrepentirse. También es cierto que los no-cristianos, con una fe sin complicaciones, reciben sanidades. Dios en su misericordia hace milagros para producir mayor fe (la cual puede crecer si uno continua estudiando las enseñanzas de la Biblia). A veces, Dios usa los dones de la sanidad para ayudar a los creyentes a combatir la incredulidad que tienen en otras áreas de su vida. LA PALABRA Y LA SANIDAD Ahora veamos la relación que se establece entre la Palabra de Dios y la sanidad. Jesús comparó la sanidad con el pan, también comparó la Palabra con el pan. ¡La sanidad es la Palabra de Dios en acción! El nos enseñó a orar: danos "nuestro pan de cada día" (Mateo 6:11). También dijo: "Trabajad, no por la comida que perece, sino por la comida que permanece para vida eterna" (Juan 6:27). La comida que permanece es la Palabra de Dios. Necesitamos de ese pan diariamente. Es la Palabra de vida que nos da la salud y la sanidad. La Biblia dice: "con tus promesas me das la vida" (Salmos 119:50) y "envió su palabra y los sanó" (Salmos 107:20). Para aquellos que viven diariamente por el pan de vida, la sanidad no es un don sino salud diaria a través de su comida espiritual.
  • 173. 182 MANIFESTACIONES PODEROSAS desdichados. Jesús tenía una gran compasión por los pobres, aunq Je sábía que no eran 'os únicos En mis campañas yo no predico acerca de la sanidad, predico la Palabra de Dios. La Palabra de Dios produce una fe viva. De esta manera, es fádl para el Espíritu Santo moverse entre la multitud que tiene el corazón abierto. "Buscad primeramente el reino de Dios y su justicia, y todas estas cosas os serán añadidas" (Mateo 6:33). Si nos alimentamos de la Palabra encontraremos vida en ella. Dios dijo: "No sólo de pan vivirá el hombre, sino también de toda palabra que salga de los labios de Dios" (Mateo 4:4). La separa- ción de la vida con Dios (la muerte a cau- sa del pecado) es reversible por medio de la Palabra de vida. Cuando la Biblia dice "cada palabra" no quiere dedr un bocadi- llo sino una buena comida. Las multitudes a las que Cristo les dio de comer del pan común no contribuyeron un sólo centavo - no se pasaron las canastas de la ofrenda. Jesús les dijo a sus discípulos: "Denles algo de comer", y eso fue exactamente lo que hicieron. El pan se multiplicó milagrosamen- te en sus manos mientras lo repartían. Se le ha ordenado a la iglesia, "Denles algo de comer". Ese "algo" es la Palabra de Dios porque en ella está la salud y la vida. Algunos creyentes están enfermos por sus pecados (vea 1Corintios 11). El pecado bloquea el flujo de la vida, disminuye el apetito por el Pan de Vida, y hace que algunos sufran de anorexia espiritual- "les mandó una enfermedad mortal" (Salmos 106:15). Si los ancianos de la iglesia oran por esa persona, sus oraciones de fe salvarán al enfermo (Santiago 5:14-16). Aquellos que han pecado y están decaídos como si hubieran sido despojados de los derechos del reino de Dios, pueden ser sanados y perdonados. Esta sanidad es un regalo que les restaura a todos los privilegios del Reino.
  • 174. LA SANIDAD (2) EL ATAOUE CONTRA LA SANIDAD 183 la voluntad de DIos y SI tienen fe aunque no sean todavla hiJos de DIos Se sanarán SI es Para que las personas reciban las promesas de DIos deberán ser perdonadas de sus pecados Sin embargo, pueden recibir la sanidad como un don o regalo, Todos aquellos que oran por los enfermos, en privado o en público, recibirán ayuda de algunos y desaliento de otros. Los incrédulos tratarán de minimizar la sanidad. Discutirán que no fue una sanidad milagrosa. Usarán los mismos argumentos una y otra vez: los pacientes no estaban enfermos verdaderamente, fueron diagnosticados erróneamente o sufrían de un malestar psicosomático. La realidad es que, en un universo como el nuestro, es ridículo decir que Dios no pue- de sanar a los enffTmos. ¿Como puede al- guien creer eso? Nuestro conocimiento es tan limitado. El científico J.B.S. Haldane, por demás ateo sostiene: "Mi propia supo- sición es que el universo no es sólo único, sino más singular de lo que suponemos" l. Tendríamos que saber todo acerca del uni- verso para poder saber lo que no puede suceder. No debemos presumir de infalibilidad (aunque algunos lo hagan y procuren convencer a otros de sus dogmas). Sólo Dios sabe todo y posible- mente El sí crea en milagros. Existe una forma de pensar muy curiosa entre los ateos. Cuando sucede un milagro de sanidad, los ateos dicen que Dios no lo pudo haber hecho porque rompe con las reglas de la ciencia. Sin embargo, creen en usar la mente para vencer las circunstancias y en la importancia de los procesos psicológicos. ¿Puede la mente quebrantar las leyes científicas mientras que Dios no puede? ¿Podemos creer en una psicología omnipotente, y no creer en la omnipotencia divina? Yo creo que Dios puede hacer todo excepto fallar.
  • 175. 184 MANIFESTACIONES PODEROSAS Una cosa SI se Nadie ha encontrado en las Escrituras una Algunas de las sanidades más comunes son muy difíciles de duplicar. No las han logrado ni la psiquiatría ni el hipnotismo (ciencias notoriamente inexactas, de cualquier manera). Nada que haya pasado declaraclon contra en la historia de la medicina puede ser la sanidad divina comparado con los maravillosos milagros llevados a cabo en nuestras cruzadas y en iglesias por todo el mundo. Dios sana individuos con desórdenes congénitos, ciegos, lisiados, sordos, enfermos, y los damnificados por accidentes. Una cosa sí sé: Nadie ha encontrado en las Escrituras una declaración contra la sanidad divina. Al contrario, los críticos han tenido que auxiliarse de la historia de la iglesia para declarar que los milagros desaparecieron junto con los apóstoles. Algunos cristianos dicen que la Biblia es su única autoridad, pero para apoyar la doctrina de que Jesús ya no sana hacen referencia a la historia de la iglesia. El problema universal del sufrimiento será resuelto eventualmente según Apocalipsis 21:4: "Secará todas las lágrimas de ellos, y ya no habrá muerte, ni llanto, ni lamento, ni dolor, porque todo lo que antes existía ha dejado de existir. " Algunas de las sanidades mas comunes son muy dlflclles de duplicar Todavía no estamos en el milenio, ni en un mundo ideal. Dios todavía está preparando ese grandioso final. Mientras tanto, toda la creación gime esperando el tiempo venidero (como leemos en Romanos 8).
  • 176. LA SANIDAD (2) 185 Ese día, el cielo se iluminará como el estallido de un gran relámpago. Por ahora, el Espíritu Santo está trabajando con la iglesia, así como lo hizo con Jesús. Cada vez que alguien es sanado es como un rayo láser que corta a través de la oscuridad de este mundo. Algún día, como relámpago vendrá Cristo a reinar. Hasta entonces, ¿Que? ¡Pelearemos "la buena batalla de fe", ayudados por la misericordia de Dios y el regalo de los dones de sanidad!
  • 177. CAPITULO 12 LOS MILAGROS No debemos asumir que "el efectuar milagros" sea un don más milagroso que los otros ocho dones presentados en 1 Corintios 12. Todos los dones son manifestaciones del Espíritu Santo. Claro, muchos críticos racionalistas argumentan que ninguno de ellos es sobrenatural; los llaman talentos naturales. En realidad, es difícil calificar el "poder de hacer milagros" sólo como un talento. Si rechazáramos los milagros, este estudio se convertiría en un misterio impenetrable. El esfuerzo de los eruditos racionalistas por crear un cristianismo no sobrenatural va contra el poder y la vida del evangelio. El evangelio que llevaron los apóstoles al mundo pagano hace dos mil años era sobrenatural. Para analizar bien este tema, creo que ayudaría recordar que existen referencias milagrosas relacionadas con todos los lugares a donde se llevó el evangelio. El Nuevo Testamento es un libro milagroso y el cristianismo es una fe milagrosa. Tres veces se menciona el poder para hacer milagros en 1 Corintios 2, versículos 10, 28 Y29. Cristo es el capitán de nuestra fe. El lamentó que la gente de Capernaum no se hubiera arrepentido a pesar de sus milagros, empleando el término tres veces (Mateo 11:20-23). Una versión inglesa le llama "obras maravillosas"en Mateo 7:22; en otro lugar dice que sus "poderosas obras" asombraban a la gente de Nazaret
  • 178. 188 MANIFESTACIONES PODEROSAS No debemos asumir que "el efectuar milagros" sea un don mas milagroso que los otros ocho dones (Mateo 13:54). Pedro recordó a los judíos que Cristo había hecho "maravillas, prodigios y señales" (Hechos 2:22). Las "señales milagrosas" que se produjeron a través de la mano de Felipe sorprendieron a Simón, el hechicero en Samaria (Hechos 8:6). También hizo milagros en Galacia (Gálatas 3:5): los cristianos hebreos dispersados "gustaron ... los poderes del mundo venidero" (Hebreos 6:5); y Dios testificaba la salvación " con señales, prodigios, diversos milagros " (Hebreos 2:4). La congregación de Israel en el Antiguo Testamento, vagando en el desierto, tuvo su inicio con milagros proféticos y sobrevivió de manera sobrenatural. Pero todas las maravillas del Exodo, fueron sólo una sombra de la iglesia de Jesucristo. La iglesia cristiana fue creada del costado herido del Redentor y nació de Dios, para recibir el Espíritu de los profetas antiguos. Así como Israel fue guiada de día por una columna de nube y de noche por una columna de fuego, la iglesia ahora es guiada por el Espíritu. ¿OUE SON LOS MILAGROS? ¿Qué significa la palabra milagro? La palabra bíblica se refiere a un hecho poderoso y constituye una palabra clave, empleada unas 120 veces en el Nuevo Testamentol . La fe cristiana es un milagro en su totalidad, y cualquier representación de ella sin el poder del Espíritu es una fe muerta. En muchos casos, aparecen pocos detalles acerca de las obras milagrosas. Cuando Jesús aún estaba sobre la tierra, enviaba a sus discípulos con el poder divino que necesitaban para cumplir su tarea (Mateo 10:13). Antes de la ascención, les dijo que no se fueran de Jerusalén hasta que recibieran poder (dunamis) del cielo (Hechos 1:4). Y sí lo recibieron (2:4). A partir de entonces,
  • 179. LOS MILAGROS siempre salieron seguros de que se movían dentro del poder de Dios. Pablo dijo: "... sé que cuando vaya a vosotros> llegaré con abundancia de la bendición del evangelio de Cristo" (Romanos 15:29). Generalmente, las obras milagrosas eran sanidades y liberación de los demonios. Esto lo vemos en Hechos 8:6 y 13 cuando dice: ''Muchas personas que tenían espíritus impuros eran sanadas". 189 ASI como Israel fue gUiada de dla por una columna de nube y de noche por una columna de fuego, la Iglesia ahora es gUiada por el Esplrltu Otras dos palabras bíblicas que debemos considerar son autoridad (exousia) y poder (dunamis). La autoridad cristiana está basada en el poder. La autoridad de la policía, por ejemplo, no significaría nada si no tuviera el respaldo del poder del estado. Cristo mostró que tenía autoridad (exousia) sobre la tierra para perdonar pecados, pero detrás de su autoridad estaba el poder de la redención y la obra de la cruz. Felices cantamos "Hay poder, poder, sin igual poder, en la sangre de Jesús" 2. Veremos después que esto está muy relacionado con el dOIl de realizar milagros. La autoridad Cristiana esta El poder para hacer milagros eIl 1 Corintios 12:10 significa literalmente "operaciones de poderes" (energemata duna- meon), e incluye una amplia variedad de señales y maravillas, y no especifica UIl tipo particular de milagros, por cuanto es plural para incluir múltiples milagros. basada en el poder La promesa del bautismo del Esplrltu se encuentra contenida dentro de su plan En el Antiguo Testamento, los milagros eran normalmente milagros naturales: Dios envió plagas a atacar a los egipcios, separó las aguas del Mar Rojo para que
  • 180. 190 MANIFESTACIONES PODEROSAS pasara el pueblo de Israel, hizo milagros para Elías y Eliseo, y movió la sombra del sol en el reloj solar en Isaías. En el Nuevo Testamento, Jesús hizo cosas tales como cambiar el agua en vino, dar de comer a miles con la comida de un niño, calmar la tormenta y otras. No se nos dice que los apóstoles hayan hecho este tipo de milagros. Las sanidades de los enfermos y los exorcismos fueron las señales llamadas "señales poderosas". Adentrémonos más. Mucha gente al oír la palabra milagro, le da más significado del que la Biblia le atribuye. Muchos toman los milagros como algo mágico, algo de cuentos de hadas, como convertir un cuadrado en círculo o que dos más dos sean cinco. Esas no son más que manifestaciones insensatas. La palabra milagro viene delIadn miraculum, que significa "asombrar", y se refiere más a la magia mitológica que al cristianismo. Demasiadas veces la gente ve los milagros de esa manera, poniendo Ia Biblia al mismo nivel que la mitología. Todo lo que Dios ha hecho desde la creación hasta ahora es por su omnipotencia soberana y sabemos que la promesa del bautismo del Espíritu se encuentra contenida dentro de su plan. El bautismo del Espíritu no copia mitos sino sigue lo que dice la Biblia. El Sr. H.G. Wells tiene una historia muy famosa llamada El hombre que podía hacer milagros. En ella describe cómo hizo que Botara una vela volteada hacia abajo y con la llama ardiendo hacia abajo; luego llenó todo el mundo con su ft. El cristianismo no tiene nada que ver con las fantasías de cuentos de hadas. Todas las obras de Cristo y todo lo que producen los dones del Espíritu siguen los propósitos morales y divinos de Dios, reBejando su sabiduría. Una de las versiones bíblicas inglesas, la de KingJames, evade la palabra milagro, prefiriendo obraspoderosas, o tareas milagrosas. En Romanos 15:19 se nos muestran señales y maravillas producidas
  • 181. LOS MILAGROS 191 operaciones las diferentes La lista de los dones no era para separar de manera estricta por obras poderosas, sucesos extraordinarios que van más allá de la habilidad humana: "con potencia de señales y prodigios, en el poder del Espíritu de Dios; de manera que desde Jerusalén y por los alrededores ... todo lo he llenado del evangelio de Cristo': OBRAS MAS GRANDES Tenemos que hacer una conexión entre estas obras poderosas y la promesa en Juan 14:12,16: "De cierto, de cierto os digo: El que en mí cree, las obras que yo hago, él también las hará; y aun mayores hará, porque yo voy al Padre ... y yo rogaré al Padre y os dará otro Consolador, para que esté con vosotros para siempre". Jesús prometió obras más grandes. No obstante, según tengo entendido, los discípulos sólo llevaron a cabo sanidades normales, y ninguna de ellas excedió el ministerio de sanidad de Cristo. Ninguna fue una gran maravilla como la de la resurreción de Lázaro, que había estado muerto por cuatro días. ¿Cuáles serán esas obras más grandes? Para contestar esta pregunta, tendremos que desviarnos un poco de nuestro tema. Sabemos que las obras más grandes y las obras poderosas incluyen la sanidad. Se les llamó obras a las sanidades de Cristo. Pero Pablo clasificó los dones de sanidad separadamente. Lalista de los dones no era para separar de manera estricta las diferentes operaciones (porque todas guardaban relación), pero resultaba obvio que tenía algo en mente al marcar la diferencia entre las sanidades y otros milagros. Al decir otros milagros ¿Estaría Pablo pensando en el poder de re- sucitar? Es posible, porque no ~s una simple sanidad. Sin embargo, pudiera ser que tuviera algo más en mente, porque los corintios nunca levantaron a los muertos, aunque no les faltaba "ningún don" (1 Corintios 1:7), y muchos de ellos habían muerto (11:30).
  • 182. 192 MANIFESTACIONES PODEROSAS La obra evangellca global necesitaba de una obra diVina a traves de sus diSClpulos, debena cumplir con todas las demandas y luchar contra un mundo entero de oposlclon Pablo estaba hablando de las grandes maravillas como los mila- gros creativos - crear un ojo nuevo, un tímpano, y la reparación de huesos dañados por accidentes u osteoartritis. Los dones están interconectados; lo que nosotros podríamos llamar una sanidad podría llamarse milagro en otra ocasión. A veces suceden cosas muy extrañas, milagros o imposibilidades en el sentido científico. Algunas personas reciben su sanidad aunque no parece haber un cambio físico, pero la función física queda restaurada inexplicablemente. Ojos que parecen seguir dañados, de pronto producen una visión clara; manos que aparentan estar atrofiadas con artritis pueden moverse con libertad y sin dolor; personas que clínicamente no deberían poder caminar, lo hacen. Para entender mejor, veamos lo que Jesús prometió con relación a las obras más grandes. El llevó a cabo las mayores obras de sanidad. La magnitud de ellas no fue rebasada por los discípulos. Pero Cristo mismo dijo que sus discípulos lo superarían en la magnitud de las obras. Obviamente estaba hablando de maravillas de diferente tipo para que fueran mayores a las de su ministerio. Jesús enseñó que estas obras mayores serían llevadas a cabo por el poder del Espíritu (Juan 14:12-17). Ahora notemos que repitió la misma promesa en Hechos 1:4-5,8. En esa ocasión El habló de otras obras que no eran sanidades. Jesús prometió poder a los discípulos (Hechos 1:8), la misma palabra (dunamis) que aparece en 1 Corintios 12. Pero, poder ¿Para qué? Este poder iba más allá de la sanidad. Era para una obra especial: la evangelización del mundo. "Ustedes serán mis testigos ... hasta lo último de la tierra."
  • 183. LOS MILAGROS 193 Una demostración del poder divino de Cristo nunca antes vista fue el avivamiento, un acontecimiento profético de los últimos tiempos. "Los entendidos resplandecerán como el resplandor del firmamento; y los que enseñan la justicia a la multitud, como las estrellas, a perpetua eternidad" (Daniel 12:3). No había habido avivamientos en el Antiguo Testamento porque todavía no venía el Espíritu. Con todo, había habido reformas por decretos reales. La obra evangélica global necesitaba de una obra divina a través de sus discípulos; debería cumplir con todas las demandas y luchar contra un mundo entero de oposición. Fue una obra que Cristo no llevó a cabo sino que dejó a sus seguidores. Llevar libertad a millones de esclavos del pecado y cambiar la manera de pensar de todo el mundo fue una obra mayor a la del ministerio terrenal de Cristo. La conversión cristiana es una obra mayor que cualquier sanidad. La salvación es la obra divina más grande, es la perfección de su poder. Cuando Pablo llegó por primera vez a Corinto, llevando su testimonio, dijo que venía "con debilidad, y mucho temor y temblor" (1 Corintios 2:3). Algunos creen que estaba sufriendo de una infección como la malaria, de una debilidad que había adquirido durante sus viajes, por los golpes o por otras aflicciones. Sin embargo, Pablo describe su predicación como una "... demostración del Espíritu y de poder" (vA). El efecto fue que la iglesia de los corintios, lavada en la sangre de Cristo, pudo sobrevivir en una ciudad llena de idolatría. El poder de Dios permitió que Pablo continuara a pesar de su debilidad física. Admitió que tenía una "espina en la carne" (2 Corintios 12:7) pero triunfó sobre ella por la gracia poderosa que Dios le dio, soportando "con mucha fortaleza y paciencia" (Colosenses 1:11). El estaba conciente de como obraba el poder
  • 184. 194 MANIFESTACIONES PODEROSAS son aún mayores que los milagros físicos de sanidades Las "obras más grandes", muestras del poder diVino, se ven en el heroísmo de los creyentes y en la expansión de la IgleSia contra toda reSistencia Estos milagros de Dios en su vida: "... Estamos medio muertos, pero seguimos viviendo; nos castigan, pero no nos matan" (2 Corintios 6:9); y después añade: "Y me ha dicho [el Señor]: 'Bástate mi gracia, porque mipoder seperfecciona en la debilidad'" (12:9). Esa es la obra a la que Cristo llamó "más grande". Pablo le llama "ese poder tan grande [que] viene de Dios y no de nosotros" (2 Corintios 4:7) - un poder divino manifestado en el sentido más perfecto. Habla de ser "vasijas de barro" en carne frágil - hombres y mujeres perseguidos por una era dura y cruel. Los corintios obligaban a Pablo a presumir de sus grandes hazañas y sus "señales de apostolado" aunque a Pablo le parecía una tontería. Decía que el poder de Dios lo sustentaba aún bajo las presiones más grandes y le permitía llevar a todas partes el evangelio (2 Corintios 11). Pablo dice: "Si de algo hay quejactarse, me jactaré de las cosas que demuestran mi debilidad" y "Me alegro también de las debilidades, los insultos, las necesidades, las persecuciones y las dificultades que sufro por Cristo, porque cuando más débil me siento es cuando másfuerte soy" (11:30; 12:10). El poder tan evidente en este hombre, el apóstol Pablo, se ha visto manifestado por todo el mundo. La fe tan persistente y la resistencia de los seguidores de Cristo son bien conocidas. El comienzo del cristia- nismo y la oposición siglo tras siglo con- tra los creyentes, desarmados e indefensos, es prueba de un poder extraordinario (se reporta que durante el año 1992 hubo 350.000 mártires). Veamos el milagro de la iglesia - una mezcla de todos los tipos de milagros. Las "obras más grandes", mues- tras del poder divino, se ven en el heroísmo de los creyentes y en
  • 185. LOS MILAGROS 195 la expansión de la iglesia contra toda resistencia. Estos milagros son aún mayores que los milagros físicos de sanidades. Jesús sí dijo que "aquél que cree" haría obras más grandes. Pero existe una obra mayor que fue hecha por la iglesia completa. La iglesia ha llevado el Reino de Dios más allá de las fronteras de Israel, por todo el mundo - a mucha más gente que a la que Cristo le habló en su pequeña área de Israel. Jesús habló de su propia unción en el Espíritu; la llamó el trabajo de su Padre. La relacionó específicamente a Isaías 61:1, el "predicar buenas noticias a los pobres". Esa obra se está llevando a cabo globalmente de una manera que hubiera sido imposible para Cristo encarnado. ¿Por qué mandó el Padre al Espíritu? Sin duda alguna, fue para hacer posible la predicación del evangelio a toda criatura sobre la tierra. La pasión que consumía a Cristo era "buscary salvar lo que se había perdido" (Lucas 19:10). Jesucristo no fue solamente un "hacedor de maravillas". Lo más importante es que era el Salvador. Eso fue lo que lo llevó a la Cruz, la meta primordial de su vida terrenal. Jesús no era un trabajador social, sino el Redentor de la humanidad. Pensaba constantemente en esa misión. Cualquier cosa que El haya dicho acerca de obras más grandes tenía que tomarse en relación a su gran obra de salvar a los perdidos. Salvar almas es la obra más importante que Dios ha emprendido. Pablo habló mucho más de la salvación divina que de los milagros físicos. El veía qué la cruz producía los milagros más importantes; los hombres y las mujeres recibían vida después de estar "muertos a causa de las maldades y pecados" (Efesios 2:1). y no sucedió porque usara "palabras sabias para convencerlos ... " (1 Corintios 2:4). ¿Y por que no? Para que su fe "dependiera del poder de Diosy no de la sabiduría de los hombres" (1 Corintios 2:5). A los tesalonicenses les comentó: "Cuando nosotros lespredicamos
  • 186. 196 MANIFESTACIONES PODEROSAS Pero en cuanto el primer predicador de la era del derramamiento del Espíritu (Pedro) abrió sus labiOS, tuvo un Impacto nunca antes ViStO en la tierra el mensaje de salvación, no fue solamente con palabras, sino también con elpoder del Espíritu Santo ... "(1 Tesalonicenses 1:5). Este comentario lo hizo antes de hablar sobre el poder que opera a pesar de que "les costó mucho sufrimiento" (1:6). Ya hemos dicho que ninguno de los grandes profetas de Dios pudo lograr un arrepentimiento nacional. El único que posiblemente tuvo éxito fue ]onás en Nínive, una ciudad no judía. Sus palabras asustaron a la gente, y cambiaron. Pero Dios le envió a Isaías: "Entorpece la mente de estepueblo; tápales los oídos y cúbreles los ojos" (Isaías 6:10). Todos los profetas hablaban del juicio con sólo pequeños rayos de esperanza. Fueron mandados para hablar de "ruinas, ruinas y más ruinas" (Ezequiel 21:27). Dios dice: "Una y otra vez envié a mis siervos los profetaspara que les dijeran a ustedes que no hicieran esas cosas. .. en vez de dejar su maldad, siguieron ... " (Jeremías 44:4-5). Pero en cuanto el primer predicador de la era del derramamiento del Espíritu (Pedro) abrió sus labios, tuvo un impacto nunca antes visto en la tierra. La predicación de Cristo no tuvo tales resultados. De hecho, habló de la falta de arrepentimiento en Capernaum a pesar de los milagros que hizo allí. Pero a los que creyeron en El les fue dada la posibilidad de obras mayores. Cristo le dio a Pedro las llaves del Reino. O sea que, Pedro sería el primero en abrir la puerta del Reino con esas llaves: la Palabra de la Cruz y el poder del Espíritu. La inauguración gloriosa de la era del Espíritu llegó el Día de Pentecostés. Inmediatamente, 3.000 entraron al Reino de Dios, haciendo a un lado viejas inhibiciones religiosas.
  • 187. LOS MILAGROS 197 Aparecen en la Biblia varias repeticiones de la Gran Comisión (Mateo 28:16-20; Marcos 16:15-20; Lucas 24:46-49; Hechos 1:8). En todas ellas, se presenta la idea del poder sobrenatural primordialmente para la obra evangélica. En el Nuevo Testamento nunca se dudó de que hubiera una fuerza de avivamiento al ser predicado el evangelio - siempre que hubiera inconversos presentes para escucharlo. La gran obra de Dios es la salvación. Nada en las Escrituras excede el valor que tiene la salvación, y se hace referencia a ella constantemente. Dios es grandioso porque su salvación es grandiosa. Las palabras obras de poderes aparecen en plural. Sugieren una variedad de operaciones. El evangelismo incluía las sanidades, pues leemos: "Ellos salieron a anunciar el mensajepor todaspartes; y el Señor los ayudaba, y confirmaba el mensaje acompañdndolo con señales milagrosas" (Marcos 16:20). La redención mundial requiere de muchos dones, y el don de milagros incluye las sanidades, la perseverancia y el poder de Dios para cambiar los corazones de los hombres y las mujeres. Cada conversión es una obra de poder - un milagro de milagros. La obra de Cristo tocó algunas vidas, pero a los que El envía alcanzan las masas;' ven milagro tras milagro en los lugares más remotos y depravados del mundo. Los que están perdidos son encontrados y reciben la salvación. EL MILAGRO INEXPLICABLE Algunos milagros parecen estar relacionados con más de un don. Como ejemplo, permítame contarle de la Sra. Heide Tufte de Noruega. Ella asistió a un banquete que organicé en Oslo. Al estar yo hablando, el Señor me dijo, "reprende la parálisis". Interrumpí lo que estaba diciendo y le dije a la gente que el Espíritu me estaba ordenando que reprendiera la parálisis. En el nombre de Jesús, y con pocas palabras, obedecí.
  • 188. 198 MANIFESTACIONES PODEROSAS Lo que yo no había notado es que había una mujer en una silla de ruedas sentada al fondo del gran salón - la Sra. Tufte. En el momento en que reprendí la parálisis algo se disparó dentro de su sistema nervioso; por varios días ella continuó sintiendo que algo se agitaba dentro de su cuerpo (ella nos explicó todo esto más tar- de). Después de más o menos una semana, despertó con una sen- sación extraña que la atemorizó; sintió vida fluyendo a través de los miembros que antes estaban muertos. En el Nuevo Testamento nunca se dudo de que hubiera una fuerza de aVivamiento al ser predicado el evangelio - siempre que hubiera Inconversos presentes para escucharlo La gran obra de DIOS es la salvaclon Brincó de la cama y empezó a llorar. Su esposo trató de darle apoyo, sabiendo que estaba paralizada, pero ya no era necesario. "¡Estoy sana!" gritó. Llenos de gozo, se abrazaron y se arrodillaron para darle a Dios la gloria. La noticia se difundió como fuego por toda Noruega, y la Sra. Tufte recibió ramos de flores de personas que se regocijaban por toda la nación. Hoy día, ella vive una vida normal, perfectamente sana. La incredulidad puede ser astuta en sus ar- gumentos, pero este tipo de milagros hace a un lado algunas de las "explicaciones" que se inventan para evitar darle la gloria a Dios. Esta sanidad no fue hecha por sugerencia mía, porque yo no estu- ve presente (en su casa) y nunca había hablado con ella. Tampoco fue auto-sugestión, porque ella estaba dormida cuando la sanidad empezó a darle vida a su cuerpo y la despertó. Tampoco sería acep- table tomarlo como una recesión natural; de hecho, su parálisis era genética. No fue ninguna coincidencia. Sería totalmente irra- cional el tomar como coincidencia mi oración por ella una semana antes de ser sanada (después de toda una vida de parálisis). No fue cosa de un diagnóstico equivocado, ni de fuerza de voluntad.
  • 189. LOS MILAGROS 199 necesarias Sus manifestaCiones son diversas porque, en la obra de salvaCión, todo tipO de maraVillas son Los dones que operaron en esta sanidad tan notable fueron el discernimiento, la fe, los milagros, y la autoridad, que es un don no mencionado por Pablo. Existe otra área que debemos analizar con relación a "el poder de hacer obras poderosas". Algunos dicen que el Espíritu es un vasto complejo de poder divino. Isaías 11:2 dice: "El espíritu del Señor estarácontinuamentesobre él, y le darásabiduría, inteligencia, prudencia, fuerza, conocimiento y temor del Señor". El Espíritu es todos esos "Espíritus" en uno. Pablo emplea un vocabulario similar en 1 Corintios 12; dice que son muchas operaciones con un solo Espíritu. Apocalipsis 5:6 habla de siete Espíritus de Dios enviados ~ toda la tierra - siendo siete el número de la perfección divina. Debemos tener siempre en mente que el Espíritu es Dios obrando en la tierra, en las vidas de los humanos. Sus manifestaciones son diversas porque, en la obra de salvación, todo tipo de maravillas son necesarias. Jesús habló acerca de la unción que El tenía del Espíritu de Dios; dijo que tenía cinco áreas en las que debía trabajar (Lucas 4:18). En breve, no existe ninguna situación en que el Espíritu no pueda manifestarse de manera apropiada a los pecadores. Su poder es suficiente para satisfacer cualquier situación u obra nueva de sus siervos. En Africa, con mi equipo de Christ fOr all Nations, he visto maravillas que sólo el poder más grande del cielo y la tierra podría producir, posiblemente más grandes que las que jamás se hayan visto, pero no tan grandes como se verán en el futuro. Hectáreas y hectáreas llenas de gente: musulmanes, animistas y cristianos tocados por el Señor, entregándose a El en grupos de
  • 190. 200 MANIFESTACIONES PODEROSAS miles y miles, siendo sanados y bautizados en el Espíritu. Muchos desechan sus fetiches, ídolos, bienes robados y emblemas de brujería, y se vuelven testigos poderosos de Cristo. Presidentes de naciones se convierten, y los miembros de parlamentos gritan: "¡Cristo salva!" Es un gran milagro todo esto - "la obra de milagros". No es un sólo tipo de milagros sino muchos tipos. Son todos los milagros necesarios para satisfacer la crisis de cada hombre sin Dios. El milagro más grande que vemos es el de la redención de las almas por la predicación de la palabra. Comparadas con estas escenas tan extraordinarias, qué pequeños se ven los ejemplos bíblicos (de que un hacha flote en el agua, que caiga fuego del cielo o que alguien camine sobre el agua). Dios no es sensacionalista. El tiene una preocupación primordial: la humanidad - su bienestar y su destino. Esa debe ser la medida de todo poder y grandeza.
  • 191. CAPITULO 13 LAS PROFECIAS H Oy día, la profecía ha tomado un lugar prominente entre los carismáticos, mucho más que cualquier otro don del Espíritu Santo. Me parece importante que la estudiemos a la luz de la Palabra de Dios, y para este propósito, los escritos de Pablo nos serán de gran ayuda. La profecía era un don que Pablo quería que los corintios pudieran disfrutar: "Seguid el amor; y procurad los dones espirituales, pero sobre todo que profeticéis" (1 Corintios 14:1). En este pasaje, Pablo estaba analizando los dones relacionados con la alabanza a Dios. Obviamente, la profecía, las lenguas, y la interpretación son "para provecho de todos" (1 Corintios 12:7), y se manifiestan cuando la congregación está reunida. Todo el capítulo 14 de 1 de Corintios asume que Pablo está pensando en los dones que se manifiestan públicamente. Algunos versículos lo confirman. He aquí algunos ejemplos: "Si todos están comunicando mensajes recibidos por Dios, y entra un incrédulo o un simple oyente ... " (v.24); "En resumen, hermanos, cuando ustedes se reúnan ... para su crecimiento espiritual" (v.26); "en la iglesia" (v.28); "a otra persona que está allí sentada" (v.3Ü); "en todas las iglesias de todos los santos" (v.33). Pablo deseaba que la iglesia se edificara, especialmente por medio de los dones orales. Pablo hace mención de todos los dones en varias listas, sin usar un orden especial. Pero siempre incluye el don de las lenguas, que junto con el don de la interpretación, forman el de la profecía.
  • 192. 202 MANIFESTACIONES PODEROSAS La profecJa era un don que Pablo querla que los cOrintiOs pudieran disfrutar Una vez más, debemos hacer hincapié en lo que dice Pablo: ''Dios da a cada uno alguna prueba de la presencia del Espíritu, para provecho de todos: a unos les concede que hablen con sabiduría; y a otros, por el mismo Espíritu, les concede que hablen con profundo conocimiento" (1 Corintios 12:7-8,10). Sería válido destacar que no estamos cambiando lo que Pablo instituyó al llamarle a este don "la palabra de profecía". Una profecía es una manifestación del Espíritu, pero debemos distinguir entre los diferentes tipos de profecía. Si nos vamos a referir al don de la profecía, debemos saber con precisión lo que es. En 1 Corintios 12:10 simplemente dice: 'y a otros para comunicar mensajes recibidos de Dios". En el original, el sustantivo es singular refiriéndose a la manifestación del Espíritu de profecía. Hay que recordar, que la profecía no es un "don" en el sentido amplio de la palabra, no es la habilidad de profetizar cuando uno quiera. Dios no ha dado ese tipo de poder. No es un mensaje del individuo sino del Espíritu de Dios. Todo el carisma está bajo el control del Espíritu. Más adelante veremos en cuál sentido sí existe el "don" de la profecía. Se nos ha dado una valiosa información: "el comunicar mensajes de parte de Dios debe estar bajo el control del que los comunica"; pero, por supuesto, profetizamos por medio y bajo la unción del Espíritu Santo. De cualquier manera, aunque no somos dueños del don, algo recibimos. La palabra griega diadotat es usada para enseñarnos que, en el sentido real, recibimos algo - el mensaje. El don de la profecía, de cualquier manera, debe entenderse en el sentido que se le da en 1 de Corintios y no como un "regalo" (en el sentido moderno de la palabra).
  • 193. LAS PROFECIAS 203 El profeta es el siervo del Esplrltu Santo Lo podemos explicar de la siguiente manera: en todos los dones orales, la voluntad de Dios y la voluntad del hombre se mezclan en armonía. Por un lado, la profecía no es cualquier pensamiento superficial que entra en nuestra mente y que vocalizamos con la siguiente introducción: "Yo, el Señor, declaro ...". Por otra parte, es cierto que el Señor alienta al profeta que tiene fe e iniciativa. El principio de esto, es que el profeta es el siervo del Espíritu Santo; el Espíritu, no es el sirviente del profeta. El Espíritu ayuda al profeta, sabiendo que la gente está atada por el tiempo y las circunstancias. En este pasaje bíblico Pablo hace hincapié en el don de la profecía. Nos dice que debemos orar para poder profetizar, y añade: "ró quisiera que todos ustedes hablaran en lenguas extrañas; pero preferiría que comunicaran mensajes de parte de Dios" (1 Corintios 14:5). Las iglesias de Jesús son instituciones proféticas. Existen por obra del Espíritu Santo, quien es "el espíritu de los profetas". Todas las actividades realizadas por la iglesia deberían ser dirigidas por el Espíritu y bajo el Espíritu. Además, todas las iglesias, y cada una de sus reuniones, deberían estar caracterizadas por el espíritu de profecía, lo cual no quiere decir que se encuentren constantemente sometidas a exhibiciones espectaculares. Esto más bien quiere decir que debe permitirse que el espíritu de profecía llene los corazones de los feligreses. El erudito James Dunn 10 expresa de una manera muy rigurosa: "Sin la profecía, la comunidad no puede existir como cuerpo de Cristo; ha sido abandonada por el Señor1". LO FALSO El tema de la profecía es muy antiguo y muy amplio. Se presta a la discriminación y al juicio. No siempre es fácil determinar qué es verdadero y qué no. Así era antes de la época cristiana,
  • 194. 204 MANIFESTACIONES PODEROSAS durante los tiempos apostólicos, y aún en nuestros días. Cuando ha habido una abundancia de profecías, la tendencia ha sido a la trivialización. Por otro lado, siempre ha habido algunos que la han aborrecido. Ezequiel se quejaba de que la gente escuchaba su mensaje como se escucha una canción placentera. Aun los apóstoles mostraban reservas, insistiendo en ver pruebas de su autenticidad. "No apaguéis al Espíritu. No menospreciéis las profecías. Examinadlo todo y retened lo bueno" (1 Tesalonicenses 5:19-21). Debemos Investigar no solo las credenciales de todos aquellos que se llaman profetas sino tamblen sus profeclas Es muy atrevido afirmar que uno habla en el nombre del Señor. Además, no lo debemos de creer sólo porque alguien lo dice. Debemos de investigar no sólo las credenciales de todos aquellos que se llaman profetas sino también sus profecías. Las Escrituras desaprueban el escuchar sin juzgar. Jesús dijo: '54.sí pues, oigan bien" (Lucas 8:18). Debido a nuestra naturaleza humana, aprobamos lo que nos gusta oír: "hablemos palabras suaves" (Isaías 31:10). El versículo anterior se refiere a los últimos días de los reyes de Judea, cuando sus profetas siempre les hacían predicciones optimistas (pero equivocadas). Por lo general, las organizaciones cristianas aceptan las profecías cuando confirman sus dogmas teológicos o sus organizaciones; por lo tanto, las profecías son pre-juzgadas, en vez de ser juzgadas. La única forma de hacer una buena crítica, es analizando honestamente las Escrituras. No debemos ignorar est.l regla tan simple: "La acusación de un sólo testigo no será suficiente para demostrar que una persona ha cometido un crimen, delito o falta" (Deuteronomio 19:15). Algunos han abusado de la profecía para callar las voces de los disidentes; recordemos cómo Jeremías fue puesto en el foso por estar en desacuerdo con
  • 195. LAS PROFECIAS 205 No podemos aprobar la profecla por mayona de votos Vox popull no siempre es vox 081 el resto de los que se decían profetas. No podemos aprobar la profecía por mayoría de votos. Vox populí no siempre es vox Dei (la voz del pueblo no siempre es la voz de Dios). Nuestra larga historia de errores deberá servirnos como ejemplo y validar las advertencias de Cristo y sus apóstoles; debemos ser cautelosos con las profecías. Debemos juzgarlas siempre a la luz de la Palabra de Dios. Siempre seremos responsables de lo que hagamos, aún cuando estemos obedeciendo la profecía de otra persona. Eva se dio cuenta que el ser engañada no la excusaba. Las consecuencias de las profecías falsas recaen en el engañado. Los profetas de las primeras iglesias cristianas viajaban de con- gregación en congregación. La mayoría de los creyentes eran analfabetos e inexpertos, las iglesias eran jóvenes y existía muy poca literatura cristiana. Se necesitaba de la enseñanza y los pro- fetas fueron bienvenidos. Llegaron pregonando su inspiración divina y la gente los recibió con los brazos abiertos. Estos pe- queños grupos de creyentes, con grandes deseos de aprender de Dios, estaban dispuestos a creer cualquier cosa. Como dice el dicho: "a caballo rega- lado no se le miran los dientes". Todos los líderes apostólicos se enfrenta- ron a este problema, incluyendo a Juan, quien nos dio la siguiente regla: "no crean ustedes a todos los que dicen estar inspirados por Dios, sino pónganlos a prueba, a ver si el espíritu que hay en ellos es de Dios o no" (1 Juan 4:1-3). Fue necesario aplicar esa regla porque en esa región empezaba a prevalecer la idea de que Dios no podría haber sido expuesto a la crucifixión; sólo un Cristo fantasma podría haber sido crucificado, Dios nunca. Decían que Jesucristo sólo aparentaba ser real. A este tipo de enseñanza se le llamaba docentismo.
  • 196. 206 MANIFESTACIONES PODEROSAS Este fue uno de los errores que se filtró en la iglesia. Existen muestras de que este tipo de enseñanza afectó a los corintios; ellos decían que eran "espirituales", queriendo decir que habían llegado a niveles más profundos de la vida espiritual. Incluso, creían que su carne era diferente y que ya habían pasado por una resurrección. Pablo toca este tema tan escabroso y sin sentido en el capítulo 15, hablándoles de la resurrección del cuerpo. Algunos presentaron este tipo de enseñanza como profecía, provocando una gran ansiedad en los líderes apostólicos. Aún en los tiempos de Moisés, las profecías debían ser sometidas a prueba (Deuteronomio 13). Jeremías también desafió a los falsos profetas. Aunque es cierto que los profetas de Israel eran especiales, todas las naciones tenían profetas o "inspirados", como los oráculos de Delfos, Dona y Delosi, y los guardianes de los Libros Sibilinos. En diferentes templos, de diferentes dioses, había mujeres sentadas en banquillos, conocidas por su habilidad para comunicarse con los dioses. Muy a menudo, balbuceaban mensajes al entrar en trance o alcanzar el éxtasis. Algunos sacerdotes afirmaban poder interpretar tales profecías que normalmente eran muy ambiguas2 • En 1 Reyes 22:15 aparece un ejemplo muy claro de esto. El rey le pidió a Micaías que le hiciera una profecía sobre cómo atacar a Siria. Al principio Micaías le contestó al rey, en forma muy am- bigua, lo que él quería oír: ''Atácala, y obtendrás la victoria, pues el Señor te la va a entregar". El rey Acab, pensó que obtendría la victoria fácilmente, lo cual no sucedió; la victoria fue para el rey de Siria. No era raro ver profetas. Las escuelas de profetas eran un elemento vital en Israel; y sin duda, les debemos a ellos la mayoría de lo que se conservó y de lo que se registró en las Escrituras. Después del exilio de Babilonia (590 B.C.), los profetas se
  • 197. LAS PROFECIAS 207 Las falsas profecías han llenado el mundo de error, sectas no ortodoxas y religiones falsas. volvieron menos comunes y menos creíbles. Los profetas que habían declarado "cosas agradables" habían defraudado a Israel, causando una catástrofe nacional (Zacarías 1:13). Nadie estaba dispuesto a "ponerse el manto de pieles del profeta': como dijo Zacarías después del exilio de los judíos (Zacarías 13:4-5). Tenían "vergüenza" de asumir el manto del profeta. El llamado de Juan el Bautista fue tan real que él sí se vistió con un traje típico de los antiguos profetas. El abuso de los dones siempre ha sido una de las mayores ca- lamidades de la iglesia. Si lo que leemos acerca de los monta- nistas del siglo segundo es cierto (y sólo contamos con escritos hechos por sus enemigos), sus falsos profe- tas predijeron que el Reino de Dios se es- tablecería en Frigia. A causa de estas pro- fecías irresponsables, la iglesia comenzó a ver con malos ojos las manifestaciones espirituales y las manifestaciones emoti- vas. Se consideraban como "entusiasmos" fanáticos. Probablemente ésta fue una de las decisiones más tristes y que más daño ha causado a la iglesia. Algunos obispos temían aceptar que el Espíritu hablara por medio de los laicos porque disminuiría su autoridad. En los excesos de los montanistas encontraron un ar- gumento excelente para exterminar las profecías. La historia enseña como algunos pseudo-profetas con enseñanzas diabólicas perjudicaron a la iglesia más allá de lo imaginable. Es imposible pensar en algo que requiera manejarse con mayor cautela. Las falsas profecías han llenado al mundo de error, sectas no ortodoxas y religiones falsas. El énfasis profético en la iglesia es fuerte en nuestros días, pero no debemos construir sobre esta base sin la verificación constante en la Palabra de Dios. Sin esta validación, tendremos una estructura muy inestable. Sólo la
  • 198. 208 MANIFESTACIONES PODEROSAS Toda profecía y todo don de profecía, deberán tener el mismo enfoque, toda esperanza, fe y conducta nos deberán llevar a la redención y al reino de DIos Palabra de Dios proporciona una base sólida para "la iglesia del Dios viviente, columna y defensa de la verdad" (1 Timoteo 3:15). Las iglesias que son guiadas por profetas se extraviarán tarde o temprano. La Biblia nos pregunta, '¿No consultará el pueblo a su Dios?" (Isaías 8:19). La respuesta es sí, pero ';'a la ley y al testimonio! Si no dijeren conforme a esto, es porque no les ha amanecido" (v.20). "Cuando os digan: Preguntad a los encanta- dores y a los adivinos, que susurran y bisbi- sean, responded' ¿No consultará el pueblo a su Dios?" (Isaías 8:19). Si la gente consul- ta "a los muertos por los vivos", ¿Por qué no consultan a su Dios? El que durante toda la historia haya habido impostores, charlatanes, ocultistas, líderes de cultos y "extáticos" falsos, no significa que no exista una inspiración divina verdadera. Al con- trario, prueba que sí existe lo real. Las monedas falsas son co- pias de las genuinas. El diablo no omite esa estrategia. Desde el Edén ofreció una profecía falsa, dejando a la pareja insegura de las palabras de Dios. El diablo envia sus agentes "inspirados" para generar inquietud en los que escuchan la Palabra de Dios. Estos son los pájaros que devoran la semilla del sembrador (vea Mateo 13:4). LO REAL La Biblia corta camino a través de todas las profecías falsas y nos enseña lo real. La Biblia en sí es una profecía, la cual se abre paso hacia el gran clímax. El Antiguo Testamento se compone de tres secciones llamadas la Ley, los Profetas y los Escritos. Los Profetas incluye los libros históricos. Son parte de una revelación continua de los planes
  • 199. LAS PROFECIAS 209 de Dios. Los planes de Dios comenzaron a revelarse desde Génesis 1:27-28: "Cuando Dios creó al hombre, lo creó parecido a Dios mismo; hombre y mujer los creó, y les dio su bendición". En Génesis 3:15 Dios le dijo a la serpiente que había engañado a Eva: "Haré que tú y la mujer sean enemigas, lo mismo que tu descendencia y su descendencia. Su descendencia te aplastará la cabeza, y tú le morderás el talón". Se estaba refiriendo a un suceso muchos años después, a Cristo y a su triunfo final. Las palabras que Abraham recibió de Dios se referían a los futuros planes de Dios, quien bendeciría a todas las familias del mundo. Abraham "vio" el día de Cristo y más allá, a la ciudad eterna de Dios (Génesis 12:1-3; Juan 8:56; Hebreos 11:10). Toda profecía y todo don de profecía, deberán tener el mismo enfoque; toda esperanza, fe y conducta nos deberán llevar a la redención y al Reino de Dios. Debemos darnos cuenta de que algunas profecías son triviales aunque se usen palabras dramáticas y altisonantes. Podrían ser puntos secundarios, no relacionados con los intereses mayores del Reino y del plan divino. Si la profecía no viene de la matriz del plan de la redención, no tiene ningún valor; tan equivocada y carente de valor real como la quiromancia y los horóscopos. Alguien dijo una vez: "Las profecías demasiado fáciles de probar no son de Dios, y si son profecías de Dios no tienen que probarse". Esto me parece ilógico. Tenemos que estar seguros si son o no son de Dios; necesitamos probar las profecías. La profecía es una manifestación de la presencia de Dios, y por lo tanto, los que la escuchan están en su presencia. Nos fuerza a analizar nuestros caminos y nos presiona a seguir sólo sus planes. Una de las mejores descripciones del verdadero profeta nos la da ese extranjero raro llamado Balaam. En Números 24:4 él dice
  • 200. 210 MANIFESTACIONES PODEROSAS que el profeta es "el que ve con más claridad, que recibe mensajes y tiene visiones de parte del Dios todopoderoso" (otra versión dice que "entra en un trance" pero estas palabras no aparecen en los manuscritos originales). Las "visiones del todopoderoso" son visiones que Dios tiene para la humanidad, y Balaam no pudo contradecir el futuro que Dios tenía para Israel. El gran libro profético del Nuevo Testamento es el Apocalipsis. Este presenta un panorama singular del gran esquema divino, reuniendo elementos de todas las profecías anteriores. Empieza con: "La revelación de Jesucristo, que Dios le dio para manifestar a sus siervos las cosas que deben suceder pronto" (1:1). Debemos hacerle poco caso al espíritu de una profecía que no se relaciona con el esquema general de las revelaciones bíblicas y con el evangelio, pues será con toda seguridad un mensaje diabólico o el resultado de la imaginación humana. PONGA A PRUEBA TODAS LAS COSAS La persona que ha hecho predicciones que sí se han llevado a cabo podría ser más peligrosa que aquella que ha fallado en sus revelaciones. La mejor prueba no es que las predicciones se lleven a cabo. Las fuerzas diabólicas pueden ordenar los eventos también. Deuteronomio 13:1-5 nos advierte: "Si aparece entre ustedes un profeta ... y les anuncia una señalo prodigio, en caso de que se cumpla lo que les había anunciadoy les diga: 'Vámosy sigamos a otros dioses. .. no le hagan caso ... eseprofeta ... será condenado a muerte". Obviamente, si la profecía no se llevara a cabo sería falsa. '¿Cómo conoceremos que ésta no es palabra de Jehová? Si el profeta habla en nombre de Jehová, y no se cumple ni acontece lo que dijo, esa palabra no es de Jehová. Por presunción habló el tal profeta; no tengas temor de él" (Deuteronomio 18:21-22). Aún las personas más entregadas a Dios pueden decir cosas sin pensar y equivocarse. Existe una gran diferencia entre un profeta
  • 201. LAS PROFECIAS 211 El profeta falso da enseñanzas falsas Una profecía equivocada solamente demuestra que alguien ha proporcionado sus propios pensamientos. falso y una persona que habla sin pensar. El profeta falso da enseñanzas falsas. Una profecía equivocada solamente demuestra que alguien ha proporcionado sus propios pensamientos. Natán dió su propia opinión cuando le dijo a David que construyera el templo. Después tuvo que retractarse y declarar lo que Dios deseaba (no construirlo). Isaías le dijo a Ezequías que moriría, pero luego regresó, casi de inmediato, con el mensaje de Dios verdadero (que no moriría). Hubo varias profecías que Pablo no aceptó; las cuales no eran infalibles. Es posible que algunos profeticen según la medida de su fe. Recuerdo cuando Dios me ordenó que construyera la carpa evangélica más grande del mundo, donde podrían sentarse 34,000 personas. De inmediato me reuní con mi junta directiva. Después de discutirlo, oramos juntos y uno de los presentes comenzó a profetizar. Empezó diciendo: "El Señor dice que miles se entregarán a Cristo bajo ese techo" Luego se detuvo y nos dijo: "Discúlpenme. Eso no fue lo que el Espíritu Santo me dijo; yo no tenía la fe para dar bien el mensaje. Permítanme volver a empezar. El Señor dice que millones entregarán su vida a Cristo bajo ese techo". y fue muy cierto, pero no fue sólo bajo el techo de la carpa. Los millones que se han salvado no cabrían bajo esa carpa aunque hubiéramos tenido reuniones diarias por años. Estábamos comenzando una obra que continuaría bajo otra carpa, la carpa de la gloria de Dios. Al recorrer el continente africano veríamos esos millones recibiendo a Cristo en sus corazones. Algunos profetas dicen que tienen autoridad para imponer sus ideas sobre otros. Algunos dicen que tienen una interpretación
  • 202. 212 MANIFESTACIONES PODEROSAS divina de las Escrituras y que nadie debe juzgarla. Recuerdo lo que dijo un maestro: "Dios me ha dicho lo que significa este pasaje bíblico", pero era una interpretación distorsionada. La Biblia dice que debemos juzgar todas las cosas, así que no pode- mos dejar de juzgar estas "autoridades". Si hay alguien que deba someterse al juicio de otros, es el profeta. El que alguien diga que está hablando "palabras del Señor" no es suficiente. Dios le ha dado autoridad a su iglesia. Cristo nos dijo que tuviéramos cuidado con los dogmáticos. Toda persona que dice "palabras del Señor" deberá percatarse de lo que eso implica, el que habla palabras de Dios y lo declara también se está declarando profeta de Dios. Esta persona deberá estar completamente segura de que Dios le ha hablado antes de hacer sus declaraciones, pues hacerse pasar por profeta es abominable a los ojos de Dios. LA MECANICA DE LA PROFECIA Algunas profecías se dan en primera persona - "Yo, el Señor, de- claro ...". Introducir la profecía así acarrea una gran responsa- bilidad. Algunas veces nos damos cuenta que no habló el Señor, sino sólo Pepe o Juana. Si alguien dice que ha recibido un conse- jo exclusivo de Dios está declarando que ha tenido una audiencia especial en la que no participaron los otros creyentes. Pero todos tenemos la Palabra de Dios, y ella es la que nos da los consejos del Señor. Aún considerando los dones de sabiduría, conoci- miento y profecía, Pablo les dijo a los corintios: "Pero aquel que tiene el Espíritu puede juzgar todas las cosas, y nadie puede juzgar- lo a él. Pues la Escritura dice: ¿Quién conoce la mente del Señor? ¿Quién podrá instruirle?' Sin embargo nosotros tenemos la mente de Cristo". Por lo tanto, no es propio que ninguna persona declare tener una relación de mayor intimidad con Dios que los otros hermanos. La Biblia dice que todos los creyentes "tenemos la mente de Cristo'~
  • 203. LAS PROFECIAS 213 SI hay algUien que deba someterse al JUICIO de otros, es el profeta El que algUien diga que esta hablanoo "palabras del Señor" no es DIOS le ha dado autoridad a su Iglesia Algunos tienen preguntas sobre el vocabulario que debe usar- se en las profecías. Muchos emplean un vocabulario arcaico al profetizar. Recordemos que algunas de las traducciones bíblicas fueron hechas hace siglos. Las traducciones King James y Reina Valera (especialmente las primeras versiones) usan palabras que posiblemente ya eran arcaicas cuando se publicaron por primera vez. No permitamos que el vocabulario le reste valor a 10 que allí se dice. Tampoco restemos valor a las pro- fecías que emplean ese vocabulario. Las profecías tienen que filtrarse a través de las mentes y muchas personas tienen el hábi- to de orar con el vocabulario de la versión bíblica que leen. Algunas personas oran como si vivieran en el siglo XVII, cuando en realidad 10 que importa es el contenido, no la forma. suficiente Podemos apropiarnos del vocabulario contemporáneo; así 10 hicieron los profetas de tiempos bíblicos. Lo que no es bueno es vestir palabras vacías con vocabulario majestuoso esperando que suene como Isaías. No necesitamos decir "Yo, el Señor declaro a vosotros ..."; si las palabras vienen del Espíritu Santo no tendremos necesidad de procurar que suenen de manera especial. EL PROFETA DEL ANTIGUO TESTAMENTO Y EL PROFETA DEL NUEVO TESTAMENTO La calificación de "profeta" incluye todo tipo de persona que habla con o sin inspiración divina. El profeta del Antiguo Testamento no es igual al del Nuevo Testamento. En realidad, Cristo dijo que los profetas profetizaron hasta Juan el Bautista, indicando el fin de una era (Mateo 11:11-13). A continuación mencionaremos algunas diferencias.
  • 204. 214 MANIFESTACIONES PODEROSAS Los profetas pre-cnstlanos eran la voz de DIos para aquellos que no tenlan contacto directo con El Los profetas pre-cristianos eran la voz de Dios para aquellos que no tenían contacto directo con El. Lo que Dios deseaba decir lo revelaba a sus profetas, y a través de ellos a Israel, y a algunos fuera de Israel. Los individuos, y las naciones, tenían acceso a la voluntad de Dios a través de los profetas o a través del sumo sacerdote (si éste tenía el Urim y Tummim). Incluso, los edomitas podrían haber tenido ese acceso a Dios (Isaías 21:12). Los profetas hebreos ('ran personas solitarias. El profeta caris- mático o pentecostal no es solitario, pertenece al grupo profé- tico que es la iglesia. Todos en la iglesia conocen al Señor, y no necesitan de ningún intermediario. Son el pueblo del nuevo pacto, tienen una relación nueva con Dios y "conocen al Señor" (Hebreos 8). Pueden hacerle sus preguntas directamente. Ya hemos dicho que ninguno es mayor o menor en la iglesia, todos somos miembros del mismo cuerpo. Algunos podrán ser líderes, con mayor prominenciapero no superioridad. Los que son guiados no son inferiores, están haciendo la obra que les corresponde y son iguales a los ojos de Dios. Algunos dicen que en el Nuevo Testamento se habla del oficio de los diáconos y ancianos, pero no aparece esa palabra en el original. La Biblia habla de funciones no de posiciones. "Todos deben someterse unos a otros con humildad" (1 Pedro 5:5). Esto se aplica al profeta igual que a todos. No existe un oficio de profeta, el cual se le entrega oficialmente a un individuo. No tiene ningún valor el que alguien haya sido comisionado como profeta. Las personas que son del "sacerdocio alservicio delrey"no necesitan intermediarios (1 Pedro 2:9). Jesús dijo que no debemos llamar a nadie "Señor". Según Pedro, los "pastores de las ovejas" deben
  • 205. LAS PROFECIAS 215 Los creyentes, baJO el nuevo pacto, no requieren de terceros que les dirijan sus vidas "Todos los que son gUiados por el Esplrltu de DIOS, son hiJOS de DIOS" Hoy en da, la voz de DIOS a las naciones viene a traves de todo el cuerpo de su Iglesia "realizar su trabajo de buena gana, no como sifueran los dueños de los que están a su cuidado" (1 Pedro 5:2-3). No existe ninguna jerarquía, todos son sirvientes de todos, y en Cristo no existen ni hombres ni mujeres. Los laicos no dependen de una autoridad de élite, porque todos tienen poderes carismáticos o apostólicos. El "pastor" que no delega verá deteriorar las otras partes del cuerpo. En una ocasión, un líder de una denominación X, planteó que sólo los evangelistas con experiencia deberían evangelizar. Pero ¿cómo llegarán a tener experiencia si no se les da la oportunidad a los que no la tienen? Los creyentes, bajo el nuevo pacto, no requieren de terceros que les dirijan sus vidas. "Todos los que son guiados por el Espíritu de Dios, son hijos de Dios" (Romanos 8:14). Ese es nuestro privilegio real y nuestra libertad. Los principios del Reino no permiten que se delegue, ni que se robe autoridad; eso es precisamente lo que enseña el sistema secular contempo- ráneo. Jesús nunca dirigió las decisiones que les correspondían a otros, ni siquiera las de sus discípulos. El nos da libertad; no importa qué consejo tomemos u orden obedezcamos, somos responsables de lo que hacemos. Los profetas de Israel hablaban frecuente- mente a la nación completa. El profeta del Nuevo Testamento no lo hace. En reali- dad, los profetas hebreos le hablaban a la nación como pueblo de Dios, y los profe- tas cristianos le hablan a la iglesia como al pueblo de Dios. Después de Juan el Bautista, ningún profeta ha tenido la comisión, como Jeremías o Amós, de hacer proclama- ciones sobre asuntos nacionales. En los tiempos de los reyes de
  • 206. 216 MANIFESTACIONES PODEROSAS de lugar Aquellos que Invaden una reunlon de adoraclon haCiendo declaraCiones sin haber Sido Invitados, no solo son descorteses, estan fuera Israel, algunos profetas como Natán, ocupaban puestos oficiales como consejeros nacionales. Samuel y los jueces carismáticos eran líderes nacionales, pero en la era cristiana no existe nada por el estilo. Hoy en día, la voz de Dios a las naciones viene a través de todo el cuerpo de su iglesia. Lo que Isaías fue para Israel, lo es la iglesia entera para Alemania, Méjico o Estados Unidos. La existencia de la iglesia, su estilo de vida y sus principios de servicio deberán ser una constante influencia sobre las naciones. Cuando la iglesia deja de presentar la visión de Dios a una nación, el caos llega pronto. Por eso la iglesia debe ser carismática. Todos los líderes de Israel fueron carismáticos hasta Salomón. La debilidad de Israel después de David era que tenía una dinastía davídica pero no una unción davídica carismática. El profeta de la iglesia apostólica no tenía un oficio fijo, tampoco lo tuvieron los apóstoles, maestros, evan- gelistas ni pastores. Dios le daba a la igle- sia personas de ese tipo, no importaba que recibIeran reconocimiento o no. Las per- sonas pueden señalar, pero sólo Dios pue- de dotar, y Dios le hace poco caso a nues- tras elecciones arbitrarias. Lo que la iglesia debe hacer está muy claro en Hechos 13: separar a hombres para lo que Dios los ha "llamado" (v.2). Desgraciadamente, los ce- los muchas veces han entorpecido la obra de los llamados o dotados. Los líderes a veces cierran las puertas de la oportunidad a los que Dios ha escogido, así como Saúl se opuso a David. Aunque los profetas no son asignados por los hombres, sí deben ser reconocidos por ellos.
  • 207. LAS PROFECIAS 217 El profeta debe ser conocido por la comunidad. Esto está implí- cito en 1 Corintios. Aquellos que invaden una reunión de ado- ración, haciendo declaraciones sin haber sido invitados, no sólo son descorteses, están fuera de lugar. Existen personas, cuyos nombres nos son desconocidos, y que profetizan por correo, en revistas y otras publicaciones. Algunas organizaciones publican profecías (¿Puede una organización profetizar?), pero si el lector de estos pronunciamientos emocionales no conoce al profeta y cuáles son sus credenciales, deberá hacer caso omiso. A Isaías lo conocemos, a Pablo lo conocemos, pero ¿quiénes son esos otros? ¿COMO SE COMUNICA LA PROFECIA? Lo primero que tiene que suceder es que sintamos que el Espíritu nos está moviendo en esa dirección. Posiblemente sintamos el espíritu profético tocándonos antes de recibir el mensaje de Dios. A los profetas antiguos los mandaban a llamar antes de que tuvieran un mensaje (Isaías 6; Jeremías 1). Uno no puede hablar con el corazón frio. Al estar oyendo a alguien hablar en lenguas, podríamos sentir en un instante que Dios desea que interpretemos. Algunos que profetizan requieren de ese estímulo, si no, nunca profetizarían. Si sienten el estímulo cuando alguien habla en lenguas es porque tienen el don de la interpretación. El mensaje de Dios podría crecer en nosotros de manera gradual o podría ser una iluminación explosiva. Puede llegar a la mente como palabras, pensamientos, fotografías significativas, visiones, sueños, convicciones, o impulsos; sin embargo, siempre se ex- presará en palabras. Algunas veces parecerá que el proceso es instantáneo, el pensamiento y las palabras fluyen como un acon- tecimiento fuera de nosotros. No podemos "crear" la voz de Dios en nuestras mentes, por cuan- to la voz de Dios viene del cielo. Sin embargo, sí es nuestra res- ponsabilidad decidir cómo y cuándo la presentaremos. Podemos,
  • 208. 218 MANIFESTACIONES PODEROSAS por ejemplo, escribir el mensaje y luego leerlo a aquellos a quie- nes les corresponde (Isaías y Jeremías escribían sus profecías). Posiblemente, sea más facil expresarnos de esa manera. Leemos que Elías envió una profecía dentro de una carta. El líder de la iglesia (o de la reunión) está allí para mantener un orden adecuado y para asegurar que no se enseñen falsas doctrinas. En algunas iglesias permiten que cualquiera tenga el sermón, sin embargo, los riesgos son muy claros. Algunos líderes no toman en serio su responsabilidad y permiten que cualquier cosa suceda. Algunas situaciones deberían ser corregidas con una gran "cortesía divina'. La Biblia nos dice que esto es necesario especialmente con relación a las profecías. En iglesias grandes, es necesario juzgar las profecías de antemano, o por lo menos juzgar al profeta. Esto evita que las reuniones se vuelvan caóticas. Una de las prácticas muy positivas de nuestros días es presentarle la profecía al líder para que él la evalúe. Así obedecemos lo que dice Pablo: "Sométanlo todo a prueba y retengan lo bueno" (1 Tesalonicenses 5:21). Luego podrá ser presentada durante el tiempo de adoración y, si es necesario, con altavoces. De otra manera, lo que es espontáneo podría causar desorden. Por otro lado, el hablar en lenguas es espontáneo por naturaleza. Pablo sabía esto y ofreció ciertas guías para las lenguas y para las profecías. Dijo que las personas deberían turnarse y sólo hablar dos o tres veces como máximo. El sabía que algunos dominarían el tiempo de adoración. La excelencia y la sabiduría deberán regir todo lo que hacemos. Algunos líderes insisten en que se pida permiso de hablar en lenguas de antemano. Esto evita que el orden se altere, pero crea el riesgo de que los profetas pierdan el deseo (o espíritu) de profetizar. En 1 de Tesalonicenses 5:19 nos dice: "No apaguen elfuego del Espíritu': Necesitamos mucho amor, sabiduría y tacto para no hacerlo.
  • 209. LAS PROFECIAS LOS PROFETAS Y LOS "PROFETIZADORES" 219 La Iglesia comprende todas las características que el Espíritu le ha entregado, pero cada miembro tiene su propio don. Creo que ayudará a los estudiantes de los dones el distinguir entre los profetas y los que profetizan. Nuestra falta de vocabu- lario en esta área no nos permite analizar esto con claridad. No existe ningún criterio claro en el Nuevo Testamento que nos ayude a diferenciar entre los profetas y aquellos que profetizan. Podríamos decir que los que profetizan con frecuencia son pro- fetas, pero no tenemos palabras para ha- cer distinciones rígidas. Pablo les llama a todos los que profetizan "profetas" en 1 Corintios 14:29,32, pero aún él ya parece percibir una diferencia, situando en dife- rentes categorías a los que profetizan con frecuencia y a los que sólo lo hacen como una "señal" del Espíritu (la Biblia dice en Joel 2:28: "profetizarán vuestros hijos y vuestras hija/J. Por eso Pablo pregunta '¿Son todos profetas?" (1 Corintios 12:29). Leemos que Felipe tenía cuatro hermanas que profetizaban. Pablo no les llama profetisas, aunque podría ser porque en aquella época las mujeres no tenían las libertades que hoy día tienen. Tampoco se les confieren nombres distintivos a los que hablan lenguas, sanan, hacen milagros, o tienen otros dones. Tiene el mismo valor la profecía que es presentada por alguien que lo hace frecuentemente que por alguien que lo hace ocasionalmente. El que un anciano de la iglesia haya impuesto sus manos sobre alguien y que éste haya sanado no significa que el anciano tiene el don de "las sanidades". Puede ser simplemente una muestra del gran amor y del gran poder que tiene Dios. Dios no distribuye títulos ni medallas. Nadie hace nada, excepto por el Espíritu Santo. ¿Qué gloria puede merecer el hombre? Yo tengo tan poco que ver con las sanidades que ocurren en
  • 210. 220 MANIFESTACIONES PODEROSAS mis cruzadas como las cafeteras eléctricas tienen que ver con los generadores nucleares. La iglesia comprende todas las características que el Espíritu le ha entregado, pero cada miembro tiene su propio don. Es una obra orgánica y carismática, pero "todas estas cosas las hace uno y el mismo Espíritu, repartiendo a cada uno en particular como él quiere" (1 Corintios 12:11).
  • 211. CAPITULO 14 EL DISCERNIMIENTO El "don de discernimiento" no es un conocimiento natural o psicológico que tienen ciertos individuos; tampoco es un poder para ver "a través" de las personas y exhibir todas sus imperfecciones de una manera sensacionalista. Como hemos hecho antes, veamos exactamente qué dice la Biblia. Una versión bíblica nos dice que el discernimiento es para "distinguir entre espíritus", otra dice que es el "discernimiento de espíritus" (1 Corintios 12:10). La palabra griega para discernir, diakrisis, viene del griego krino, un verbo que traducido significa "juzgar". -El discernimiento de espíritus cubre un amplio campo. No es el don de ver lo invisible; un demonio por ejemplo - sino el poder para juzgar lo que se ve, ya sea bueno o malo (vea Hebreos 5:14). Se refiere a distinguir una cosa de la otra. Nuestra palabra castellana crítico viene de la misma raíz; esta palabra la encontramos en Hebreos 4:12. Dice que la Palabra de Dios "somete ajuicio lospensamientosy las intenciones del corazón". Otra traducción bíblica dice que "juzga nuestros pensamientos", lo cual se acerca más al libro original. Significa discriminar o diferenciar. La palabra diakrisis se encuentra empleada 3 veces en el Nuevo Testamento: Romanos 14:1; 1 Corintios 12:10; y Hebreos 5:14.
  • 212. 222 MANIFESTACIONES PODEROSAS El discernimiento de esplrltus no es el don de ver lo InvIsible, sino el poder para Juzgar lo que se ve, ya sea bueno o malo El don no es solo para reconocer lo que es espIritualmente malo, sino tamblen para perCibir lo bueno Con esto nos queda claro que el significado principal no está relacionado con ver demonios, sino con juzgar lo que es visible y audible. El don no es de visión, sino de discriminación. Es cierto que frecuentemente los cristianos "ven" o perciben la presencia de demonios que esconden su presencia (y es común que se escondan). En un sentido general, este don podría incluir ese tipo de discer- nimiento, pero no necesariamente. Uno puede tener experiencias que no estén dentro de la lista de los dones. Notemos que la palabra está en plural: discernimientos. No es un don de discriminación general sino un don que aparece en manifestaciones según las proporcione Dios y conforme se las necesite. Así sucede con todos los dones o revelaciones del Espíritu. Aunque el Espíritu puede usar a cualquier persona en cualquier momento. Estos juicios les son otorgados con frecuen- cia a un mismo individuo - el que tiene el don. De hecho, se nos dice que otros deberían ejercitar la discri- minación con relación a las profecías (1 Corintios 14:29). Para ello, no necesitamos siempre del don de discernimiento, aunque sin él podríamos equivocarnos y condenar por error una profecía verdadera. El don no es sólo para reconocer lo que es espiritualmente malo, sino también para percibir lo bueno. El Espíritu del Señor se posó sobre David, pero sus hermanos no querían reconocerlo. ¡Los bendecidos del Señor no siempre son bien recibidos por sus amigos y colegas!
  • 213. EL DISCERNIMIENTO Existen reglas con las que todos pueden juzgar las profecías y otros asuntos. Por 10 general, no se requiere de ninguna ayuda sobrenatural para "discernir" cuando una persona está endemoniada, pues es obvio. El Espíritu de todos los dones está en la iglesia, y allí sus manifestaciones de un tipo u otro son parte normal del ministerio de la iglesia, incluyendo las sanidades, las lenguas y la fe. Algunos individuos tienen un ministerio específico relacionado con algún aspecto del Espíritu y de ellos se dice que tienen un don. El discernimiento, o, mejor dicho, el poder de juzgar los espíritus, deberá ser muy evidente en el cuerpo de la iglesia. 223 La voz del Esplrltu es calma y baja, y con frecuencia la agltaclon de nuestras propias pasiones la ahogan Es mas Importante Juzgar nuevas doctrinas y enseñanzas, que estar buscando demonios en la gente La palabra que Pablo usa en 1Corintios 12:10 significa diferenciar entre espíritus. Encontramos la misma idea en 1 Juan 4:1-3, aunque aparece una palabra diferente (dokimazete, o "probar"). Juan escribe: "En esto conoced el Espíritu de Dios: todo espíritu que confiesa que Jesucristo ha venido en carne, es de Dios" (v.2). Esa es una prueba sencilla para saber si un tipo de enseñanza es falsa. Yo sé que estos versículos parecen indicar que hay muchos espíritus que son de Dios, pero Juan 110 está diciendo eso. Cuando parezca que los espíritus estén diciendo que Cristo vino en la carne, es el (único) Espíritu de Dios que está hablando "... todo espíritu que confiesa que Jesucristo ha venido en carne, es de Dios" (v.2). La palabra espíritu se usa en el sentido general de manifestaciones espirituales. Juan estaba pensando en un error que estaba invadiendo poco a poco a la iglesia - más tarde se le llamó gnosticismo - que plantea que el cuerpo de Cristo sobre la cruz era sólo un fantasma. Juan no menciona ningún don para discernir entre espíritus; sino que da una prueba muy simple que
  • 214. 224 MANIFESTACIONES PODEROSAS cualquiera puede aplicar. Sin embargo, insiste en que tenemos que usar nuestro discernimiento espiritual: "Vosotros tenéis la unción del Santo y conocéis todas las cosas" (1 Juan 2:20). Aunque el don de discernimiento está vinculado a la palabra de sabiduría, tiene una función relacionada con los espíritus. La Biblia nos dice en repetidas ocasiones que debemos evaluar lo que se dice y lo que se hace. Como creyentes, no debemos aceptar de inmediato todo lo que oímos. Debemos tener cuidado especial al oír declaraciones acerca de la venida del Señor y profecías "directas de la boca de Dios". La Biblia dice que es insensato aceptar todas las profecías, palabras de conocimiento y revelaciones sin antes evaluarlas. Infelizmente, muchos prestan oído sordo a este consejo. Es increíble lo inocentes que podemos ser. Constantemente nos enteramos de cristianos que han sido engañados. A veces aceptan mentiras insignificantes, pero a veces aceptan falsedades muy grandes con resultados catastróficos. Muchas religiones falsas y fanatismos llevan a la tragedia y a la muerte. El don de discernimiento es uno de los dones espirituales vitales. Existen enseñanzas falsas que parecen ser genuinas - por eso la Biblia nos habla sobre las "doctrinas de demonios" (1 Timoteo 4:1). Como puede haber imitaciones humanas, es importante que los dones sean evaluados. El discernimiento funciona como una alarma contra ladrones que nos avisa cuando hay un impostor de los dones espirituales. Algunos ven una secuencia lógica en la lista de Corintios, y plantean que es sabio que el discernimiento se encuentre al principio. Este don cubre un campo espiritual muy grande, no sólo sirve para discernir las obras de Satanás. Se requiere de discernimiento en todas las áreas, especialmente con relación a las profecías y enseñanzas que las Escrituras llaman peligrosas. Los demonios
  • 215. EL DISCERNIMIENTO 225 hacen el 99% de su obra en secreto, sin manifestar su presencia, por tanto hemos de saber cuáles "revelaciones nuevas" son en realidad "doctrinas de demonios" (1 Timoteo 4:1). La voz del Espíritu es calma y baja, y con frecuencia la agitación de nuestras propias pasiones la ahogan. Las tentaciones de Jesús en el desierto son interesantes porque cada una de ellas constituía un beneficio para la humanidad; además, ¡estaban basadas en las Escrituras! Pero Cristo vio a través de todas las tentaciones de Satanás. Es más importante juzgar nuevas doctrinas y enseñanzas, que estar buscando demonios en la gente. LA PERCEPCION DE DEMONIOS Existen varias maneras en que se ha entendido el don de discernimiento. El Dr. Ra1ph Martin, un escritor y profesor de Nuevo Testamento del Instituto Teológico de Fuller, lo define corno el poder para juzgar entre profecías y sustitutos demoníacos. El erudito D.G. Dunn por su parte, plantea que es corno se nos ordena en 1 Tesalonicenses 5:20-21. Se ha dicho que "el Espíritu da esta habilidadpara saber si un don es obra del Espíritu de Dios osi es obra del diablo" l. Otro escritor apunta que este don es para ayudar a los ministros a estar libres de influencias del diablo, un don para edificar la iglesia. Añade además, que es un don d~ discernimiento doctrinal y que puede operar en toda la comunidad. Todas estas reflexiones nos ayudan a entender este don que Pablo sólo menciona una vez en su lista de dones. Una cosa queda clara: el don de discernimiento nos da protección contra 10 que es espiritualmente falso. Siempre que haya una manifestación "carismática", incluyendo la del don de discernimiento, deberá sujetarse a las tres pruebas de 1 Corintios 12-14:
  • 216. 226 MANIFESTACIONES PODEROSAS El don de discernimiento nos puede salvar de la decepclon • Las lenguas y las profecías nunca deberán maldecir el nombre de Cristo (1 Corintios 12:3). • Deberán estar marcadas por el amor (1 Corintios 13:4-7). • Deberán servir para edificación de la iglesia (1 Corintios 14:12). Estas pruebas o principios bíblicos no son pruebas sobrenatura- les, obviamente; sin embargo, el don de discernimiento sí es so- brenatural. Y es que nos encontramos expuestos a tantas ideolo- gías, doctrinas y enseñanzas (o a veces las que nosotros mismos creamos) que necesitamos que Dios mismo discrimine entre 10 bueno y 10 malo. Nuestros corazones pueden equivocarse, por- que "Nada hay tan engañoso y perverso como el corazón humano" (Jeremías 17:9). Existen señales y maravillas, profecías y muchos fenómenos que podrían engañar, "... si fuera posible, aún a los escogidos", como dijo Cristo en Mateo 24:24. El don de discernimiento nos puede salvar de la decepción, aunque ésa es obra también de la Palabra de Dios - "La palabra de Dios es viva, eficaz y más cortante que toda espada de dos filos: penetra hasta partir el alma y el espíritu, las coyunturas y los tuétanos, y discierne los pensamientos y las intenciones del corazón" (Hebreos 4:12). Muchas veces los cristianos son engañados por una falta de comprensión de las Escrituras. Tenemos que exponer a la luz nuestra propia voluntad, la maldad de nuestro corazón y los trucos del enemigo. El Espíritu puede hacernos sensibles para distinguir entre lo que es y lo que no es de Dios. "Mis ovejas escuchan mi voz" dice Cristo en Juan 10:3,16. También hay veces que no discernimos lo que es santo; algunos no disciernen "el cuerpo del Señor" (según 1 Corintios 11:29).
  • 217. EL DISCERNIMIENTO 227 conspicuo no siempre sea La presencia de los demoniOs es normalmente clara yaterronzante, aunque el diablo Albert-Marie Besnard expresó que "miembros de la Renovación están tendiendo más y más a ver demonios donde sólo los hombres están obrando". ¡Qué don tan increíble: ver demonios donde no los hay! Algunos imitan el don de discernimiento o tratan de juzgar con sus propios pensamientos y propias facultades críticas, pero eso no es un don, y mucho menos el don de discernimiento. En ningún lugar del Nuevo Testamento se nos indica que algún individuo tuviera discernimiento de espíritus. Sin embargo, eso no invalida tal facultad. Desde el principio, Pedro percibió que Ananías y Safira mentían (Hechos 5:1-11). Luego, cuando Simón, un brujo que practicaba magia y las "artes negras", quiso comprar el poder de Dios, Pedro le dijo: "Arrepiéntete, pues, de esta tu maldady ruega a Dios, si quizás te sea perdonado el pensamiento de tu corazón, porque en hiel de amargura y en prisión de maldad veo que estás" (Hechos 8:22-23). El apóstol no dijo nada acerca de demonios. Para poner a Simón en su lugar, Pedro no echó fuera ningún demonio, sino simplemente le dijo que se arrepintiera de su maldad y que pidiera perdón a Dios. Luego Simón le pidió a Pedro que orara por él (Hechos 8:9-25). Podríamos decir que ésta fue una instancia de discernimiento, profecía o palabra de conocimiento. Todo lo que hace el Espíritu no puede ser catalogado estrictamente bajo los nueve dones. Como este don ha sido mencionado en la Biblia, algunos bus- can por todas partes demonios para echarlos fuera. Algunos se- ñalan que debemos tomar la iniciativa, ser agresivos en encon- trar los demonios y atacarlos. Pablo no hizo nada por el estilo. Echó fuera un demonio de adivinación de una esclava adivina (Hechos 16:18). No necesitó discernimiento (pues casi nunca se
  • 218. 228 MANIFESTACIONES PODEROSAS requiere para identificar a los demonios). Todos en la ciudad sa- bían que ella tenía un espíritu, y por días Pablo se había rehusa- do a confrontar tal fuerza de maldad. Pero la esclava molestaba a Pablo y él no deseaba que la gente identificara el evangelio con su espíritu de adivinación. Era posible que la gente pensara que ella participaba de alguna manera en las enseñanzas de Pablo. Lo que sí discernió Pablo era que ella estaba estorbando su obra. Lo mismo sucedió con Jesús. Los espíritus inmundos lo reco- nocían y declaraban quién era. Cristo les ordenó que guardaran silencio (Marcos 1:23-26,34). No deseaba ninguna recomenda- ción de parte de ellos. No deseaba que nadie pensara que los de- monios eran sus amigos o que lo acompañaban. Los echó fuera. Ellos trataban de aprovecharse de su ministerio, como si Cristo fuera sólo un profeta más. Los discípulos, Felipe y Jesús mismo echaron fuera demonios. Había gente que venía o que traía personas a ellos con ese pro- pósito, porque sabían que estaban endemoniados. La presencia de los demonios es normalmente clara y aterrorizante, aunque el diablo no siempre sea conspicuo. Al contrario, las activida- des "ocultas" y físicas dan a conocer su presencia, causándole problemas. Satanás prefiere caminar por la oscuridad o disfra- zado de ángel de luz. Aquellos que han tratado de "tener" un espíritu "guía", no siempre les resulta fácil. Normalmente, los poderes de la oscuridad prefieren trabajar escondidos. Por ejem- plo, Cristo predijo que vendrían "falsos cristosy falsos profetas"y harían "grandes señales y prodigios, de tal manera que engañarán, si esposible, aun a los escogidos" (Mateo 24:24). Aún aquellos que tienen un espíritu "familiar" o "guía" no deliran como el de- mente gadareno del cual Cristo echó fuera una legión de espí- ritus que lo atormentaban (Lucas 8:26-39). Sin embargo, los es- píritus malignos frecuentemente se posesionan de aquellos que desean relacionarse con esos espíritus o que buscan el contacto con los muertos.
  • 219. EL DISCERNIMIENTO 229 La obra de DIOS Incluye claramente los exorcismosEn la actualidad existen muchas enseñan- zas que parecen ser verdaderas, pero no corresponden a las enseñanzas que aparecen en el evangelio. Por ejemplo, hay una enseñanza que dice que todos somos poten- cialmente santos, hijos de Dios, y que sólo tenemos que darnos cuenta de ello para vivir en un nivel superior proporcionado por los pensamientos positivos. Suena bien. Sabemos que es malo te- ner complejos de inferioridad. Pero la confesión de nuestros pe- cados y la salvación verdadera son remedios gloriosos y efectivos; le dan a nuestros corazones la seguridad de que somos hijos de Dios. No hay atajos. Tenemos que arrepentirnos al pie de la cruz con humildad de corazón antes de ser resucitados a una nueva vida. El discernimiento separa lo que es real de lo que lo parece. El don de discernimiento también se usa para detectar otras decepciones. DISTRACCIONES DEL MALIGNO ¿Por qué recibe tanta atención de los cristianos lo oculto? Es difícil saber. En algunas regiones - en Africa, especialmente - los demonios son una realidad diaria; allí encuentro una zona de batalla muy fuerte. Sin embargo, el maligno casi siempre trabaja con un frente muy amplio, no sólo con manifestaciones físicas. Deberíamos aprender de Pablo, como dijimos antes. Pablo no hizo nada con relación a la persona endemoniada hasta que la situación lo demandaba. Echar fuera demonios es algo para lo cual no encontramos ejemplos apostólicos. Pero a algunos les fascina, y excluyen de su obra los males comunes de la pobreza y la incredulidad; echan fuera demonios en lugar de predicar el evangelio. Irónicamente, son negligentes con la Palabra de Dios que es la espada del Espíritu y la única arma ofensiva de nuestro arsenal (mencionada por Pablo en Efesios 6). Mi amigo Ray McCauley dice que algunas personas están más conscientes de los demonios que de Jesús.
  • 220. 230 MANIFESTACIONES PODEROSAS Predicadores importantes, como el Rev. Smith Wigglesworth, siempre predicaron acerca de la fe en Dios, pero muchos "expertos" de la actualidad sólo predican acerca de demonios. Algunos han creado escuelas que enseñan sobre demonología en lugar del consejo divino. Dicen que sus escuelas son necesarias porque la Biblia no nos da bastante información, especialmente sobre el exorcismo. Desean, según ellos, proporcionar enseñanzas sobre esta experiencia tan importante, que las Escrituras omite. Desean enseñar por experiencia. Sin embargo, 2 Pedro dice que lo único que necesitamos para "la vida y la piedad" son las "preciosas y grandísimas promesas". Tenemos que tener cuidado con estas practicas porque son muy peligrosas. A muchos les gusta ponerse guantes de "boxeo" espirituales y, con gran seguridad, amenazan cara a cara a Satanás, gritando y dándole órdenes por horas. Una demonióloga le dijo a una estudiante graduada de 24 años que tenía un demonio, y que necesitaba sacarle a golpes el demonio. La mujer aceptó esta humillación, pero no sintió ningún alivio. Esto nunca debería suceder; va contra la salud y contra la edificación personal, y contradice directamente el patrón bíblico. Algunos exorcismos violentos han causado muertes y persecuciones criminales. La prensa ha reportado casos de este tipo de abuso en Londres (durante los años 1994 y 1995), Y en Australia (en 1993). Normalmente, sólo necesitamos decir una palabra con autoridad, como vemos en los ejemplos del Nuevo Testamento. Mientras muchos estudian demonología, el diablo continúa engañando las naciones, y no simplemente creando "casas de espantos" o llevando a cabo demostraciones físicas. El discernimiento separa lo que es real de lo que lo parece La obra de Dios incluye claramente los exorcismos. Durante nuestras cruza- das en Africa nos hemos encontrado en áreas donde todo el ambiente estaba
  • 221. EL DISCERNIMIENTO 231 repugnante El Esplrltu hace de Iluestro cuerpo un templo y nunca compartirla su hogar con un Invasor tan contaminado con demonios. En ciertos lugares, abunda la bru- jería. Recientemente, unos endemoniados dieron vueltas a mi hotel bailando y echando maldiciones toda la noche. A veces, cuando empiezo a predicar y menciono el nombre de Jesús, mu- chísimos demonios se manifiestan de inmediato. Sus víctimas comienzan a retorcerse, gritar e interrumpir la predicación de la Palabra. Yo no dejo de predicar, porque conozco la estrategia del diablo. Por cada 60 que manifiestan demonios, más o menos 160.000 desean escuchar el evangelio. Tenemos individuos en- trenados para llevarse a los endemoniados y orar con ellos, lejos de la muchedumbre, mientras yo continúo con el mensaje de salvación. No estamos allí para presentar espectáculos sino para llevar el evangelio. Algunos dicen que tienen el don de discer- nimiento pero usan exámenes complicados y cuestionarios muy largos con preguntas que sugieren las respuestas. El buscar poderes malignos en los creyentes llenos del Espíritu es creer poco en el poder de las pro- mesas de salvación de Dios. El Espíritu hace de nuestro cuerpo un templo y nunca compartiría su hogar con un invasor tan re- pugnante. Si nuestras vidas están en Cristo, y tenemos un demo- nio, ¡significa que Dios también lo tiene! Eso es inconcebible. Lo único que los creyentes pueden llevar cargando es su vida pasa- da, el "hombre viejo". Si es así, la Biblia nos dice que "en cuanto a su antigua manera de vivir, desháganse ustedes de su vieja naturaleza" y "deben renovarse en su mente y en su espíritu" (Efesios 4:22-24). A ningún cristiano en los tiempos bíblicos le fue sacado un demo- nio. Eran culpables de muchos pecados y tenían muchas debilida- des, pero nunca se vio que uno tuviera un espíritu inmundo. La resolución a sus faltas no era el exorcismo, sino el ejercicio de la santidad, rechazando (no echando fuera) las obras de maldad.
  • 222. 232 M,L;,NIFESTACIONES PODEROSAS Sin el don de discernimiento de espíritus, la IgleSia se debilita y se diVide Muchos han comentado sobre lo que Cristo le dijo a Pedro: "Apártate de mí, Satanás" (Mateo 16:23). Esto no fue un exorcismo, y no hubo ninguna muestra de que saliera ningún demonio de Pedro. Jesús acababa de decirle a Pedro que El era "bendecido", y que Dios le había revelado su identidad. Pedro no pudo haber sido bendecido de Dios y tener un demonio al mismo tiempo. Pedro había dicho algo muy humano que hería el corazón de Cristo como una daga; Pedro había repetido una de las tentaciones de Satanás en el desierto. COMO JUZGAR LOS ESPIRITUS Entonces, ¿Cuándo debemos estar alertas de los poderes demoníacos? El peligro más grande que tiene la iglesia con relación a los demonios es aceptar las "doctrinas de demonios" (1 Timoteo 4:1), las enseñanzas y las innovaciones enviadas por el enemigo. Llegan de todas partes como enseñanzas religiosas y seculares. Algunas de estas enseñanzas son "verdades a medias" muy sutiles, llenas de expresiones que parecen espirituales y piadosas. Algunas interpretan mal las Escrituras, táctica que Satanás usó en el desierto con Cristo. ¡Hay personas que dicen tener revelaciones sobre preguntas que ni los apóstoles pudieron contestar! Los apóstoles hablaron de maestros falsos, profetas falsos, cristos falsos, pastores falsos, hermanos falsos, guías falsos, maravillas mentirosas y lobos vestidos de ovejas - no sólo del mundo sino entre cristianos que hablan cosas perversas. Satanás está detrás de todo lo que nos divide: hermanos de la iglesia; individuos que rodean a los líderes enfatizando su dogma favorito; personas que enfatizan cosas sin importancia; grupos que agrandan los problemas fuera de toda realidad; individuos que dan gran importancia a quejas insignificantes. Las flechas
  • 223. EL DISCERNIMIENTO 233 de Satanás son errores que abren la herida del costado de Cristo, dejando escapar nuestro testimonio; Dios nos ha advertido que ése es el plan del diablo. Sin el don de discernimiento de espíritus, la iglesia se debilita y se divide. A veces, las mismas teorías que engañan al mundo penetran la iglesia. El enemigo crea un interés intelectual en aquellos que no conocen la verdad; así, algunos pretenden buscar la verdad, rechazando el evangelio. El siglo XX ha sido marcado por el gran fiasco del comunismo marxista, uno de los movimientos más grandes contra Dios. Este movimiento luchó contra la iglesia por tres cuartos de siglo antes de ser reconocido como un movimiento dañino. Muchos seguidores de Dios, por todo el mundo, sabían que era siniestro, y fueron ridiculizados como "extremistas de derecha". Sin duda este monstruo político anti- Dios luchará por seguir vivo - como lo ha hecho también el nazismo. La mentalidad occidental también ha sido dominada por teorías seculares sin Dios. Satanás ha plantado agentes en importantes establecimientos educativos, inclusive en los seminarios teológi- cos. Los conceptos no cristianos o anticristianos han destruido la base espiritual de muchas naciones. Mi propio país, Alemania, todavía no se recupera de un culto intelectual que niega la vali- dez de la Biblia - un movimiento que nació hace más o menos dos siglos, llamado la Ilustración. De ese culto han resultado re- voluciones y guerras. Los efectos de las doctrinas mundanas han sido terribles por todas partes. La base moral que enseña la Biblia se está desmoronando. Sin la luz de Dios, cada década se ha tornado más pagana, causando maldad sin sentido, destrucción y hasta asesinatos por placer. Satanás inspira a individuos y a gobiernos. La gente busca "iniciativas políticas innovadoras" porque no
  • 224. 234 MANIFESTACIONES PODEROSAS pueden discernir que detrás de todo ese alboroto está "elpríncipe de la potestad del aire" (Efesios 2:2). Toda conducta tiene un origen moral y espiritual. El cristiano tiene el poder de combatir contra esos movimientos populares tan corruptos; tiene el don de discernimiento del Espíritu. Los apóstoles vivían en un mundo lleno de paganismo. Pablo habló de "la sabiduría mundana" (1 Corintios 1:20), pensando particularmente en los filósofos griegos que nunca encontraron a Dios y, que después de seis siglos de gran actividad intelectual, continuaban adorando al "dios desconocido" (Hechos 17:23). Esa sabiduría falsa era muy apreciada en el mundo e infiltró (y sigue infiltrando) la enseñanza cristiana. Algunos trataron de com- binar sus ideas místicas o filosóficas con el cristianismo. Pablo citaba las filosofías paganas, pero insistía en que los puntos de vista eran antagonistas. De hecho, la historia de la doctrina cnstIana está llena de esfuerzos por enlazar la fe cristiana con la filosofía secular. Se ha tratado de incluir desde Platón hasta Berkeley, y todas las modas y obsesiones. Se ha procurado talar y moldear el evangelio para que concuerde con todas las ideas que el diablo ha puesto en la mente de los hombres. Miles de iglesias han perdido la fe. Como las dudades antiguas que se han construído sobre las ruinas de otras ciudades, la duda moderna está construida sobre las teorías descartadas del pasado. Esto es lo que Pedro llamó "herejías malditas" (2 Pedro 2:1). El libro de Apocalipsis habla de "tres espíritus inmundos a manera de ranas" (Apocalipsis 16:13). Es una trinidad de mentira. La Biblia no dice que habrá unos cuantos miembros de iglesias que serán engañados. Habla de naciones; el mundo entero se encamina hacia el Armagedón.
  • 225. EL DISCERNIMIENTO 235 En este tiempo necesitamos el don de discernimiento de espíri- tus. Como creyentes, nos veremos más y más fuera de lo "políti- camente correcto", porque el mundo continuará siendo engaña- do. El don de discernimiento nos guiará a través de campos mi- nados por el enemigo. El Espíritu es el Espíritu de verdad, y El nos llevará a toda verdad, como Cristo lo prometió. El creyente lleva la verdad, y la iglesia es el pilar y asiento de la verdad. "Pero el Espíritu dice claramente que en los últimos tiempos algunos se apartarán de la fe, siguiendo a espíritus engañadores y enseñanzas que vienen de los demonios" (1 Timoteo 4:1). Nuestra preocupación principal no debe ser con relación a tablas de "Guija", "poltergeists" y "demonios verdes" imaginarios que algunos tratan de vomitar. Debemos estar preocupados por el mar de falsedades que está invadiendo nuestra iglesia y nuestro mundo. El exorcismo desempeña un papel importante en la obra de Dios, pero no luchemos contra demonios mentirosos con el exorcismo, sino predicando la Palabra de verdad. del Esplrltu esos mOVimientos populares tan corruptos, tiene el don de El cristiano tiene el poder de combatir contra Finalmente, recuerde que el don de discernimiento de espíritus es una manifestación del Espíritu y funciona sólo cuando existe la necesidad. De igual manera funcionan los dones de "la palabra de sabiduría', "la palabra de conocimiento" y la profecía. ¿Cómo se manifiesta el don? De igual manera en que aparecen los otros dones orales; Dios nos da visiones, sueños, su Palabra. Llega de manera espontánea, a veces sin darnos cuenta. El Espíritu nos guía a la verdad, no para que seamos in- telectuales importantes, sino para cuidar nuestras mentes y nuestras almas. La manera en que algunas veces lo logra es por medio del discernimiento de espíritus.
  • 226. CAPITULO 15 LAS LENGUAS Y SU INTERPRETACION En 1946, Stanley H. Frodsham escribió un libro titulado With Signs Following. En este libro, se hace referencia a personas que hablaban en idiomas (lenguas) que nunca habían aprendido o escuchado. Obviamente, los críticos afirman que esto es impo- sible; descartan el don de lenguas alegando que tales historias son leyendas de segunda mano. Otros críticos, emplean el mismo tipo de argumento para descartar incluso los milagros de la Biblia. Robert Skinner, editor del Evangelio Pentecostal canadiense, na- rra varias experiencias personales en la revista Redemption (sep- tiembre, 1993). Su padre, que habla Kisuahilí, escuchó y tradujo las palabras de una joven que había sido bautizada en el Espíritu Santo. La joven habló un perfecto Kisuahilí aunque nunca lo había escuchado en su vida. El hijo de Robert Skinner, Gary, a quien yo conozco personalmente, había regresado ese año de Uganda y estaba en la Universidad Bíblica Pentecostal del Este. Gary comenta que un estudiante de la misma universidad tenía una visita procedente de Alemania. Dicha visita sólo tenía dos semanas de haberse convertido al cristianismo. El estudiante y la chica que lo visitaba habían asistido a una reunión de alaban- za a Dios. Al finalizar la reunión, la chica comentó que había sido un placer escuchar a alguien orar en ruso (un idioma que ella entendía muy bien); y agregó que la traducción también ha- bía sido excelente. Sin embargo si la persona que había orado, ni el interprete, sabían ruso.
  • 227. 238 MANIFESTACIONES PODEROSAS De todos los dones, I de lenguas es el que ha atraldo el mayor Interes y oposIción. Robert Skinner menciona otro ejemplo: en una reunión pente- costal, veinte estudiantes de idiomas escucharon a varias perso- nas hablar perfectamente en diferentes lenguas, incluyendo ruso e italiano. Lo que impresionó a los estudiantes es que ninguna de las personas conocía el idioma en que había hablado. Durante la mayor parte del siglo pasado, la mayoría de los escritos sobre el don de lenguas ha sido en su defensa. Para aquellos que todavía tienen objeciones y críticas, registraremos en este libro algunas de las cosas que se han dicho durante las confrontaciones entre los diferentes puntos de vista que, dicho sea de paso, siempre existirán. De todos los dones, el de lenguas es el que ha atraído el mayor interés y oposición. El descubrimiento de las lenguas como experiencia cristiana válida resultó ser algo que hizo época para la iglesia. El don de lenguas activó el énfasis que actualmente se le da en todo el mundo a las manifestaciones del Espíritu Santo. Además, inició una corriente evangelizadora sin precedente. Al don de lenguas se le suele dar el nombre griego glossola- lía. Dado que hay varias ideas acerca del don de lenguas, de su origen, y en qué consiste, comenzaremos por definir qué entendemos por el don de lenguas. "Las lenguas" son idiomas terrenales o celestiales, que sólo hablan los cristianos cuando el Espíritu Santo les da palabra. De igual manera, el don de la interpretación sólo se da cuando estamos llenos del Espíritu Santo. Si el hablar en lenguas tiene lugar cuando se está ado- rando a Dios, éste debe ser seguido de una interpretación a todos los presentes. Por esa razón, será más fácil el considerar los dos dones, - el de lenguas y el de interpretación - en forma conjunta durante la mayor parte de este capítulo.
  • 228. LAS LENGUAS Y SU INTERPRETACION 239 LAS LENGUAS EN LAS ESCRITURAS Aparecen veintiséis referencias al don de lenguas en el Nuevo Testamento: una en Marcos 16, cuatro en Hechos, y veintiuna en 1 de Corintios. Estas podrán parecer pocas, si consideramos la importancia que actualmente le han dado al don de lenguas los carismáticos-pentecostales. De hecho, se suele incluir el don de lenguas cuando se hace referencia a las profecías. En el día de Pentecostés, cuando los primeros discípulos hablaron en lenguas y la multitud se reunió preguntando que sucedía, Pedro les explicó, "Esto [hablar en lenguas] es lo que dijo elprofetaloel ... 'Sus hijos e hijas profetizarán'" (Hechos 2:16-17). Cuando alguien habla en lenguas es necesario que entendamos lo que nos quiere decir. Si no entendemos lo que nos está diciendo, simplemente está hablando en un idioma desconocido. Pero si lo entendemos, recibimos un mensaje de Dios - una profecía. De hecho, como usualmente sucede en los servicios de adoración, si el mensaje en lenguas es seguido de una interpretación se convierte en profecía. El que la glossolalia sólo se mencione en tres libros del Nuevo Testamento (Marcos, Hechos y 1 de Corintios), no significa nada. Pablo, en 2 de Corintios, no hace referencia a ningún don. Existen otros temas muy importantes que no aparecen con gran frecuencia en la Biblia. Pablo escribió acerca de la "cena del Señor", que es la base de la fe cristiana, en un extenso pasaje de 1 de Corintios, pero ni siquiera la menciona en su segunda carta. Tampoco se hace referencia a la "cena del Señor" en ningún otro libro de la Biblia, a excepción de los tres primeros evangelios. Juan no hace ninguna referencia a la "cena del Señor" (Juan omite más de una docena de temas importantes). La escritura del Nuevo Testamento se originó debido a necesidades y acontecimientos especiales y no a fin de presentar un vasto tratado de teología. Ciertamente, Pablo nos presenta numerosas enseñanzas relacionadas con aspectos particulares de la fe - pero no abarca toda su complejidad.
  • 229. 240 MANIFESTACIONES PODEROSAS LECCIONES TRISTES DE LA HISTORIA "Las lenguas" son Idiomas terrenales o celestiales, que sólo hablan los Cristianos cuando el Espmtu Santo les da palabra Es importante proporcionar información acerca de cómo se da el don de lenglLas en millones de cristianos en la actualidad. Durante la mayor parte ae) sig)o XX e) aon ae )enguas fue re- chazado y aún prohibido, a pesar de que en 1 de Corintios 14:39 se nos indica específicamente "No prohibáis el hablar en lenguas." Curiosamente, a la indicación de que "Las mujeres deben guardar silencio en las iglesias" (v.34) se le dio gran importancia y se ejer- ció en contra de ellas; pero la indicación de no prohibir el hablar en lenguas fue ignorada. Todavía hay iglesias que acallan tanto al don de lengmts como a las mujeres; estas iglesias muestran un desacato a 10 indicado en el capítulo 14 de 1 Corintios, porque sólo toman en cuenta 10 que se les hace adecuado con respecto a las mujeres. Incluso, estas iglesias ignoran 10 que Pablo dice acerca de las lenguas en otros escritos. En nuestro libro, sin em- bargo, no tenemos suficiente espacio para detallar las conclusiones sin fundamento de dichos teólogos. Por décadas, se le atacó a la "gente de len- guas" (como eran apodados), por no exal- tar el amor, coll10 Pablo indica en 1 Corintios 13. Sin embargo, es difícil encontrar amor en tan duras críticas; y, claramente, los individuos que las hacían no eran ejemplos resplandecientes de virtud. Ciertamente, el capítulo 13 es parte de la Palabra de Dios y debemos guardarla en nuestro corazón. Contiene nueve versí- culos en los que se hace énfasis en el amor. Pero, ¿Qué hay acer- ca de los 75 versículos en que, en ese mismo libro, se nos alienta a hacer uso de los dones? De hecho, el capítulo del amor es acer- ca de los dones, incluyendo el de lenguas (v.l, v.S), y fue escrito para mostrarnoS con qué actitud deberíamos apoderarnos del don de lenguas. Es más, es seguido inmediatamente por el man- dato: "Deseen los dones espirituales" (14:1). Desafortunadamente,
  • 230. LAS LENGUAS Y SU INTERPRETACION 241 las divisiones de capítulos desconectan los dos temas (los dones y el amor). Pero ¿Podríamos, seriamente, prestar atención al ca- pítulo del amor e ignorar el don de lenguas, el cual constituye una parte del amor? Aquellos quienes a comienzos del siglo XX presenciaron y aceptaron el don de len- guas, fueron algunos de los más devotos y bondadosos predicadores. Eran produc- to del movimiento de santificación. Estas personas estuvieron apasionadamente pre- ocupadas por la evangelización mundial. Después de que aceptaron la bendición pentecostal en 1901, surgió un movimien- to evangélico que no perdió fuerza duran- te todo el pasado siglo. Aquellos qUienes a comienzos del siglo XX presenciaron y aceptaron el don de lenguas fueron algunos de los mas devotos y bondadosos predicadores Eran producto del movimiento de sant!f¡caclon Desde el primer día del siglo XX, la historia de la glossolalia se ha caracterizado por su significado espiritual. Ha producido al grupo más activo en la salvación de almas de toda la era cristiana. Sin embargo, el mundo evangélico se encargó de que la gente sintiera temor del don de lenguas y, lo que es más, los líderes se ocuparon de silenciarlo. Esto fue algo trágico y tuvo consecuencias muy graves. Dios nos envió el don de lenguas para revitalizamos, pero ha sido rechazado por millones de cristianos. Esta revitalización, al estilo de los apóstoles, encontró su propio camino sin la ayuda evangélica. Cuando George ]effreys, el primero y más grande de los evangelistas pentecostales, (el hombre que me impuso las manos, como ya comenté), recorrió toda Inglaterra como una llama de fuego, aparecieron opositores en casi todas las iglesias. En Birmingham, la segunda ciudad más grande de Inglaterra, diez mil personas recibieron a Cristo y tuvieron lugar mil testimonios de sanidades, y aún así, un líder de la iglesia libre trató de organizar una oposición en su contra.
  • 231. 242 MANIFESTACIONES PODEROSAS Esta postura en su contra no cambió hasta a fines de los cincuenta y los sesenta, con la era de la renovación carismática. Si los evangélicos hubieran aceptado desde un principio el movimiento del Espíritu Santo, probablemente no hubieran sido tan grandes las guerras mundiales. Es incomprensible, y por tanto muy triste, su rechazo hacia los dones. Una de las razones del desaire fue la serie de reportes difamatorios del enemigo y "acusador de nuestros hermanos" (Apocalipsis 12:10) quien hizo del miedo su mejor aliado. El diablo sabía el daño que haría a su reino el evangelio milagroso. De hecho, el entusiasmo de "la gente de las lenguas" por ganar almas para Cristo, alarmó a cristianos tradicionales y liberales. Los líderes más devotos aceptaron reportes falsos, prejuicios y presiones. El aceptar el don de lenguas hubiera puesto a los más inminentes evangelistas en una situación comprometedora y, sin duda, fuera de su iglesia. Podemos reCibir la salvación con toda propiedad, pero el don de lenguas parece ser algo que humilla nuestra dignidad y compostura El avivamiento galés comenzó en 1904 y creó un hambre mundial por este don. En Alemania, los evangelistas organizaron convenciones y reuniones de oración. El clamor era "Señor, hazlo de nuevo". El avivamiento que ellos visualizaban era una repetición de los movimientos de Wesley, Whitefield, Finney y Edwards. Pero Dios quería hacer algo nuevo y decidió esperar. En Alemania, un líder evangélico que no tenía experiencia ca- rismática, comenzó a llevar a cabo servicios experimentales para bautizar en el Espíritu Santo. Dichos servicios atrajeron a una multitud de gente, de muy dudosa religiosidad, que buscaba maravillas. Las cosas se salieron de control, y dos mujeres pen- tecosrales noruegas con gran experiencia, traídas para ayudar en la organización, regresaron a casa muy disgustadas.
  • 232. LAS LENGUAS Y SU INTERPRETACION 243 Esto causó un daño muy grande y, de hecho, fue lo que dio origen a la infame "Declaración de Berlín". En este documento se denunció e! movimiento de lenguas como "venido de! infierno" o de! diablo l. Ese breve documento solamente contenía opiniones; no había en él ni un solo argumento basado en las Escrituras. La mayoría de los evangélicos alemanes, tuvieron que seguir la línea que ese documento había trazado, claro, bajo la amenaza de ser rechazados por la hermandad. Consecuentemente, la declaración echó raíz y dio amargos frutos. Actualmente, al estar escribiendo este libro, gracias a Dios, he encontrado en Alemania una nueva actitud hacia e! avivamiento carismático-pentecostal. La "Declaración de Berlín" ya supera los ochenta años y pierde cada vez más su vigor. La creciente actitud de amor cristiano está borrando lentamente los malentendidos anteriores, y esperemos sea e! final de aquellos trágicos días. Creo que también es importante mencionar que muchos den- tro de! movimiento quitaron e! pie de! acelerador espiritual, por temor a la persecución. Nadie quería ofender a los dirigentes eclesiásticos con e! don de lenguas. Muchos, para no parecer extraños y tontos, dejaron de mencionar en público e! don de lenguas. ¡Alabado sea Dios, ya dejamos atrás ese miedo! EL PROBLEMA BA81CO Esperamos que lo que a continuación presentaremos ayude a la nueva generación a dilucidar las posibles dudas que todavía puedan existir con respecto al don de lenguas. Hay muchas personas a las que no les molesta en lo absoluto e! que otros hablen en lenguas, esto es porque no les interesa en lo más mínimo. ¿Será posible ser un carismático-pentecostal sin hablar en lenguas? Bueno, en e! Día de Pentecostés, todos hablaron en lenguas. Todos los dones sobrenaturales son especiales - e! de sanidad, e! de echar fuera a demonios, e! de sabiduría, e! de
  • 233. 244 MANIFESTACIONES PODEROSAS El mundo admira a las personas entregadas, excepto a los apasionados por Dios. profecía, el de conocimiento sobrenatural y el de hacer milagros. Pero hay una diferencia: Ninguno de ellos requiere del mismo abandono en Dios. Todos los otros dones pueden operar mientras tenemos nuestra dignidad puesta y abotonada como nuestro mejor abrigo. De hecho, podemos sanar al enfermo, compartir la sabiduría, el conocimiento y las profecías, con gran majestad, pero hablar en lenguas es diferente. Es más, podemos recibir la salvación con toda propiedad, pero el don de lenguas parece ser algo que humilla nuestra dignidad y compostura. Tal vez es por eso que Dios nos lo da. Muchos cristianos han crecido escuchan- do muchas cosas contra el don de lenguas y ya tienen prejuicios. Otros se han desilu- sionado. Aquellos que usan métodos arti- ficiales para inducir el don de lenguas han hecho un gran daño. Pero en el centro de todo está el temor. Tenemos un instinto psi- cológico que nos hace sujetarnos a nosotros mismos, y el hablar en lenguas nos da el sentimiento de perder el control. Este mie- do es innecesario, Dios nunca nos roba la voluntad: "Los espíri- tus de losprofetas estdn sujetos a los profetas" (1 Corintios 14:32). Según Hechos 2:4: "todos ellos ... comenzaron a hablar en lenguas según elEspíritu Santo les daba que hablasen". Es muy importante encontrar un balance entre la voluntad humana y la voluntad de Dios. Sólo así podremos comunicar palabras divinas. No debemos tener miedo de ser "controlados". Recibir el bautismo en el Espíritu Santo no es ser "poseído" por el Espíritu Santo. Los demonios se posesionan de las personas, mas no el Espíritu de Dios. Somos simplemente templo y siervo suyos. La Biblia dice: ~sí que, hermanos, os ruego por las misericordias de Dios, quepresentéis vuestros cuerpos en sacrificio vivo, santo, agradable a Dios, que es vuestro culto racional" (Romanos 12:1).
  • 234. LAS LENGUAS Y SU INTERPRETACION 245 Si deseamos el Espíritu Santo debemos recordar lo que Pedro dijo: "Los santos hombres de Dios hablaron siendo inspirados por el Espíritu Santo." (2 Pedro 1:21). Ellos no tenían ninguna reserva al respecto, ninguna preocupación por ser poseídos o por conservar su autocontrol y dignidad. La dignidad no es uno de los frutos del Espíritu, ¡pero el gozo sí lo es! Dios nunca lucha por el control; nosotros debemos permitir que viva en nuestro cuerpos y que comparta sus mensajes. En lo que se refiere a la dignidad, si queremos tener lo que los apóstoles tuvieron, tenemos que abandonarla, como ellos lo hicieron. La gente se mofó de ellos y los acusó de estar borrachos el día de Pentecostés. Pero es un costo muy pequeño para tan gran beneficio. Nuestra verdadera desventaja es algo instintivo. Pensamos: "Yo soy yo, y no quiero que nadie se me acerque demasiado porque podría afectar mis decisiones personales. No quiero que ni Dios se meta demasiado en mis asuntos". Cerramos nuestros corazones, considerando al Espíritu Santo como intruso. El desea hacer de nuestros cuerpos su templo. Nuestro mayor problema radica en que queremos mantener total control de nuestros cuerpos. El Espíritu de Dios no viene a violar nuestros derechos. No estamos hablando de una invasión - fuimos hechos para que El tomara residencia en nosotros. Como muchos han dicho, hay un vacío con la forma de Dios en nuestras almas. Sólo Dios puede llenarlo. Esto es lo principal del asunto. El corazón humano tiene una puerta dorada, como la de la antigua Jerusalén, la cual nunca será abierta excepto por Dios. Dios quiere habitar nuestros cuerpos y nuestros espíritus. Esa es la revolución de Pentecostés, pero muchos no están dispuestos a entregarlo todo a El (aunque admiren a otros que lo hayan hecho). Dios desea ser totalmente dueño de nosotros - física y espiritualmente. Dios desea que seamos uno en El - nosotros
  • 235. 246 MANIFESTACIONES PODEROSAS en El YEl en nosotros, como una esponja en agua. Un pedazo de tela sumergido en tintura púrpura toma el color púrpura. Lo mismo sucede con aquellos que han sido bautizados en el Espíritu. Si Dios reside físicamente en nosotros, ¿no deberá haber algu- na señal física? ¿Por qué no las lenguas? ¿Existe otra señal inde- pendientemente de hablar en lenguas? ¿No es acaso, como dice Santiago, la lengua un timón que guía la nave (Santiago 3:4-5)? ¿No podrá Dios usar nuestra lengua? Si el don viene de El, y ha- blamos movidos por el Espíritu, ¿no será algo maravilloso? ¿Tememos ser arrastrados por los propósitos de Dios? ¿Tememos ser llevados (como los profetas de Israel) por un poderoso viento penter::ostal? ¿Acaso el almidón de lo que nosotros llamamos civilizar:ión ha endurecido nuestra vestimenta, convirtiéndola en una armadura de acero contra las realidades espirituales? ¿Se ha vuelto difícil el "vestirnos de Cristo"? ¿Dónde están sus lágrimas? ¿Dónde está su pasión? ¿Dónde está la cruz que debemos cargar? ¿Por qué nuestro abandono en Dios? El mundo admira a las personas entregadas, excepto a los apasionados por Dios. ¿Qué queremos? ¿Queremos nuestra cultura, comoda y sofisticada, o la naturaleza palpitante y poderosa de Dios? Debemos reconocer que el bautismo del Espíritu (con el don de lenguas) es una verdad que da mayor sentido a todas las otras verdades. Con el Espíritu, se abre ante nosotros una nueva dimensión, no sólo en la vida, sino en la teología y en las relaciones humanas y divinas. Esta verdad resplandece más y más conforme la analizamos. Dios está en la carne, no sólo en el espíritu. Joel dijo que el Espíritu Santo sería derramado sobre toda carne. Dios viene a nuestra carne así como a nuestro espíritu.
  • 236. El corazón humano tiene una puerta dorada, como la de la antigua Jerusalen, la cual nunca será abierta excepto por DIOS LAS LENGUAS Y SU INTERPFiETACION 247 Ya sea que hablemos acerca de la salvación, el perdón o la redención, la carne está involucrada - incluso cuando hablamos de Dios. "Yel verbo se hizo carne", dice Juan 1:14. No hay mejor manera de demostrar nuestra unión con la naturaleza divina que permitiendo al Espíritu hablar a través de nosotros. La presencia de Dios en su pueblo siempre se ha manifestado oralmente. Si los teólogos contemporáneos no toman en cuenta lo que sucedió en Pentecostés limitarán su comprensión de las verdades divinas. Si el único Hombre perfecto era una unión entre lo divino y lo humano, y nosotros estamos destinados a ser como El, ¿Por qué eludir las evidencias de nuestra unión humano-divina? Las lenguas son muestra de esta unión en nosotros. Recordemos que todo lo que comprende la divinidad de Dios se encarnó en Cristo, el Verbo. EL DON DE DIOS Por más de medio siglo, a pesar de ser menospreciados, los pentecostales continuaron firmes en su fe, reuniéndose en pequeñas iglesias y humildes salones. Esos grupos, que ahora comprenden 150 millones, generalmente incluyen las lenguas como parte de su credo y como prueba del bautizo en el Espíritu. No importa qué argumentos se usen, ya sea que el libro de los Hechos haya sido escrito con la intención de enseñar teología o no, la información que tenemos es suficiente. La Biblia muestra claramente cuando alguien recibe al Espíritu Santo, pues siempre hubo una manifestación física, y la única que se menciona es el don de lenguas. Nadie, absolutamente nadie, en los días apostólicos recibió el Espíritu con alguna otra manifestación. Yo sé que algunos desaprueban la manifestación de las lenguas, pero ¿Cómo sabremos si alguien ha recibido al Espíritu Santo?
  • 237. 248 MANIFESTACIONES PODEROSAS ¿Cómo se notará en su personalidad? El poder para sanar a otros no muestra la bendición personal. Al recibir al Espíritu Santo cambiamos radicalmente. Nos convertimos en criaturas nuevas, no sólo en criaturas un poco más entusiastas; sino pasamos de muerte a vida. Se ha dicho que algunas de las manlfesta - clones en lenguas son solamente para alabar a DIOS y que no necesitan Interpretaclon Pero, ¿,Por que no Interpretar las alabanzas? El don de lenguas es el único que se menciona en cada una de las listas de 1 de Corintios 12-14. El don de lenguas - el verdadero don de lenguas - sería imposible sin Dios. Es un regalo del cielo. ¿Por qué, entonces, le tememos? En uno de los capítulos anteriores dijimos que no hay dones que sean menos y dones que sean más. Tampoco hay un don que tenga consecuencias tan pequeñas que no nos deban interesar. Dios no da dones triviales. Aunque nosotros no podamos comprender su valor, El sí. Algunos enseñan que podemos recibir al Espíritu Santo sin tener el don de lenguas; otros enseñan que al "nacer de nuevo" (o entregar la vida a Cristo) ya recibimos al Espíritu y que sólo nos falta recibir los dones. De estas maneras eliminan el don de lenguas como la "evidencia inicial" del bautismo en el Espíritu. ¿Por qué aceptan muchos estas enseñanzas? ¿Por qué es más atractivo el bautismo del Espíritu sin lenguas? Si usted desea que eliminemos ese don, entonces tendremos que eliminar otro don de la lista de Corintios - el de la interpretación. ¿Quiénes somos nosotros para rechazar lo que Dios nos ofrece? EL DON DE LENGUAS EN ACCION La variedad de literatura sobre el don de lenguas podría llenar bibliotecas enteras. En este libro intentamos proporcionarles una
  • 238. El SI DIOS no da dones triviales Aunque nosotros no podamos comprender su valor LAS LENGUAS Y SU INTERPRETACION 249 guía, una mayor comprensión y algo más. Deseamos estimular el deseo por los dones que Dios otorga; éstos son dones que siempre han ido acompañados de la fe y la visión evangélica. La "gente de lenguas" está teniendo un gran impacto en la historia secular y religiosa porque tienen una gran pasión por ver a otros entregándose a Dios. Hay un fuego ardiente en sus corazones, una convicción muy arraigada. No pregunte cómo o por qué. Allí está. Tal vez otros también tengan el bautismo del Espíritu pero ciertamente millones no lo tendrían si no hubieran sabido de la manifestación del hablar en lenguas. Con anterioridad hemos dicho que los nueve dones espirituales que Pablo describe en 1 de Corintios 12 no son todos los que existen. Es una lista breve de los dones que, de manera particular, tienen un efecto en las reuniones cristianas de adoración a Dios. El Espíritu Santo se manifiesta de muchas otras maneras, (cuando echamos fuera a demonios, cuando somos inmunes a los venenos de serpientes, etc.), pero éstas no son parte de las reuniones normales. Pablo coloca el don de profecía a un nivel más alto que el que los corintios le daban, dado que ellos preferían manifestaciones más llamativas, especialmente el don de lenguas. Siempre ha existido un gusto por lo sensacional, y es aún más evidente en la actualidad. Muchos buscan lo milagroso sólo porque es sensacional. Pablo describió el sonido que hacían los corintios al hablar en lenguas como "metal que resuena, o cím- balo que retzñe" (1 Corintios 13:1). Dijo que era mucho ruido. Después de hablar de la importancia de las lenguas, de pronto Pablo pone una condición. Dice que nadie deberá hablar en lenguas si no tiene intérprete.
  • 239. 250 MANIFESTACIONES PODEROSAS LA INTERPRETACiÓN Muchos buscan lo milagroso solo porque es sensacional En 1 de Corintios 12:10, Pablo emplea la palabra hermenia al referirse a la interpretación. Los expertos nos señalan que esta palabra significa "explicar lo que se dice" y no precisamente traducir. En 1 Corintios 14:27-28 se usa una palabra similar: "interpretar" (diermeneueto). Quisiéramos ofrecer un poco de ayuda en este respecto porque normalmente las lenguas se usan públicamente durante las reuniones de adoración. Lo que el Espíritu podría expresar de una manera muy concisa en ciertos idiomas podría requerir de una explicación más amplia en castellano. Nosotros no sabemos nada acerca de las lenguas de los ángeles; es posible que sean más concisas que nuestras lenguas. Es posible que para interpretar las lenguas celestiales necesitemos más palabras en castellano. Algunas veces la interpretación es más larga que el "original" en lenguas porque el intérprete tarda más en su presentación de la idea o porque hace un desarrollo profético del tema. No es necesario que la interpretación siga inmediatamente las lenguas. Tampoco se requiere que la reuni6n se interrumpa y que los participantes permanezcan en silencio en espera de que algún intérprete comience. No hay razón que impida que la interpretación se haga más tarde; de hecho, podría incluso darse en alguna reunión posterior, si el Espíritu lo permite y la misma congregación está presente, aunque esto no es lo más común. Se ha dicho que algunas de las manifestaciones en lenguas son solamente para alabar a Dios y que no necesitan interpretación.
  • 240. su presentaclon de la Idea o porque hace un desarrollo profetlco del tema Algunas veces la Interpretaclon es mas larga que el "onglnal" en lenguas porque el Interprete tarda mas en LAS LENGUAS Y SU INTERPRETACION 251 Pero, ¿Por qué no interpretar las alabanzas? Las lenguas y su interpretación son por naturaleza de alabanza a Dios y además, alabar es edificar. En el Día de Pentecostés, los que entendieron las diferentes lenguas que se hablaron, escucharon "hablar ... de las maravillas de Dios" (Hechos 2:11), como se presentan en los Salmos. En el libro de los Salmos las obras ma- ravillosas de Dios se describen como sus milagros (como cuando sacó su pueblo de Egipto). La adoración no debe ser prin- cipalmente hacer reverencias frente a un trono celestial imaginario. La obra mara- villosa de Dios es la manera en que El se reconcilió con el mundo a través de Cristo. El Calvario siempre ha sido un tema cris- tiano; así que, cuando se interpreta lo que alguien habla en lenguas, la gran salvación de la que hablaron los profetas será, sin sorpresa alguna, el tema de los profetas modernos. La gloria de la Cruz y el tra- bajo supremo de Dios que El escribió con sangre en el Calvario, fueron objeto de alabanza y gloria cuando Juan finalmente en- tendió lo que allí había sucedido. Aquellos que dicen que Pablo desalienta el uso de las lenguas están cambiando el significado de las Escrituras. En 1 Corintios 14, Pablo destaca el don de lenguas, incluso, más que el don de profecía. Lea los siguientes ejemplos: "Porque el que habla en lenguas no habla a los hombres, sino a Dios" (v.2); "Por el Espíritu habla misterios" (v.2); "Porque si yo oro en lengua desconocida, mi espíritu ora" (v.14); "Las lenguas son por señal ... a los incrédulos" (v.22); "Tú estás alabando a Dios con tu espíritu" (v.16).
  • 241. 252 MANIFESTACIONES PODEROSAS ORDEN DURANTE EL SERVICIO Las instrucciones a los corintios terminan con los versículos 39 y 40 del capítulo 14: 'Así que, hermanos, procurad profetizar, y no impidáis el hablar en lenguas; pero hágase todo decentemente y con orden". ¿Con qué tipo de orden? ¿El nuestro o el de Dios? ¿Con nuestros rituales tan inflexibles? Eso no está indicado en lo absoluto. El orden de Dios puede ser escabroso como una montaña, y el alabarlo puede ser algo espontáneo, como el paisaje visto al llegar a la cima de una montaña. "Cuando os reunís, cada uno de vosotros tiene salmo, tiene doctrina, tiene lengua, tiene revelación, tiene interpretación" (v.26). Esta es la adoración del Espíritu Santo - ríos de agua viva, arroyos en el desierto. De cualquier manera, el hablar en lenguas no está confinado a su uso en la iglesia. Pablo quiere que todos hablen en lenguas. Pero obviamente, no todos pueden hablar en lenguas cuando se reúnen para adorar a Dios (compare los v.14:5 y v.23). La razón es que el tiempo no sería suficiente, a menos que la reunión durara una semana. El deseo de Pablo de que todos hablen en lenguas, se hará realidad sólo si buscamos ejercitar este don mediante la oración y alabanza a Dios en privado. Hablar en lenguas es orar (14:22), y por lo tanto una manera de "orar en el Espíritu" cuando, como dice Pablo en Romanos 8:26, no sabemos "que hemos de pedir". Esto es interesante porque no sólo sucede al orar por alguien más, sino también al orar por nosotros mismos. Pablo luego explica, en Romanos 8:26: "El Espíritu mismo intercede por nosotros". Nosotros pedimos por nosotros mismos cuando oramos en lenguas. Millones de personas oran en lenguas cuando sienten que su oración comienza a "perder sentido". Pueden seguir orando aprovechando esta manifestación del Espíritu. Las únicas limitaciones que Pablo da son relacionadas a las lenguas en las reuniones de adoración a Dios.
  • 242. LAS LENGUAS Y SU INTERPRETACION 253 Pablo dice que el mensaje de los dones de lenguas e interpretación hace "crecer espiritualmente a los demás, los anima y consuela" (14:3). Es en la iglesia donde Pablo espera que se manifiesten los dones; además, dice que toda profecía debe ser probada por otros. Estas dos instrucciones ponen en claro que los dones de lenguas, interpretación y profecía, no son una guía privada, tampoco para el círculo familiar, o para que quede sólo entre amigos o entre esposo y esposa. Un suceso de este tipo, debe tener lugar en la congregación, donde haya otros que lo puedan juzgar. La experiencia ha demostrado lo importante que son las instrucciones de Pablo. El uso de los dones de lenguas e interpretación en reuniones privadas (por ejemplo en el hogar), especialmente con el propósito de buscar dirección, no es solamente no aconsejable, ha traído calamidades y desastres. Ha llegado a dividir iglesias. Debe haber otras personas que juzguen. Es necesaria la vigilancia aún cuando se está orando con toda la congregación. Estas dos InstrucCiones ponen en claro que los dones de lenguas Interpretaclon y profeCla, no son una gUia privada, tampoco para el circulo familiar, o para que quede solo entre amigos o entre esposo y esposa Un suceso de este tipO, debe tener lugar en la congregaclon, donde haya otros que lo puedan Juzgar (¡OUE SON LAS LENGUAS? El hablar en lenguas ha sido explicado como algo psicológico, "algo que es lanzado desde el subconsciente cuando se está en un estado de estrés mental". Me sorprende el hecho de que, tales habilidades - el que personas puedan dar discursos largos y claros, en lenguas que nunca han oído y sobre temas que desconocen absolutamente - sean atribuídas al subconsciente.
  • 243. 254 MANIFESTACIONES PODEROSAS En su libro El Movimiento Pentecostal (1964), Nils Bloch diagnostica el hablar en lenguas como una enfermedad psicológica y a los que hablan en lenguas como una "subespecie". Su opinión médica es que "la real xenolalia" (lenguas extranjeras) es una especie de lapso mental, en el cual, cuando el paciente está en un estado de éxtasis o trauma, se liberan frases en un idioma extranjero que han estado olvidadas por largo tiempo. Dice que es un tipo de "discurso reflejo". Además, adorna esta idea descabellada con palabras rimbombantes como "hiperamnesia" y "criptoamnesia" y la considera una "explicación racional satisfactoria". Nada podría ser menos "satisfactorio" o "racional". Aquellos que hablamos en lenguas diariamente, podemos afirmar que esto no es algo que nos sucede durante un estado de éxtasis o trauma, y que tenemos absoluto control de nuestro estado mental. Vemos que Nils Bloch Hoel no está totalmente seguro de todo lo que afirma. Añade que futuras investigaciones psicológicas podrían ofrecer resultados diferentes. O sea que, ¿Tal vez podría ser el Espíritu Santo? ¿Y por qué no? Es una explicación que nadie puede en realidad refutar. A manera de respuesta podemos mencionar a otro Noruego, 1horalfGilbrant. El es editor internacional de la Biblical Library, que consta de dieciséis volúmenes. En 1985, en un Congreso Mundial de Pentecostés, él testificó que su abuela predicó a los miembros de la tripulación de varios barcos italianos en un perfecto italiano, y que no conocía una sola palabra de dicho idioma. En otra ocasión, Gilbrant escuchó a un anciano, miembro de un coro, orar en un hermoso inglés británico. Un poco más tarde, asumiendo que el hombre había vivido en Inglaterra, Gilbrant trató de conversar con él y descubrió que el hombre no sabía inglés en lo absoluto. El hombre no había estado en un estado de éxtasis, ni trauma, ni nada parecido.
  • 244. éxtasIs o trauma Aquellos que hablamos en lenguas diariamente, podemos afirmar que esto no es algo que nos sucede durante un estado de LAS LENGUAS Y SU INTERPRETACION 255 Otros piensan que cuando en el Día de Pentecostés, los 120 ha- blaron en lenguas, que otros reconocieron, fue algo muy especial, un milagro que sólo sucede una vez, y que el don de lenguas que se dio en Corinto, fue algo totalmente diferente. No hay eviden- cia alguna que fundamente tal idea; es más, la idea en sí misma no tiene valor alguno. Los que usan este argumento sólo desean negar la existencia de milagros en el presente. Algunos dicen que los no cristianos también hablan en lenguas. Los mormones, dicen que tienen sus propios casos de personas hablando en lenguas. De hecho, como ya comentamos, los orá- culos en los templos de los dioses paganos hacían declaraciones a través de doncellas vírgenes. Estas balbu- ceaban incoherencias que posteriormente los mismos sacerdotes decían interpre- tar. El diablo, como los magos de Egipto, pueden falsificar los milagros de Dios y sobrenaturalmente hacer que alguien ha- ble en lenguas. Pablo anticipa esto en 1 de Corintios 12:3: "nadie que hable por el Espíritu de Dios dice de Jesús: ~'Sea anate- ma!"'. Pablo no estaba inventando una po- sibilidad hipotética. Podía suceder y posi- blemente sucedió, pero esto sería causado por un espíritu que ciertamente no provenía de Dios. Lo oculto, al igual que los dones del Espíritu, son cosas sobrenaturales. El que Satanás pueda producir algún fenómeno determinado, no quiere decir que siempre que se dé ese fenómeno sea algo satánico. Jesús procuraba calmar ese temor explicando: '¿Qué padre de vosotros, si su hijo le pide pan, le dará una piedra? ¿O si le pide pescado, en lugar de pescado le dará una serpiente? ¿O si le pide un huevo, le dará un escorpión? Pues si vosotros, siendo malos, sabéis dar buenas dádivas a vuestros hijos, ¿Cuánto más
  • 245. 256 MANIFESTACIONES PODEROSAS algo satanlco El que Satanas pueda producir algun fenomeno determinado, no qUiere decir que siempre que se de ese fenomeno sea vuestro Padre celestial dará el Espíritu Santo a los que se lo pidan?" (Lucas 11:11-13). El hablar en lenguas algunas veces ha sido de gran desconcierto para los escépticos, y para aquellos sin prejuicios, más convincente que las sanidades y los milagros físicos. Ahora podemos contestar fácilmente a la pregunta, ¿Qué es el don de lenguas? No todo aquel que habla en lenguas tiene el don para usarlo durante los servicios de adoración pública - acerca de lo cual, Pablo se muestra preocupado en 1 de Corintios. Sólo habrá algunas personas en las iglesias con esta capacidad. La palabra don tiene más de un significado. El hablar en lenguas es un don de Dios en el sentido general; pero en el sentido eclesiástico, las personas con el don son aquellas que frecuentemente sienten una inspiración especial por la edificación de la congregación, mediante ese don. Ya hemos dicho que deberá tener intérprete y ser juzgada por "la boca de dos testigos." COMO NOS AYUDAN LAS LENGUAS Permítanos enumerar a continuación las formas en las que nos ayuda el hablar en lenguas: • Es una manera de exteriorizar, al estar orando, las necesidades que no podemos expresar y que a veces no conocemos. Nos permite sentir la presencia de Dios y que El está acercando su oído para escucharnos. • Se superan los obstáculos que pone el demonio. • Cuando nuestra mente no se puede concentrar, nuestro espíritu ora.
  • 246. LAS LENGUAS Y SU INTERPRETACION 257 • Podemos orar en lenguas cuando estamos realizando algún tipo de tarea mecánica, tal como conducir un automóvil. • Nos edificamos a nosotros mismos. Aunque este tema merece ser examinado aún más, tenemos que abandonarlo por ahora. El Espíritu de Dios desea satisfacer todas nuestras necesidades y ayudar a este mundo desesperado. ¡Invitémosle a participar en todos los aspectos de nuestras vidas!
  • 247. EPILOGO ALGUNAS ANALOGIAS A hora que ya hemos analizado a fondo las referencias que se .l"'thacen a los dones en 1 Corintios, me gustaría considerar in- formalmente algunos eventos en la galería pictórica de la Biblia. LA DOTE DIVINA Llevando consigo una gran fortuna, Eliezer, administrador de un estado muy rico, viajó desde Quiríat-arba hacia la ciudad de Nacor, en Mesopotamia. Iba en busca de una novia, mas no para él mismo. Buscaba una doncella virgen para el hijo de su señor. Preparado para cuando la encontrara, Eliezer llevaba exquisitos regalos con los que su señor le había encomendado que adornase a la doncella. No debería regresar a su país hasta que encontrara a la joven que contraería matrimonio con el hijo de su señor. Por un tiempo, Eliezer había sido el heredero de la fortúna de su amo, pero cuando su amo finalmente tuvo un hijo, todos los derechos le fueron otorgados al heredero natural. Eventualmente, sus caminos lo guiaron hasta Rebeca, una jovencita adorable e inteligente. Ella se mostró deseosa de compartir su vida con un hombre desconocido, Isaac, el hijo único de Abraham. Eliezer la cubrió con los presentes que llevaba, e inmediatamente inició el viaje de regreso a Quiriat-arba. El arduo viaje duró varios días pero finalmente llegaron a su destino. Al llegar, Rebeca fue presentada a Isaac. El la vio cubierta de velos, pero reconoció las joyas - los presentes que su padre había escogido. Esta era su novia (Génesis 24).
  • 248. 260 MANIFESTACIONES PODEROSAS El Padre ha enviado al Espíritu Santo, un Espíritu Siervo, en busca de una novia pura para su HIJO Es por el Espíritu de DIOS que somos /levados a Cristo Este antiguo camafeo refleja la historia más importante que jamás haya sido contada. El Padre ha enviado al Espíritu Santo, un Espíritu-siervo, en busca de una novia pura para su Hijo. Es por el Espíritu de Dios que somos llevados a Cristo '{¡ quien amáis sin haberle visto" (1 Pedro 1:8). El Espíritu no habla de sí mismo sino del Hijo. El es el Paracletos - aquel que camina al lado - que acompaña a la novia a lo largo de la ardua jornada de la vida, hasta que ella se reúne con el novio celestial. El Espíritu-siervo también tiene regalos que desea otorgar. Un centenar de pasajes bíblicos hablan del amor que el Padre tiene para el Hijo (de hecho, toda la Biblia). El Padre ama al Hijo. Claramente nos damos cuenta de esto al leer el Antiguo Testamento; es algo implícito en las Escrituras. Posteriormente, en el Nuevo Testamento, el Padre anuncia explícitamente el amor por su Hijo: "Tú eres mi hijo amado, en ti tengo complacencia" (Lucas 3:22). Luego hubo otra revelación - Dios buscaba una novia para ese Hijo. Pablo, refiriéndose a esa revelación dijo: "Grande es este misterio; mas yo digo esto respecto de Cristo y de la iglesia" (Efesios 5:32). El matrimonio terrenal no esconde ningún misterio, sin embargo, en la novia que se busca para el novio celestial, hay maravillas sorprendentes. "Pues os he desposado con un sólo esposo, para presentaros como una virgen pura a Cristo" (2 Corintios 11:2). EL NOVIO VIENE La novia, la iglesia, ha sido adornada con muchos regalos de Dios. El mismo Espíritu Santo es descrito como uno de ellos
  • 249. ALGUNAS ANALOGIAS 261 El Espíntu de DIOS se esta mOViendo en una "grandiosidad sobrenatural", tocando pOSiblemente una de cada diez personas - aquél que camina con nosotros de la misma manera en que Jesús caminó con sus discípulos. Un compañero santo y personal (Hechos 1:4-5). Hay un sinnúmero de regalos: "Bendito sea el Dios y Padre de nuestro SeñorJesucristo, que nos bendijo con toda bendición espiritual en los lugares celestiales en Cristo ... para alabanza de la gloria de su gracia, la cual nos hizo aceptos en el Amado, en quien tenemos redención por su sangre, elperdón de los pecados, según las riquezas de su gracia, que hizo sobreabundar para con nosotros en toda sabiduría e inteligencia. .. Cristo amó a la iglesia y se entregó a sí mismo por ella" (Efesios 1:3,6-8; 5:25). Su amor, y de hecho todo lo que recibimos de Dios, es charis- mata, es un favor, y es sin límite e inmerecido. La gracia (charis) es en sí misma un charisma, un regalo de amor. Después de que recibimos la gracia de Dios, el Espíritu nos da sus do- nes. Estos dones adornan a la iglesia de la misma manera en que los anillos, brazale- tes, aretes y tiara embellecieron a Rebeca. Era "una esposa ataviada para su marido" (Apocalipsis 21:2). Salta a la vista el que la iglesia contemporánea está lista para acep- tar los dones. De hecho, podemos sentir cómo el Espíritu de Dios se está movien- do en una "grandiosidad sobrenatural", tocando posiblemente una de cada diez personas. Los regalos que adornan a la novia tienen, en sí mismos, un significado maravilloso. El que Rebeca aceptara los regalos que le presentó Eliezer, significó que en poco tiempo, ella conocería a Isaac y se convertiría en su esposa. ¿Será ése el significado que tienen los dones que el Espíritu está. derramando sobre la iglesia? ¿Está la novia siendo preparada para conocer al novio? ¿Está cerca el matrimonio del cordero? ¿Está cerca ese día que sólo el Padre
  • 250. 262 MANIFESTACIONES PODEROSAS su presencia. Las campanillas se podían escuchar cuando el sacerdote se dirigía a presentarse ante Dios y cuando se retiraba de conoce? La novia todavía está cubierta con velos. El mundo no puede ver su rostro, pero ya se escucha el clamor, '¡Aquí viene el esposo; salid a recibirle!" (Mateo 25:6). La iglesia está luciendo los regalos del Padre, y nosotros tenemos la "esperanza viviente" de la venida de Cristo. "Ytodo aquel que tiene esta esperanza en él, se purifica a sí mismo" (1 Juan 3:3). Existe otro hermoso detalle en la historia de Isaac y Rebeca. Isaac salió a "meditar al campo" y fue allí idonde vio a Rebeca por primera vez (Génesis 24:63-65). "El campo es el mundo" (Mateo 13:38), y Cristo prometió que regresaría por su novia a este mundo, que una vez fue campo de sus labores y sufrimientos. Finalmente Cristo regresará, para poner fin a la larga jornada de su novia. "Porque el Señor mismo '" descenderá del cielo '" los muertos en Cristo resucitarán ... Luego nosotros los que vivimos, los que hayamos quedado, seremos arrebatados juntamente con ellos en las nubespara recibir al Señor en el aire, y así estaremos siempre con el Señor" (1 Tesalonicenses 4:16-17). "Sí, ven, Señor jesús" (Apocalipsis 22:20). LAS CAMPANAS DORADAS Cristo no es solamente el novio, también es "nuestro sumo sacerdote" (Hebreos 8:6-12; 10:21). Cada año, el sumo sacerdote de Israel pasaba a través del segundo velo (no había puertas) entrando al lugar santísimo. Allí, salpicaba con sangre la ofrenda que se hacía al Señor. Siempre surgía la misma interrogante: ¿Aceptaría el Señor al sacerdote que representaba a Israel? Los que se habían reunido en el exterior del templo, no podían ver cuando el sacerdote entraba al lugar santo ("la primeraparte"),
  • 251. ALGUNAS ANALOGIAS 263 pero podían oírlo. Su túnica estaba decorada con campanillas doradas que sonaban al caminar. Pero cuando el sacerdote entraba al lugar santísimo ("la segunda parte"), las pesadas cortinas del templo se cerraban detrás de él y las campanillas no podían ser escuchadas en el exterior. Los feligreses esperaban ansiosamente volver a oír las campanillas, pues su sonido les aseguraría que su sacerdote no había muerto al ser juzgado por el Señor, sino que había sido aceptado. Las campanillas se podían escuchar cuando el sacerdote se dirigía a presentarse ante Dios y cuando se retiraba de su presencia. "[Cristo] entró en el cielo mismo para presentarse ahora por nosotros ante Dios .. , en la consumación de los siglos, se presentó una vez para siempre" (Hebreos 9:24-26). En ese momento se escucharon algunos sonidos - no de campanillas - sino de un "viento poderoso" que soplaba del cielo, y de lenguas que alababan a Dios en Pentecostés. La gente dijo: "les oímos hablar en nuestras lenguas las maravillas de Dios" (Hechos 2:11). Transcurrieron los siglos y los sonidos celestiales apenas si se podían escuchar. Sin embargo, hoy hay nuevamente un sonido que viene del cielo. Escuchamos al viento del Espíritu que sopla poderoso, y a hombres y a mujeres en todo el mundo profetizan- do y hablando en lenguas. Será que "el sumo sacerdote de nues- tra confesión" está pasando a través del segundo velo, y luego pasará a través del primer velo de manera que "todo ojo le verá" (Apocalipsis 1:7). Las Escrituras dicen, ) aparecerá por segunda vez ... para salvar a los que le esperan" (Hebreos 9:28). Cuando Cristo venga los dones cesarán, la necesidad habrá terminado. Eso es lo que leemos en 1 Corintios 13:8,10: "El amor nunca deja de ser ... las profecías se acabarán, y cesarán las lenguas, y la ciencia acabará ... mas cuando venga lo perfecto, lo que es en parte se acabará". "Lo perfecto" es el día perfecto, su venida.
  • 252. 264 MANIFESTACIONES PODEROSAS Hoy hay nuevamente un sonido que viene del Cielo Escuchamos al viento del Esplntu que sopla poderoso, ya hombres y mUjeres en todo el mundo profetizando y hablando en lenguas Hay algunos que enseñan que los dones fueron retirados cuando murieron los apóstoles. Dicen que esto enseñan las Escrituras. Han "atado" sus enseñanzas a un solo versículo, al que nos acabamos de referir (que dice que los dones cesarán cuando "lo que es perfecto venga"). Han decidido que "lo perfecto" es el Nuevo Testamento una vez terminado. Creen que la conclusión del canon da fin a las lenguas y las profecías. Los corintios nunca pensaron que Pablo estaba escribiendo parte del canon del Nuevo Testamento, ni siquiera Pablo lo pensó. El concepto de un Nuevo Testamento no se vislumbraba en los primeros días de la iglesia. De hecho, no fue sino hasta el siglo IV que el gran Obispo Atanasia, en su carta encíclica, enumeró de forma casual los veintisiete libros del Nuevo Testamento. Lo que todos tenían bien claro en los primeros días de la iglesia era que "lo perfecto" sólo vendría con el regreso de Cristo. ANALOGIA y REALIDAD Al igual que las joyas de Rebeca, los dones son muestras de amor. Los dones ponen de manifiesto las intenciones de nuestro "Amante celestial" de atraernos hacia El. Son una "muestra" de lo que habrá de venir: "Y el que nos confirma con vosotros en Cristo, y el que nos ungió, es Dios, el cual también nos ha sellado, y nos ha dado las arras del Espíritu en nuestros corazones" (2 Corintios 1:21-22). La historia de Eliezer me recuerda una ocasión inolvidable, mi primera "cruzada" en un estadio. Dios puso frente a mí a diez mil personas. Muchos de ellos fueron llamados por el Espíritu
  • 253. ALGUNAS ANALOGIAS 265 para recibir a Cristo en sus vidas. Muchos de ellos también fueron sanados. Luego, el Señor me susurró que El deseaba darles también el don del Espíritu Santo. Le expliqué a la gente lo que Dios me había dicho, y todos oramos (era como si tuviéramos las llaves de la casa que cotl- tiene los tesoros del cielo, y la hubiéramos abierto). Totalmente anonadado, vi comO en unos cuantos segundos, cientos y cietl- tos de personas "hablaron en lenguas y profetizaron conforme el Espíritu se mani- festaba a través de ellas". Ese día había vis- to al Espíritu-siervo en busca de la novia. Luego lo vi adornando a esa gente precio- sa, con los regalos nupciales del Padre. Conforme se acercaba a lo que sería su futuro hogar, Rebeca buscaba en la lejanía a Isaac ninguna atención a los regalos que había recibido ¿EL AMANTE O SUS DONES? Los anillos y los brazaletes de oro no eran lo que emocionaban a Rebeca, sino ver el rostro del novio que la esperaba. Conforme se acercaba a lo que seria su futuro hogar, Rebeca buscaba en la lejanía a Isaac. No prestaba ninguna atención a los regalos que había recibido. Las señales y maravillas del Espíritu, atraen la atención de los cristianos en todo el mundo. Desafortunadamente para algunos, los fenómenos del Espíritu pueden ser los cimientos de su fe. Sólo tienen fe si algo maravilloso sucede. Un escritor comentó acerca de un viajero que iba de iglesia en iglesia buscando lo siguiente: "Estoy en busca de una iglesia que tenga poder sobre los demonios; una iglesia que se haya despojado de los estorbos satánicos que no permiten ver el cielo; una iglesia en la que las ambulancias que van a las reuniones de los feligreses regresen vacías; una iglesia en la que el ministro tenga el don
  • 254. 266 MANIFESTACIONES PODEROSAS de Cristo haga Palabra y ell la que el tema eterno de la redención que suenen las campanas del gozo y la esperanza? ¿Que hay acerca de buscar una igleSia en la que se enseñe la de discernimiento; una iglesia que esté estructurada siguiendo los cinco dones bíblicos; una iglesia que esté abierta a recibir los mensajes del Señor; una iglesia que reconozca el poder de la oración; una iglesia que demande prosperidad y éxito; una iglesia en la que los dones del Espíritu Santo se manifiesten plenamente". Ciertamente, todo lo que ese viajero sugirió es muy bueno pero, ¿Qué hay acerca de buscar una iglesia en la que se enseñe la Palabra y en la que el tema eterno de la redención de Cristo haga que suenen las campanas del gozo y la esperanza? ¿Qué hay de la iglesia en la que el amor de Jesús sea lo más importante y en la que los cantos estén llenos de verdad y salvación? ¡Los dones no deben ser un tesoro más importante que Jesús, el Dador! ayaparecerápor segunda vez ... para salvar a los que le esperan" (Hebreos 9:28). La novia no ve su vestido, sólo la cara del amado. Yo tampoco fijaré mis ojos en la gloria, sólo en mi Rey de Gracia; No miraré la corona que me otorga, sólo sus manos traspasadas. El cordero es toda la gloria de la tierra de Emmanuel 1• En Africa me he encontrado con predicadores que por lo general sólo predican un mensaje - el de la sanidad física. Yo creo que Dios me ha llamado para que le haga llegar a la gente el evangelio de la salvación. Jesús desea primeramente salvar del pecado. En segundo término está el poder de Dios para sanar.
  • 255. ALGUNAS ANALOGIAS 267 La Palabra de Dios es el alimento del espíritu. Las sanidades no, aunque estas últimas sean maravillosas y necesarias. Dios toca las almas cuando yo predico acerca del amor de Jesús. Cuando las personas responden al evangelio, literalmente miles, quiere decir que el Espíritu-siervo de Dios ha comenzado su trabajo. El ha ganado esas almas para el Dios de Isaac, nuestro Señor Jesucristo. Después llegan los regalos; después vemos como miles de nuevos creyentes reciben los dones. Pablo dijo: "Doy gracias a Dios que ha- blo en lenguas más que todos vosotros" (1 Corintios 14:18); y también escribió: "Procurad, pues, los dones". Pero esto que dijo fue opacado por algo más. Escribió: "[Que ustedes] seáis plenamente capaces de comprender con todos los santos cuál sea la anchura, la longitud, la profundidad y la altura, y de conocer el amor de Cristo, que excede a todo conocimiento, para que seáis llenos de toda la plenitud de Dios" (Efesios 3:18-19). Los dones son prenda de algo más grande que los dones mismos, más que los milagros y las maravillas: el amor de Cristo. "Toda la plenitud de Dios" es nada menos que su amor. Algún experto podría decirnos el valor de los regalos que le fueron dados a Rebeca (en términos monetarios). Sin embargo, Rebeca sabía cuál era su valor real. Era un tesoro de amor. Los dones son prenda de algo más grande que los dones mismos, más que los milagros y las maravillas: el amor de Cristo. La intención de los dones es la de aumentar el amor que tenemos los unos por los otros, así como el amor que tenemos por El. En los capítulos 12 y 14 de 1 de Corintios hay 71 versículos que hablan acerca de los dones, pero esos dones son abrazados por el fuego del amor en los 13 versículos del capítulo 13.
  • 256. 268 MANIFESTACIONES PODEROSAS Redescubm la carlsmata es redescrubm la ecleslologla de San Pablo Sería un error terrible olvidar al Dador. Cristo nos advierte que algunos irán a El "en ese día" clamando que ellos echaban fuera a demonios, profetizaban y hacían milagros en el nombre de Cristo, pero su respuesta será: "Nunca os conocí; apartaos de mí, hacedores de maldad" (Mateo 7:22-23). El Espíritu Santo se está manifestando con gran poder por todo el mundo y, por medio de este libro, deseamos crear un mayor interés en sus dones. Permítame decir que, directa o indirectamente, este libro tiene una misión muy específica - ayudar a la gente a amar y a servir a Cristo. En los primeros diez versículos de 1de Corintios, Pablo menciona diez veces el nombre de Jesús. De igual manera, Bernard de Clairvaux, una de las figuras religiosas más influyentes de Europa a mediados del siglo XII, escribió: 'Jesús, al pensar en ti, mi pecho se llena de dulzura jesús, eres mi único gozo, ahora y siempre jesús, sé mi gloria ahora y por la eternidad". Tal vez el versículo más conmovedor en todos los escritos de Pablo sea el de Gálatas 2:20: 'Y ya no vivo yo, mas vive Cristo en mí; y lo que ahora vivo en la carne, lo vivo en la fe del hijo de Dios, el cual me amó y se entregó a sí mismo por mí". Pablo dijo en 1de Corintios 14:1, "procurad los dones espirituales". Sin embargo, él deseaba algo más grande para sí mismo: "Y ciertamente, aun estimo todas las cosas como pérdida por la excelencia del conocimiento de Cristo jesús, mi Señor ... a fin de conocerle" (Filipenses 3:8,10). El les recordó a los corintios que ell(s habían sido "llamados a la comunión con su Hijo jesucristo nuestro Señor" (1 Corintios 9). Ese es el objetivo principal de todos los dones del Espíritu.
  • 257. ALGUNAS ANALOGIAS EL CANDELABRO DORADO 269 El teólogo católico-romano Hans Küng expresó: "Redescubrir la carismata es redescrubrir la eclesiología de San Pablo". En lenguaje cotidiano, los dones tienen mucho que ver con lo que Pablo dice acerca de la iglesia. Encontramos otra analogía sobre la iglesia en Apocalipsis 1:12,20. Juan ve a Jesús en medio de siete candelabros dorados que representan las siete iglesias de Asia. El candelabro del templo tenía siete lámparas hechas de un talento de oro. Tenía una fuente de combustible que venía desde la base (Zacarías 4:2-3). El hecho de que sólo tenga una fuente de aceite nos hace pensar en "un Espíritu", el Espíritu Santo. El número siete, de las siete lámparas (Apocalipsis 4:5), es símbolo de la perfección. Otros ejemplos son: las siete trompetas que significan el poder perfecto (Apocalipsis 5:6); los siete ojos (Apocalipsis 5:6; Zacarías 3:9) que simbolizan el conocimiento perfecto; y los siete espíritus de Dios que significan la personalidad perfecta del Espíritu Santo. Claramente, el Espíritu Santo y la iglesia guardan estrecha relación. A través de este Espíritu la iglesia cumple con su propósito. Una lámpara sólo tiene una función - alumbrar. Sin el Espíritu Santo, la lámpara del pueblo de Dios, descrita por Jesús como la luz del mundo, se apagaría. De hecho, los cimientos de la iglesia son sostenidos por el Espíritu, y la iglesia se desmoronaría sin su apoyo. Sin el Espíritu, las organizaciones eclesiásticas no podrán prevenir que eventualmente se conviertan sólo en atracciones turísticas,-hermosas ruinas de lo que una vez tuvo vida. LA CORAZA Otro símbolo importante es la coraza del sumo sacerdote de Israel. Tenía doce gemas engarzadas en oro y cada una de ellas llevaba el nombre de una tribu de Israel. El sacerdote la colocaba sobre su corazón cuando se disponía a entrar al santuario interior.
  • 258. 270 MANIFESTACIONES PODEROSAS En dicho santuario no había lámparas ni ventanas, yel sacerdote no llevaba lámpara ni fuego. El leve resplandor del incienso era oscurecido por su propio humo. Sin embargo, sí había allí una luz. Se decía que el "shekinah" (o gloria visible) iluminaba el lugar santísimo; surgía atrás de las alas del querubín que estaba sobre el arca de la alianza. Esta gloria se reflejaba en las joyas de la coraza del sumo sacerdote. Destellos de luz prismática atravesaban las cortinas del templo, reflejando sólo la gloria de Dios. Es un símbolo perfecto. No tenemos nada de qué vanagloriarnos, debemos ser como gemas que brillan por la gloria de Dios. La única luz verdadera proviene de Cristo. Nosotros somos testigos de esa luz conforme volteamos nuestra cara hacia El y reflejamos lo que Jesús es y fue. A menos que atrapemos esa luz en nuestras vidas, nadie la verá. Los dones del Espíritu son sus dones; no son talentos o gracias que nosotros tengamos por naturaleza. CualqUier cosa que podamos hacer, cualqUier cosa que podamos ser, cualqUier cosa que debamos hacer, ya sea a traves de habilidades naturales o sobrenaturales, el Esplritu de DIOS debera arder y brillar en todo De esta manera, habitara la glOria de DIOS en la Iglesia de Jesucristo Cualquier cosa que podamos hacer, cualquier cosa que podamos ser, cualquier cosa que debamos hacer, ya sea a través de habilidades naturales o sobrenaturales, el Espíritu de Dios deberá arder y brillar en todo. De esta manera, habitará la gloria de Dios en la iglesia de Jesucristo. Por que tuyo es el reino, el poder, y la gloria, por todos los siglos. ¡Amén!
  • 259. NOTAS CAPITULO 2 DIOS HA CONQUISTADO EL TERRENO 1. Arthur Toynbee, Study ofHistory, p. 21. 2. Cita de Ronald Foulkes en The flame shall not be quenched, p.100. 3. Ibid. 4. John Wesley, Notes on the New Testament, como lo cita Ronald Foulkes en Theflame shall not be quenched, p. 18. 5. Según lo cita John Wesley en su obra Works, vol. 13, p. 449. 6. Citado por Foulkes en !he flame shall not be quenched. 7. William Shakespeare, ElMercader de Venecia, acto 1, escena 1 8. La liturgia bautismal histórica siempre muestra que el "chrism" de ungir con aceite para recibir al Espíritu no se llevaba a cabo hasta después del bautismo, simbolizando el lavamiento de los pecados y la regeneración del candidato; era un evento pos-conversión. 9. D. Martyn Lloyd-Jones, Joy unspeakable (Wheaton, Ill.: Harold Shaw, 1985, reimpresión). CAPITULO 3 - LA UNCiÓN 1. Donald Guthrie, ed., New Bible Commentary (Grand Rapids, Mich.: Wm. B. Eerdmans, 1950), s.v. "unción". 2. Algunos ejemplos de la primeras reacciones a la manifestación de las lenguas aparecen en !he tongues baptism por FW. Pitt y The early years o/the tongues movement por G.H. Lang. 3. Palabras de D.M. Shanks, de su himno He abides.
  • 260. 272 MANIFESTACIONES PODEROSAS CAPITULO 4 - COMO APARECIERON LOS DONES 1. Charles Wesley, fesus, the name high over al!. CAPITULO 5 LAS REGLAS DE ORO DE LOS DONES 1. Palabras de Frederick W. Faber, de su himno Souls ofmen! 2. A Pauline Theology ofCharismata, tesis doctoral de Siegfried Schatzmann, maestro del griego usado en el Nuevo Testamento y director de estudios en Elim Bible College, Nankwich, Inglaterra. 3. Elizabeth Stuart, "Love is ... Paul", Expository Times 102, número 9:264-66. CAPITULO 7 - PALABRAS DE SABIDURIA 1. William L. Holladay, ed., A concise hebrew and aramaic lexicon of the Old Testament (Leiden: E.]. Brill, y Grand Rapids, Mich.: William B. Eerdmans Publishing Co., 1988), p.76. CAPITULO 9 - LA FE 1. William Wordsworth, La Excursión, parte 4, línea 1293. CAPITULO 11 - LA SANIDAD (2) 1. Del estudio Possible Worlds, 1927. CAPITULO 12 - LOS MILAGROS 1. GeorgeWigramyRalphWinter, eds., WordStudy Concordance (Wheaton, Ill.: Tyndale House Publishers, 1979). 2. Palabras de L.E. Jones, de su himno There's power in the blood.
  • 261. NOTAS CAPITULO 13 - LAS PROFECIAS 273 1. James Dunn, Jesus and the Spirit (Belleville, Mich.: WestminsterlJohn Knox Press, 1979). 2. Stanley Burgess, Gary McGee y Patrick Alexander, eds., Dietionar)'01penteeostal and eharismatie movements (Grand Rapids, Mich.: Zondervan Publishing House, 1988), s.v., "Glossolalia", por R.P. Spitder, p. 336. CAPITULO 14 - EL DISCERNIMIENTO 1. Ralph P. Martin, The Spirit and the eongregation, p. 14 CAPITULO 15 LAS LENGUAS Y SU INTERPRETACiÓN 1. "Die Berliner Erklarung" fue publicado por 56 líderes evan- gélicos (Pietist-Holiness) después de los problemas ocasio- nados por la mala administración de las primeras reunio- nes pentecostales en Alemania. Tuvo un efecto traumático, poniendo freno al movimiento pentecostal entre los evangé- licos alemanes. Sólo durante los últimos dos años se ha nota- do una actitud menos áspera, especialmente hacia Reinhard Bonnke. 2. Traducción de palabras del himno The sands 01 time are sinking, verso 5, escrito por Anne R. Cousins.
  • 262. APENDICE CAMPAÑAS DE CRISTO PARA TODAS LAS NACIONES CFAN (1975-2006) 1975 Gaborone Botswana Soweto, Sudafnca CIUdad del Cabo, Sudafnca 1976 Pon Elrzabeth, Sudafnca Wlndhoek, Namlbla Manzml SwazJ1andla Mbabane, SwazJ1andla 1977 Bushbuckndge Sudafnca Glyam, Sudafnca Slbasa, Sudafnca Phalabotwa Sudafnca Tzaneen, Sudafnca Messma, Sudafnca LOUlS Tnchard, Sudafnca 1978 Seshego, Sudafnca Potgletersrus, Sudafnca Phalabotwa, Sudafnca NJelele, Sudafnca Green Valley, Sudafnca Qwa Qwa Sudafnca Bloemfontem, Sudafnca 1979 Pretona, Sudafnca Malamulele, Sudafnca East London, Sudafnca Ma keng, Sudafnca Flagstaff, Sudafnca 1980 Attendgevllle, Sudafnca Temblsa, Sudafnca Harare, 21mbabwe Bulawayo, 21mbabwe Mutare, 21mbabwe 1981 Welkom, Sudafnca Soweto Sudafnca Lusaka, Zambia Kltwe, Zambla Ndola Zambla Kabwe, Zambla Llvmgstone, Zambla Blrmmgham Inglaterra 1982 Newcastle, Sudafnca Pletermanrzburg, Sudafnca Empangem Sudafnca BIg Bend, Swaziland Rustenburg, Sudafnca Ga Rankuwa, Sudafnca Tlhabane, Sudafnca Mabopane, Sudafnca Nalrobl, Kema Ladysmlth, Sudafnca CIUdad del Cabo, Sudafnca Hammanskraal, Sudafnca 1983 Penh, Australra OCCidental Auckland, Nueva Zelanda Pon Elrzabeth, Sudafnca Denmlton, Sudafnca Kwandabele Sudafnca Tafelkop, Sudafnca Slyabuswa, Sudafnca Helsmb, Fmlandla Gaborone, Botswana FranClstown, Botswana Durban Sudafnca Kampala, Uganda Kwa Thema, Sudafnca Cruzada en la pnmeta Gran Carpa de CfaN Mamelodl, Sudafnca 1984 Soweto Sudafnca DedlCaclOn de la Gran Carpa CIUdad del Cabo, Sudafnca La Gran Catpa es destrUida Calcura, India Harare, 21mbabwe 1985 Ibadan, NIgena Lusaka, Zambla Lubumbash! Republrca Democranca del Congo Accra, Ghana Smgapur 1986 Kumasi, Ghana Sekondl Takoradl, Ghana Harare, 21mbabwe Pnmera conferenCia de Fuego y se construye una la carpa Blantyre, Malawl Lagos, NIgena 1987 Tamale, Ghana Omtsha, NIgena Douala, Camerun Mzuzu Malawl Smgapur Nueva Orleans, E E U U Frankfurt, Alemama Euro Conferencia de Fuego Ho, Ghana Cape Coast, Ghana Dar es Salaam Tanzama Tema, Ghana
  • 263. 1988 Malllla, Flhpmass Yaounde, Camerun Aba, Nlgena Nauobl, Kema Blrmmgham, RemD Umdo Euro-Conferencia de Fuego Hamburgo, Alema¡ua Nakuru, Kema Porr Harcourr, NIgena Klsumu, Kema Accra, Ghana 1989 Mombasa, Kellla Kumba, Camerun Enugu, NIgena Kampala, Uganda Rlga, URSS Bukavu, Zalre Bu)umbura, Burundl Warn, Nlgena Jos, Nlgena Kuala Lumpur, Malasla Abld¡an, Costa de Marfil 1990 Meru, Kema Machakos, Kellla Bamenda, Camerun Ougadougou, Burkma Faso Ibadan, NIgena Goma, Zalre Klgah, Ruanda Butembo, Zalre lisboa, Porrugal Euro-C onferenCla de Fuego Jmp, Uganda Kaduna, NIgena Ilonn, Nlgena Coronou, Benín 1991 Mathare Valley, Kema Lome, Togo Bouake, Costa de Marfil Bobo DlOulasso, BurkmaFaso Jakarra, Indonesia Kmshasa, Zaue Kananga, Zaue MbuJ1 MaYI, Zaue Klsangam, Zaue Kano, Nlgena Freerown, SIerra Leona 1992 Mbeya, Tanzama BangUl, Repubhca Centroafncana LlbrevJlle, Gabon Porr Gennl, Gabon Eldoret, Kema Luanda, Angola Bummgham, Remo Ullldo Brazzavllle, Repubhca Democranca del Congo Klev, Ucrama POlnte NOIfe, Repubhca Democratlca del Congo Conakry, Gumea Buenos Alfes, Argennna Douala, Camerun 1993 Dar-es-Salaam, Tan'Lama Kumasl, Ghana Surabaya, IndonesIa Tanga, Tamama Maputo, Mozamblque Belra, Mozambrque Odessa, Ucrallla Bamako, Mah Kmgston, JamaICa Onagadougou, BurkmaFaso 1994 Klbera, Kema Madras, India Remo Ullldo y Elfe DlstnbuclOn del hbro 'Mmus to Plus' Sena)uh, Fmlandla Lubumbashl, Zalfe Porr of Spam, Tnnldad y Tobago Belo Honzonte, BrasIl Antanananvo Tarmatave, Madagascar N Djamena, Chad Porro Alegre, BrasIl Sarh, Chad 1995 Porro Novo, Benm Awasa, Enopla Hyderabad, IndIa Addis Abeba, Enopia Llkasl, Zalre Kolwezl, Zalre Europa Germano-parlante DIstnbuclon del hbro "Mmus ro Plus" Calfo, EgIpto Dakar, Senegal Jakarra, IndoneSia Bamako, Mah Blssau, GUlnea-Blssau 1996 Kara, Togo Mwanza, Tanzama Bangalote, IndIa Medan, IndoneSIa Temlrrau, Kazakstan Karabolta, Krgyzstan Arusha, Tanzama Mombasa, Kenla Sm:re Kundra, Gambm Madural, Inma HongKorrg- DlstnbuClón del hbro "Mmus ro Plus" Parakou, Bellln
  • 264. 1997 Yaounde, Camerun Colombo, Sn Lanka lluka, Kema Escandmavla DlStnbuClOn del libro "Mmus to Plus' Blanryre, MalawI LIlongwe, MalawI Ndola, Zambla Dodoma, Tanzanla Maroua, Camerun Pune, India 1998 Bata, Gumea Ecuatonal Nueva Delhl, India Tema, Ghana CIUdad del Cabo, Sudafnca Dar es-Salaam, Tanzama Anranananvo, Madagascar Freetown, SIerra Leona Cochm, India Monrovla, Llbena 1999 Contonou) Benlll Sekondl Takoradl, Ghana Cebu Clty, Fllipmas Manl1a, Fllipmas General Sanros, Fllipmas Boblmgen, Alemama Conferencia de Fuego KIgali, Ruanda Nakuru, Kema Moshl, Tanzama SlCllia, Italia CIUdad Bemn, NIgena VIsakapatnum, India 2000 Calabar, NIgena Aba, NIgena Shllong, India Khanoum, Sudan Jlmma, EtlOpla Nazareth, Etlopla Moscu, Rusia Lagos, NIgena Enugu, NIgena 2001 Uyo, NIgena Omtsha, Nlgena Owern, NIgena Kmshasa, Republica Democratlca del Congo Ibadan, Nlgena Oshogbo, NIgena 2002 Abeokuta, Nlgena Akure, NIgena Smgapur Ilesa, NIgena KIsumu, Kenla Ogbomosho, Nlgena Ile-Ife, Nlgena 2003 Ado Ekm, Nlgena Ondo Town, NIgena Makurdl, NIgena Owo, NIgena Oyo, NIgena Okene, NIgena Vm Levu, FlJi Ikare Akoko, NIgena Nnewl, NIgena Iklrun, NIgena Warn, NIgena 2004 Pon Harcoun, NIgena I¡ebu Ode, Nlgena Shaki, NIgena Orlu, Nlgena Ilonn, NIgena Umuahla, NIgena Bemn Clty, NIgena Calabar, NIgena 2005 Jos, NIgena Aarau, Swltzerland Jahngo, Nlgena Ayangba, Nlgena Gboko, NIgena Pon Moresby, Papua New Gumea Uroml, NIgena 2006 OgOja, NIgena Abuja, Nlgena Juba, Sudan