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Caroline Billen

  1. 1. Caroline Billen Our Californian trip…Jour 1 : L’arrivée Ce voyage, nous lattendions depuis un petit temps déjà. Et aujourdhui nous ysommes: La Californie! Notre périple démarre par Los Angeles, ville où nous atterrissons. Nous sommeséblouis par le chic du quartier ultra-connu de Beverly Hills: ses maisons –ou plutôt, ses petitschâteaux– impeccables, ses boutiques hors de prix et ses palmiers.Nous quittons ce quartierde luxe pour nous diriger vers Sunset Boulevard: on s’attarde devant la salle duGaumann’sChinese Theater, pour retrouver les empreintes de mains et de pieds de nosartistes favoris. Nous marchons un peu et arrivons sur le Walk Of Fame: on prend le tempsd’admirer les étoiles (trouver celle de J. Depp pour ma part), et de prendre quelques photos.Il est temps d’aller voir le fameux panneau Hollywood: le moment est fort, on l’a si souventvu dans des films! Pour bien terminer notre journée, on décide d’aller se promener le long de la VistaDel Mar, se situant près de notre hôtel, et d’admirer les plages de Los Angeles.
  2. 2. Jour 2 : Santa Barbara Nous prenons la route pour atteindre notre première destination du jour : Los PadresNational Forest, située non loin de Santa Barbara. Cette forêt est gigantesque ! Nous n’avonsévidemment pas eu le temps de l’explorer en entier (il faudrait plusieurs jours) mais nous enavons arpenté quelques kilomètres. Les paysages que nous y voyons sont magnifiques.Après plusieurs heures passées dans la forêt, on décide de se diriger vers la ville de SantaBarbara. Nous nous arrêtons d’abord au Botanic Garden, énorme jardin réputé pour sabeauté et ses vues magnifiques. Il est bien à la hauteur de sa réputation, et nous en avonsmême profité pour goûter le miel qu’ils y produisent. Nous voilà maintenant dans la ville de Santa Barbara. Après le petit tour d’usage,nous allons à la Plage d’Arroyo Burro afin d’y épier les baleines, qui ne sont pas timides dansle coin.On reprend finalement la route pour rejoindre notre hôtel, situé tout de même à 2 heuresde Santa Barbara.Jour 3 : Direction San Francisco Ce matin, direction San Francisco! Nous suivons la Highway 1 pour arriver à Monterey. Nous faisons une première halteà Point Lobos. Deux bonnes heures d’émerveillement plus tard nous avons découvert lespoints de vue principaux de la réserve : les paysages y sont magnifiques, nous nous sentonspetits face à la nature! Nous avons ensuite continué notre route jusqu’au 17 Mile Drive, quipermet aussi d’observer la faune locale (phoques, baleines, faucons…) et offre de beauxpanoramas. Nous reprenons la voiture pour continuer notre route jusque San Francisco. Arrivéssur place, nous trouvons un petit bar pour nous remettre de nos émotions. Après un passageéclair au Golden Gate Bridge, nous dénichons un petit restaurant sympa où nous apprécionsle petit vin californien qui accompagne notre repas.. Nous avons enfin regagné notre hôtelpour prendre une bonne douche revigorante, et passé une bonne nuit afin d’être en formepour la visite plus approfondie de la ville demain!Jour 4 : Visite de San Francisco Aujourdhui, visite des endroits les plus touristiques de la ville: le Golden Gate Bridge,la prison dAlcatraz et le San Francisco Bay Aquarium.
  3. 3. Après une petite heure de déambulation à la recherche de souvenirs, et durantlaquelle nous avons pris de nombreuses photos – des tramways, notamment - nous décidonsde traverser le mythique Golden Gate Bridge en voiture, si célèbre et vu dans de nombreuxfilms. Pause photos oblige, nous profitons de la vue que nous offre le pont pendant delongues minutes. Nous avons ensuite entamé une petite croisière jusquà lîle très glauque dAlcatraz.Pas de trace de Sean Connery(« The Rock ») mais bien un lieu froid et peu accueillant quinous a passionné jusquà la fin de la visite. Lhistoire de cette prison est aussiimpressionnante que ses murs !Pour changer tout à fait dambiance, nous avons terminénotre après-midi calmement par la visite du San Francisco Bay Aquarium, et décidé de resterdans le quartier de Fishermans Wharf pour dîner.Jour 5 : Le Yosemite National Park Nous sommes partis aux aurores ce matin, car la route est longue de San Franciscojusquau Yosemite National Park. Le parc est aussi intéressant pour sa faune que pour sa flore: pas de peur pour nous,les ours sont restés à bonne distance mais nous avons pu admirer les séquoias géants quifont la renommée de la forêt. Nous nous sommes également arrêtés pour admirer sescascades (La YosemiteFalls notamment) et lacs superbes. Glacier Point, point de vue situé à plus de 2200 mètres daltitude, est magnifique.Malgré mon vertige, je ne me suis pas privée pour admirer la vue qui soffrait à nous. Nousavons également aperçu El Capitan, pris dassaut par les férus descalade. Mon seul regret pour cette journée est quelle nait pas duré assez longtemps! Il fautrester plusieurs jours pour admirer les points de vue principaux. Nous avons dû reprendre laroute assez tôt car nous devions aller jusquà Fresno pour rejoindre notre hôtel, qui se situeà 2 heures de la forêt.Jour 6 : Direction Las Vegas ! Notre journée commence tôt: nous nous rendons à Las Vegas aujourdhui, qui est àplus de six heures de voiture de Fresno. Nous faisons une halte à Bakersfield pour manger un bout. Cette ville regorge derestaurants basques ! Nous reprenons notre route vers Las Vegas, nous traversons un bout de désert etarrivons enfin dans la ville du jeu : quel dépaysement ! Nous pouvons presque faire un petittour du monde en une après-midi : nous avons pu apercevoir les canaux de Venise, une TourEiffel, un Sphinx... Les hôtels sont gigantesques, la démesure est vraiment le mot dordre, etapparemment la limite du grotesque aussi. Cette ville est un véritable spectacle à elle seule,avec ses fontaines, ses animations...
  4. 4. Après un peu de shopping-souvenirs sur le Strip (Las Vegas Boulevard) nous avons étédîner dans notre hôtel. Nous ne nous sommes pas fait marier par un Elvis douteux, mais nous navons pasrésisté à faire un tour dans un casino et à dépenser quelques dollars.Jour 7 : Retour à Los Angeles Nous quittons lextravagante ville de Las Vegas et ses casinos pour reprendre la routevers Los Angeles ce matin. Nous voulons passer une journée plus « cool », les précédentesayant été très mouvementées et éreintantes. En arrivant, nous sommes passés devant le Walt Disney Concert Hall, grande salle deconcert qui accueille lorchestre philharmonique de la ville (ce monument me rappelle lemusée Guggenheim de Bilbao...). Nous décidons ensuite daller faire un tour sur le SantaMonica Pier, joli ponton où nous avons pu profiter de la tranquillité du paysage qui soffrait ànous et nous reposer un peu. Nous finissons notre journée par un brin de shopping (encore !) afin de ramenerquelques souvenirs à la famille et aux amis. Nous faisons un dernier petit tour sur les plages avant daller manger dans unrestaurant proche de la côté et savourer une fois de plus un petit vin californien. Nousrentrons ensuite à lhôtel pour rattraper le sommeil qui nous manque !Jour 8 : Dernier jour... Pour notre dernière journée à Los Angeles, nous avons décidé daller visiter le parcDisneyland Resort, qui se situe à Anaheim. Nous avions acheté nos tickets à lavance, pourpouvoir profiter le plus tôt possible des diverses attractions. Dans ce parc, nous avonsretrouvé toute la magie des films de Walt Disney (qui la dailleurs conçu) ainsi que des filmsles plus récents. Nous nous sommes sentis comme des gosses dans ce parc, qui est beaucoup plusgrand que celui de Paris : courant dune attraction forte à une autre, en prenant entre tempsdes photos souvenirs avec nos personnages favoris (mais nous navons pas eu notre câlinavec Mickey...) Nous avons passé une très bonne journée, pleines de souvenirs joyeuxcomme depuis le début de notre séjour. Nous ne rentrons pas trop tard afin dêtre en formepour affronter les nombreuses heures davion qui nous séparent de la Belgique...Et davoir lecourage de refermer nos valises !
  5. 5. Jour 9 : Le retour ! Nous avons eu beaucoup de mal à nous lever ce matin, nous ne sommes pas pressésde partir... En effet, pas le choix : notre superbe voyage prend fin aujourdhui, retour àBruxelles cet après-midi... ! Après avoir enfin terminé nos bagages (tout est rentré, mais très difficilement !),nous décidons daller faire un petit tour le long de la plage, et manger un repas copieuxaccompagné dun ultime verre de vin (pour être en forme pour rentrer en avion!) ; nousvoilà enfin de nouveau à laéroport. Les bagages enregistrées, et une fois assis dans lavion,nous repensons à ces neuf jours que nous avons vécus en Californie, à ces villes que nousavons découvertes et aux paysages magnifiques que nous garderons toujours en mémoire. Dès notre retour en Belgique, la première chose sera dimprimer les plus bellesphotos de notre séjour et créer un album souvenirs afin den faire profiter les gens qui leveulent. Notre récit sarrête ici... Pour le moment !

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