Planetas

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Planetas

  1. 1. HYPERLINK "http://www.portalplanetasedna.com.ar/astronomia.htm" Planetas del Sistema Solar<br />left0Planeta Mercurio: El pequeño y rocoso planeta Mercurio tiene el nombre del veloz mensajero de los dioses romanos, por su rápido paso a través del cielo, visto desde la Tierra. Está tan cerca del Sol que sufre las mayores diferencias de temperatura entre el día y la noche de todos los planetas, que puede ser de 600ºC de diferencia entre el día y la noche. <br />Eso también es debido a que gira muy lentamente, teniendo un día en Mercurio la duración de 176 días en la Tierra y un año en Mercurio 88 días terrestres. Es decir, en Mercurio los años pasan más rápidamente que los días. Al estar más cerca al Sol que la Tierra, Mercurio sólo puede ser visto desde la Tierra en los crepúsculos (antes del amanecer y justo después de la puesta del Sol). <br /> <br /> <br /> <br /> <br />left0Planeta Venus, es el planeta que está más cercano a la Tierra. Eso, unido a que su capa de nubes refleja muy bien la luz solar hace que sea el más luminoso (seguido por Júpiter). Sin embargo parte de la luz penetra hasta la superficie del planeta y ese calor no puede volver a ser radiado por lo que su temperatura es muy alta (480ºC aprox.). <br />Este fenómeno es conocido como efecto invernadero y en la Tierra también se produce pero en menor medida, aunque últimamente está aumentando debido, principalmente, a las emisiones de CO2 (de coches, fábricas...). Como Venus está más cerca del Sol que la Tierra, sólo es visible al alba y tras la puesta de Sol. Lo mismo, pero en mayor medida, le pasa a Mercurio, ya que este está más cerca aún del Sol. Sin embargo, estos dos planetas, junto con Marte, Júpiter y Saturno se conocen desde la Antigüedad, ya que todos son visibles a simple vista. Urano, situado en el límite de la visibilidad humana, fue descubierto en 1781. Neptuno y Plutón, imposibles de ser vistos sin telescopio, fueron descubiertos en 1846 y 1930 respectivamente. <br /> <br /> <br />left0El Planeta Tierra es un planeta único en el sistema solar y muy probablemente único en todo el Universo: Tiene vida. Esto se debe a un delicado equilibrio de multitud de factores, entre los que destacan los siguientes: <br />Posee atmósfera con una combinación de gases ideal: Nitrógeno (78%), Oxígeno (21%) y otros gases como vapor de agua, dióxido de carbono (CO2). Un poco de efecto invernadero pero no demasiado. La atmósfera posee una capa de gas ozono (O3) que filtra radiaciones negativas del Sol. Posee agua (H2O), una sustancia con unas propiedades tales que sin ella la vida sería imposible, tal y como la conocemos. <br />El planeta tiene una inclinación axial de 23,5º, que es la inclinación del ecuador de la Tierra con respecto a la eclíptica (órbita alrededor del Sol). Esto hace que a lo largo de su órbita el planeta sufra variaciones estacionales de clima, que son más notables en latitudes lejanas al ecuador. Esto, unido a otros factores (como la existencia de montañas y distintos tipos de suelos) hace que exista una gran riqueza paisajística que ha llevado a la creación de multitud de formas de vida animales y vegetales. Esta biodiversidad está equilibrada de forma que la existencia de una especie condiciona la existencia de otra. Pues bien, en los últimos años el hombre está modificando la composición de la atmósfera con gases que por un lado aumentan el efecto invernadero y por otro destruyen la capa de ozono. Además, está contaminando el agua de ríos y mares con venenos que tardarán miles de millones de años en eliminarse. Todo esto y mucho más hace que la vida en el planeta esté seriamente amenazada. Muchas especies de animales ya han sido extinguidas y otras lo serán irremediablemente, pero ¿será el hombre capaz de extinguirse a sí mismo?. La solución la veremos en este siglo XXI. <br />¿Cuánto mide la Tierra? (ampliar datos sobre el Planeta Tierra)<br />Edad 4.600 millones de años Primera evidencia de vida Hace 3.500 millones de años Número de especies vivientes Unos 10 millones Superficie 510.000.000 Km2 Superficie de tierra firme 29,2% (149.000.000 Km2) Superficie cubierta por las aguas 70,8% (361.000.000 Km2) Perímetro en el Ecuador 40.077 Km Perímetro meridiano 40.009 Km Diámetro ecuatorial 12.756,8 Km Diámetro polar 12.713,8 Km Radio ecuatorial 6.378,4 Km Radio polar 6.356,4 Km Volumen 1.083.230·106 Km3 Masa 5,9·1021 Toneladas Fuerza de gravedad 9,81 m/s2 Densidad 5,5 g/cm3 Punto más alto 8.850 m., Monte Everest (Nepal) Punto más bajo en la superficie -395 m., Mar Muerto (Jordania) Altitud media 840 m. Mayor profundidad oceánica 11.022 m., Fosa Oceánica Challenger (I. Marianas) Profundidad media de mares y océanos 3.808 m. Temperatura máxima registrada 58ºC a la sombra (en Al'Aziziyah, Libia) Temperatura mínima registrada -68ºC (en Oymyakon, Siberia) Distancia media al Sol 149,6 millones de Km Afelio (Distancia máxima al Sol) 152.007.016 Km Perihelio (Distancia mínima al Sol) 147.000.830 Km Oblicuidad de la eclíptica 23º27'08'' Año tropical 365,24 días (de equinoccio a equinoccio) Año sideral 365,26 días (de estrella fija a estrella fija) Día solar 24h 03m 56s Día sideral (o sidéreo) 23h 56m 04s (1 rotación independientemente del Sol) <br />La superficie de la Tierra está cubierta principalmente por agua (70,8%) y la tierra firme (29,2%) está contenida casi en su totalidad (85%) en un hemisferio centrado en un punto entre París y Bruselas. En el otro hemisferio, ocupado principalmente por el océano Pacífico (165.721.000 Km2), quedaría el 15% de la superficie de tierra firme (Australia, Nueva Zelanda, la costa Oeste de América...). <br />Un día sideral (o sidéreo) es el tiempo que tarda la Tierra en dar una vuelta sobre su propio eje, independientemente de la posición del Sol. El día sideral dura 23 h. 56 min. aproximadamente, y es más corto que el día solar debido a que la Tierra gira alrededor del Sol. La Tierra da una vuelta (360º) al Sol en poco más de 360 días (365.2 días más exactamente), por lo que recorre un poco menos de 1º al día. O sea, que si observamos la posición del Sol en un momento concreto, cuando la Tierra haya efectuado una rotación completa (sobre su eje), el Sol no estará en la misma posición ya que la Tierra se ha desplazado 1º con respecto al Sol y, por tanto, el Sol se habrá desplazado hacia el Este y faltará 1º de rotación adicional para que el Sol quede en la misma posición. Podemos calcular que la Tierra tarda aproximadamente 4 minutos en girar 1º: 24 horas/360º = 1440 minutos/360º = 4 minutos/grado. Naturalmente, estos cálculos no son exactos y lo único que se ha pretendido es mostrar porqué el día sideral es más corto que el día solar. <br />¿Cuánto mide la Luna? <br />Diámetro medio 3.473 Km. Diámetro ecuatorial 3.476 Km. Masa 1/81 de la masa terrestre aprox. Gravedad superficial 1/6 de la gravedad terrestre Variación diurna de la temperatura en el Ecuador -155ºC a 105ºC Distancia mínima a la Tierra 356.410 Km. Distancia máxima a la Tierra 406.685 Km. Distancia media a la Tierra 384.400 Km. Período orbital 27,3 días terrestres Período de rotación 27,3 días terrestres Período de Luna llena cada 29 días, 12 horas y 44 minutos aprox. Velocidad orbital 1 Km/sg. Velocidad de escape 2,38 Km/sg. Atmósfera No tiene: No hay fenómenos atmosféricos Ver Los Eclipses de Sol y Luna<br />MOVIMIENTOS DE LA LUNA: La Luna, único satélite natural de la Tierra, rota alrededor de su eje en aproximadamente 27.32 días (mes sidéreo) y se traslada alrededor de la Tierra en el mismo intervalo de tiempo, de ahí que siempre nos muestra la misma cara. Además, nuestro satélite completa una revolución relativa al Sol en aproximadamente 29.53 días (mes sinódico), período en el cual comienzan a repetirse las fases lunares. <br />Los instantes de salida, tránsito y puesta del Sol y de la Luna están relacionados con las fases de la última. La Luna se traslada alrededor de la Tierra en 27.32 días, aproximadamente, en sentido directo, lo que corresponde a un movimiento en el cielo de 13° por día, en dirección Este. Como el Sol se mueve 1° por día hacia el Este, la Luna atrasa diariamente su salida respecto a la del Sol 50 minutos, aproximadamente. <br />Cuando ocurre la Luna Nueva, el ángulo entre las direcciones Tierra-Luna y Tierra-Sol es 0°, en esta configuración se dice que la Luna está en conjunción. El Sol y la Luna salen, cruzan el meridiano del lugar y se ponen al mismo tiempo, por eso la Luna no es visible. El día siguiente, la Luna sale y se pone 50 minutos más tarde que el Sol, y así sucesivamente, de manera que podemos observarla a baja altura como una lúnula después de la puesta del Sol. <br />Siete días más tarde, aproximadamente, ocurre la fase Cuarto Creciente, el ángulo entre las direcciones Tierra-Luna y Tierra-Sol es 90°, la Luna está en cuadratura y la mitad de su disco está iluminado. La Luna sale cuando el Sol se encuentra en tránsito, y se pone a medianoche, y es visible en horas de la tarde, hacia el Este. <br />Siete días más tarde, aproximadamente, el ángulo entre las direcciones Tierra-Luna y Tierra-Sol es 180°, la Luna está en oposición y ocurre la Luna Llena. Toda la cara lunar visible desde la Tierra está iluminada. La Luna sale cuando el Sol se pone y es visible durante toda la noche. <br />Siete días después, aproximadamente, ocurre el Cuarto Menguante, el ángulo entre las direcciones Tierra-Sol y Tierra-Luna es 270°. La Luna está en cuadratura y la mitad de su disco está iluminado. El Sol sale cuando la Luna está en tránsito, resultando ésta visible durante la mañana hacia el Oeste. <br />Siete días más tarde ocurre nuevamente la Luna Nueva y se completa el período sinódico. Durante este tiempo ocurre que hay un día próximo al Cuarto Menguante en que la Luna no sale, otro día próximo a Luna Llena en que no hay tránsito y otro día próximo a Cuarto Creciente en que la Luna no se pone. La luna siempre nos muestra la misma cara, sabes porque?<br /> <br />left0Planeta Marte es un planeta rocoso que visto desde la tierra describe una trayectoria muy extraña. A veces parece que cambia de dirección y retrocede atravesando el cielo visto desde la Tierra. Este movimiento de retroceso es en realidad ficticio y se debe a que la Tierra, que tiene una órbita de menor radio, adelanta a Marte en sus viajes alrededor del Sol. Así, al producirse este adelantamiento, Marte parece cambiar su dirección y empezar a retroceder. De hecho, todos los planetas tienen movimientos extraños con respecto a las estrellas y cruzan el cielo sobre el fondo de estrellas que permanece más estático. De ahí proviene el nombre de "planeta" que viene del griego y significa "errante". <br />Este planeta tiene casquetes polares, como la Tierra. Su color rojo se debe al óxido de hierro y al tener el color de la sangre, recibió el nombre del dios romano de la guerra. Marte tiene dos pequeños satélites de menos de 30 Km. de longitud: Fobos (período orbital de 7 horas y 40 minutos), personificación del "miedo" y Deimos (período orbital de unas 30 horas), del "terror". Su inclinación axial es 25,2º y al ser parecida a la de la Tierra tiene también sus estaciones de forma similar, aunque duran casi el doble porque Marte tiene casi el doble de período orbital (686,98 días terrestres). Marte es más pequeño que la Tierra, pero al girar más despacio sobre su eje consigue que la duración de sus días sea sólo 41 minutos más largos que en la Tierra. <br />El monte Olympus es un volcán de más de 27 Km. de altura, bastante más alto que el Everest (8.848 metros) y se encuentra localizado en Marte. Se sospecha que es el monte más alto del Sistema Solar y tiene más de 600 kilómetros de ancho en la base. En la Tierra una montaña así se hundiría por su peso, pero en el pequeño Marte la gravedad es tan pequeña que lo mantiene erguido. <br />left0Planeta Júpiter es un planeta gaseoso formado, como todos los planetas gaseosos (Júpiter, Saturno, Urano y Neptuno) principalmente por Hidrógeno y Helio. Es el planeta más grande del sistema solar y gira sobre sí mismo rapidísimamente: Su día es de sólo 9,84 horas. Está formado por gases aunque se sospecha que tiene en su interior un pequeño núcleo rocoso del tamaño de la Tierra. La masa de Júpiter es sólo 8 veces menor de la necesaria para elevar la temperatura interna lo suficiente para iniciar la fusión y que se conviertiera en estrella. Si esto hubiese ocurrido el sistema solar tendría 2 estrellas y la vida en la Tierra no existiría ya que este planeta recibiría demasiada energía pues aunque Júpiter hubiese sido una estrella pequeña estamos demasiado cerca y las condiciones para que se de la vida en la Tierra son extremadamente delicadas. <br />Los satélites de Júpiter son 17. Los 4 más grandes son llamados satélites de Galileo (1564-1642) porque fueron descubiertos por este astrónomo italiano. El último fue descubierto en 1999 y fue identificado primeramente como un asteroide. De ellos, Io tiene volcanes y Ganimedes es el mayor satélite del Sistema Solar (es mayor que Plutón y que Mercurio). Es curioso que los 4 satélites más exteriores orbitan en sentido opuesto a todos los demás. Estos 16 satélites son: <br /> <br />Satélite Diámetro (Km.) Distancia a Júpiter (Km.) Descubridor, año Metis 40127.960S. Synnott, 1979 Adrastea 20128.980D. Jewitt, E. Danielson, 1979 Almatea 200181.300E.E. Barnard, 1892 Tebe 100221.900S. Synnott, 1979 Io 3.630421.600Galileo, S. Marius, 1610 Europa 3.138670.900Galileo, S. Marius, 1610 Ganimedes 5.2621.070.000Galileo, S. Marius, 1610 Calisto 4.8001.883.000Galileo, S. Marius, 1610 Leda 1611.094.000C. Kowal, 1974 Himalia 18011.480.000C.D. Perrine, 1904 Lisitea 4011.720.000S.B. Nicholson, 1938 Elara 8011.737.000C.D. Perrine, 1905 Ananke 3021.200.000S.B. Nicholson, 1951 Carme 4422.600.000S.B. Nicholson, 1938 Pasifae 7023.500.000P. Mellote, 1908 Sinope 4023.700.000S.B. Nicholson, 1914 S/1999 J1 1024.000.000Programa Spacewatch, 1999 <br />left0Planeta Saturno es el planeta conocido por sus anillos, formados por infinidad de pequeñas partículas heladas que giran como pequeñas lunas alrededor del planeta en el mismo plano con trayectorias casi circulares. Sus anillos pueden verse desde la Tierra (no a simple vista, naturalmente). Igual que la órbita de la Luna está inclinada con respecto a la órbita de la Tierra, los anillos de Saturno giran en una órbita inclinada 26,7º con respecto a la órbita del planeta. Además, Saturno y la Tierra giran en el mismo plano (la eclíptica) y en sentido contrario por lo que desde la Tierra se puede ver a Saturno en distintas posiciones que varían desde su cara Norte, desde su cara Sur y de perfil. En esta última posición casi no se aprecian los anillos y ocurre cada 15 años. Los anillos de Saturno tienen un espesor aproximado de unos 100 metros. Este espesor es unas pocas veces mayor que los objetos más grandes que componen los anillos. Todos sus 18 satélites y los anillos tienen sus órbitas en el mismo plano y es el único planeta del sistema solar que tiene 2 y 3 satélites en la misma órbita. <br />Satélite Diámetro (Km.) Distancia a Saturno (Km.) Pan 20133.600 Atlas 34137.640 Prometeo 110139.350 Pandora 88141.700 Epimeteo 120151.422 Jano 190151.472 Mimas 390185.520 Encelado 500238.020 Teti 1.050294.660 Telesto 25294.660 Calipso 26294.660 Dione 1.120377.400 Helena 33377.400 Rea 1.530527.040 Titán 5.1501.221.850 Hiperión 2801.481.000 Japeto 1.4403.561.300 Febe 22012.952.000 <br />Encélado es un satélite de Saturno que refleja casi el 100% de la luz solar. Su inmenso poder reflectante se debe a que su superficie está constituida esencialmente de hielo y además aparece bastante uniforme en las fotografías que el Voyager 2 tomó en 1981 a corta distancia. Este satélite fue descubierto por W. Herschel en 1789. <br />left0Planeta Urano también tiene anillos, pero no son visibles desde la Tierra. Su nombre procede de Urania, la musa griega de la astronomía. Su inclinación axial es de 98º y afecta también a los anillos y a sus 15 satélites. Es decir, el planeta rota con su ecuador casi perpendicular a su órbita. Esta inclinación hace que Urano tenga estaciones muy largas: unos 42 años terrestres de luz, seguidos de otros tantos años de oscuridad. Sin embargo, la temperatura no varía mucho con las estaciones, debido a su gran distancia al Sol. Actualmente se conocen 15 satélites que han recibido los nombres de personajes de las obras de William Shakespeare (1564-1616): <br />Satélite Diámetro (Km.) Distancia a Urano (Km.) Cordelia 3049.750 Ofelia 3053.760 Bianca 4059.160 Cressida 7061.770 Desdémona 6062.660 Julieta 8064.360 Portia 11066.100 Rosalinda 6069.930 Belinda 7075.260 Puck 15086.010 Miranda 470129.780 Ariel 1.160191.240 Umbriel 1.170265.970 Titania 1.580435.840 Oberón 1.520582.600 <br />left0Planeta Neptuno es el más exterior de los planetas gaseosos. Su posición fue calculada matemáticamente y en 1846 se comprobó su existencia justo en la posición que se pensaba. Aunque tiene una inclinación axial similar a la Tierra, está tan lejos del Sol que carece de estaciones como en la Tierra. Los anillos y 6 de sus 8 satélites fueron descubiertos por la sonda Voyager 2, que tardó 12 años en llegar. Los 4 satélites más interiores orbitan dentro de los anillos y el satélite más exterior, Nereida, tiene la órbita más excéntrica de todos los satélites conocidos, pues varía su distancia a Neptuno entre 1,3 y 9,7 millones de kilómetros. Los datos medios de todos sus satélites son: <br />Satélite Diámetro (Km.) Distancia a Neptuno (Km.) Naiad 5048.000 Thalassa 8050.000 Despina 18052.500 Galatea 15062.000 Larissa 19073.600 Proteus 400117.600 Tritón 2.700354.800 Nereida 3405.513.400 <br />left0Planeta Plutón es un planeta muy peculiar, por lo que se cree que su origen es distinto al resto: Todos los planetas se mueven en órbitas que están prácticamente en el mismo plano. El planeta que más excede de esta regla es Plutón (17º10'), seguido por Mercurio (7º). <br />Las órbitas de los planetas son casi circulares, siendo Plutón el planeta con la órbita más elíptica, seguido por Mercurio. <br />Es el planeta más alejado del Sol, aunque su órbita tiene una zona que está dentro de la órbita de Neptuno. En 1999 Plutón salió de esa zona dejando a Neptuno más cerca del Sol que él. <br />Los planetas alejados del Sol son grandes, gaseosos y tienen varias Lunas, sin embargo, Plutón es el planeta más pequeño (menos de una quinta parte de la Tierra), no es gaseoso (aunque tiene una delgada atmósfera) y sólo tiene un gran satélite llamado Caronte con su órbita sincronizada con la rotación de Plutón, por lo que desde una cara de Plutón, siempre se ve Caronte en la misma posición y desde la otra cara de Plutón, no se ve nunca. Es el planeta con mayor inclinación axial: 122,6º. <br />(Ver: Planeta Sedna, el 10° Planeta del Sistema Solar?)<br />left0Eratóstenes (Cirene c. 284-Alejandría c. 192 a.C.) fue un astrónomo, geógrafo, matemático y filósofo griego, que vivió en Atenas hasta que el rey Tolomeo III de Egipto lo llamó a Alejandría en el 245 a.C. aproximadamente, para que educara a sus hijos y posteriormente dirigió la biblioteca hasta su muerte. Sus aportaciones a la ciencia fueron muy importantes, como el mesolabio o la famosa "criba de Eratóstenes" para calcular números primos. Fue el primero en medir de modo exacto la longitud de la circunferencia de la Tierra y lo hizo del siguiente modo. Sabía que en el solsticio de verano el Sol estaba en la vertical de la ciudad de Siena (en Italia), ya que los rayos penetraban en los pozos más profundos. <br />Entonces, midió en Alejandría el ángulo que formaban los rayos del Sol con respecto a la vertical, con la ayuda de la sombra proyectada por un gnomon. Partiendo de que los rayos del Sol llegan de forma paralela entre ellos, el ángulo que midió es el mismo ángulo que hay entre el radio formado por el centro de la Tierra y Alejandría y el centro de la Tierra y Siena. Luego, midió sobre el terreno la dimensión del arco formado por este ángulo y así, obtuvo el radio de la Tierra y su perímetro: 252.000 estadios (40.000 Km). A Eratóstenes se le atribuye ser también un atleta excepcional, habiendo conquistado el triunfo en el pentathlon, las cinco pruebas máximas de los Juegos Olímpicos de la antigüedad. <br />Se cuenta que a orillas del Nilo contrajo una enfermedad en los ojos por la que Eratóstenes quedó ciego y sufrió tanta pena por no poder mirar el cielo que se suicidó dejándose morir de hambre, encerrado en su biblioteca. (ampliar sobre este científico griego)<br />Breve Resumen de la Historia del Universo (m.a.=millones de años). <br />Tiempo Evento Hace 15.000 m.a. Big Bang: Gran explosión, expansión y creación del Universo (creación de toda la materia, energía, espacio y tiempo). Hace 12.000 m.a. Las galaxias empiezan a tomar forma. Hace 10.000 m.a. La Vía Láctea, nuestra galaxia, tomó su forma de espiral. Hace 5.000 m.a. Nace nuestro Sol y comienza la formación del Sistema Solar. Hace 4.600 m.a. Sistema Solar formado. Hace 3.500 m.a. Surge la vida en el planeta Tierra: Organismos similares a bacterias y las cianobacterias (que realizan la primera fotosíntesis). Hace 530 m.a. Expansión cámbrica: Aparecen los representantes de los principales grupos de organismos, como los precursores de los vertebrados. Hace 300 m.a. Anfibios, reptiles (antecesores de los dinosaurios) e insectos. Hace 200 m.a. Dominio de los reptiles (dinosaurios). Aparecen los primeros mamíferos y aves. Hace 65 m.a. Extinción masiva de dinosaurios (al parecer por el impacto de un asteroide sobre la Tierra). Los mamíferos sobreviven y proliferan. Hace 4.4 m.a. Aparece el primer miembro de la Familia de los homínidos, que era del Género Australopithecus. Hace 300.000 años Siguen surgiendo estrellas, como por ejemplo, algunas en Canis Major. Hace 10.000 años Los humanos inventan la agricultura y la civilización. Dentro de 5.000 m.a. Muerte del Sol y de la vida en la Tierra tal y como la conocemos.   <br />  <br />DATOS DEL PLANETA: <br />Afelio: 70.000.000 km (0,47 UA) del SolPerihelio: 55.000.000 km (0,31 UA) del SolInclinación Orbital: 7°Diámetro: 4.878 kmMasa: 3,303e23 kg (0,00559 Tierras)Volumen: 0,06 Tierras (Caben 17 Mercurios en la Tierra)Satélites: 0Velocidad Orbital: 48 Km/seg - 172 800 km/hora Temperatura superficial: Media: 442,5 K Lado diurno: 700 K Lado nocturno: 100 K Intensidad luz solar: 4,59 a 10,61 veces la constante solar en la Tierra (1370 W/m2). <br /> HYPERLINK "http://www.circuloastronomico.cl/planetas/mercurio.html" l "CULT" MERCURIO EN LA CULTURA<br />Comparando velocidades orbitales y distancias de las órbitas planetarias en el Sistema Solar interior: <br />Mercurio: 48 Km/seg - 172 800 km/hora / 55 a 70 millones de kilómetros del Sol Venus: 35 Km/seg - 126 000 km/hora / 107 400 000 a 108 800 000 de kilómetros del Sol Tierra: 30 Km/seg - 108 000 km/hora / 147 a 152 millones de kilómetros del Sol <br />MISIÓN A MERCURIO <br />Hitos Orbitales de la nave MESSENGER <br />Así fué la larga y sufrida trayectoria de más de 6 años de la MESSENGER: - 3 Agosto, 2004: Lanzamiento a una órbita alrededor del Sol similar a la de la Tierra. - 2 Agosto, 2005: Sobrevuelo de la Tierra a 3.374 kilómetros de altura, la nave es frenada y el afelio de su segunda órbita solar es bajado de tal forma de producir un encuentro con Venus. - 24 Octubre, 2006: Primer sobrevuelo de Venus (V1) - 5 Junio, 2007: Segundo sobrevuelo de Venus (V2) - 14 Enero, 2008: Primer sobrevuelo de Mercurio (M1) - 6 Octubre, 2008: Segundo sobrevuelo de Mercurio (M2) - 29 Septiembre, 2009: Tercer sobrevuelo de Mercurio (M3) - 17 Marzo, 2011: Inserción orbital en Mercurio (MOI), para un año de operaciones. - 1 Abril, 2011: Inicio de la recolección de datos. <br />Imagen arriba: Trayectoria de la MESSENGER. Haga click en la imagen aquí para ampliar. <br />Además de los 6 sobrevuelos planetarios, la MESSENGER realizó 5 maniobras de frenado (Deep Space Maneuver (DSM), para acercarse a Mercurio y entrar en su órbita. <br />La nave MESSENGER, acrónimo de: MErcury Surface, Space ENvironment, GEochemistry, y Ranging, fue lanzada el 3 Agosto, 2004 y llegará a Mercurio el 17 de Marzo 2011, donde entrará en órbita del planeta para una misión de un año de duración. Será la primera nave en entrar en órbita del planeta más cercano al Sol.<br />¿Dónde está la MESSENGER? <br />NOTICIAS: <br />Estamos allá:  <br />PRIMERA IMAGEN TOMADA DESDE MERCURIO  Luego de vagar 7 años y medio entre los planetas interiores, la nave MESSENGER, logró en forma automática insertarse en la órbita del planeta Mercurio. HYPERLINK "http://www.nasa.gov/multimedia/imagegallery/image_feature_1907.html" t "_blank" <br />(29 Marzo 2011 - NASA - CA) A las 5:20 am EDT del 29 de marzo, 2011, MESSENGER captó esta imagen histórica de Mercurio. La primera obtenida por una nave en órbita del planeta del Sistema Solar más cercano al Sol. En las siguientes seis horas la MESSENGER tomó otras 363 imágenes antes de comenzar a bajarlas a la Tierra. El equipo de la MESSENGER está en estos momentos analizando los datos que llegan. <br />Imagen: Primera imagen jamás tomada desde la órbita de Mercurio, por la sonda Messenger de la NASA. <br />Haga click aquí para ver la imagen en grande. <br />ÉXITO:  <br />SONDA MESSENGER ENTRÓ EN ÓRBITA DE MERCURIO  Luego de vagar 7 años y medio entre los planetas interiores, la nave MESSENGER, logró en forma automática insertarse en la órbita del planeta Mercurio. <br />(Actualizado 19 Marzo 2011 - NASA - CA) Luego de activar su motor de maniobras para frenar su velocidad y permitir ser atrapada por la gravedad de Mercurio, tal como se había programado, la sonda MESSENGER se transformó en la primera nave espacial en entrar en la órbita de Mercurio. <br />La sonda quedará orbitando el planeta cada 12 horas durante toda su primera misión. Los primeros días luego de la inserción orbital se dedicarán a asegurarse que todos los sistemas de la nave funcionen correctamente en el duro medio ambiente de su órbita; es la llamada "fase de comisionamiento orbital". Si todo va bien, los instrumentos se encenderán el 24 de marzo para probarlos a su vez. Se espera poder iniciar la fase de recolección de datos el 4 abril, 2011. <br />Imagen: La nave Messenger en órbita del planeta Mercurio, es la primera en lograr esta hazaña. Ilustración: NASA. <br />Desde su lanzamiento, todo ha andado bien con la misión con la que la NASA retomó su exploración del Sistema Solar Interior, el ámbito de los planetas rocosos y hermanos del nuestro, como Mercurio y Venus. El último fue estudiado en detalles con la misión Magallanes, en la década de los 80s y ahora le tocaba el turno a Mercurio. <br />La nave fue bautizada como MESSENGER, acrónimo de: MErcury Surface, Space ENvironment, GEochemistry, and Ranging (Alcance, geoquímica, ambiente especial y superficie de Mercurio en inglés) que pasó a ser el campeón de los acrónimos forzados. <br />Partió el 3 de Agosto, 2004 a las 2:15:56 a.m. (EDT - Chile y Bolivia) en un poderoso cohete Boeing Delta II premunido de cohetes auxiliares de combustible sólido, lanzado desde Cabo Cañaveral en Florida, que la pusieron en órbita alrededor del Sol 57 minutos después de su lanzamiento. En ese momento desplegó sus paneles solares y comenzó a enviar información sobre sus condiciones a los operadores de Tierra. <br />Luego de confirmarse que operaba normalmente, se le comenzaron a realizar los chequeos de sus instrumentos. <br />Orlando Figueroa, Administrador Delegado para Programas en el Directorado de Misiones Científicas del Cuartel de la NASA en Washington, felicitó al equipo de lanzamiento por “este comienzo espectacular de esta misión de exploración al planeta Mercurio”, dijo, y agregó: “Mientras celebramos el cumplimiento de esta importante etapa, no olvidemos que todavía nos queda mucho por hacer antes que lleguemos a nuestro destino.” <br />Se refería que el camino escogido para llegar a Mercurio, por problemas presupuestarios, es muy largo y la nave podrá recién entrar en órbita a Mercurio el año 2011. En estos 7 años de travesía debió recorrer 7.900 millones de kilómetros, realizando 15 vueltas alrededor del Sol achicando lentamente su órbita para hacerla coincidir con la de Mercurio. <br />Es curioso, pero fue primero lanzada para regresar a la Tierra un año después, momento en que realizó su primera maniobra de desaceleración y desvío, utilizando la gravedad terrestre. Esto le permitió alcanzar Venus, con el que realizó otras dos maniobras: de frenado en Octubre del 2006 y de desvío en Junio del 2007. <br />Sobrevoló Mercurio por primera vez en Enero del 2008, luego en Octubre del 2008 y Septiembre del 2009, fecha en la que alcanzó la dirección y velocidad como para realizar su maniobra de inserción orbital este 18 de Marzo 2011. <br />Los sobrevuelos del 2008 y 2009, permitieron obtener las primeras imágenes cercanas del planeta después de 30 años, cuando la Mariner 10, también de la NASA lo sobrevoló 3 veces entre 1974 y 1975. Se obtuvieron por fin imágenes de la mitad del planeta que no fotografió la Mariner 10. <br />Lo que revela que navegar por el interior del Sistema Solar es más difícil que hacerlo por el exterior. Tenemos el ejemplo de la nave Cassini, llegada a la órbita de Saturno el mismo año 2004, y que también fuera lanzada primero hacia Venus, pero no para frenarla, sino para ganar velocidad. Esta enorme nave demoró 7 años y 3,5 meses en llegar a un planeta cuya órbita dista en promedio 1.277 millones de kilómetros de la órbita de la Tierra, recorriendo en su crucero 3.200 millones de kilómetros. <br />La nave Messenger demorará 6 años y 8,5 meses en recorrer más del doble de esa distancia, cuando por fin entre en órbita de Mercurio, habrá recorrido 7.900 millones de kilómetros. Recordemos que la órbita de Mercurio está en promedio a sólo 92,1 millones de kilómetros, de la de la Tierra. <br />La Messenger, con un peso de 1,1 toneladas métricas, lleva a bordo siete instrumentos con los que estudiará la composición de Mercurio, fotografiará en colores su superficie, cartografiará su campo magnético y medirá las propiedades de su núcleo. También explorará los misteriosos depósitos polares, en busca de agua que haya permanecido como hielo en los cráteres siempre en sombras de sus polos; además de estudiar su tenue atmósfera y su magnetosfera muy similar a la de la Tierra <br />La nave fue diseñada y construida por el Laboratorio de Física Aplicada (APL en inglés) de la Universidad Johns Hopkins, de Meryland, Estados Unidos y es la séptima misión de bajo costo del Programa Discovery de la NASA, diseñado en tiempos del Presidente Bill Clinton. APL operará la misión durante su desarrollo. <br />En medio de la emoción y la euforia del exitoso lanzamiento de la nave en el 2004, el entonces jefe del APL Dr. Michael D. Griffin (que posteriormente llegó a ser director de la NASA) afirmó: "Con el Messenger en su camino a Mercurio, la realidad nos dice que en pocos años más, veremos cosas que ningún ojo humano ha visto jamás y sabremos infinitamente más sobre la formación del Sistema Solar de lo que sabemos hoy". Una frase que recuerda la última reflexión del replicante astronauta Roy Batty antes de morir, en la película Blade Runner. <br />Tenía razón el Dr. Griffin, con las imágenes que ya nos ha enviado la MESSENGER, ya ha cumplido en gran parte su tarea, veremos ahora que nuevas maravillas nos mostrará del planeta más desconocido del Sistema Solar. <br />Reciente pasada:  <br />LLEGAN MÁS IMÁGENES DE LA MESSENGER  Se obtiene una nueva perspectiva del extraño planeta. <br /> HYPERLINK "http://www.nasa.gov/multimedia/imagegallery/image_feature_1192.html" t "_blank" left0(13 Octubre, 2008) Faltaban unos 58 minutos para el máximo acercamiento de la MESSENGER a Mercurio, el pasado 6, Octubre, 2008, cuando la Cámara de Ángulo Estrecho captó esta imagen de la superficie de Mercurio plagada de cráteres. <br />Los cráteres en primer plano, al lado derecho de la imagen están cerca del terminador, la línea que separa la noche del día en el planeta, lo que permite que se resalten las sombras y los volúmenes. <br />Se puede apreciar que en se ven barrancos que cruzan algunos cráteres, lo que indica que se formaron con posterioridad a los impactos que crearon los cráteres. <br /> HYPERLINK "http://www.nasa.gov/images/content/281521main_flyby2_20081007_226.jpg" t "_blank" <br />(7 Octubre, 2008 - Actualizado - NASA - CA) La sonda MESSENGER, la primera nave que orbitará Mercurio, pasó por sus cercanías el 6 de Octubre, a eso de las 4:40 a.m. ET, por segunda vez en el año. Durante este encuentro, la sonda sobrevoló la superficie plagada de cráteres del pequeño planeta a 200 kilómetros de altura, tomando cientos de imágenes y registrando información y datos, mientras la nave ganaba velocidad en una maniobra de asistencia gravitacional. <br />Imagen: Se aprecian en la imagen las grietas claras que cruzan longitudinalmente a Mercurio, casi de polo a polo, generadas en un violentísimo impacto ocurrido hace unos 4 mil millones de años atrás. Crédito: Messenger/NASA. Haga click para agrandar." <br />La imagen de arriba fue tomada 90 minutos después de su máximo acercamiento. El cráter justo al sur del centro es el Kuiper, conocido desde la misión de la Mariner 10 en los 1970s. Sin embargo el sector norte del planeta que vemos en la parte superior de la imagen nunca había sido fotografiado antes. <br />Un impresionante detalle de eta nueva imagen son los rayos que se extienden desde el norte hasta el sur del Kuiper, corresponden a grietas generadas en un violentísimo impacto ocurrido poco después de su formación. <br />La maniobra del lunes, denominada M2, ha dejado a la nave preparada para la última maniobra de asistencia gravitacional que tendrá lugar el próximo 29 de Septiembre, 2009, en el tercer sobrevuelo de Mercurio (M3). Tras esa operación la nave comenzará una lenta persecusión del planeta al que llegará el 3 Marzo del 2011, para su inserción orbital en Mercurio (MOI), para un año de operaciones. <br />Más información sobre la trayectoria. <br />Sobrevuelo Enero 2008:  <br />LLEGAN NUEVOS RESULTADOS DEL PRIMER SOBREVUELO DE MERCURIO  El planeta se encoje al enfriarse y tiene hemisferios diferentes entre sí, pero además se pudo comprobar, que los cráteres no son sólo de impacto, también hay auténticas calderas volcánicas y otros que son mezclas de ambos. El planeta Mercurio comienza a revelar sus secretos. <br />left0(11 Julio, 2008. NASA - CA) Nuevos resultados de los análisis de las imágenes y datos recolectados por la MESSENGER durante su vuelo de enero 2008, y publicados el 4 de Julio en la revista Science, revelan que el volcanismo es la causa de las grandes y suaves planicies vistas en su superficie, terminando una controversia de 30 años. Además los resultados indican que su campo magnético, es generado en el núcleo del planeta. <br />Imagen: Los cráteres de Mercurio ya tienen nombres. Crédito: NASA/JHUAPL - Haga click para agrandar. NASA. <br />Los científicos también pudieron observar durante el sobrevuelo, la composición química de la superficie del planeta. La pequeña nave estudió además la composición de la delgada atmósfera de Mercurio y tomó muestras de partículas cargadas (iones) e las cercanías del planeta. <br />La controversia sobre el origen de las planicies comenzó en 1972 con la misión Apollo 16 a la Luna, donde se descubrió que el origen de algunas planicies lunares estaba en el material derretido expulsado durante los grandes impactos que se apozó formando suaves "lagunas". Cuando el Mariner 10 envió imágenes de formaciones similares en Mercurio, tomadas durante los tres acercamientos de los años 1974 y 1975, algunos científicos pensaron que se trataba del resultado del mismo proceso, otros pensaron que el material de las planicies de Mercurio provino de erupciones de lava. La ausencia de cráteres volcánicos visibles en las imágenes impidieron resolver la cuestión. <br />La cámara vidicon de la Mariner 10 contaba con dos filtros de luz visible y uno de ultravioleta, mientras que la Cámara de Campo Ámplio (WAC) del Sistema Dual de Imágenes de Mercurio de la MESSENGER, está equipada con 11 filtros de colores de banda estrecha y cámaras de alta resolución. <br />Seis de los estudios publicados en Science informan de análisis de la superficie del planeta através de su reflactancia, variaciones de color, química superficial, imágenes de alta resolución tomada en diferentes longitudes de onda, y mediciones de altitud. En base a ello los investigadores encontraron evidencias de cráteres volcánicos a lo largo de los márgenes de la depresión Caloris, una de las depresiones más jóvenes del sistema solar causadas por impactos. Se reveló además que Caloris tiene una historia geológica más complicada de lo que antes se pensaba. <br />De partida, las primeras medidas de alturas realizadas en este planeta. revelaron que los cráteres del planeta tienen la mitad de la profundidad que los de la Luna. <br />right0Imagen derecha: Mercurio en colores. Haga click para agrandar. Crédito NASA. <br />Se pudo comprobar que el núcleo de Mercurio constituye además al menos el 60 por ciento de la masa del planeta, el doble de los núcleos de los demás planetas terrestres conocidos. El sobrevuelo reveló que el campo magnético, que se origina en el núcleo exterior y es impulsado por el enfriamiento del núcleo, provoca interacciones muy dinámicas y complejas entre el interior del planeta, la superficie, la exosfera y la magnetosfera. <br />Destacando la importancia del núcleo en las estructuras geológicas de la supeficie, Sean Solomon, investigador principal de la misión, de la Carnegie Institution de Washington afirmó que: "Las estructuras tectonicas dominantes en Mercurio, incluyendo áreas que fotografiamos por primera vez con MESSENGER, son estructuras llamadas "lobate scarps", grandes barrancos que se ven sobre las fallas de la corteza se formaron durante la contracción del área producto del "encogimiento" del planeta. Luego del fin del período del intenso bombardeo de asteroides y cometas del comienzo del Sistema Solar, el enfriamiento del núcleo del planeta no sólo alimentó el dínamo magnético, además llevó a una contracción total que es al menos un tercio más grande de lo que pensabamos anteriormente." <br />El sobrevuelo permitió además realizar las primeras observaciones de partículas ionizadas en la especial exosfera de Mercurio, la atmósfera utradelgada donde las moléculas están tan separadas que es más posible que choquen con la superficie que entre sí. La órbita altamente elíptica del planeta, su lenta rotación, cada año mercurial tiene 1,5 días mercuriales, y la interacción de las partículas atmosféricas con la magnetosfera, el medio interplanetario y con el viento solar generan fuertes diferencias estacionales y entre el día y la noche, en la forma como se comportan las partículas de su atmósfera. <br />Además del acercamiento de enero, Messenger realizará otros dos, en octubre de 2008 y septiembre de 2009, antes de entrar en la órbita de Mercurio, en marzo de 2011. La sonda fue lanzada el 3 de agosto de 2004. <br />Sobrevuelo:  <br />NAVE MESSENGER REVELA LADO DESCONOCIDO DE MERCURIO  Nuevas imágenes revelan el lado desconocido de Mercurio. Luego de 3,4 años de viaje la sonda tuvo su primer encuentro con su objetivo final: el extraño planeta Mercurio. <br />left0(16 Enero, 2008. NASA - CA) A las 19:04:39 Hora Universal (2:04:39 pm EST - 16:04:39 Hora de Chile) se realizó el primer sobrevuelo del planeta Mercurio de la sonda MESSENGER, luego de 1 259 días de viajes y catapultas por el Sistema Solar interior. Los científicos que operan la nave de la NASA se encuentran recibiendo las imágenes tomadas durante el sobrevuelo del 14 de Enero. Ver detalles de la misión. <br />Debido a su cercanía al Sol y lejanía no ha sido posible obtener imágenes en detalle de Mercurio desde la Tierra. Hasta esta semana sólo se tenían las que obtuvo la Mariner 10 en sus sobrevuelos de los fotografió sólo el 45% de la superficie del planeta. Ahora su lado desconocido ha sido fotografiado. <br />Fue la primera visita al planeta más cercano al Sol en 33 años. Esta vez pasará a gran velocidad junto al planeta con el objeto de frenar su velocidad y tomar imágenes de terrenos nunca antes vistos. <br />Imagen: Así vió a Mercurio la Messenger el 14 de Enero, 2008, desde 27.360 km de distancia. Fotografía tomada por la Cámara Gran Angular de la Messenger. Haga click en la imagen para agrandar. Crédito: NASA/JHUAPL. <br />El gigantesco crater Caloris, uno de los mayores cráteres en la imagen, nunca antes se había fotografiado integramente. Fue formado por el impacto de un gran asteroide o cometa y Caloris es uno de los cráteres más grandes, y quizás, más reciente del Sistema Solar. Las imágenes detalladas del cráter de 1200 km de ancho están siendo bajadas desde la nave, de seguro revelarán hechos de la historia de Mercurio y de la física de los impactos catastróficos. <br />La nave "MErcury Surface, Space ENvironment, GEochemistry, and Ranging, más conocida como MESSENGER, es la primera en la historia en ser enviada a orbitar y observar este planeta de cerca. Pero antes que la órbita comience el año 2011, la sonda debe realizar tres sobrevuelos del pequeño planeta, volando a unos 180 kilómetros de altura sobre su rocosa superficie cubierta de cráteres de impacto. Las cámaras y otros sofisticados instrumentos de alta tecnología de la MESSENGER tomarán más de 1 200 imágenes y realizarán otras observaciones durante este encuentro y separación. Será el primer acercamniento desde que la sonda Mariner 10 realizó su tercer y último sobrevuelo del planeta el 16 de marzo de 1975. Durante los tres sobrevuelos del planeta de los 1970s, quedaron vastas zonas del planeta con pocos o ninguna información. <br />El encuentro del 14 de Enero permitirá una crítica maniobra de gravedad asistida necesaria para permitir la inserción orbital de Marzo del 2011, que dará comienzo al estudio sin precedentes de un año completo de investigación a Mercurio. <br />Imágenes del sobrevuelo <br />Sobrevuelo:   <br />NAVE MESSENGER FRENA CON VENUS Y TOMA RUMBO A MERCURIO   La nave frenará su velocidad con Venus encaminándose a Mercurio. Ocurrirá en las cercanías del Lucero del Atardecer (Venus), que podemos ver al anochecer en el cielo del Oeste. Mercurio también está a la vista, bajo Venus. <br />left0(4 Junio, 2007 Agencias/NASA - CA) La sonda Messenger de la NASA pasará por segunda vez cerca de Venus el martes 5 de Junio, 2007, en una de sus dos pasadas por el vecino planeta orientadas a reducir su velocidad y alterar su trayectoria en su travesía a Mercurio. <br />Ha medida que la nave MESSENGER se acerque al brillante Venus, comenzará una serie de observaciones, similares a las que realizará siete meses después cuando por fin alcance a Mercurio, en su primer sobrevuelo del 14 de Enero, 2008. <br />Imagen: El acercamiento será por detrás de Venus de modo de aprovechar su gravedad para frenar su velocidad. Pasará a unos 330 kilómetros de las capas superiores de Venus en su máximo acercamiento. <br />Coincidirá también con una nave europea que estudia Venus, la Venus Express. ''Es la primera vez que podemos realizar observaciones desde dos puntos de vista distintos'', dijo Sean Solomon de la Carnegie Institution en Washington, investigador jefe del programa Messenger. <br />Cuando la MESSENGER pasó por primera vez cerca de Venus en octubre del año pasado, el planeta se encontraba del lado opuesto del Sol con respecto a la Tierra, y la sonda no tuvo contacto radial durante dos semanas. Además, el paso no fue tan cercano al planeta, por lo cual se decidió no encender los instrumentos, dijo Solomon. Si tiene éxito, Messenger será la primera sonda espacial que entrará en órbita alrededor de Mercurio, lo cual está previsto para 2011. <br />La ruta a Mercurio no puede ser directa debido a que no carga suficiente combustible, por ello se le programó una trayectoria que debió pasar una vez cerca de la Tierra, dos veces cerca de Venus y tres veces cerca de Mercurio para que la gravedad la desacelere lo suficiente para entrar en órbita alrededor del pequeño y caliente planeta. <br />Al ser lanzada la nave llevaba toda la energía cinética de la Tierra en su órbita solar, que viaja a 107.200 km/hora además de la velocidad necesaria para escapar a la gravedad terrestre. Para disipar esta energía podría frenar mediante cohetes como lo hizo en 1973 su antecesora en viajar a Mercurio, la Mariner 10, pero actualmente no existen presupuestos para construir cohetes tan grandes y la única forma es realizando varios sobrevuelos por detrás a la misma Tierra y a Venus, de manera de ir bajando la velocidad. <br />Messenger es la séptima de una serie de misiones espaciales de la NASA, de costo más bajo y objetivos puramente científicos. El Laboratorio de Física Aplicada, que construyó y maneja la sonda, administra el programa para la NASA. <br />Messenger pasará a 336 kilómetros (209 millas) de la superficie de Venus y utilizará su gravedad para desacelerar de 131.508 a 100.224 kilómetros por hora. Messenger y la misión Expreso Venus de la agencia espacial europea medirán, entre otros fenómenos, el efecto de los vientos solares sobre la atmósfera del planeta. <br />Además de los 6 sobrevuelos planetarios previstos en su periplo planetario, la MESSENGER realizará un total de 5 maniobras de frenado para acercarse a Mercurio y entrar en su órbita. <br />La nave, bautizada MESSENGER, acrónimo de: MErcury Surface, Space ENvironment, GEochemistry, and Ranging (Alcance, geoquímica, ambiente especial y superficie de Mercurio en inglés, el campeón de los acrónimos forzados). En la mitología greco-romana Mercurio era el mensajero de los dioses. <br />A diferencia de la Mariner 10, proveedora de las únicas imágenes de cerca que tenemos de Mercurio, que sobrevoló el planeta más cercanoal Sol tres veces, la MESSENGER entrará en su órbita, donde no podrá permanecer mucho tiempo debido a la presión del viento y la luz solar. <br />La llegada a Mercurio es esperada con ánsias por los científicos, pues van a ahacer 32 años sin que una nave visite el misterioso Mercurio. <br />Tercera órbita: <br />NAVE MESSENGER SOBREVUELA VENUS Este 24 de Octubre, la nave Messenger de la NASA sobrevuela Venus para cambiar su órbita y alcanzar Mercurio. <br />(NASA - CA 11 Octubre, 2006) No es fácil llegar a Mercurio, a primera vista parecería que caer hacia el Sol resulta más fácil que subir hasta Saturno, pero no es así. <br />Debido a que la Tierra lleva una velocidad de 108 mil km/hora todo lo que salga de ella llevará la misma velocidad. Caer hacia el Sol resulta algo extraño, ya que para hacerlo debemos reducir nuestra velocidad orbital frenando en el mismo sentido del movimiento. Esto nos hará caer efectivamente, pero a la vez aumentaremos nuestra velocidad, ya la órbita recorrera un círculo menor en la misma cantidad de tiempo. <br />Primera órbita: <br />NAVE MESSENGER SOBREVUELA LA TIERRA <br />left0(NASA - CA 3 Agosto, 2005) La nave de exploración no tripulada MESSENGER de la NASA realizó exitosamente su primer sobrevuelo de la Tierra, para una maniobra de corrección de su trayectoria orbital que la catapultará hacia el interior del Sistema Solar.<br />Imagen: Fotografía de la Tierra tomada el 30 de Julio, 2005, cuendo la nave se aproximaba a la Tierra para ser catapultada a Venus, por la Cámara de Angulo Estrecho a bordo de la MESSENGER. Tomada cuando estaba a un millón de kilómetros de la Tierra. Se ven los cielos matinales despejados sobre Australia. América del Sur aun permanece de noche tras el horizonte de la derecha.<br />Según informaron sus operadores del Laboratorio de Física Aplicada de la Universidad Johns Hopkins de Estados Unidos, todos los sistemas de la MESSENGER funcionaron perfectamente a medida que la nave era aventada por la Tierra. Él punto más cercano a su planeta madre estuvo a 2.347 km sobre Mongolia central, ayer a las 03:13 p.m. EDT.<br />La nave utilizó el tirón gravitacional de la Tierra para modificar significativamente su trayectoria disminuyendo su distancia orbital promedio al Sol en unos 27 millones de kilómetros y poniéndose rumbo a Venus, donde realizará otra maniobra de catapulta gravitacional en Octubre del próximo año.<br />"Un sobrevuelo menos, quedan cinco todavía", dijo Mark Holdridge, el jefe de operaciones de la misión MESSENGER del APL. "Ahora sí que comienza la misión", agregó. Se refiere así a que para llegar a Mercurio la nave debe ir acercándose lentamente disminuyendo su distancia al planeta, lo que resulta mucho más difícil que impulsarse hacia los planetas exteriores.<br />La nave sobrevolará Venus dos veces, la Tierra una última vez y luego Mercurio tres veces antes de llegar a su destino.<br />MANIOBRAS EN LA NAVE MESSENGER <br />(21 Noviembre, 2004) La nave espacial MESSENGER de la NASA, ha realizado exitosamente su tercera maniobra de corrección de trayectoria, desde que fuera lanzada el 3 de agosto pasado, a una complicada trayectoria que la llevará a Mercurio después de casi 7 años de viaje. <br />El jueves 18, encendió sus motores durante 48 segundos, disminuyendo su velocidad en 11.500 km/h, con respecto al Sol, y modificando su trayectoria. Todo en preparación a su encuentro con nuestro planeta en agosto del 2005, momento en el que utilizará la gravedad de la Tierra para disminuir aun más su velocidad pasando a una trayectoria que la llevará en dirección a Venus. Con ello quedó con una velocidad de 99.827 km/h, y pasó desde una órbita que prácticamente coincidía con la de nuestro planeta, a una más elíptica. <br />La MESSENGER, que actualmente está a 36,7 millones de kilómetros de la Tierra se encuentra en perfecto estado. La nave que opera sus sistemas utilizando energía solar, modificó su posición respecto al Sol antes de la maniobra, quedando con su sombrilla protectora al lado opuesto al Sol, de modo de permitir el calentamiento de sus sistemas principales y de la hidracina que usa como combustible, sin necesidad de usar energía. Desde que fuera lanzada, los computadores de la nave han realizado más de 15.000 comandos ordenados por el control de misión. <br />MERCURIO EN LA CULTURA Sus esquivas apariciones llamaron la atención de varias culturas antiguas. <br />GRECIA <br />Es tan difícil la observación de Mercurio que los antiguos griegos, que eran avezados astrónomos pensaban que se trataba de dos planetas diferentes, y recibía el nombre de Apolo cuando aparecía en las madrugadas y Hermes, cuando se veía al atardecer. <br />MAYAS <br />Los mayas registraron los movimientos del planeta Mercurio, anotándolas en el hoy llamado Codex de Dresden. Una tira de papel de 3,5 metros y 39 hojas. Anotaron las apariciones de Mercurio como lucero matutino el año 733 a.C. y vespertino el año 727 a.C. Los mayas calcularon que Mercurio aparecería y desaparecería en el mismo lugar del horizonte (cielo) cada 2 200 días. <br />MESOPOTAMIA <br />Los sumerios, que vivieron en la actual área de Mesopotamia actualmente ocupada por los árabes de Irak, entre los años 3 500 a.C. y cerca del 2 000 a.C., inventaron la semana de siete días y dieron a los días los nombres de sus siete dioses principales: <br />Lunes - Luna <br />Martes - Marte <br />Miércoles - Mercurio <br />Jueves - Júpiter <br />Viernes - Venus <br />Sábado - Saturno <br />Domingo - Sunday - Sol <br />Traducciones realizadas de las tablillas cuneiformes sumerias revelan que Mercurio tenía varios nombres: Nabu o Ninurta, el dios del agua y la escritura; los arquólogos afirman que también recibía el nombre de MulUDU.IDIM.GU.UD. <br />Los Acadios, que vivieron en la zona los llamaban Shikhtu, que quiere decir "saltarín". <br />Su rol de Mercurio como mensajero de los dioses, se lo dieron los babilónicos, sucesores de los sumerios, y que heredaron sus conocimientos. Llamaban a Mercurio como Nebo o Nabu, - y era además el guardian de los archivos y el dios de la escritura. <br />El Monte Nebo, actualmente en Jordania lleva el nombre del dios babilónico del planeta Mercurio. El la astronomía (astrología) babilónica Mercurio estaba asociado con ambos sexos, debido a sus apariciones tanto como lucero matutino y lucero vespertino. <br />

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