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Los animales tienen derechos

  1. 1. Los animales tienen derechos!En su ambiente natural los animales se comportan instintivamente. En el reino animal no existe lanoción de los derechos. Esta surgió en el transcurso de la historia humana. Cuando hablamos delos derechos de los animales, nos referimos a límites en el trato de los animales por parte de losseres humanos.Si no introducimos límites legales claros que definan este trato no dispondremos de una base legalsobre la que podamos juzgar a los que traspasen estos límites.Los animales son vulnerables, indefensos y están completamente a la disposición de los sereshumanos. Los que dañan el bienestar de los animales deben poder ser acusadas de violaciones delos derechos que les concedamos legalmente a los animales.Los seres humanos tienen diferentes tipos de relaciones con los animales: los amigos de los animales los mantienen como animales domésticos de compañía algunos consumen la carne animal como alimento algunos usan a los animales para fines sexuales algunos los dejan tranquilosLas manera en la que nos relacionamos con los animales y los derechos que les otorgamos tienenque tener un fundamento ético. Albert Schweitzer señaló que la ética debe surgir de la compasión.Un derecho que no este arraigado en la compasión no debería ser implementado como una acciónjustificable. Elaboraremos esta cuestión siguientemente.¿En que conceptos se basan los derechos de los animales?En caso del abuso los animales sólo son capaces de expresarse indirectamente. Por eso lapregunta anterior la debemos responder por ellos. Conceptos en los que deben basarse losderechos de los animales son entre otros: valor intrínseco, bienestar, respeto, libertad, igualdad,compasión, etc. Por otra parte algunos de estos conceptos son inadecuados si los aplicamos ensituaciones prácticas. Para ver que conceptos sirven y cuáles no debemos examinar que criteriostienen que cumplir los derechos de los animales.Animal Freedom parte de los siguientes criterios: 1. Los derechos de los animales deben formularse de manera que puedan aplicarse en situaciones prácticas y en terminos jurídicos. 2. Los derechos de los animales fueron hechos para beneficiar a todos los animales: los animales salvajes y los animales de granja, los animales domésticos, los mamíferos y los insectos. 3. La diversidad del reino animal es tan amplia que debemos tomar en cuenta las propiedades de las diferentes especies. 4. Los derechos de los animales conciernen a los seres humanos y son estos los que deben poder referirse a estos derechos. 5. La muerte toma un puesto especial dentro de los derechos de los animales: la matanza, la caza por expertos con el propósito de controlar la vida silvestre y la pesca profesional. Los diferentes tipos de matanza deben ser controlados para asegurar una muerte rápida y sin dolor, que a la vez no sea en vano. (al contrario de la indeseable pesca adicional a la cuota). Esto también atañe a la matanza de invertebrados dañinos que
  2. 2. no pueden ser combatidos de otra forma. 6. Los derechos de las especies van por encima de los derechos del individuo (si una planta o animal corre el peligro de extinción, debe ser protegida). Otras especies (como los cerdos o los salmones) tienen el derecho de no ser producidas o mantenidas para la exportación. Esta producción en masa tiene lugar bajo condiciones indignas de un animal y tampoco contribuye a satisfacer ninguna necesidad fundamental.Conceptos que no sirven en términos jurídicosBasándonos en el primero de los criterios anteriormente mencionados, deberíamos excluir losconceptos de valor intrínsico y respeto. A pesar de que estos conceptos se usan frecuentemente yde que son perfectamente aceptables cuando se habla del trato de animales son inválidos paracalificar el comportamiento humano desde un punto de vista jurídico. "Señora, la acusamos detratar a su perro faldero irrespetuosamente". Por supuesto que es posible distanciarse de uncomportamiento inaceptable y calificarlo de irrespetuoso como cuando los osos y los leones delcirco son forzados a hacer trucos indignos de un animal. De la misma manera podemos comentarel comportamiento o el gusto de una persona. .El concepto del valor intrínsico no sirve en términos jurídicos. Podría utilizarse solamente parararas especies en el sentido de que: "este espécimen debe ser protegido debido a su valorintrínseco como no ocurre en ningún otro lugar de la tierra". El valor comercial de los cerdos enlugar de su valor intrínseco sólo incitará a los criadores de cerdos a tener en mejores condiciones asus animales.Los conceptos mencionados anteriormente son en realidad muy vagos para ser definidoslegalmente como base para los derechos de los animales.Lo que no podemos hacer es imponerle el comportamiento o gusto deseado por la ley.El concepto del valor intrínsico no es apropiado en términos jurídicos. Podría utilizarse quizas paraespecies raras en el sentido de que una espécie debe ser protegida por su valor intrínsico debido aque no existe en ningún otro lugar del planeta. Por lo demás este termino no nos hace muchoservicio. No convenceremos a ningun ganadero de tratar mejor a sus animales por el valorintrínsico que estos puedan tener. Los conceptos anteriormente mencionados son en realidadmuy vagos para servir como base jurídica de los derechos de los animales.
  3. 3. Los derechos de los animales son válidos para todos los animales pero tienen diferentesimplicaciones para las diferentes especiesA consecuencia del segundo criterio tendríamos que tratar a cada especie por separado. El reinoanimal incluye a las lombrices tanto como a los elefantes, a los peces tanto como a los insectos.Son tantas las especies que debemos desarrollar una fórmula general que defina los derechos detodos los animales, y aňadirle ciertas condiciones específicaspara las diferentes categorías.Estas condiciones podrían incluir: la disponibilidad del alimento apropiado para un animal: carne (depredadores) o vegetales. riesgo para la salud de los seres humanos o amenaza para la seguridad pública. tamaño y tipo del entorno natural.Fundamentalmente la ley debe decretar que los animalespuedan expresar su comportamiento natural poniendorestricciones a las situaciones en las que esta libertad impliqueriesgos para los seres humanos. Lobos por ejemplo nodeberían habitar en en áreas donde también viven loscampesinos y su ganado.Los animales que viven en la tierra no necesitan ser rodeadospor agua. Las ballenas a su vez necesitan más que una piscinapara poder esparcirse.A los animales de la granja debe cuidárseles apropiadamente,mientras que a los animales salvajes no debería darseles ningun tipo de alimento. Deberíanevitarse evitarse tanto la „polución y la degeneración ecologica‟, como la „falsificación de la fauna‟como la „protección‟ por medio de la matanza de animales depredadores o la introducción deenfermedades.Otros conceptos e índiceCuando se trata de cuestiones como el bienestar de los animales, su inteligencia, sus sentimientose instintos. Es practicamente imposible formular criterios claros para responder a preguntas comolas siguientes: "¿tienen sentimientos los peces?" o "¿los cerdos o los animales domésticos seaburren?". Los derechos de los animales no pueden derivarse de estos factores. Por otro lado,estos factores pueden ser útiles al elaborar los derechos de los animales en la práctica y defnircondiciones accesorias para garantizar el bienestar de los animales.El abuso de los animales esta prohibido por la ley holandesa del bienestar social. La penalizacióndel abuso pasivo de los animales sin embargo como por ejemplo la restricción extrema de lalibertad de movimiento de un animal no esta legislada. A parte de que el bienestar de los animalesesta vinculado a los derechos de los animales, estos derechos tambien son vigentes en caso deuna relación confusa entre el comportamiento humano y el bienestar del animal. Nuestra opiniónen este punto difiere de la del filósofo Jeremy Bentham el cual opina que la pregunta clave es si unanimal es capaz de sufrir. Si lo fuera, un animal tendría el derecho de ser considerado igual al serhumano en este aspecto. Estas deliberaciones invitan a la compasión pero no derivan en ningunaclase de derechos.
  4. 4. Los conceptos discutidos están resumidos en la siguiente representación gráfica que visualizacómo estos se interrelacionan. Ahí partimos de que los animales tienen derechos y de que laintencion de garantizárselos implica la garantía de su bienestar.Un ejemplo para demonstrar como leer la representación: las emociones tienen que ver con elbienestar pero no estan relacionadas con los derechos. Conceptos y su relación con el bienestar y los derechos de los animales (resumen) No influyen en el bienestar de los Influyen en el bienestar de animales los animalesNo tienen que Valor intrínsico, el ser comestible, cariňo al Emociones de los animales,ver con los animal, belleza, inteligencia, instinto, capacidad de sentir dolor,derechos memoria, protección del medio ambiente aburrimientoTienen que ver Respeto, igualdad, intereses Libertad, comportamientocon los naturalderechosLo más sorprendente es que los conceptos que no están relacionados con el bienestar sonprecisamente los aspectos en los que los animales mas difieren de la mayoría de los sereshumanos y que los aspectos que estan relacionados con el bienestar son los mismos para losanimales como para los seres humanos. Fundamentalmente no hay diferencia entre el hombre y elanimal en lo que concierne a aspectos importantes del bienestar y este hecho debe reflejarse en elderecho de libertad. Este debe ser el mismo para el animal como para el hombre.¿Es posible concebir una base jurídica para los derechos de los animales?Un concepto aplicable tanto a los derechos humanos como a los derechos de los animales, es elderecho a libertad.La libertad es un concepto paradójico que se debe definir claramente. Para poder utilizar elconcepto de la libertad en la práctica actual, lo mejor es describir todas las situaciones que limitanla libertad del animal.Plantear límites es necesario tanto para los seres humanos como para con los animales. Por lotanto la libertad es un concepto útil. Podemos establecer un nivel mínimo de libertad para unanimal incluyendo también límites físicos (como por ejemplo. vallas).Una importante ventaja del concepto de la libertad es que es un término muy amplio que define lasobligaciónes del ser humano para con los animales de manera global. Una vez garantizado elderecho a la libertad los animales son libres de interpretar esta libertad a su manera y comportarsede manera innata. El derecho a la libertad implica sobre todo la libertad de comportarse de maneranatural. Los diferentes tipos de comportamiento no influyen en en este derecho.A los animales salvajes es suficiente dejarles mantener su equilibrio natural sin intervencioneshumanas. La libertad de movimiento de los animales domésticos o agrícolas puede ser limitadahasta cierto punto.La libertad también implica el derecho de la integridad física: es decir no causar daños corporalestales como: cortar picos, castrar a los lechones, la ingeniería genética (al contrario de la seleccióngenética), o formas de críanza extremas e insanas (por ejemplo terneras de doble-músculo quenacen por medio de operaciones de cesárea).
  5. 5. Los límites que se pueden tolerar en este aspecto sinagredir el derecho fundamental de la libertad de losanimales son: esterilización y castración de mascotas; viviendas separadas para machos y hembras domésticas (agrícolas) para controlar la natalidad. poner vallas en prados y alrededor de autopistas. eutanasia y aborto en casos de gran sufrimiento, similares a los casos de sufrimiento humano cuando los pacientes no son capaces de expresarse.Los estudios deberían enfocarse en los límites tolerables paralas diferentes especies. En todo caso debemos dejarnos guíarpor el concepto de la libertad, lo que nos permitira darles untrato tanto adecuado como respetuoso.El mayor atractivo del concepto de la libertad es que podemosdiscutir su significado en diferentes situaciones prácticas. Asipor ejemplo en la discusión de los enemigos de los animalesdomésticos con los partidarios de los mismos se puedendestilar las circunstancias ideales para las mascotas. Loscompromisos no disminuyen el valor de este concepto sino que mas bien sirven para aumentar suvalor práctico.Otro gran atractivo del concepto es la posibilidad de su control inmediato. Una vez definidas lascircunstancias en las cuales la libertad de un animal es obstruída, podra rapidamente verificarse sieste es el caso. Por el contrario, la situacion con respecto a todos los otros conceptos (como porejemplo el bienestar) sólo puede ser definida después de un extenso período de observación.Podemos defender el derecho al libertad como un derecho fundaemntal ante una practica enla que la violación de los derechos mas fundamentales esta a la orden del día?Miremos aqui dos tipos de violaciones: violación legal aceptada bajo ciertas condiciones muy estrictas. violación legalmente inadmisible.La posesion de animales domésticos de compañía y el uso y la matanza de animales agrícolasparece incompatible con los derechos de los animales como acabamos de formularlos. Losanimales de matanza también deberían poder comportarse naturalmente durante su limitadoperíodo de vida. Estos animales, incluyendo los peces, tienen el derecho de ser matados lo másrápida- e indolorosamente posible. Si una persona pretende limitar la libertad de un animal, tendríaque imponersele que garantize al animal un cierto grado de comportamiento natural.Esta interpretación de la libertad concretiza el término y contribuye a una aceptación social masamplia de este derecho.En el futuro debemos seguir persiguiendo la defensa del derecho a libertad de una manera masabsoluta y estricta.Prohibiendo las formas de injusticia hacia los animales
  6. 6. Es obvia la prohibición de abuso y mutilación, tanto física ypsicológicamente: acoplamiento, reproducción de animalesdeformes por medio de métodos clásicos de reproducción así comoingeniería genética, descuido, crueldad durante el transporte de losanimales, vivisección, viciar a los animales, algunos tipos deentretenimiento con animales (osos bailarines), bestialidad, juegoscrueles con animales, exposición innecesaria a situaciones peligrosas(milicia).Probablemente llamaría la atención a la imaginación de muchos elprohibir condiciones de crianza intensiva donde los animales sondestinados a vivir sus vidas en condiciones de poco espacio y dondese les priva de su libertad. El matar animales por placer tambiéntiende a recibir poca apreciación entre el público. Las opiniones difierenmás ampliamente en casos en donde a los animales se les priva de sulibertad o reciben menos cuidados por períodos relativamente cortos detiempo. Son ejemplos la matanza de animales o la caza por placer, pero también el usar animales parafines de entretenimiento. Una cuota legal de pesca y la restricción legal del número de ganado que sepuede matar suelen ser considerados opciones aceptables. También es perfectamente defendible elpedir métodos rápidos e indoloros para matar animales que pretendemos comer.¿Pero qué sucede con la pesca deportiva y la caza de palomas? No tomar en cuenta el bienestar delos animales con fines recreativos contradice el derecho a la libertad de los animales. ¿Debería serprohibido este comportamiento, o sería una mejor opción el desaliento? La pesca difiere de la caza en elsentido de que el acto de atrapar el animal es más importante que matarlo. Después que el pez ha sidoatrapado, puede volver a ser lanzado a salvo. Aunque la pesca con caña no pretende dañar o matar alanimal, el uso de un anzuelo o atracar el pez en una red debe ser considerado como una violación a laintegridad del animal.La caza de palomas tiene también como fin el privar al animal de su libertad lo menos posible con el finde garantizar su bienestar. Parece que el desaliento es más efectivo que en este caso que las medidaslegales para prohibir estos deportes.Maneras de promover el bienestar animal en la pesca con caña son: Poner un fin a sacra más peces (lo cual es una manera de sustituir su hábitat). Prohibir la pesca por gente joven (sin supervisión adulta)Maneras de promover el bienestar animal en la caza de palomas podrían ser: Imponer un máximo al rango, frecuencia y duración del vuelo de la paloma desde el punto de partida. Restricciones en la maniobrabilidad financiera de los participantes.Además, la educación en las escuelas y la educación de adultos por medio del gobierno podría ayudar aefectuar un cambio en la mentalidad de las personas con respecto a la manera de percibir a los animales. Los animales tienen el derecho a ser libres. No mantener una cría de animales excesiva. No retener animales exóticos. No mantener animales en jaulas, terrearías, o acuarios. No tener un hobby que involucre dañar los intereses de los animales.En conclusión, debe tomarse nota de que hay maneras indeseables de liberar a los animales. Nos
  7. 7. referimos a los animales que son liberados en lugares donde no pueden sobrevivir sin la intervención humana. Esta regla se aplica más o menos a animales que han sido situados en áreas especialmente designadas donde pueden vivir naturalmente, "conics" (cría de caballos) y "mouflones". En términos prácticos, significa que estos animales no deben ser descuidados en condiciones extremas del clima o en situaciones de enfermedades que impliquen sufrimiento prolongado. Bajo el punto de que el ser humano es el responsable de movilizar a los animales a estas áreas, debería también ser responsable de su bienestar. El mantener animales exóticos en zoológicos se considera también indeseable si no son amenazados con extensión, a pesar del esfuerzo de imitar su ambiente natural.El significado central de la libertad para derechos y el concepto de respeto Respetar a los animales, en la práctica ¿qué significa? En varias lenguas “respetar” es definido en diferentes formas. Según el Diccionario de Inglés Contemporáneo Longman este término significa: 1. Admirar a alguien debido a que tiene una alta calidad de vida y buenas cualidades personales, como el ser justo y honrado. 2. Cuidar de no hacer nada en contra de los deseos de alguien. Según el diccionario holandés van Dale significa: 1. Mostrar respeto (por)- tomar a alguien en serio, aceptar a alguien como es. 2. Tratar a algo o a alguien con respeto – deferir a, respetar. 3. Observar regulaciones. Suena tan fácil: aceptar a alguien como es. En la ley holandesa, esto también se aplica a los animales, ya que se supone que también tienen valor intrínseco. Pero, ¿qué significa eso: “respetar los valores intrínsecos de los animales”? y “¿Cómo podemos estar seguros de los deseos de un animal?” Pregúntale a 100 personas si respetan a los animales, todos estarán de acuerdo. Pregúntales a esas mismas personas si pueden dar una definición de la palabra respeto: no serán capaces de encontrar una descripción de esta palabra que sea más clara que lo indicado en lo diccionarios. Ante 100 situaciones caracterizadas por distintas formas en que se usan a los animales, se complica el consenso en cuanto a que si los humanos muestran respeto en su comportamiento. Por ejemplo: cuando le cortamos el pico a los pollos para disminuir los agresivos resultados de los picotazos dentro de la industria avícola, ¿Esto indica una falta de respeto por los pollos? Sin duda, es perjudicial para la integridad física de los animales, pero, ¿cuán serio es? Otro caso de ganadería industrial implica cortar la cola a los cerdos para evitar que se muerdan las colas entre ellos más adelante. ¿Eso significa que hay una falta de respeto por los animales jóvenes? La palabra respeto se dice fácilmente, pero para muchas personas no es una indicación obvia a la hora de tomar decisiones uniformes en el contacto con los animales. Esa es la razón para la propuesta de definir “respetar” de la siguiente manera: “Ponerse a mitad de camino entre estar preocupados y mantener una distancia mínima”. Como lo muestra el estudio de diccionario,es importante mostrar interés por los demás, sin querer saber los pormenores de la persona involucrada, de hecho, ser cuidadoso para no hacer nada en contra de los deseos de alguien. Respetar tiene mucho que ver con estar atento a los límites de nuestra propia libertad y la libertad de los otros; significa dar a los otros, incluido animales, suficiente espacio para ser ellos mismos. En el caso del ganado productivo, esto implica dar a los animales un ambiente en el cual
  8. 8. puedan comportarse naturalmente; permitir a los animales recorrer libremente la pradera.Si revisamos nuestro sistema judicial, resulta obvio Otro ejemplo: en el artículo 11 de laque tratamos de aplicar los derechos de Constitución holandesa, se describe elindependencia o libertad a nosotros mismos. En los derecho a la integridad física. La extracciónprimeros 17 artículos que plantea la Constitución de dientes o castración de los cerdos (¡sinholandesa, los más importantes que, además, anestesia!) bien puede llamarse mutilaciónconstituyen los derechos básicos clásicos, se ha de su libertad.intentado afianzar este derecho a la libertad en una La separación de la vaca y su terneroforma igualitaria para todas las personas. El que lea inmediatamente después del parto es unaestos artículos e imagina que con ello garantizamos manera de tratarlos como objetos. Lalos mismos derechos a los animales, descubrirá que función del ternero es estimular latal cosa es del todo posible. Lo único que se necesita producción de leche de su madre. Una vezhacer (dentro de límites más amplias que lo que cumplida esta misión, se le prepara alocurre en la actualidad) es liberar al animal. ternero para su sacrificio lo más pronto posible.Prohibirle al animal que se comporte libre y en formanatural, a pesar de ser cuidado adecuadamente, Como es el caso con los seres humanos,representa una forma de abuso animal. los derechos de los animales deberían serEl hecho de que las cerdas se amarran concadenas garantizados por medio de estos mismoscortas durante muchos meses, es un claro ejemplo dos conceptos: libertad e igualdad (parade violación de su libertad. En el artículo 15, la todos los animales).Constitución plantea lo siguiente “con excepción delos casos determinados en o bajo la ley, está También leer:prohibido quitarle la libertad a alguien.” ¿Qué crimencometió el cerdo para tener que vivir su vida La libertad es una paradojaencerrado con muchos otros animales, en un lugar valiosa.pequeño e insalubre? Los “5 derechos de libertad” de los animales en la industria agrícola.

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