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Pronunciamiento redu transgénicos

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Pronunciamiento redu transgénicos

  1. 1. RED ECUATORIANA DE UNIVERSIDADES Y ESCUELAS POLITÉCNICAS PARA INVESTIGACIÓN Y POSGRADOS PRONUNCIAMIENTO DE LA RED ECUATORIANA DE UNIVERSIDADES Y ESCUELAS POLITÉCNICAS PARA 1INVESTIGACIÓN Y POSGRADOS SOBRE LA INVESTIGACIÓN Y USO DE LOS TRANSGÉNICOS RESUMEN EJECUTIVOEl Presidente de la República, Dr. Rafael Correa, ha llamado a un debate nacional sobreel tema de los organismos genéticamente modificados. La Red Ecuatoriana deUniversidades y Escuelas Politécnicas para Investigación y Posgrados (REDU), queagrupa inicialmente a las 11 universidades del país con categoría A, como parteimportante del sector académico y científico del Ecuador, considera necesario analizar ypronunciarse sobre el tema de los transgénicos, cumpliendo así su deber social deinformar a la población y a las instituciones sobre los resultados de análisis científicosrespecto al tema y su relación o efecto sobre la salud humana, la biodiversidad y el medioambiente, con total apego al respeto de los derechos humanos, los preceptos morales, elcompromiso ético de la Academia y el espíritu de servicio hacia las comunidades y lapoblación en general.Del análisis realizado se derivó el siguiente PRONUNCIAMIENTO, que define la posiciónde la REDU y constituye el punto de partida de ejercicios participativos que serándesarrollados por académicos e investigadores de la Red con diferentes sectores del país,incluyendo agricultores, trabajadores de la salud pública, representantes de comunidadesy pueblos de la nación, estudiantes, investigadores y empresarios, entre otros, con lafinalidad de informar adecuada y objetivamente sobre el tema. Pretendemos que estediálogo no conlleve a enfrentamientos improductivos, sino al análisis a fondo de lasituación actual acerca de la investigación y uso de la ingeniería genética.A la luz de los conocimientos actuales y después de analizar los resultados obtenidos endiversos países, la REDU declara públicamente su apoyo a la necesidad de fortalecerla investigación e innovación biotecnológicas en el país, orientadas hacia laagricultura, la salud y la industria, con objetivos bien definidos encaminados a lasolución de problemas nacionales. Considera además como pertinente, abrir lasposibilidades de introducir comercialmente cultivos transgénicos, siempre que selo realice luego de un análisis de riesgos apropiado, caso por caso, y con enfoquemultidisciplinario, que evalúe beneficios y riesgos para la salud, la agricultura, la
  2. 2. RED ECUATORIANA DE UNIVERSIDADES Y ESCUELAS POLITÉCNICAS PARA INVESTIGACIÓN Y POSGRADOSbiodiversidad y el ambiente. Insta a que la toma de decisión sobre el uso o no de unOGM se realice considerando además de los resultados del análisis de riesgo,aspectos socio-económicos. A fin de evitar el peligro de la desaparición devariedades locales por el uso extensivo de OGM, es necesaria la creación debancos de germoplasma de las variedades en peligro. 2Los académicos y científicos de la REDU estiman que el conocimiento, la preservacióny el aprovechamiento de la biodiversidad de forma racional y novedosa es lagarantía de un futuro mejor y manifiestan su convencimiento sobre la utilidad de lasherramientas biotecnológicas para alcanzar esos objetivos, lo que no contradice elrespeto y la valorización de los conocimientos ancestrales relacionados con labiodiversidad. Por eso, es necesario tener en cuenta que no hacerlo puedecomprometer el desarrollo y retrasar los planes nacionales de bienestar social.En el Ecuador se han realizado investigaciones sobre OGM cuyos resultados han sidopositivos. Por ejemplo, se realizan estudios tendientes a producir plantas de bananoresistentes a Mycosphaerella fijiensis, agente causal de la Sigatoka negra. Otrasaplicaciones posibles son el uso de bacterias biorremediadoras para el control decontaminaciones de derrames de petróleo y las relacionadas con la actividad minera, asícomo la obtención de biocontroladores mejorados y de especies cultivables resistentes otolerantes a factores bióticos y abióticos de importancia, que coadyuven adicionalmente ala adaptación al cambio climático.El sistema nacional de bioseguridad debe recibir el mayor interés gubernamental y detodos los organismos y especialistas vinculados. Si la biotecnología es importante para eldesarrollo, la bioseguridad resulta indispensable, por lo que es necesario tener presente elprincipio de precaución que señala que cuando haya peligro de considerable reducción opérdida de diversidad biológica, la falta de certeza científica absoluta no deberá utilizarsecomo razón para postergar la adopción de medidas que impidan o minimicen dichopeligro.Luego de examinar los resultados internacionales y en particular los de América Latina yel Caribe sobre las investigaciones y el uso comercial de transgénicos, así como lasituación actual del Ecuador con respecto al tema, la REDU ha considerado oportunosugerir que se priorice la creación de un Programa Nacional de Investigaciones enBiotecnología para articular todos los esfuerzos nacionales del sector académico ycientífico, público y privado en su conjunto y, de igual manera, que se garanticenlas capacidades mínimas indispensables que permitan la construcción de unsistema nacional de bioseguridad en el país. Condición necesaria para que el paíscuente con criterios objetivos sobre los OGM y su uso es la existencia de sólidosgrupos de investigación nacionales, que sobre la base del análisis de nuestrascondiciones sociales, ambientales y los análisis de riesgo de cada caso, puedan
  3. 3. RED ECUATORIANA DE UNIVERSIDADES Y ESCUELAS POLITÉCNICAS PARA INVESTIGACIÓN Y POSGRADOSorientar la toma de decisiones sobre el tema. Por otra parte, para asegurar eldesarrollo de la biotecnología responsable y bien dirigida en el país, los académicos einvestigadores de la REDU aprecian la necesidad de tener en cuenta lo siguiente: 3 1. Las investigaciones encaminadas a la obtención de organismos genéticamente modificados, OGM, deben estar dirigidas a dar respuesta a necesidades nacionales y deben ser convenientemente diseñadas y ejecutadas con la finalidad de evitar o reducir los riesgos potenciales. 2. Es indispensable garantizar equipos nacionales fuertes y con enfoque multidisciplinario, capaces de realizar análisis de riesgos bien estructurados y con el rigor necesario, que definan con la mayor precisión posible los beneficios y riesgos de los OGM y los programas de monitoreo para de esta forma facilitar la toma de decisiones y las medidas regulatorias en cada caso si fueran necesarias. 3. Es muy conveniente ampliar y reforzar la formación de pre y posgraduado en aspectos relacionados con la biotecnología y la bioseguridad en el país. 4. Resulta pertinente fortalecer todos los componentes del marco nacional de bioseguridad y garantizar la capacitación de todos los actores vinculados a la bioseguridad en el país. Finalmente, la REDU se compromete a brindar los conocimientos y los elementos científicos que apoyen la toma de decisiones de las autoridades nacionales y a contribuir a la construcción de nexos productivos entre la investigación biotecnológica y la opinión pública, en aras del desarrollo y el bienestar social en el Ecuador.
  4. 4. RED ECUATORIANA DE UNIVERSIDADES Y ESCUELAS POLITÉCNICAS PARA INVESTIGACIÓN Y POSGRADOSContenidoIntroducción ............................................................................................................................ 4Situación actual de los transgénicos en la agricultura. .......................................................... 6 4¿Hacia dónde van los países en desarrollo en las investigaciones biotecnológicasmodernas? .............................................................................................................................. 8La situación del Ecuador en biotecnología y bioseguridad ................................................... 9La percepción pública: la alternativa a la desinformación es la información responsablesobre bases científicas ......................................................................................................... 11IntroducciónEl Presidente de la República, Dr. Rafael Correa, ha llamado a un "debate nacional" sobreel tema de los transgénicos1. Se ha destacado que aunque en Ecuador se prohíbe elcultivo y las semillas transgénicas, se importan alimentos transgénicos de maíz y soya,producidos en gran parte a partir de semillas modificadas genéticamente2. El Presidenteha considerado que “poner el candado a nivel Constitucional” ha sido un error, señalandoque tratará de reabrir la discusión en conjunto con la Secretaría Nacional de Investigación,Ciencia y Tecnología (SENESCYT) 2. Tal referencia está relacionada fundamentalmente alArtículo 401 de la Constitución de la República que establece: “Se declara al Ecuador librede cultivos y semillas transgénicas. Excepcionalmente, y sólo en caso de interés nacionaldebidamente fundamentado por la Presidencia de la República y aprobado por laAsamblea Nacional, se podrán introducir semillas y cultivos genéticamente modificados.El Estado regulará bajo estrictas normas de bioseguridad, el uso y el desarrollo de labiotecnología moderna y sus productos, así como su experimentación, uso ycomercialización. Se prohíbe la aplicación de biotecnologías riesgosas o experimentales”.1 El Economista (2012). Reabre Correa debate sobre transgénicos en Ecuador. Disponible en:http://eleconomista.com.mx/internacional/2012/09/01/reabre-correa-debate-sobre-transgenicos-ecuador (01/09/2012).2 Ecuadorinmediato.com (2012). Presidente busca salida para experimentar con transgénicos en Ecuador. Disponible en:http://ns2.ecuadorinmediato.com/index.php?module=Noticias&func=news_user_view&id=180635&umt=presidente_busca_una_salida_para_ experimentar_con_transgenicos_en_ecuador (01/09/2012).
  5. 5. RED ECUATORIANA DE UNIVERSIDADES Y ESCUELAS POLITÉCNICAS PARA INVESTIGACIÓN Y POSGRADOSEl debate planteado ha suscitado la atención de diferentes organizaciones, instituciones ygrupos de la sociedad ecuatoriana y en ocasiones, como sucede en diversos países, hasido más emocional que objetivo y técnico.La Red de Universidades Ecuatorianas recientemente constituida, agrupa inicialmente a 5las 11 universidades y escuelas superiores politécnicas del país que han sido calificadasen la categoría A. Como parte importante del sector académico y científico del Ecuador,la REDU ha considerado necesario analizar y pronunciarse sobre el tema de lostransgénicos, cumpliendo así su deber social de informar a la población y a lasinstituciones sobre las resultados comprobados científicamente respecto al tema y surelación o efecto sobre la salud humana, la biodiversidad y el medio ambiente, con totalapego al respecto de los derechos humanos, los preceptos morales, el compromiso éticode la Academia y el espíritu de servicio hacia las comunidades y la población en general.Por ello, representantes de las universidades que conforman esta Red se reunieron elpasado 29 de octubre para analizar la situación internacional sobre el uso de la tecnologíadel ADN recombinante, los sistemas de bioseguridad, los efectos comprobados de lostransgénicos y el estado de las investigaciones en el país y la región latinoamericana. Seinvitaron además a representantes de organizaciones nacionales con posicionesabiertamente contrarias al uso de la ingeniería genética.Del análisis realizado se derivó el siguiente PRONUNCIAMIENTO, que define la posiciónde la REDU y constituye el punto de partida de ejercicios participativos que serándesarrollados por académicos e investigadores de la REDU con diferentes sectores delpaís, incluyendo agricultores, trabajadores de la salud pública, representantes decomunidades y pueblos de la nación, estudiantes, investigadores y empresarios, entreotros, con la finalidad de informarles adecuada y objetivamente sobre el tema.Pretendemos que este diálogo no conlleve a enfrentamientos improductivos, sino alanálisis a fondo de la situación actual acerca de la investigación y uso de la ingenieríagenética, para contribuir a la toma de decisiones bien fundamentadas. De igual forma,deseamos que aporte elementos que faciliten la creación de una percepción públicabasada en hechos científicos y que considere los efectos socioeconómicos.
  6. 6. RED ECUATORIANA DE UNIVERSIDADES Y ESCUELAS POLITÉCNICAS PARA INVESTIGACIÓN Y POSGRADOSSituación actual de los transgénicos en la agricultura.Diferentes especies vegetales modificadas mediante la tecnología del ADN recombinantese cultivan actualmente en 29 países, que abarcan el ~60% de la población mundial. De 6estos, 19 son países en vías de desarrollo y nueve integran también la lista de paísesmegadiversos, encabezados por Brasil, el país de mayor biodiversidad del planeta. Lospaíses restantes con elevada diversidad biológica son: Estados Unidos, México,Colombia, Costa Rica, África del Sur, India, China, Filipinas y Australia, que a su vezconstituyen el 53% de los 19 países megadiversos del mundo.Dos países latinoamericanos, -Brasil y Argentina- se ubican entre los cinco mayoresproductores de cultivos modificados genéticamente en el planeta y en total, 10 países dela región cultivan transgénicos, como se muestra a continuación: ÁREA Especies transgénicas cultivadas PAÍS (millones hectáreas) Brasil 30,3 Soya, maíz, algodón Argentina 23,7 Soya, maíz, algodón Paraguay 2,8 Soya Uruguay 1,3 Soya, maíz Bolivia 0,9 Soya México 0,2 Algodón, soya Colombia <0,1 Algodón Chile <0,1 Maíz, soya, colza Honduras <0,1 Maíz Costa Rica <0,1 Algodón, soya Fuente: Clive James, 20123.3 James, C. (2012). Global status of commercialized Biotech/GM crops: 2011. ISAA Brief 43-2011: Executive Summary. Disponible en:http://www.isaaa.org/resources/publications/briefs/43/executivesummary/default.asp
  7. 7. RED ECUATORIANA DE UNIVERSIDADES Y ESCUELAS POLITÉCNICAS PARA INVESTIGACIÓN Y POSGRADOSLa cantidad de productores que han adoptado esta tecnología asciende a 16,7 millones,de los cuales~14,5 millones son pequeños agricultores de la India y China con muy bajosrecursos, cuyas propiedades no rebasan una hectárea como promedio. 7Existe una amplia gama de evaluaciones realizadas para determinar los efectoseconómicos y ambientales del empleo de transgénicos en la agricultura. Datos recientesde grupos de investigadores no relacionados entre sí muestran beneficios económicos yambientales vinculados esencialmente con la disminución de los costos de produccióndebido a la reducción del uso de pesticidas (insecticidas y/o herbicidas), así comoincremento de la producción, como efecto de la disminución de factores externos quemerman los rendimientos4,5. Aunque está bien establecido que cada evento debe seranalizado por separado, considerando el ambiente donde se lo va a emplear, lo queexcluye generalizaciones de riesgos y beneficios, el estudio de los resultados publicadospor instituciones científicas de varios países sobre las valoraciones económicasrealizadas de diferentes casos y de su comparación con cultivos convencionales bajocondiciones similares, muestra inequívocamente un saldo a favor de los transgénicos 6,7,8,que se hace más relevante en consideración al potencial de esta tecnología para eldesarrollo de la agricultura sostenible, la acuicultura, la biorremediación, la salud y lagestión ambiental9.Esto no excluye la necesidad e importancia de continuar profundizando en los análisis deriesgos sobre el posible efecto de cada OGM que se libere al ambiente. En estos análisis,el conocimiento ecológico, las evaluaciones fenotípicas, moleculares y en general, lacontribución de especialistas de diferentes disciplinas, garantizará el enfoquemultidisciplinario de los análisis que llevarán a una toma de decisión sobre el uso o no deun determinado OGM, la cual deberá incluir la evaluación socioeconómica. Por otra parte,debe brindarse la debida atención a las condiciones en las que se realicen lasevaluaciones de los beneficios ambientales y los riesgos relacionados con OGM, paraevitar resultados que conlleven a interpretaciones erróneas. La responsabilidad de loscientíficos y especialistas es crucial en este sentido. Por ello, el uso de controlesadecuados, de la necesaria comparación entre los cultivos transgénicos frente a los4 Raney, T. (2006). Economic impact of transgenic crops in developing countries. Current opinion in Biotechnology, 17:1-55 Rocha, P.J & Villalobos, V.M. (2012). Estudio comparativo entre el cultivo de soja genéticamente modificada y el convencional en Argentina,Brasil, Paraguay y Uruguay. Ministerio de Agricultura, Ganadería y Pesca de Argentina; IICA. 105 págs. Disponible en:http://repiica.iica.int/docs/B2992E/B2992E.PDF6 Acworth, W., Yainshet, A & Curtotti, R. (2008). Economic impacts of GM crops in Australia. Research Report 08.4; abare.gov.au.Disponible en: http://adl.brs.gov.au/data/warehouse/pe_abarebrs99001439/rr08.4_impacts_gm_crops.pdf7 Brookes, G. & Barfoot, P. (2011). GM crops: global socio-economic and environmental impacts 1996-2009. PG Economics, 2011, 173 págs.Disponible en: http://www.google.com.ec/url?sa=t&rct=j&q=GM+crops%3A+global+socio-economic+and+environmental+impacts+1996-2009++%2B+PG+Economics&source=web&cd=1&ved=0CCEQFjAA&url=http%3A%2F%2Fwww.pgeconomics.co.uk%2Fpdf%2F2011globalimpactstudy.pdf&ei=3RvGUMLbG43g8AT0lIAo&usg=AFQjCNEK0_N5heLzDe9x3WXlzNxlAiriKw&bvm=bv.1354675689,d.eWU8 Naranjo, S.E., Ruberson, J.R., Sharma, H.C., Wilson, L. & Wu, K. (2008). The present and future role of insect-resistant genetically modifiedcotton in IPM. En: Integration of Insect-resistant genetically modified crops within IPM Programs, Capítulo 6: 159-194; Eds: J.R. Romeis, A.M.Shelton & G.G. Kennedy. Springer Science + Business Media B.V.9 Quaim, M. (2009). The economics of genetically modified crops. Annu.Rev.Resourc.Econ, 1:665-693.
  8. 8. RED ECUATORIANA DE UNIVERSIDADES Y ESCUELAS POLITÉCNICAS PARA INVESTIGACIÓN Y POSGRADOSconvencionales; el comportamiento particular de los caracteres introducidos y su posibleinteracción con el medio ambiente donde se liberará el organismo vivo modificado, sonelementos de sumo interés, más allá del propio proceso de ingeniería genética empleado.Las predicciones en cuanto al comportamiento de un nuevo OGM, aunque válidas, debentener como base estudios rigurosos que se desarrollen antes de la liberación comercial de 8cada transgénico.Particular atención deben recibir los organismos genéticamente modificados que podríanconsiderarse potencialmente riesgosos, atendiendo a razones específicas, como porejemplo, la ventaja que le confiere el carácter introducido sobre especies nativas bajodeterminadas condiciones ambientales; las posibilidades de intercambio genético conespecies no cultivables o no deseadas o las posibilidades de afectar especies no objetivoo comunidades bióticas específicas. Cabe incluir en este grupo de OGM, aquellos en losque, tanto el carácter introducido como su interacción con el organismo receptor hayansido poco estudiados previamente.La evaluación y utilización de OGM no se concibe si no es sobre bases científicasrigurosas y de acuerdo a las normativas y reglamentaciones, tanto del país como de losinstrumentos internacionales de los cuales cada país forma parte. Es importante que nose frene la investigación científica y la innovación; se mantenga la transparencia de losresultados; y, se sometan al conocimiento público, considerando las opiniones y críticasbien fundamentadas e intencionadas. Otro aspecto de interés es la necesaria evolucióndel marco legal y jurídico relacionado con los transgénicos en función de los nuevosresultados que se obtengan nacional e internacionalmente. En este sentido, el sistema debioseguridad nacional debe recibir el mayor interés gubernamental y de todos losorganismos y especialistas vinculados. Si la biotecnología es importante para eldesarrollo, la bioseguridad resulta indispensable, por lo que es necesario tener presente elprincipio de precaución que señala que en caso de que exista duda razonable sobre lasconsecuencias de un nuevo producto o proceso, no se los debe utilizar.Condición necesaria para que el país cuente con criterios objetivos sobre los OGM y suuso, es la existencia de sólidos grupos de investigación nacionales, que sobre la base delanálisis de nuestras condiciones sociales y ambientales y los análisis de riesgo de cadacaso, puedan orientar la toma de decisiones sobre su uso.¿Hacia dónde van los países en desarrollo en las investigacionesbiotecnológicas modernas?Numerosos países en vías de desarrollo están dirigiendo esfuerzos importantes hacia eldesarrollo de investigaciones en el campo de la biotecnología. En América Latina y el
  9. 9. RED ECUATORIANA DE UNIVERSIDADES Y ESCUELAS POLITÉCNICAS PARA INVESTIGACIÓN Y POSGRADOSCaribe, instituciones de al menos 14 países conducen investigaciones a nivel delaboratorio o invernaderos sobre transformación genética de especies de interés agrícolanacional, tales como frijol, papaya, caña de azúcar, arroz, maíz, banano, plátano, camote,papa y tomate, incluyéndose además microorganismos, insectos vectores y vacunas. Entotal se trabajan en la actualidad alrededor de 38 productos transgénicos en diferentes 9etapas de desarrollo10. La obtención de especies modificadas resistentes a enfermedadesfúngicas o virales de importancia económica, así como la tolerancia a la sequía y lasalinidad, son algunos de los caracteres que reciben mayor atención por parte de loscientíficos latinoamericanos. El frijol transgénico resistente al geminivirus causante delmosaico dorado (BGYMV), desarrollado por EMBRAPA en el Brasil, recibió la aprobaciónpara su liberación el pasado año. Por otra parte, 15 países han aprobado la ejecución deensayos de campo confinados de OGM en sus territorios. La información resumida semuestra a continuación: PAÍSES DE LATINOAMÉRICA Y EL CARIBE QUE CONDUCEN INVESTIGACIONES PROPIAS SOBRE OGM Y HAN APROBADO ENSAYOS DE CAMPO CONFINADOS PAISES CON INVESTIGACIONES PAISES QUE HAN APROBADO PROPIAS PARA LA OBTENCIÓN DE ENSAYOS DE CAMPO CONFINADOS DE OGM DE INTERÉS NACIONAL OGM Argentina Guatemala Argentina* Honduras Brasil Guyana Brasil* Jamaica* Chile Jamaica Bolivia México* Colombia México Chile* Panamá Costa Rica Perú Colombia* Paraguay Cuba Trinidad y Tobago Costa Rica* El Salvador Ecuador Uruguay Cuba* Trinidad y Tobago* UruguayFuentes: Araya-Quesada et.al., (2012). Ecuador no se encuentra en el artículo de los referidos autores, pero fue incluido conociendo que en CIBE-ESPOL sedesarrollan investigaciones a escala de laboratorio para la obtención de bananos modificados genéticamente resistentes a Sigatoka negra. Se señalan con asterisco(*) los países en los se ejecutan actualmente los ensayos confinados.La tendencia en los países asiáticos y africanos es similar. China e India encabezan eldesarrollo biotecnológico, tanto en materia de investigaciones e innovaciones, como en laintroducción comercial de OGM. Los logros alcanzados son notables en ambos países.La situación del Ecuador en biotecnología y bioseguridad10 Araya-Quesada, M., Craig, W. & Ripandelli, D. (2012). Biosafety of Genetically modified organisms in the Latin American and the CaribbeanRegion: Main needs and opportunities for strategic capacity building. AgBioForum, 15 (1): 77-88.
  10. 10. RED ECUATORIANA DE UNIVERSIDADES Y ESCUELAS POLITÉCNICAS PARA INVESTIGACIÓN Y POSGRADOSLuego de analizar los datos existentes en el Ecuador, la situación nacional sobre labiotecnología y la bioseguridad puede resumirse como sigue: En los últimos cinco años el país ha incrementado las inversiones para fortalecer capacidades instaladas vinculadas a la biotecnología y a la biología molecular en 10 institutos públicos de la salud y la agricultura, fundamentalmente, y también en el inicio de la formación de talento humano del más alto nivel. Estas importantes inversiones, sin embargo, no se corresponden con la producción científica nacional en la rama biotecnológica ni el impulso a las actividades de bioseguridad. La posición del Ecuador con respecto a los OGM, establecida en la Constitución Política de la República, ha dado origen a interpretaciones auto-restrictivas de los científicos nacionales, frenando así el desarrollo de investigaciones e innovaciones útiles para el país. Por otro lado, la posición intransigente de diferentes grupos de la sociedad civil que se oponen al uso de la biotecnología, unido a la falta de información pública objetiva y científicamente fundamentada, agravan la situación con respecto al desarrollo biotecnológico nacional. En el Ecuador se han realizado investigaciones sobre OGM cuyos resultados han sido positivos. Por ejemplo, se realizan estudios tendientes a producir plantas de banano resistentes a Mycosphaerella fijiensis, agente causal de la Sigatoka negra. Otras aplicaciones posibles son el uso de bacterias biorremediadoras para el control de contaminaciones de derrames de petróleo y las relacionadas con la actividad minera, así como la obtención de biocontroladores mejorados y de especies cultivables resistentes o tolerantes factores bióticos y abióticos de importancia, que coadyuven adicionalmente a la adaptación al cambio climático. El desarrollo de la bioseguridad en el país es aún embrionario y se requiere una formación fuerte de los recursos humanos involucrados en todos los sectores y también su incorporación inmediata a los programas educacionales a los diferentes niveles. No existe un programa nacional de investigación, desarrollo e innovación que articule los esfuerzos del país y establezca las prioridades nacionales en cuanto a biotecnología y bioseguridad. Los programas de educación a todos los niveles son insuficientes y poco actualizados en aspectos de biotecnología y bioseguridad, así como en cuanto a herramientas esenciales para ambas, como la bioinformática. Resulta imprescindible fortalecer el sistema nacional de bioseguridad con todos sus componentesPuede observarse con claridad que la situación del Ecuador es desventajosa con respectoa numerosos países en vías de desarrollo y en particular de varios paíseslatinoamericanos.
  11. 11. RED ECUATORIANA DE UNIVERSIDADES Y ESCUELAS POLITÉCNICAS PARA INVESTIGACIÓN Y POSGRADOSLa percepción pública: la alternativa a la desinformación es lainformación responsable sobre bases científicas 11Gran parte de la información que se pone a disposición de los diferentes sectores de lasociedad, no familiarizados con la ciencia y la biotecnología en particular, emplea enocasiones hechos aislados, a partir de los cuales se construye una informacióngeneralizada y falseada. Por otra parte, las posiciones a favor de la investigación y usode organismos modificados genéticamente se asocian de inmediato a relaciones con lastransnacionales o beneficios recibidos de éstas. Es importante esclarecer que resultadosfavorables del análisis de cultivos transgénicos no implican necesariamente compromisoni dependencia de transnacionales. Aunque la compañía Monsanto sea uno de losmayores exponentes del desarrollo e introducción de transgénicos en el mundo, latecnología de obtención de organismos genéticamente modificados no es equivalente aMonsanto ni privativa de ésta u otras transnacionales. El desarrollo de OGM, dirigidos adar solución a los problemas de la agricultura o de la industria en algunos países deLatinoamérica y el Caribe, constituye una clara demostración de lo mencionado.Si bien se debe advertir sobre las consecuencias del uso monopólico de semillastransgénicas controladas por empresas transnacionales, tales como el aumento de losprecios de las semillas y la posible pérdida de variedades locales, se debe indicar queexisten valiosos ejemplos de logros alcanzados en países latinoamericanos como Brasil,entre otros, y del trabajo que se está llevando a cabo en otras regiones en desarrollo en elmundo para favorecer una producción de organismos modificados genéticamente deacuerdo a las necesidades regionales de la agricultura, la salud y la industria. A fin deevitar el peligro de la desaparición de variedades locales por el uso extensivo de OGM, esnecesaria la creación de bancos de germoplasma de las variedades en peligro.La forma más productiva de garantizar la conformación de la opinión pública no es através de la inducción de temores infundados o pseudocientíficos que anulan la capacidadde análisis y respuesta. Tampoco la de posiciones extremistas e inflexibles, ni la deargumentos acusatorios hacia especialistas comprometidos únicamente con el desarrollocientífico. La mejor manera es a través de la información real, objetiva y científicamentefundamentada, que brinde los elementos suficientes de beneficios y riesgos, compareresultados, comportamientos de especies y procedimientos tradicionales y biotecnológicospara favorecer, finalmente, la conformación de una opinión sólida.Por esas razones, los investigadores deben contribuir más activamente a la construcciónde nexos entre la opinión pública y el desarrollo científico biotecnológico y de igualmanera, a la toma de decisiones de las autoridades en cada país.

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