Upcoming SlideShare
Loading in...5







Total Views
Views on SlideShare
Embed Views



0 Embeds 0

No embeds



Upload Details

Uploaded via as Adobe PDF

Usage Rights

© All Rights Reserved

Report content

Flagged as inappropriate Flag as inappropriate
Flag as inappropriate

Select your reason for flagging this presentation as inappropriate.

  • Full Name Full Name Comment goes here.
    Are you sure you want to
    Your message goes here
Post Comment
Edit your comment

in-search-of-salafi-jihadist-strategic-thought in-search-of-salafi-jihadist-strategic-thought Document Transcript

  • DRAFT I N   S E A R C H   O F   S A L A F I   J I H A D I S T  S T R A T E G I C   T H O U G H T :   M I N I N G   T H E  WORDS OF THE TERRORISTS MARK STOUT1 INSTITUTE FOR DEFENSE ANALYSES The written works of a small but intellectually vigorous community of Salafi jihadist  thinkers in and associated with al Qaida provide proof that strategic thought exists  within their terrorist movement.  This strategic thought is grounded in the mainstream of   world thought on revolutionary warfare.  A key concern for these strategic thinkers,  however, is the extent to which the rank and file of the movement ignores their   strategically prudent prescriptions and instead engages in disjointed, often  counterproductive operations.  In the face of these problems, the movement’s strategic  thinkers are adapting, taking on ideas more consonant with “leaderless resistance”.  The   Federal Government is soon to open a very large collection of captured terrorist   documents at a new Conflict Records Research Center.  These documents will provide a   rich field of inquiry for such analyses.   Terrorism, like war, is a form of political struggle.  Thus, it is interesting that the scholars of these two  forms of political struggle approach their respective fields quite differently.  Most often those who study  terrorism take a bottom­up approach.  Focusing on the individual, they ask such questions as, “why do  people become terrorists?” or “is there a psychology unique to terrorists?”1  Traditionally, scholars who  study war have started from a top­down perspective.  They talked about nation states, national interests,  great captains, and strategy.  Within the specific field of military history, in fact, it has been only  relatively recently that the “new military history” has focused on the connections between armies and the  societies that spawn them.2   1     This paper was presented at the International Studies Association 2008 Convention, San Francisco, California,  March 29, 2008.  It was written at the Institute for Defense Analyses (IDA) as part of a project sponsored by the  Department of Defense.  However, this paper represents only the author’s personal views.  It does not represent the  views of IDA, the Department of Defense or any command or agency of the Department.  This paper discusses  research by analysts at the Institute for Defense Analyses in support of US Joint Forces Command (JFCOM).  In  particular, this paper draws upon Mark E. Stout, Jessica M. Huckabey, John R. Schindler with Jim Lacey, The  Terrorist Perspectives Project: Strategic and Operational Views of Al Qaida and Associated Movements,  (Annapolis: US Naval Institute Press, 2008), hereafter, Stout, et al, TPP.  JFCOM, having determined that the public  interest would be served by the broader dissemination of this report, arranged for its publication in the form of a  book.  I would like to thank Mary Kathryn Keegin for her important contributions to this paper.  Any errors of fact  or interpretation are, of course, mine.  I would also like to thank Jessica Huckabey, Elizabeth Nathan, and Kevin  Woods for their comments on this paper. ­ 1 ­
  • DRAFT The idea that strategic thought might exist and be important within modern terrorist groups has received  insufficient attention.  However, ideas do matter and there is much useful top­down work to be done on  the ideas of terrorists.  This paper will argue that strategy and strategic thought are worthy topics of  inquiry in the realm of terrorism analysis and it will discuss some findings of the “Terrorist Perspectives  Project” (TPP).3  This paper looks at the strategic perspectives of “al Qaida and associated  movements” (AQAM).  It concludes by describing an opportunity for other scholars to work with the  same (indeed, the growing) body of primary source materials from international terrorist groups. DATA People deliver their ideas largely through words.  Thus, a goal of the TPP has been to work with the  unmediated words of the members of AQAM.  This work depends centrally upon two sets of primary  source materials from AQAM: captured documents and open­source materials.  Though issues of  translation sometimes are substantial, these materials allow us to study the issues on the minds of the  jihadists in their own words. During the course of the War on Terrorism, American forces routinely capture enemy documents.  These  range from handwritten pocket­litter to published books as well as various visual and electronic media.  Once acquired, the documents are scanned or copied and stored in a Defense Department electronic  database.  This database links the original document, usually in PDF format, to a meta­data page that  “gists” the document and describes the circumstances surrounding its capture.  It also links to any English  translation that exist.  The database contains hundreds of thousands of terrorist documents.4   It is difficult  to estimate the total number of pages, because a document may range in size from a single page to  hundreds of pages. Regardless of the route by which they got to us, most of the open­source materials originated on the  Internet.  They range from videos released by Salafi jihadists to blog postings to published e­books and e­ magazines.  These open materials come largely through the U.S. Intelligence Community’s Open­source  Center (OSC), formerly known as the Foreign Broadcast Information Service (FBIS).  Other important  open­source information came from the SITE Intelligence Group (formerly the SITE Institute) and other  non­governmental institutions.  Some information we acquired from the Internet or from the few books  published in the west that were written by former members of the Salafi jihadist movement.   Captured documents are a useful complement to open­source materials.  Sometimes, the distinction  between the two blurs when texts that are available in open­source also appear in captured documents.  This is a testimony to the fact that AQAM reads its own open literature.  It is also a result of a broader  fact:  namely that this adversary tends to say in public what it says in private.  The discourse of the open  literature is not appreciably different from that of the documents written purely for internal consumption.  Thus, one can reasonably conclude that this enemy is generally sincere in its public discourse. The literature of the Salafi jihadists is not purely propaganda.  Nor does it consist entirely of bomb  manuals, poison recipes, and religious tracts.  In fact, the content of both the captured and open­source  ­ 2 ­
  • DRAFT documents varies widely.  It ranges from the equivalent of grocery lists, to the kind of trash­talking  common to young people and soldiers around the world, to detailed discussions of weapons and tactics, to  treatises on Islam, to propaganda tracts and so on.  However, it also includes important and oft­ overlooked discussions of strategy and politics that are often remarkably light on religious bombast.  This  paper concentrates primarily on those works that Brynjar Lia and Thomas Hegghammer have dubbed  “jihadi strategic studies.”5 SALAFI JIHADISM The membership of Al Qaida and associated movements is defined by its adherence to an understanding  of Sunni Islam which they and outsiders often refer to as “Salafi jihadism.”6  It is important to note that  most Salafis are not “Salafi jihadists” and many Salafis deny that “Salafi jihadists” are Salafis at all.7  Though there are many issues in play, a witting or unwitting adherence to the ideas of Sayyid Qutb  (1906­1966) and a personal commitment to action are the two best markers of a Salafi jihadist.  In fact,  Qutb’s short book, Milestones, first published in 1964, plays a role for Salafi jihadists somewhat  analogous to that played by the Communist Manifesto for Communists.8   Qutb, an Egyptian, began with the premise that Islam, as manifested in the Quran and the Sunnah,  contains all the answers that mankind needs and that all other ideologies are oppressive and corrupt.  Furthermore, Qutb longed for a future when men would be free to worship Allah as He wants to be  worshipped.2  Islam, he wrote, “is really a universal declaration of the freedom of man from servitude to  other men and from servitude to his own desire…It is a declaration that sovereignty belongs to God alone  and that He is the Lord of all the worlds.”  Qutb believed firmly in tawhid, the unity of Allah, meaning  that He is not only the sole sovereign of the universe, but also that He should be the only object of  worship and obedience.  To this mix, Qutb added the idea of jahiliyya, an Islamic term which translates  directly as “ignorance,” but which really refers to pre­Islamic barbarism.  He declared that the ummah  (the community of Muslims) was nearly extinct because almost all so­called “Muslims” had, in fact,  reverted to a state of jahiliyya, due to the repressive effects of democracy, communism, and various other  non­Islamic influences.  “The foremost duty of Islam in this world,” Qutb maintained, “is to depose  jahiliyya from the leadership of man, and to take the leadership into its own hands and enforce the  particular way of life which is its permanent feature.”  This meant the implementation of sharia (Islamic  law) in all Muslim lands, and the spreading of his understanding of the faith to all the self­styled Muslims  in the world. 9 Just as Marxism­Leninism held that feelings of national patriotism were the product of “false  consciousness,” so, too, does Salafi jihadism, as enunciated by Qutb and elaborated by his followers,  though they do not use that expression.  “True Islam” as the Salafi jihadists imagine it sees no distinction  among nationalities or races.  It sees only Muslims and non­Muslims.  Much as the communists believed  2  This article uses “Allah” and “God” interchangeably for a number of reasons.  First, “Allah” is the Arabic word for  “God.”  Second, most Muslims believe they worship the same God as Christians and Jews.  Third, the translators  upon whose work we draw are not consistent in their usage, but we have been reluctant to edit their work.   ­ 3 ­
  • DRAFT that the “scientific” laws of “dialectical materialism” guaranteed the ultimate victory of the proletariat, so  too, do the Salafi jihadists believe that Allah has promised them ultimate victory.  As a document  captured in Afghanistan discussing guerrilla warfare in Tajikistan put it, “real Muslims are invincible, and  their triumph in any war is guaranteed by God’s will.”  Bin Laden had a similar message in early 2003:  “our ummah has been promised victory by Allah, but if this victory has become delayed, then it is due to  our sins and our sitting back from helping the Religion of Allah.”10 In a further parallel with communist thought, the Salafi jihadists, particularly those in organized groups,  view themselves as the vanguard of the coming Islamic revolution.  The vanguard lights the spark that  will spread the flame of Salafi jihadist revolution across the entire ummah.  Though the idea was not  original with Qutb, he wrote in Milestones, “How is it possible to start the task of reviving Islam?”  Answering his own question, he said:  “There should be a vanguard which sets out with this  determination and then keeps walking on the path.”  Numerous Salafi jihadist luminaries have publicly  used the term, including Ayman al­Zawahiri in his 2001 book, Knights Under the Prophets Banner, bin  Laden and Abu Ubayd al­Qurashi.  Indeed, the Salafi jihadist group that fought alongside the Muslim  Brotherhood against the Syrian regime in the late 1970s and early 1980s called itself the “Fighting  Vanguard.”11   The two main goals of the Salafi jihadists, then, are the “restoration” of a Caliphate stretching from Spain  to Indonesia and the spreading of Salafi jihadism to all the billion­and­a­half people who, as AQAM sees  it, mistakenly call themselves “Muslims” today.  The Caliph is to provide a protected space, free from  pernicious external influences that either prevent people from being “true Muslims” or that tempt them  into not being “true Muslims.”  In such an environment, Islam would flourish and regain its rightful place  at the head of the world. INFLUENCES AND PRESENT STRATEGIC THOUGHT Though the members of the Salafi jihadist movement who make the headlines tend to be the bombers and  the thugs, there are important thinkers in the movement, including some who, in any other political group,  would clearly qualify as military strategists.  While many leaders and commanders within AQAM  approach the challenges they face with an instrumental, strategic mindset—Ayman al­Zawahiri is a good  example—many, even most, of AQAM’s most sophisticated strategic thinkers and military scholars are  not commanders in their own right.  The operations of the Salafi jihadist revolutionary terrorists are not  ruled by strategy, but they appear to be influenced by evolving strategic thought.  Most visibly, analysts  and practitioners within the movement write, often critically, about what they have observed and offer  suggestions for improvement.  These writings add to the existing body of jihadist literature circulating in  cyberspace and on battlefields around the globe.  These relatively unknown works are influencing the  thinking of present­day and future jihadist leaders and thinkers.  The situation is analogous to that during  the period of the development of nuclear strategy in the United States during the 1940s and 1950s.  While  uniformed commanders such as General Curtis LeMay obviously had a great deal of influence over how  ­ 4 ­
  • DRAFT the United States would have fought a nuclear war, so, too, did civilian thinkers such as Bernard Brodie,  Herman Kahn, and Thomas Schelling.12 Abu Musab al­Suri is perhaps the leading Salafi jihadist strategic thinker, though he is now in custody.13  A Syrian by birth who has participated in several “jihads” and also lived in Spain and London, he first  made his mark in 1989 with a lengthy and highly critical analysis of the “jihad” in Syria of the late 1970s  and early 1980s.14  Al­Suri spent much of the 1990s writing and lecturing on revolutionary warfare.  Videos of these lectures circulate widely on jihadist websites.  In late 2004 or early 2005 his 1600­page  magnum opus, The Call to Global Islamic Jihad, appeared on the Internet and has become an instant  classic in jihadist circles.15   There are and have been other important thinkers in the contemporary Salafi jihadist movement.  For  example, in 2002 and 2003, Abu Ubayd al­Qurashi wrote a regular column on strategic affairs that  showed an extensive awareness of western military and strategic writings.16  Abu Bakr Naji wrote a book  disseminated on the Internet in 2005 entitled The Management of Savagery that talked about how the  defeat of the Soviet Union could inform the fight against the United States.   It discussed how Salafi  jihadists could build on initial successes to move toward a Caliphate.  More recently, the “genius writer”17  Abdurahhman al­Faqir has written about the tradeoffs between kinetic and non­kinetic action, and  analyzed the societal weaknesses of the United States.18  Other important contributions have been  anonymous, such as “Jihadi Iraq: Hopes and Dangers,” a piece that argued Salafi jihadists could win in  Iraq by inducing America’s coalition partners to leave,  placing the full burden of the war on the United  States.19  Finally, many of these ideas get bandied about and debated in online chat forums that perhaps  are analogous to American websites such as “Defense and the National Interest” or the “Small Wars  Journal.”20 Some of these writers style themselves as mujahideen of the pen while others are mujahideen of the  sword.21  For instance, Abu Musab al­Suri liked to portray himself (albeit probably falsely) as leading a  solitary, academic existence, writing and lecturing on important military questions.  One highly  complimentary observer described Lewis Atiyatallah, who acts as both a propagandist and a strategist for  the movement, as unable to “live in the Tora Bora mountain caves separated from his keyboard or his  copy of the Financial Times.”22   The strategists, of course, study and debate Islamic military and political history.  However, they also  draw heavily on non­Islamic military and political thought.  They can often be found discussing topics  such as the Vietnam War, or the finer points of Clausewitz, or referring knowingly to the influence of  Bernard Lewis upon the work of Samuel Huntington.23  They quote Lord Palmerston’s famous dictum  that nations have no permanent friends, only permanent interests, and have been known to invoke Paul  Kennedy’s theory of imperial overstretch in their struggle against the United States.24  Sayyid Qutb himself laid the groundwork in Milestones for the use of non­Islamic military thought.  He  made a distinction between learning philosophy or theology from non­Muslims on the one hand and  learning the physical sciences or other such things from them on the other.  The latter he described as not  ­ 5 ­
  • DRAFT being “related to the basic concepts of a Muslim about life, the universe, man, the purpose of his  creating.”  Therefore, “a Muslim can go to a Muslim or a non­Muslim to learn abstract sciences such as  chemistry, physics, biology…military arts and similar sciences and arts.”  More recently, Abu Bakr Naji  wrote that the “sharia permits us to use [those] plans and military principles of non­Muslims in which  there is no sin.”25 Though there is no more unanimity of military thought among the intellectual leaders of the Salafi jihadist  movement than there is in the community of Western defense intellectuals, the writings of the jihadist  strategists do betray a fondness for Marxist­Leninist and other leftist­inspired military thought.  There are  two reasons for this.  First, the jihadists’ foundational thinker was Sayyid Qutb who wrote his most  prominent works, including Milestones, during the 1950s and 1960s when Marxist rhetoric, vocabulary,  and modes of thought were in the air, particularly in the developing world.  (This is not to say, of course,  that Qutb himself had even the slightest Marxist leanings.)  Second, the simple fact is that during the  twentieth century, most of the important writing about revolutionary warfare—which is, after all, what  the Salafi jihadists are engaged in—was either written by leftists or written about the work of leftists.   Often this leftist influence in the jihadist literature comes in the form of tactical advice.  In October 2007,  for example, an anonymous person posted an item called “The Tactics of Guerrilla Warfare” to the al­ Qaida­affiliated web forum, al­Ekhlaas.  Among other things, it gives the wisdom of Mao Tse­Tung, Che  Guevara, and General Vo Nguyen Giap on the subject of ambushes.26 However, much of the leftist influence is of a strategic nature.  Of the leftist thinkers who wrote about  war, Mao Tse­Tung has had the greatest discernable influence on AQAM’s thought.  The movement’s  theorists approvingly cite his ideas about the importance of the masses, stages of insurgency, and the  political end of consolidation of forces, leading eventually to statehood and sovereignty.  These citations  range from formally footnoted references  and mentions of the thoughts of a “Chinese expert,” to  uncredited appropriations of his ideas.  Mao’s metaphor, for instance, about the guerrilla being the fish  who swims in the sea of the people shows up repeatedly in both captured documents and open­source  jihadist materials.27  Mao’s construct of the three stages of guerrilla warfare is a fixture in much of the Salafi jihadists’  strategic literature.  In a series of articles appearing in an online military magazine, Abu Hajar Abd­al­ Aziz al­Muqrin, then the head of al Qaida in Saudi Arabia, described three stages to guerilla wars: 1)  “Strategic defense.  The mujahideen seek to defend Islam,” 2) “The stage of relative strategic balance” in  which the mujahideen form “semi­regular forces that gradually become regular forces with modern  formations,” and 3) the decisive military strike, the “final attack.”28 Al­Muqrin’s text is by no means unique.  A sixty­six­page study of the war in Afghanistan as of  mid­2006, written by a member of al Qaida’s Committee of Information and Strategy, uses the construct,  and assesses that the jihadists in Afghanistan are transitioning from the first to the second of Mao’s  stages.  Similarly, an untranslated captured document entitled “Summary of the Three Stages of Guerrilla  ­ 6 ­
  • DRAFT Warfare and Its Effects, from a Mujahidin perspective,” appears to use the construct, as does Abu Fath al­ Pastuni, writing apparently in the context of the Southeast Asian group, Jemaah Islamiyah.29 The experiences of other leftist revolutionary groups and the ideas of those who have led them or  assessed them have also found a home in Salafi jihadist strategic literature.  Hence, there are occasional  references to Che Guevara, or Regis Debray.30  Carlos Marighella, a Brazilian rebel of the 1970s best  known for his work on urban guerrilla warfare, is another interesting example.  The Abu Sayyaf Group in  the Philippines adapted—“plagiarized” would be a better word—his Mini­Manual of the Urban   Guerrilla, turning it into the Mini­Manual of the Urban Mujahideen  through a simple substitution of  Islamic words for offending Marxist words.31 Robert Taber’s The War of the Flea discusses protracted insurgencies and reiterates many of Mao’s  tenets.  “The guerrilla fights the war of the flea,” Taber explains.  “The flea bites, hops, and bites again,  nimbly avoiding the foot that would crush him.  He does not seek to kill his enemy at a blow, but to bleed  him and feed on him, to plague him and bedevil him, to keep him from resting and to destroy his nerve  and his morale.”  Salafi jihadist strategists often refer to Taber’s work, using the flea analogy.  Al­Muqrin  noted that “nonconventional war is called guerrilla warfare or ‘flea­dog war.’  The fleas bite the dog and  fly away.  The dog scratches its skin raw.  The fleas return and bite the dog repeatedly until the dog loses  consciousness and dies.”  Abu Musab al­Suri’s lesson­learned document from the “jihad” in Syria in the  1970s and 1980s, mentions Taber’s thoughts on the importance of a protracted war: “The mujahideen  should utilize successive and strategic military operations that exhaust the regime and its institutions.  They should play ‘the dog and the fleas game.’”  An article by Abu Ubayd al­Quarashi recovered in  Baghdad also refers to Taber.32 Some Salafi jihadists even draw on the words of American black radicals.  Most substantively  Abdurrahman al­Faqir recently cited the works of Robert F. Williams, a forerunner to the Black Panthers  who spent much of his life in exile in Cuba and China, to illustrate the potential for inciting a race war in  the United States and the multitude of targets that co­opted African Americans could attack in this  country.33  More at the level of rhetoric, Ayman al­Zawahiri and As­Sahab, al Qaida’s media arm, have  deployed the words of Malcolm X.  In one case, As­Sahab made use of his discussion of how white men  lack the “heart” and “nerve” needed for guerrilla warfare, implying that the Muslims in Afghanistan and  Iraq ought to be able to defeat them.34   Underlying all of this is a fundamentally Clausewitzian view of war or, more properly in this case, of  “jihad.”  Indeed, Carl von Clausewitz’s analysis of warfare has transcended many cultures and many  generations of military technology, so it is not surprising to see his ideas, though seldom cited explicitly,  suffusing the Salafi jihadists’ strategic literature.  Among the most important perspectives that jihadists  share with leftist writers on revolutionary war is a sense of the deeply political nature of the struggle.  This, of course, is a Clausewitzian notion.   As their writings indicate, the elites of the Salafi jihadist movement believe they are pursuing goals that  are at once political and religious.  Many of them seem clearly to be aware of Clausewitz’s assertion that  ­ 7 ­
  • DRAFT “war is merely the continuation of policy by other means.”35  One captured document, for instance,  echoed Clausewitz’s statements about the connection between war and politics: “We talked earlier about  war and politics.  However, both have one objective, with different techniques of achieving the target.”36  According to al­Suri, the loss of sight of this goal contributed to the failure of the revolt in Syria.  “With  the exception of some mujahideen leaders, and some members, most of the people who waged this  revolutionary war were low on religious instruction and lacked political awareness…they did not  comprehend that this war was a means to a political end.  Their ignorance made them incapable of  developing a comprehensive strategic plan.”37  Abu Ubayd al­Qurashi has noted that: based on what [Clausewitz] the famous plotter has declared centuries ago, Mao Tse Tong  has mentioned in his book about the revolutionary war, the basic relation between war  and politics; a relation which render[s] military operations relevant to the political  leadership.  In this regard, Mao declared, ‘war can never be separated from politics.’  He  added, ‘politics is a war itself, but without shedding any blood.’  Thus Mao further says  that all the operations executed by the revolutionary arm especially the military ones… should be an implementation of political aims.38 In particular, then, AQAM’s thinkers interpret the centrality to their struggle of political efforts as  meaning that they must be one with the people.  To a substantial degree, one can understand the efforts of  AQAM’s strategists as a continuing quest to find the formula for rallying the support of the masses.  In  the late 1980s’, al­Suri realized the importance of this as well.  “No matter how big or capable the  vanguard organization is,” he wrote,  The war it wages is waged on behalf of the masses, those masses are its source of  information, supplies, personnel, and refuge a gang warfare theorist once said (the  masses are the sea in which the vanguard organization should swim like a fish).  All  revolutionary wars that were able to mobilize the masses on their behalf were successful;  such as Algiers, China, and Vietnam, however, the revolutionary wars that failed to  achieve that and were isolated from their masses ended up in defeat, like Malaysia,  Philippines, and Greece {Refer to the translated book: The War of those deemed weak.}39  [As written] One might argue that there is a disjuncture between the jihadists’ strategic influences, which largely talk  about revolutionary warfare within countries, and the task the jihadists actually face, a near­global  revolution.  To be fair, there are no good templates or models for global insurgency, so the jihadist  strategists are bringing their own ideas to the table, as well.40  It follows that their strategic thought is not  and cannot be entirely made up of rehashed communist revolutionary thought. Since 1996, al Qaida has enunciated and refined a two­track strategy for the reestablishment of the  Caliphate, though not all Salafi jihadist groups share al Qaida’s global perspective.41  The first track is  largely military.  It calls for the violent expulsion of the United States (and to lesser and varying degrees,  depending on the location in question, other “colonial” powers such as Britain, France, and Australia)  ­ 8 ­
  • DRAFT from the “Islamic world.”  Typically, this entails inflicting economic and military damage sufficient to  induce the United States to withdraw its forces and influence from Islamic lands.  Sometimes this would  entail striking directly at the American homeland.  More commonly, however, it would mean attacking  American targets locally or involving the United States military in multiple counterinsurgency quagmires.  Given the weakness of American military forces, so the logic goes, such wars would be ideal for bleeding  the United States even while its presence on Islamic soil would further discredit it with the ummah.  This  would be followed by the overthrow of the local “apostate” governments which would be unable to  survive without the help of their erstwhile foreign sponsors.  The parallel track involves political action,  specifically proselytizing or “dawah,” spreading Salafi jihadism to all Muslims in the world.  These two  tracks are to come together, probably in the distant future, with the reestablishment of the Caliphate.42 The works of most strategists and leaders in AQAM seem to agree that one piece of territory could be  liberated and then its borders could be pushed outward, eventually to encompass all Muslim lands.  One  finds such formulations at least as far back as the writings of Mohammed Abd­al­Salam Faraj in the early  1980s and up through the present times.  There are differences among writers (breaking down largely  along ethnic lines) as to where the initial liberated territory should be and whether it should be a country  or simply any piece of territory, but the underlying concept remains the same.   DIFFICULTIES IN EXECUTION Many Salafi jihadist strategists seem determined to plan a global Salafi jihad that would make use of  insurgency, terrorism and irregular methods familiar to Chinese, Latin American and Russian leftists.  However, the evidence suggests that they face substantial challenges to their ability to execute such plans.  The strategists may like to imagine themselves as the Prussian General Staff but they do not and cannot  sit atop a hierarchical global jihad, especially one which in their dreams would comprise many millions of  people.  Not only does geography militate against unity of command, but the commitment to individual  action that is a vital part of Salafi jihadism ensures that many individuals or small groups of fighters will  have no connection whatsoever to a formal terrorist infrastructure.  Thus, they are likely to launch  inefficient, ineffective, or even counterproductive operations.  Others in the movement, who may be  connected with the infrastructure, will choose not to obey the directives from Al Qaida central because  their preferences diverge from those of the people nominally in charge.43 The tension between centralized control and decentralized execution, is of great concern to the strategists.  Indeed, the literature is filled with numerous complaints about the rashness and ineptitude of the foot­ soldiers.  A captured document written in about 1997 by a veteran of the “jihad” against the Soviets in  Afghanistan describes the problem succinctly.  During the war, “I was one of the minority [of] Arabs who  dedicated themselves for the ‘Afghani jihad’…[For the rest] martyrdom was closer to their hearts and  many of them won that.  I was more looking for the conquest.”44  A document captured in Abu Hafs al­ ­ 9 ­
  • DRAFT Masri’s house in Kandahar attributes many casualties that the jihadists suffered when fighting the Soviets  to ‘ignorance of the military tactics rules or unwillingness to apply these rules.”  Another document about  the “jihad” in Tajikistan described Arab volunteers as falling into two categories: the brave, patient, and  obedient ones and the emotionally unstable, disputatious, lazy, inexperienced, and disorganized ones.45  Similarly, in 2006 an online jihadist forum warned its members against “negative media manifestations”  and “media outbursts” that could undercut the efforts of the movement.46 Salafi jihadist strategists maintain that in order to attain victory, they must stave off physical defeat at the  hands of their enemy’s coercive forces while simultaneously rallying all the so­called Muslims to their  action­oriented “true Islam.”  They are certainly trying to recruit all Muslims in order to save their souls.  However, there are other, more immediately practical, reasons for the movement to pursue this goal.  Shaykh Abd­al­Aziz bin Rashid al­Anzi observed in 2006 that “the Muslim nation is the strategic depth  of the mujahideen in the guerrilla warfare.  It provides shelter, refuge, and camouflage during fighting.  The Muslim masses are a source of information for the mujahideen…Moreover, they provide the  mujahideen with fighters and supplies that never end.”47 Given this, one of the most important measures of merit for Salafi jihadist activities is whether they  attract people to the movement or repel them.  The writings of the strategists betray grave concerns that  too many of the actions undertaken in the name of the movement needlessly repel the very people they  are trying to attract through the propaganda of the deed.   Prominent among the ways in which experience has shown the movement that it can inadvertently  separate itself from the masses is by killing Sunni Muslims.  Insufficient political savvy, youthful  strategic ignorance, and the general tendency to engage in disjointed and ill­considered operations come  together to create this particularly toxic problem of killing other Sunni Muslims.  The 2003 bombing in  Riyadh, Saudi Arabia and the 2005 bombing of the wedding in Amman, Jordan, for instance, did  enormous damage to the standing of the movement.  Ayman al­Zawahiri learned this lesson when his  Egyptian Islamic Jihad (EIJ) blew up a young girl named Shayma in the course of a failed assassination  attempt against the Prime Minister.  The Egyptian regime successfully spun this blunder against EIJ,  portraying the incident as a dastardly attack on the girl.48  Sometimes such actions even cause  dissatisfaction and defection among members of the movement.  Aukai Collins, for instance, was an  American jihadist fighting in Chechnya who eventually became an informant for American intelligence.  One of the “major factors” which led him to take this step was a terrorist attack in Egypt which killed  many civilians.  “I was outraged and felt betrayed, because as I was fighting the Russian army and  shedding my blood in the defense of Islam, a bunch of cowards in Egypt were killing old ladies and kids  in the name of jihad.”49 On this issue of killing Sunni Muslims, the movement is on the horns of dilemma.  Due to the  fundamentally uncertain and imprecise nature of war and the location of most of the battlegrounds in the  war on terrorism, innocent Muslims will from time to time be “collateral damage” in jihadist attacks.  ­ 10 ­
  • DRAFT Osama Bin Laden himself recognized this truth when he said in 1999, “when it becomes apparent that it  would be impossible to repel these Americans without assaulting them, even if this involved the killing of  Muslims, this is permissible under Islam.”  However, the willingness of those prosecuting a war to accept  such costs does not lessen them; the bill must still be paid in terms of public support, no less by al Qaida  than by the military forces of “infidels.”  When the Muslim masses begin to perceive that such collateral  damage is being inflicted wantonly (or worse yet, deliberately), the results can be catastrophic.  An al  Qaida operative in the early 1990s warned that “a movement that is isolated from its masses, that is  suspicious of its people, and whose people are suspicious of it, can achieve nothing but destroy itself.”  Abu Ubayd al­Qurashi wrote an incisive analysis of the experience of the Tupamaro urban guerrillas in  Uruguay in the 1960s and early 1970s, crediting the guerrillas for their tactical prowess and  organizational abilities but faulting them for the way in which they lost the support of the people.  He  argued that the thuggery of the Tupamaros destroyed their reputation and proved that there was no  difference between them and the government they were trying to overthrow.50 It was with these considerations in mind that Ayman al­Zawahiri, the number­two man in al Qaida urged  the movement to “avoid any action that the masses do not understand or approve.”  Abu Ubayd al­ Qurashi’s study of the Tupamaru rebels enunciated the principle that the insurgents must appear more  attractive to the people than the government they are trying to overthrow.  He considered that any action  that had to be explained to the masses was a failure.  Al­Anzi likewise advised the mujahideen to “take  the people’s stance into consideration since it is one of the most influential factors in the war not only for  support and sympathy but also for averting the reproaches of opponents.”51 The ultimate negative example of violence run amok with strategic consequences is the war in Algeria in  the mid­1990s.  The Armed Islamic Group (GIA) embarked on such an orgy of violence that the Algerian  population—whom they were, after all, trying to convert to their understanding of Islam—recoiled in  horror and in short order the GIA all but burned itself out.  A 1996 book on guerrilla warfare recovered in  Afghanistan describes the “negative effects” of attacks on civilians in Egypt and Algeria, noting the “lack  of a legal [religious] agreement on that action,” and the resulting “political splits and disputes” can lead to  the “increasing isolation of the movement.”52   For his part, Abu Musab al­Suri made a particular point of  railing about the mistakes made in Algeria.53 Absent popular support, Zawahiri has noted, the movement will be “crushed in the shadows, far from the  masses…and the struggle between the Jihadist elite and the arrogant authorities would confined to prison  dungeons far from the public and the light of day.  One way of staying close to the masses is through the  provision of social services.  Rejecting the words of the Al Qaida charter from the early 1990s that say  that Al Qaida’s path is “jihad” and it “does not handle matters of aid,” Naji, Zawahiri and a few other Al  Qaida strategists, harkening back to Maoist theory have started urging that the provision of humanitarian  aid and social services can be an effective way of rallying the ummah to their banner.54 ­ 11 ­
  • DRAFT Above and beyond such problems, however, the Salafi jihadists have found that the violent and coercive  power of their adversaries is daunting.  There is wide agreement that the security services of many of the  so­called “apostate” governments have proved crushingly effective, especially when the Salafi jihadists  attack them directly.55  As a result, there is an extensive body of jihadist literature about security,  counterintelligence, and communication security.  Though the traditional view in jihadist literature has  been that the US military is weak and cowardly and ultimately ineffective, particularly when operating  against Muslim guerrillas, more recent writers show an increased respect for the US military’s  capabilities.  Abu Musab al­Suri led the way in his 2005 book, Call to Global Islamic Resistance.  “The  condition of the ummah at present begs for defeat—that is, if we had no hope in God,” he wrote.  In fact,  the United States “reclaimed” the “initiative” in the war promptly after September 11, in his view.  Though many jihadists like to denigrate the American military, al­Suri drew quite a different lesson. Open confrontation with America or any of her military allies is impossible as long as  America can maintain complete hegemony with its overwhelming technological  capabilities, and particularly with the presence of the collaborating powers who conduct  her administration on the ground.  Tora Bora, Afghanistan 2001, Khurmal, Iraq 2003,  Jabal Hata, Yemen 2003, and what occurred in Fallujah while I edit this text, November  2004, demonstrated what Hama, Syria 1982, Tarablous, Tel a­Za’tar, and Beirut,  Lebanon 1982 and Nabatiya, Lebanon proved concerning open confrontation by jihadist  bands.  The mujahideen confronted in these instances only locally competent armies, so  imagine the same with American military might!  The futility of open confrontation  between small cells and organized superior armies is a well known matter addressed in  most studies on guerilla war.56 Controlling the movement is obviously difficult when foreign high technology militaries and  authoritarian intelligence services are busily killing and capturing leaders or blocking their  communications.  Given this, further decentralization of the movement is likely.  In part, this may happen  because of the internal dynamics of the movement and because of the way its adversaries shape it.  Marc  Sageman has argued that unlike its predecessors who truly were men of action, the current generation of  Salafi jihadists, is largely made up of wannabes who hang out on chat sites daring each other to act.57  There is merit in this argument but, if anything, it makes the case for an evolution in the direction of  “leaderless resistance,” albeit a resistance movement which is sputtering and fizzling.58  However, we can  expect the jihadist strategists to try to make virtue out of this necessity and some may try to use their  intellectual influence to push it farther and faster in the direction of genuine, vibrant leaderless resistance.  Since 2005, a strategic approach very much along these lines has emerged among some of the intellectual  elites of the Salafi jihadist movement in the Arab world.  These strategists argue for less centralization  and bureaucratization and instead seek a transition to something more closely approximating leaderless  resistance.  For his part, Al­Suri’s prescription was simple: the Salafi jihadist movement must: ­ 12 ­
  • DRAFT Become a strategic phenomenon, following the model of the Palestinian Intifada against  occupation forces, the settlers, and all who aid them.  However, it should be broadened  and embrace all corners of the Islamic world, reaching with its deterrent arms the heart of  the invading United States and its allies of infidels, from every race and every place.59   Al­Suri characterized this new strategy as entailing a “system, not organization.”  The system should pass  on only “a common aim, a common doctrinal program, and a comprehensive educational program.”  The  general guidance and common educational program would entail promulgating material to incite the  masses to “resistance” and to educate them in conducting the struggle.    This would mean widely  disseminating “military training manuals, and courses, and popular guides to popular resistance” in  Arabic  and also translating them into Turkish, Urdu, Malaysian, and Indonesian, “as well as to other  Islamic languages” and perhaps even into English, French, and Spanish.60 As might be predicted, no other member of the jihadist intellectual elite has made an argument as  comprehensive as al­Suri’s.  However, there are indications that at least two strategists are thinking along  similar lines.  In the summer of 2006, Lewis Atiyatallah seemed to urge delay in creating a model Islamic  state—with all the bureaucracy and infrastucture that al­Suria loathed—even if the jihadists should attain  victory in Iraq over the United States.  Al­Suri would certainly have agreed  with his reasoning: Establishing a nation in the real meaning (which includes being attached to a certain piece  of land with presence of establishments, departments on the land, and the people who are  on a certain piece of land…etc.)  We are not in a hurry for that; it consumes energy and  will be an easy target for the enemy (the Americans and their followers have long arms,  which are the air weapons and the weapons of mass destruction, we must be aware of  that).61   Muhammad Khalil al­Hakaymah, a senior al Qaida operational leader and propagandist (whose work, it  must be admitted, is often highly derivative) has presented a vision that is more expansive than  Atiyatallah’s.  In the autumn of 2006, he urged AQAM to find a “new method” of fighting.  Previously,  they had operated in “open battlefields,” “prov[ing] that they are incomparable fighters.”  This brought  about “victories” in Afghanistan, Chechnya, and Bosnia.  However, the jihadists had proved incapable of  standing up to American military might because the Americans used “a new fighting technique” to which  the jihadists were not accustomed.  This entailed isolating the “victimized country” and ruthless  application of military force through extensive use of local collaborators and “air and missile  ­ 13 ­
  • DRAFT superiority.”  Al­Hakaymah further observed that the local security services were crushingly effective at  stamping out clandestine organizations and that the fight against the security services distracts the  mujahideen from what should be their highest priority: fighting the “aggressive occupier.”62 In place of the current approach, al­Hakaymah suggested something like al­Suri’s global resistance,  calling it an “individual jihad,” in the “indirectly occupied countries.”  He offered as examples of this sort  of individual jihad the 1990 murder in the United States of Meir Kahane, and the murder of some female  Israeli students by a Jordanian border guard who thought they were mocking Muslim graves.  Al­ Hakaymah thought that such efforts could dislodge the enemy and push him into collapse and retreat,  making the “way for desired strategic goals.”  Such methods, he maintained, had pushed out the British,  French and Italian colonial occupiers because “everyday and everywhere they met a continuous resistance  from the ummah’s youth.”63 Some of the discussion on Salafi jihadist websites recently has mirrored these ideas, as well.   A web  posting in May 2007, for instance, urged the creation of an online list of assassination targets which could  be nominated by members of the ummah.  The names of all those who “harmed the Muslims” could be  posted, along with “information about the places where they stay, where they live and where they go.”  Then, Muslims could assassinate these targets wherever they might be found, “whether they are in the  valleys of Siberia, the swamps of the Amazon, the fields of the American west, the jungles of Central  Africa, or the Indian hills.”  The author noted that “one of the advantages of this strategy is [its]  simplicity.”  Most targets would be scarcely protected and so could be stoned, stabbed, poisoned or run  over even by untrained Muslims.  Such an endeavor, he thought, would motivate and inspire Muslims  while instilling fear in the hearts of the infidels and making them think twice before starting to harm  Muslims.64  Similarly, in early 2008 two al Qaida­affiliated online forums ran postings suggesting that  Muslims should post the identities, photos, and habits of intelligence personnel and their informants,  presumably so as to enable their neutralization by others. 65   Arguably, the establishment of the almost entirely virtual “Islamic State of Iraq,” (ISI) as the latest fig­ leaf covering the Salafi jihadist movement in Iraq has a thrust similar to al­Suri’s quest to reduce the  jihad’s targetable infrastructure, while also having something of a Maoist feel to it, as well.  Though  claiming status as a “state” and announcing the names of various “ministers” and officials, it has no  territory and operates in a largely clandestine manner.  The most significant defense and justification of  the establishment of the ISI argues that as a practical matter, both in Mohammed’s time and in the  modern era states have not necessarily fully controlled their own lands and airspace.  In fact, the author  implies that the Islamic State of Iraq has as much claim to the status of “state” as does the US­backed  ­ 14 ­
  • DRAFT government; both entities have freedom of action to strike each other, the ISI gaining this from the fluid  guerrilla nature of its military forces.66 The problem, of course, with moving in the direction of leaderless resistance is that the tendency to  engage in ill­considered, overly­violent operations that harm the population to whom the jihadists are  trying to appeal, will increase.  The Salafi jihadist intellectuals, then, are struggling on the horns of a  dilemma.  A sophisticated command and control infrastructure gives their adversaries something to  attack.  Without such an infrastructure, however, AQAM’s already somewhat disjointed,  counterproductive actions are likely to become even more so, al­Suri’s grand vision notwithstanding.  In  such a situation, the impact of AQAM’s operations for the West may lessen, even as their frequency goes  up.  Left to its own bloody devices, AQAM may, in fact, burn itself out. ESTABLISHING AN CONFLICT RECORDS RESEARCH CENTER  A Western failure to win this war is a serious possibility, even though a Salafi jihadist victory is fanciful  by almost any measure.  Nevertheless, the Salafi jihadist movement has within it a small community of  intelligent people who think strategically and who are actively searching for solutions.  If there is any  danger at all that new strategic approaches can bring the terrorists closer to victory, then it behooves us to  pay attention to the intellectual content of what they say.  That said, if the jihadists ever give this war a  serious go, the key development may take place on a laptop computer in a study lined with books of  Islamic law, world military history and the works of the “makers of modern strategy.” Fortunately, scholars have the resources available to follow the development of such issues.  Because he  seeks to call all Muslims to his banner, the enemy has to put many of his ideas out in the open.  Thus,  dangerous clandestine human operations are not necessary to steal the enemy’s theoretical works as was  the case during the Cold War when the Soviet military classified any even slightly interesting  professional journal.67  Moreover, because this is an active conflict with open fronts—major enemy  headquarters (for lack of a better term) existing not far behind the front lines, but often in close proximity  to friendly forces—the United States and its partners routinely capture important terrorist documents of  all kinds.  As a result of the military operations of the last several years, the US Government has accumulated a  library of hundreds of thousands documents captured from terrorist adversaries such as al Qaida.  They  were written by individuals within the terrorist movement ranging from Osama Bin Laden down to rank  and file foot soldiers. They include internal discussions of strategy, operations, and tactics; theology;  politics and the international situation; intelligence and espionage; training and indoctrination; history;  and individual terrorist attacks. Document formats are primarily text (ranging from handwritten pocket  litter to printed books) and some video. ­ 15 ­
  • DRAFT The Office of the Secretary of Defense in consultation with the Office of the Director of National  Intelligence has decided that a substantial percentage of these documents should be made available to  scholars in order to encourage and facilitate additional study.  The Department of Defense has contracted  the Institute for Defense Analyses to help open this collection to the general scholarly community.  A  location has been tentatively selected in the Washington DC area and administrative, technical, and  procedural preparations are underway.  When the center opens, researchers will be able to access image  files of original documents, conduct research, and publish their findings.   This paper suggests the analytic synergy that is possible when captured documents from the Salafi  jihadists are brought together with the open­source materials already available and studied not only from  the bottom­up perspective of the traditional terrorism analyst, but also from the top­down perspective of  the expert in strategic studies.  The Salafi jihadist community is active and intellectually fertile and  engages in constant adaptation.  In order to understand it, it behooves both scholars and practitioners to  bring to bear a variety of analytic approaches on all the data that is available.  When the Conflict Records  Research Center opens, this will be possible in ways that have no wartime precedent. ­ 16 ­
  • 1  For example: Marc Sageman, Understanding Terror Networks, (Philadelphia: University of Pennsylvania Press, 2004);  Marc Sageman, Leaderless Jihad: Terror Networks in the Twenty­First Century, (Philadelphia: University of Pennsylvania  Press, 2008);  Jessica Stern, Terror in the Name of God: Why Religious Militants Kill, (New York: Ecco, 2003); Scott  Atran, “Who Becomes a Terrorist Today?,” Perspectives on Terrorism, 2:5 (March 2008), pp. 3­10.   For an excellent  survey of the work of psychologists on such questions see Randy Borum, Psychology of Terrorism, (Tampa: University of  South Florida, 2004).  As counter­examples, see Brynjar Lia, Architect of Global Jihad: The Life of al­Qaida Strategist Abu   Mus’ab al­Suri, (London: Hurst & Company), 2007 and Martha Crenshaw, “Innovation: Decision Points in the Trajectory  of Terrorism,” paper prepared for the conference on “Trajectories of Terrorist Violence in Europe,” 9­11 March 2002,  Harvard University. 2  Robert M. Citino, “Military History Old and New:  A Reintroduction,” American Historical Review, (October 2007), pp.  1070­1071. 3  The author has led the TPP at the Institute for Defense Analyses (IDA) under the sponsorship of the United States  Department of Defense since 2004.  One result of this project was Mark E. Stout, Jessica M. Huckabey, John R. Schindler,  Jim Lacey, The Terrorist Perspectives Project: Strategic and Operational Views of al Qaida and Associated Movements,  (Annapolis: Naval Institute Press, 2008).  This paper draws heavily on that book. 4  This database is not open to the public.  However, the TPP was written with full access to it.  One small but important  sample of the documents in the database is already available to scholars through the website of the United States Military  Academy’s Combating Terrorism Center:     Brynjar Lia and Thomas Hegghammer, “Jihadi Strategic Studies: The Alleged Al Qaida Policy Study Preceding the  5 Madrid Bombings,” Studies in Conflict and Terrorism, Vol. 27 (2004), pp. 355–375.  For one example of its use by people within the movement, see William McCants’ translation of Abu Bakr Naji’s The  6 Management of Savagery, p. 7,­ %2005­23­2006.pdf, accessed 21 March 2008.  For useful discussions of Salafi jihadism, see Mary Habeck, Knowing the  Enemy: Jihadist Ideology and the War on Terror, (New Haven: Yale University Press, 2006) or Quintan Wiktorowicz, “A  Genealogy of Radical Islam,” Studies in Conflict and Terrorism, Vol. 28, (2005), pp. 75­97. 7  See Quintan Wiktorowicz, “Anatomy of the Salafi Movement,” Studies in Conflict and Terrorism, Vol. 29, (2006), pp.  207­239 for a useful typology of the Salafi movement that clearly describes the marginal status of the Salafi jihadists even  within the Salafi world. 8  A translation of Milestones is available at,  accessed 27 February 2008.   Qutb’s works are increasingly available in print in English.  See, for example, Albert J.  Bergesen, ed., The Sayyid Qutb Reader, (New York: Routledge, 2007).  There is a condensed version of Qutb’s Milestones   in Jim Lacey, ed., The Canons of Jihad, (Annapolis:  Naval Institute Press, 2008).  9  Qutb, Milestones.   Captured document “Basic Principles of the Jihad War in Tajikistan.”  Open Source Center (hereafter OSC)  10 GMP20021030000045.  Some captured documents are publicly available at the website of the Combating Terrorism Center.  See fn. 4.  The Federal Government has decided to make public a large collection of additional captured documents,  hopefully including all those referred to in this paper and the TPP.  For details on this “Conflict Records Research Center,”  see the last section of this paper. 11  OSC GMP20020108000197, OSC SAP20011007000086, OSC GMP2002103000045, OSC GMP20030122000038.  See  also Jarret Brachman and William McCants, “Harmony and Disharmony: Exploiting al­Qaida’s Organizational 
  • Vulnerabilities,” February 14, 2006, p. 2,  12  Fred Kaplan’s The Wizards of Armageddon, (New York: Simon and Schuster, 1983) is the best work on this topic. 13  For a remarkable biography of al­Suri and explanation of al­Suri’s strategic thought, see Brynjar Lia, Architect of Global   Jihad:  The Life of al­Qaida Strategist Abu Mus’ab al­Suri, (London: Hurst & Company, 2007).  This book contains two  chapters of al­Suri’s work in translation.  An important section of that work was captured on the battlefield and has been made available by the United States  14 Military Academy’s Combating Terrorism Center.  An English translation can be found at:­2002­600080­Trans.pdf.  The Arabic original can be found at:­2002­600080­Orig.pdf, accessed 27 February 2008. 15  The Call to Global Islamic Jihad has circulated widely on the Internet and elsewhere both in full text and in summarized  form.  Lia, Architect of Global Jihad, contains a translation of two chapters of al­Suri’s book.  Jim Lacey, ed., A Terrorist’s  Call to Global Jihad: Deciphering Abu Musab al­Suri’s Islamic Jihad Manifesto, (Annapolis: Naval Institute Press, 2008) is  a condensed version of the entire book.  For an example, see Abu Ubayd al­Qurashi, “Bush Under the Microscope,” in Jim Lacey, ed., The Canons of Jihad,  16 (Annapolis: Naval Institute Press, 2008), pp. 138­146. 17  OSC GMP20080204342003.   OSC GMP20080109342004.  OSC GMP20080129078001.  For alternate translations, see SITE Intelligence Group, “The  18 Real War and the Symbolic War: Pros and Cons of Ambiguity and Declaration in Claiming Attacks,” 19 October 2007 and  SITE Intelligence Group, “Barack Obama’s US Presidential Campaign Observed by Jihadists as Provoking Racial Crisis  and Fall in America,” 24 January 2008.  Brynjar Lia and Thomas Hegghammer, “Jihadi Strategic Studies: The Alleged Al Qaida Policy Study Preceding the  19 Madrid Bombings,” Studies in Conflict and Terrorism, Vol. 27 (2004), pp. 355–375. 20  http://www.d­n­ , , and . 21  Then there are those who want it both ways.  Note the title of the captured book, “The Position of the Scholar Mujahidin  in the Event of the Islamic Emirate in Afghanistan.” 22  OSC GMP20050201000226, OSC GMP20050221000155.   23  See among others OSC GMP20031022000038, SEG20040602000101.  Captured documents, “Jihad in Tajikistan, Afghanistan, and Other Obstacles Faced in Jihad; Strategy, Tactics and  24 Operational Concerns, Military and Political.”  “Basic Principles of Jihad War in Tajikistan.”  Naji, The Management of  Savagery, p. 7. 25  Qutb, Milestones.  Naji, The Management of Savagery, p. 28. 26  SITE Intelligence Group, “The Tactics of Guerrilla Warfare: Ambush and Attack,” 17 October 2007.  OSC SEG200406020000101, OSC SEP20031214000010, OSC GMP20020805000114.  See also captured documents  27 “Memorandum about the War of Struggle or the Guerrilla Warfare” and “Lessons Learned from the Armed Jihad Ordeal in  Syria.”  The latter is available at  See also a 2006 letter from a senior al Qaida leader 
  • called Atiyah to Abu Musab al­Zarqawi,­AtiyahLetter.pdf 28  OSC GMP20040120000262, OSC GMP20040121000214, OSC GMP20040209000260 and OSC GMP20040209000260.  Captured document, “Summary of the Three Stages of Guerrilla Warfare and Its Effects, from a Mujahidin Perspective,”  29 OSC SEG20040602000101.  See also the captured “A Booklet that Tackles the Following Issues: War, Gang War, Codes,  Assassinations and Kidnapping, Captured in Afghanistan in 2005.” 30  See, e.g. Abu Ubayd al­Qurashi in OSC GMP20070923281002. 31  Captured document “Mini­Manual of the Urban Mujahideen.”­2002­600080­Trans.pdf, accessed 27 February 2008.  See Qurashi’s “A Strategic Study  32 of the Pioneer Experience of the Commandos War inside the Cities” in the captured document “Various Researches on  Explosive and Instructions to Educate the Resistant Groups on Making Bombs.”  This document is also available as OSC  GMP20070923281002.  Lia, Architect of Global Jihad, pp. 225­226.  Two translations are available of al­Faqir’s message on this subject.  SITE Intelligence Group, “Barack Obama’s U.S.  33 Presidential Campaign Observed by Jihadists as Provoking Racial Crisis and Fall of America,” 24 January 2008 and OSC  GMP20080129078001.  SITE Intelligence Group, “’The Power of Truth’ – Video Documentary from as­Sahab on the War Between Islam and the  34 United States and the West,” 20 September 2007.   SITE Institute, “As­Sahab Video of Third Interview with Dr. Ayman al­ Zawahiri – 5/2007,” 5 May 2007.  Carl von Clausewitz, On War, ed. and trans. Michael Howard and Peter Paret, (Princeton: Princeton University Press,  35 1976), p. 87.  Al­Qurashi once footnoted this very edition of On War.  See OSC GMP20030122000038.  Captured document “Jihad in Tajikistan, Afghanistan, and Other Obstacles Faced in Jihad; Strategy, Tactics and  36 Operational Concerns, Military and Political.”   37  Captured document “Lessons Learned from the Armed Jihad Ordeal in Syria.” 38  See Qurashi’s “A Strategic Study of the Pioneer Experience of the Commandos War inside the Cities” in the captured  document “Various Researches on Explosive and Instructions to Educate the Resistant Groups on Making Bombs.”  This  document is also available as OSC GMP20070923281002.  Captured document “Lessons Learned from the Armed Jihad Ordeal in Syria.”  “The War of Those Deemed Weak”  39 appears from context to be a reference to Taber’s War of the Flea. 40  A partial exception might be the work that Lin Paio did, building on Mao’s theories.  In the 1960s, Lin proposed a way  for the “rural areas of the world” to encircle the “cities of the world,” but his ideas do not seem to have lasted.  Nor have we  noted them being referred to in the works of the Salafi jihadists.  Lin Piao, “Encircling the Cities of the World,” in Walter  Laqueur, The Guerrilla Reader: An Historical Anthology, (New York:  New American Library, 1977), pp. 197­202. 41  OSC FTS19960902000438. 42  Stout, et al, Terrorist Perspectives Project, pp. 138­140.  There is an excellent discussion of this problem of “agency theory” in the context of the Salafi jihadist movement in  43 Brachman and McCants, Harmony and Disharmony, pp. 13­19.
  • 44  Captured document “64 Pages of Historical Overview of the Events in Afghanistan during the Soviet Invasion and the  Early Days of Establishing al Qaida, ‘Chat from the Top of the World Number 6’; Includining al Qaida’s Ties to Egyptian  Jihad.”  SEE Stout, et al, p. 61fn104.  See also captured document “Applications to Join the Mujaheedin of Tajikistan Islamic  45 Resistance at Al­Farooq Camp.”  Center for International Issues Research, “Insurgent Media Organization Attempts to Impose Discipline on Military  46 Forum Participants,” Global Issues Report, November 17, 2006. 47  OSC GMP 2001112000057.  OSC GMP20011207000085.  Jarret M. Brachman and William F. McCants discuss the “Shayma effect” in their “Stealing  48 Al­Qa’ida’s Playbook,” US Military Academy, Combating Terrorism Center, February, 2006, pp. 9­10. 49  Aukai Collins, My Jihad, (Guilford: The Lyons Press, 2002), p. 150.  “Al­Qurashi, “A Strategic Study of the Pioneer Experience of the Commandos War inside the Cities” in the captured  50 document “Various Researches on Explosive and Instructions to Educate the Resistant Groups on Making Bombs.”  51  OSC GMP20060328336001. 52  Captured document, “Captured document “Excerpt from a Book Entitled Introduction to Guerrilla Wafare.” 53  See, for instance, Lacey, ed., A Terrorist’s Call to Global Jihad, pp. 11­12 and 142­144. 54  Captured document, “Al­Qaida Organization Charter and Duty Description for All Members and Their Qualifactions.” 55  See Stout, et al, chapter 3 which was written by Jessica M. Huckabey.  See also “Security and Intelligence” volume from  the “Encyclopedia of Jihad” which is available at 56  Al­Suri, Call to Global Islamic Resistance. 57  David Ignatius, “The Fading Jihadists,” Washington Post, 28 February 2008, p. A17.   58  For the seminal discussion of “leaderless resistance,” see.  Louis Beam, “Leaderless Resistance,” , accessed 8 March 2008.  (Neither the author nor any person or organization  associated in any way with this paper endorses the political views expressed on that website.)  Beam, a white supremacist,  first published this article appeared in 1983.  Interestingly, Beam credits a retired US military officer, Ulius Amoss, with  having originated the core idea in 1962.  Purportedly Amoss, who was an anti­communist, not a white supremacist,  envisioned Americans applying leaderless resistance in case of a communist takeover of the country.  However, Amoss died  in 1961, so the actual provenance of the idea is unclear.  Though “leaderless resistance” is an idea that groups all across the  political spectrum use, it may be the only truly important modern idea in revolutionary warfare to originate with the right.   59  Al­Suri, Call to Global Islamic Resistance.  60  Ibid. 61  SITE Institute, “Q&A with Lewis Attiya Allah: Thoughts on Jihad in Saudi Arabia, Legitimacy of Striking Oil Targets,  and Mujahideen in Yemen and Algeria,” July 28, 2006.  Ellipses in original.
  • 6 62  SITE Institute, “Hukaymah’s A New Strategic Method in the Resistance of the Occupier (Means and Goals) .”  29  September 2006 and 4 October 2006.  A full translation of the work is available at­­TowardaNewStrategy­­UNCLASS.pdf.  Lacey, Canons of Jihad  contains a condensed version of Hakaymah’s text.  For background information on Hakaymah, see, accessed 14 March 2008. 63  Ibid.  SITE Institute, “Jihadist Forum Member Posts Message to al­Qaeda Leadership, Advises Establishment of a Brigade for  64 Muslim Revenge and Global Support,” 8 May 2007.    SITE Institute, “Support to Jihad in the Islamic Maghreb Through ‘War of Survival’ Against Enemy Intelligence,” 21  65 February 2008.   See also SITE Institute, “Jihadist Muslims Make Their Own List of Those Wanted by the Islamic Justice,”  2 February 2005.   66  See Uthman Bin Abd al­Rahman al­Tamimi, Informing the People about the Birth of the Islamic State of Iraq, especially  pp. 57­61,­­Informing_the_People_ENGLISH.pdf, accessed 6 March 2008.  See  also Brian Fishman, “Fourth Generation Governance: Sheikh Tamimi Defends the Islamic State of Iraq,” 23 March 2007,­­Fourth_Gen4.pdf, accessed 6 March 2008.  For example, see the emphasis that American intelligence gave in the early 1960s to the acquisition of the Soviet journal  67 Military Thought through their agent Oleg Penkovsky, perhaps the most important penetration that the United States ever  had of the USSR.  Jerrold L. Schecter and Peter S. Deriabin, The Spy Who Saved the World, (Washington: Brassey’s, 1992),  esp. pp. 83, 190­191, 328, 375­377, 415,