Tags	  and	  Categories	       PodCamp	  2012	  Robin	  Macrae	  |	  robinmacrae@workspacebuilders.com	    Copyright	  201...
Overview	  and	  background	  (A)	                         Is	  this	  you?	  (1)	  •  finding	  informaJon	  in	  your	  s...
The	  plan	  (2)	  •  Overview	  	       –    Why	  are	  you	  here	       –    Background	       –    A	  few	  caveats	...
The	  plan	  (2)	  •  The	  blogosphere	  	       –  95%	  of	  blogs	  use	  tags	  and	  categories	  ineffecJvely	      ...
Study	  that	  scheme	  (3)	  •  weve	  just	  used	  our	  first	  categorizaJon	  scheme,	  a	     classificaJon	  of	  th...
My	  background	  (4)	  •  my	  experience	  as	  a	  pracJJoner	  vs	  theory	  •  one	  massive	  integrated	  personal	...
Caveats	  (5)	  What	  are	  you	  building?	  •  you	  need	  structure	  and	  organizaJon	  when	  you	  something	    ...
My	  Tags	  and	  Categories	  thesis	  (6)	  TaC	  means	  the	  tags	  and	  categories	  in	  a	  blog	  such	  as	  Wo...
A	  basic	  orientaJon	  to	  TaC	  (B)	         A	  tag,	  a	  Category	  and	  a	  taxonomy	  (8)	  •  WordPress	  enabl...
What	  is	  a	  tag?	  (9)	  •    Is	  a	  tag	  just	  a	  cute	  name	  for	  a	  keywords	  index?	  •    fast,	  easy	...
What	  is	  Categories	  (10)	  •  Categories	  —	  the	  builJn	  WordPress	  hierarchical	  taxonomy	  for	     posts	  ...
What	  is	  Categories	  (10)	  con:nued	  •  topical	  is	  most	  common	  but	  infinite	  number	  of	  ways	  to	     ...
Custom	  taxonomies	  diagram	  (11)	  This	  diagram	  is	  from	  What	  are	  "custom	  taxonomies"?	  (Joost	  de	  Va...
The	  case	  for	  Categories	  (12)	  •  informaJon	  architecture	  (IA)	  —	  this	  is	  metadata	  —	  thats	  the	  ...
CategorizaJon	  is	  hard	  wired	  (13)	  •  to	  categorize	  is	  an	  innate	  human	  characterisJc	  and	  capabilit...
More	  Categories	  capabiliJes	  (15)	  •  Categories	  may	  be	  used	  for	  various	  purposes	  •  navigaJon/finding:...
95%	  of	  blogs	  use	  tags	  and	  Categories	                         ineffecJvely	  (16)	  •  using	  Categories	  as	...
A	  few	  good	  examples	  (17)	  •  A	  List	  Apart	  a	  topic	  scheme	  for	  categories	  •  excellent	  way	  of	 ...
A	  few	  good	  examples	  (17)	  cont	  •  Victor	  Lombardis	  Noise	  Between	  StaJons	  a	  moderately	     complex	...
Blog	  stages	  of	  growth	  (D)	                               The	  issues	  (19)	  •  a	  blog	  evolves	  through	  s...
A	  blogs	  evoluJon	  (20)	  •  a	  blog	  evolves	  —	  the	  stages	  are	  50,	  250	  and	  1,000+	  posts	  —	     i...
RecommendaJons	  (21)	  •  categories	  are	  a	  crucial;	  tags	  not	  so	  much	  •  categories	  are	  the	  key	  to...
RecommendaJons	  (21)	  con:nued	  •  develop	  your	  scheme	  to	  reflect	  the	  stages	  of	  development	     (50,	  ...
The	  long	  term	  benefit	  (22)	  UlJmately,	  your	  use	  of	  categories	  will	  determine	  the	  long	  term	  val...
Go	  forth	  and	  categorize!	  (23)	  
Upcoming SlideShare
Loading in …5

Tags and Categories presentation PodCamp 2012-02-25 Robin Macrae v1c SS PPT PDF


Published on

Robin Macrae's Tags and Categories presentation at PodCamp 2012 in Toronto. Converted from HTML Slidy.

Published in: Technology
  • Be the first to comment

  • Be the first to like this

No Downloads
Total Views
On Slideshare
From Embeds
Number of Embeds
Embeds 0
No embeds

No notes for slide

Tags and Categories presentation PodCamp 2012-02-25 Robin Macrae v1c SS PPT PDF

  1. 1. Tags  and  Categories   PodCamp  2012  Robin  Macrae  |  robinmacrae@workspacebuilders.com   Copyright  2012  Robin  Macrae.  All  Rights  Reserved .  
  2. 2. Overview  and  background  (A)   Is  this  you?  (1)  •  finding  informaJon  in  your  space  is  difficult  •  its  easy  to  lose  track  of  where  you  are  •  Jme  onsite  is  not  as  high  as  it  could  be  •  you  take  authoring  seriously  •  you  have  valuable  content  •  you  plan  on  being  around  for  a  while    Make  the  case  that  tagging  and  categorizaJon  are  essenJal  to  any  serious  web-­‐based  work.  The  more  complex  a  hypertext  space  —  a  site  —  the  more  important  the  role  of  these  two  key  informaJon  architecture  elements.    
  3. 3. The  plan  (2)  •  Overview     –  Why  are  you  here   –  Background   –  A  few  caveats   –  My  Tags  and  Categories  thesis  •  A  basic  orientaJon  to  tags  and  categories     –  A  tag,  a  Category  and  a  taxonomy   –  What  is  a  tag,  a  category?   –  A  custom  taxonomies  diagram   –  The  case  for  Categories,  categorizaJon  is  hard  wired   –  Categories  at  work  
  4. 4. The  plan  (2)  •  The  blogosphere     –  95%  of  blogs  use  tags  and  categories  ineffecJvely   –  A  few  good  examples  •  Blog  stages  of  growth  model     –  The  issues   –  A  blogs  evoluJon   –  RecommendaJons   –  The  long  term  benefit   –  Go  forth  and  categorize!  
  5. 5. Study  that  scheme  (3)  •  weve  just  used  our  first  categorizaJon  scheme,  a   classificaJon  of  the  slides  by  topic  •  compare  its  informaJonal  value  to     –  a  search  box   –  a  sidebar  widget  and  its  list  or  cloud  of  keywords   –  a  presentaJon  with  slide  bullets  but  no  slide  Jtles  The  authoring  of  a  presentaJon  is  a  good  example  of  content  and  classificaJon  iteraJons  (PowerPoint  outlines).  
  6. 6. My  background  (4)  •  my  experience  as  a  pracJJoner  vs  theory  •  one  massive  integrated  personal  workspace  or  site  •  built  many  large  content  heavy  sites  for  every  size  from   individuals  and  workgroups  to  enterprises  •  my  consulJng  pracJce     –  content  strategy  and  development,  the  CMS  pa^ern   –  informaJon  architecture  —  organize  and  structure  informaJon   –  metadata  and  taxonomies  integral  aspect   –  complex  informaJon  products  and  content  applicaJons  •  WordPress  bias  and  limitaJons  
  7. 7. Caveats  (5)  What  are  you  building?  •  you  need  structure  and  organizaJon  when  you  something   worth  organizing  •  discover  the  underlying  order  and  then  nurture  and  culJvate   iteraJvely  •  new  content  extends,  explains  or  relates  in  some  other  way   to  exisJng  content  •  our  primary  interest  today  is  navigaJon  and  findability  •  this  applies  to  any  content  management  system  (CMS)  
  8. 8. My  Tags  and  Categories  thesis  (6)  TaC  means  the  tags  and  categories  in  a  blog  such  as  WordPress  or  any  CMS.  •  TaC  are  important  but  poorly  understood  and  used  —   confusion  is  understandable  •  TaC  essenJal  to  effecJve  blogging  for  readers  and  authors  •  usage  changes  as  blog  grows  and  evolves  •  authors  must  use  them  in  creaJng  content  (ea:ng  your  own   dog  food)  •  these  organizing  tools  are  late  to  the  authoring  party  •  authoring  driven  classificaJon  schemes  essenJal  to   SemanJc  Web  
  9. 9. A  basic  orientaJon  to  TaC  (B)   A  tag,  a  Category  and  a  taxonomy  (8)  •  WordPress  enables  and  promotes  the  use  of  tags  and   Categories  (Add  New  Post  panel)     –  two  of  the  four  steps  in  authoring  a  post  (the  other  two  are  a  posts   Jtle  and  body  content)   –  whats  OOTB:  three  taxonomies,  an  API,  lots  of  plugins  •  In  WordPress,  were  surrounded  by  classificaJon  schemes     –  for  example,  edit  panels  columns  —  tracking  posts  by  date,  author,   revision   –  but  its  water,  water,  everywhere  but  not  a  drop  to  drink   –  the  primary  scheme  for  posts  is  Categories  and  is  poorly  used  as  a  rule  
  10. 10. What  is  a  tag?  (9)  •  Is  a  tag  just  a  cute  name  for  a  keywords  index?  •  fast,  easy  and  cheap  way  to  organize  post  content  •  the  poor  relaJve  of  indexing  •  uncontrolled  vocabulary  •  high  risk  of  proliferaJon  and  eventual  chaos  •  progress  from  trivial  and  helpful  to  specialized  and  invaluable     –  some  use  in  early  blog  stage  especially  given  alternaJves  (date,  etc.)   –  very  useful  when  used  for  indexing  
  11. 11. What  is  Categories  (10)  •  Categories  —  the  builJn  WordPress  hierarchical  taxonomy  for   posts  •  Categories  is  a  taxonomy     –  a  classificaJon  mechanism   –  the  basic  procedures   –  the  Taxonomy  API  (no  UI,  hacks  and  plugins  required)  •  a  taxonomy  is     –  a  method  of  organizing  by  grouping  things  which  share  idenJfied   characteristcis   –  can  and  oeen  is  hierarchical   –  a  WordPress  blind  spot  (Codex,  etc.)  
  12. 12. What  is  Categories  (10)  con:nued  •  topical  is  most  common  but  infinite  number  of  ways  to   classify  including     –  temporal  (date,  Jme  period,  etc.)   –  author   –  physical  (length,  size,  scope)   –  stage  or  type  of  work  or  process   –  relaJonships   –  geographical  •  the  book  pa^ern     –  book  pa^ern  is  helpful  in  thinking  about  categories  and  tags   –  chapters  are  categories  and  indexes,  tags   –  when  would  I  use  a  books  table  of  contents  vs  the  index?   –  Lorelle  credit  
  13. 13. Custom  taxonomies  diagram  (11)  This  diagram  is  from  What  are  "custom  taxonomies"?  (Joost  de  Valk),  the  developer  of  the  Simple  Taxonomies  plugin.    
  14. 14. The  case  for  Categories  (12)  •  informaJon  architecture  (IA)  —  this  is  metadata  —  thats  the   key     –  organizaJon  and  structure   –  findability   –  navigability   –  reuse   –  hypertext  quality  •  Categories  are  the  key  to  creaJng  an  informaJon  space  •  use  it  in  order  for  it  to  be  useful     –  invest  in  and  commit  to  using  it  yourself   –  find  it  useful  yourself  before  readers  will  find  it  useful  •  depth  deepens  context  and  improves  usefulness  
  15. 15. CategorizaJon  is  hard  wired  (13)  •  to  categorize  is  an  innate  human  characterisJc  and  capability   tagging  is  not  a  natural  ability  •  classificaJon  schemes  the  builJn  ones  in  WordPress  •  recipes  (meals,  ingredients,  season,  cuisine:  Epicurious:  Thai;   browse)  •  library  catalog  vs  coffees  800  facets/a^ributes  •  paradigm  shie  from  physical  to  faceted  classificaJon   (Wikipedia)     Everything  is  Miscellaneous  book  by  David  Weinberger  
  16. 16. More  Categories  capabiliJes  (15)  •  Categories  may  be  used  for  various  purposes  •  navigaJon/finding:  browsing  a  hierarchy  •  Category  specific  templates  •  list  selecJvely  (metadata  filtering:  Category  Tagging)  •  populate  navbar  in  themes  (e.g.,  Tarski)  •  create  and  use  a  content  type  (Asides)  •  control  a  private  set  of  posts  (Category  doesnt  display  if  all   posts  are  private)  •  add  images  (Category  Image(s))  •  suppress  certain  categories  
  17. 17. 95%  of  blogs  use  tags  and  Categories   ineffecJvely  (16)  •  using  Categories  as  if  they  were  tags  with  mulJple  selecJons  •  too  many  Jer  1  Categories  (analysis  paralysis)  and  no  Jer  2,   etc.  •  single  taxonomy  view  •  performance  issue  using  Categories  as  canonical  URLs   (Category  in  Permalinks  Considered  Harmful,   O^o  on  WordPress)  •  dont  refactor  so  Categories  dont  evolve  from  rudimentary   iniJally  used  •  dont  use  them  themselves  and  think  that  theyre  just  for   readers  
  18. 18. A  few  good  examples  (17)  •  A  List  Apart  a  topic  scheme  for  categories  •  excellent  way  of  handling  what  are  referred  to  as  topics  •  only  seven  categories  at  the  top:  for  example,  Topics  >   User  Science  >  InformaJon  Architecture  •  each  category  is  annotated  with  a  useful  descripJon  •  top  level  ones  display  their  sub-­‐categories  name  and  link,   descripJons  and  arJcle  count  but  not  posts  themselves  •  arJcles  are  oeen  in  more  than  one  category  but  few  are  in   more  than  three  •  there  are  no  tags  and  search  isnt  emphasized  •  Epicurious:  categories  |  arJcles  &  guides  |  cuisine  |  Thai;   browse  
  19. 19. A  few  good  examples  (17)  cont  •  Victor  Lombardis  Noise  Between  StaJons  a  moderately   complex  three  Jer  categories  scheme  by  an  IA  Ma^   Mullenweg  in  Victor  Lombardi  (2004):    •  Look  at  how  the  informaJon  architects  go  crazy  with  sub-­‐ categories.  I  love  it!  •  Toronto  Public  Librarys  Site  Map,  a  classificaJon  scheme  —   categories  —  albeit  by  the  way  things  are  organized  as   opposed  to  topically  —  now  404  See  results  for  site  map   search  query  report  —  Type,  Language,  Age  Level,  Library   Branch,  etc.  —  but  no  page  with  all  categories  
  20. 20. Blog  stages  of  growth  (D)   The  issues  (19)  •  a  blog  evolves  through  stages  —  a  strategy  or  plan  is  a  good   idea  •  with  plugins,  hacks,  APIs,  category  specific  templates,  etc.,     customizaJon  is  rampant  in  tags  and  categories  but  not   necessarily  to  good  effect  •  mulJple  categories  and  tag  proliferaJon  risk  •  custom  taxonomies:  are  they  an  alternaJve  when  hierarchies   arent  supported  in  custom  taxonomies?    •  The  search  argument  
  21. 21. A  blogs  evoluJon  (20)  •  a  blog  evolves  —  the  stages  are  50,  250  and  1,000+  posts  —   illustrate  why  a  plan  is  important  •  in  the  early  stage,  given  the  number  of  posts,  categories   change  and  tags  of  li^le  use    •  crucial  role  of  refactoring  •  this  is  informaJon  architecture:  navigaJon,  findability,  reuse,   hypertext  quality  all  of  which  show  the  importance  of   metadata  •  For  both  tags  and  Categories,  these  core  capabiliJes  will  only   become  more  important  and  easier  to  use  and  manage  as   WordPress  develops.  More,  be^er  and  easier.  So  a  strategy  is   a  good  idea.    
  22. 22. RecommendaJons  (21)  •  categories  are  a  crucial;  tags  not  so  much  •  categories  are  the  key  to  creaJng  an  informaJon  space  •  use  cauJon  assigning  posts  to  mulJple  categories  •  dont  use  categories  as  the  Permalink  structure  in  the  iniJal   stage  of  a  blog  because  they  will  change  as  the  blog  evolves  •  understand  and  address  the  tag  proliferaJon  risk  •  in  general,  date  is  a  poor  navigaJon  scheme  and  way  of   classifying  content  —  who  cares  about  your  process?  
  23. 23. RecommendaJons  (21)  con:nued  •  develop  your  scheme  to  reflect  the  stages  of  development   (50,  250  and  1,000+)  •  use  it  in  order  for  it  to  be  useful  (dog  food)  •  depth  deepens  context  and  improves  usefulness  
  24. 24. The  long  term  benefit  (22)  UlJmately,  your  use  of  categories  will  determine  the  long  term  value  and  viability  (survival)  of  your  blog.      What  is  the  impact  of  an  effecJve  categories  strategy?  •  the  evoluJon  of  your  blogs  content  theme(s)  •  the  quality  of  your  hypertext  •  your  personal  producJvity  
  25. 25. Go  forth  and  categorize!  (23)  
  1. A particular slide catching your eye?

    Clipping is a handy way to collect important slides you want to go back to later.