De la nacionalización a la apertura petrolera. gastón parra bcv

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El Dr Gastón Parra Presidente del BCV es un acucioso investigador sobre la Economía Venezolana, Latinoamericana y del Mundo. Esta es un Obra magnífica de interpretación de la Economía Venezolana.

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De la nacionalización a la apertura petrolera. gastón parra bcv

  1. 1. Catalogación en fuente de Biblioteca Ernesto Peltzer De la nacionalización a la apertura petrolera: derrumbe de una esperanza – [Cuarta edición] Caracas: BCV, 2009. – 360 p. Colección Venezuela y su Petróleo Incluye Referencias bibliográficas (p. 349-358). ISBN: 980-394-049-2 1. Industria petrolera – Venezuela 2. Venezuela – Política comercial 3. Industria petrolera – Política gubernamental – Venezuela 4. Petróleo – Venezuela 5. Petróleos de Venezuela (Pdvsa) I. Título II. Mendoza Potellá, Carlos III. María Enriqueta Gallegos y Cova España, José Ramón IV. Varela, Mari Carmen V. Salazar Pinto, José Gregorio Clasificación Dewey: 338.27282/P258/2008 Clasificación JEL: Q40 ; Q48 ; N56 ; L71 ; E62© de esta edición: Banco Central de Venezuela, 2009Coordinador de la ColecciónCarlos Mendoza PotelláProducción editorialGerencia de Comunicaciones Institucionales, BCVDepartamento de PublicacionesAvenida Urdaneta, esquina de Las CarmelitasTorre Financiera, piso 14, ala sur, Caracas 1010, VenezuelaTeléfonos: 801.5514 / 8380 / Fax: 536.9357publicacionesbcv@bcv.org.vewww.bcv.org.veRIF: G-20000110-0Diseño gráfico y diagramaciónJosé Gregorio Salazar PintoTranscripciónMari Carmen VarelaCorrección de textosMaría Enriqueta GallegosJosé Ramón Cova EspañaImpresiónGráficas AceaHecho el Depósito de LeyDepósito legal: lf35220093301782ISBN: 980-394-049-2Impreso en Venezuela – Printed in Venezuela
  2. 2. ÍNDICE Nota editorial. ............................................................................................ . 11 Presentación (de Carlos Mendoza Potellá) ................................................ . 13 Reconocimientos ....................................................................................... . 25 Prefacio a la tercera edición ....................................................................... 27 A propósito de la segunda edición ............................................................. . 29 Introducción a la primera edición .............................................................. . 33CAPÍTULO IPROBLEMAS DE LA NACIONALIZACIÓN PETROLERAEN VENEZUELA .......................................................................................... . 41 Evolución de la explotación petrolera ....................................................... . 41 Promulgación de la Ley sobre Bienes Afectos de Reversión .................... . 45 Anteproyecto de la Ley Orgánica que Reserva al Estado la Industria y Comercio de los Hidrocarburos ........................................... 47 ¿Se justifica una indemnización? ............................................................... 51 Medidas precautelativas ............................................................................ . 55 Los aspectos laborales ............................................................................... . 57 Nacionalización: ¿para quién y para qué? ................................................. . 59CAPÍTULO IIEL EJECUTIVO NACIONAL DESNATURALIZA LANACIONALIZACIÓN PETROLERA .......................................................... 61 Introducción .............................................................................................. . 61 Camino hacia la desnacionalización .......................................................... 63 Debate en el seno de la Comisión de Reversión en torno a las empresas mixtas y comercio exterior ................................................ . 66 Las empresas mixtas .................................................................................. 67 La estrategia de comercio exterior de los hidrocarburos ........................... 75 Otras modificaciones al Proyecto .............................................................. . 80 Consideraciones finales ............................................................................. . 82CAPÍTULO III¿ES SUFICIENTE EL ACTO DE NACIONALIZACIÓN? ...................... 83 . Actas de avenimiento para el pago por indemnización ............................. 85 .CAPÍTULO IVLOS CONVENIOS DE ASISTENCIA TÉCNICA ..................................... 91 Introducción ............................................................................................... 91 Los contratos de asistencia técnica ............................................................ 92 . Análisis de las cláusulas más significativas ............................................... 93 Testimonio y evaluación ............................................................................ 107 .
  3. 3. CAPÍTULO V LA POSNACIONALIZACIÓN ............................................................... 109 Política del MEM y la ejecución por Pdvsa (1976-1978) ......................... 109 . Los contratos de comercialización ............................................................ 109 . ¿Qué ocurre con la producción? ................................................................ 109 . Contratos de comercialización .................................................................. 114 Cláusula de tolerancia - Control de la producción ..................................... 116 . ¿Quién determina los precios? ................................................................... 117 Los descuentos directos ............................................................................. 118 Valores de exportación después de la nacionalización ............................. 120 Compensación real por la pérdida del valor adquisitivo del ingreso petrolero .................................................................................. 122 . Otros elementos que afectan el poder adquisitivo del ingreso petrolero ... 126 Equivalencia del precio de realización (promedio) de Venezuela en dólares por barril, 1979-1994 ................................................................ 127 .CAPÍTULO VI LA ESTRATEGIA ENERGÉTICA DEL MUNDO CAPITALISTA DESARROLLADO DENTRO DE LA ACTUAL CRISIS MUNDIAL 129 La nueva estrategia energética de los poderes capitalistas ........................ 130 Pacto entre Estados Unidos-Arabia Saudita y otros países ....................... . 131 Política de desprestigio de la OPEP ........................................................... 133 La baja de los precios del petróleo como resultado de esa estrategia energética ........................................................................ 134 Las economías nacionales de los países de la OPEP y la dinámica de los precios del petróleo ................................................... 134 El caso de Venezuela ................................................................................. . 137 Carencia de una política petrolera ......................................................... 137 La incoherencia de la política de desarrollo económico ....................... 141 Posibles soluciones a la crisis presupuestaria actual ............................. 141CAPÍTULO VII LA INTERNACIONALIZACIÓN PETROLERA .................................. 145 Convenios de asociación con entes públicos y privados en el exterior ..... 145 . La internacionalización justificable ........................................................... 147 . Argumentos dados por Pdvsa en torno a la internacionalización ............. 149 Objetivos propuestos y resultados ............................................................. 152 . Los estados financieros de los negocios de Pdvsa en el exterior ............... 156 Conclusiones .............................................................................................. 161 Anexos ....................................................................................................... 163
  4. 4. CAPÍTULO VIII LOS REPAROS PETROLEROS Y EL INTERÉS NACIONAL (EL CASO DE VENEZUELA) ................................................................. 71 . 1 La reforma tributaria de 1966 y el impuesto selectivo a las petroleras ..... 172 . El precio de referencia y la transacción de los reparos petroleros (1957-1965) ............................................................................................... 172 . La evasión fiscal y Proyecto de Ley de Reforma Parcial ......................... 173 Los reparos petroleros formulados por la Contraloría ............................... 175 El avenimiento ........................................................................................... 176 Argumentos de las ex concesionarias ........................................................ 177 Negligencia del Ejecutivo Nacional .......................................................... 177 .CAPÍTULO IX ¿ES RAZONABLE EL PLAN DE PDVSA? ....................................... 181 .CAPÍTULO X OBJETIVOS Y CONSECUENCIAS DE LAS ASOCIACIONES ESTRATÉGICAS. PROYECTO CRISTÓBAL COLÓN .................... 187 . Introducción ............................................................................................... 187 Antecedentes necesarios ............................................................................ 187 Los convenios operativos .......................................................................... 190 . Las “asociaciones estratégicas” ................................................................. 191 Condiciones para los convenios de asociación ......................................... 191 Proyecto Cristóbal Colón ........................................................................... 193 ¿Por cuál ley deberá regirse el Proyecto Cristóbal Colón? ....................... 193 . ¿Para qué modificar el artículo 5 de la Ley de Nacionalización? .............. 194 . Objetivos del Convenio Cristóbal Colón ................................................... 196 Alcances del Proyecto ............................................................................... 196 . Acuerdo de formación del Proyecto Cristóbal Colón ................................ 199 El régimen de control de la empresa ......................................................... 199 . El régimen fiscal ........................................................................................ 200 Rebaja de la tasa impositiva del 67,7% al 30% ......................................... 201 Garantías de mantener el régimen fiscal .................................................... 201 Negociación de la regalía .......................................................................... 202 . Eliminación de los valores fiscales de exportación ................................... 206 . El valor de retorno ..................................................................................... 208 Arbitraje internacional. Violación de la Constitución Nacional ................ 209 Repercusiones ambientales ........................................................................ 209 Conclusiones .............................................................................................. 210
  5. 5. CAPÍTULO XI ¿HACIA DÓNDE VA PDVSA? ............................................................. 211 Evolución de la actividad petrolera y consecuencias financieras y fiscales .. 211 . Los valores fiscales de exportación ........................................................... 213 . La regalía petrolera .................................................................................... 215CAPÍTULO XII LA APERTURA PETROLERA, LOS CAMBIOS MUNDIALES Y LA ECONOMÍA VENEZOLANA ...................................................... 225 Introducción ............................................................................................... 225 El contexto internacional: tiempos de conflictos y transformaciones ....... . 225 Las perspectivas del petróleo en el mundo ................................................ 227 Surgimiento de las empresas estatales petroleras en América Latina ........ 230 Desmoronamiento de las empresas estatales ............................................. 230 ¿Qué va a ocurrir en Venezuela? ............................................................... . 231 El papel de Pdvsa ....................................................................................... 233 ¿Hacia dónde va Pdvsa? ............................................................................ . 233 Grave error histórico .................................................................................. 235 La propuesta del proceso de apertura ........................................................ . 236 Fundamentos para la apertura .................................................................... 236 La apertura y la OPEP ............................................................................... . 238 Necesaria reflexión .................................................................................... . 240 Redimensionar el Plan de Expansión de Pdvsa ......................................... 242 Análisis del “Marco de condiciones propuestas” ...................................... . 243 Sin prejuicios ni silencios interesados ....................................................... 257 Conclusiones .............................................................................................. 258CAPÍTULO XIII PDVSA Y EL DOMINIO TRANSNACIONAL ..................................... 261 Hacia la desnacionalización petrolera ....................................................... 261 . Introducción ............................................................................................... 261 El proceso de licitación de las áreas para la exploración y explotación de hidrocarburos .................................................................. 262 La apoteosis de la desnacionalización ....................................................... 263 Resultados del proceso de licitación .......................................................... 264 Debate parlamentario sobre los convenios de asociación .......................... 264 . Acuerdos previos a la licitación ................................................................. 272 Ajuste de la regalía petrolera ..................................................................... 273 Recuperación acelerada de las inversiones ................................................ 276 El ajuste por inflación ................................................................................ 279 Aumento de la tasa de crédito fiscal por inversión .................................... 280 Presiones transnacionales .......................................................................... 281 .
  6. 6. Contenido de las principales cláusulas de los ocho (8) conveniosaprobados por el Congreso ........................................................................ . 283Del Comité de Control ............................................................................... 283De la transferencia tecnológica .................................................................. 285Del medio ambiente natural ....................................................................... 286De la contabilidad en dólares ..................................................................... 288Consolidación y desarrollo de la desnacionalización en Venezuela .......... 290De la apertura del mercado interno ........................................................... 292Promulgación de la nueva Ley Orgánica de Apertura delMercado Interno ........................................................................................ . 296La Tercera Ronda de Convenios Operativos. Licitaciónde las nuevas áreas petroleras .................................................................... 299La venta de acciones de Pequiven y pérdida de fuerzadel Estado-nación ...................................................................................... . 301La venta de acciones de Pdvsa y el dominio transnacional ....................... 304ANEXOS .................................................................................................. 311 .TESTIMONIOS ........................................................................................ 315Síntesis de las intervenciones de Gastón Parra Luzardocomo representante de LUZ, en la Comisión Presidencialde Reversión Petrolera ............................................................................... 315Comentario del autor al primer Proyecto de la Ley de Estatizaciónde la Industria de los Hidrocarburos, solicitado por la Comisiónde Reversión Petrolera ............................................................................... 326Posición de La Universidad del Zulia en torno a las reformaspropuestas por el Ejecutivo Nacional ........................................................ 330Comunicación del Contralor General de la República en respuesta aldocumento referente a los contratos de tecnología y comercialización .... . 331Convenio de asociación entre Lagoven, S.A. con empresas de lasorganizaciones Exxon, Shell y Mitsubishi, entes privados y extranjeros,con el objeto de explotar y comercializar el gas natural provenientede los yacimientos ubicados costa afuera, al norte del estado Sucre ......... 332Convenios de asociación para la exploración a riesgode nuevas áreas y la producción de hidrocarburosbajo el esquema de ganancias compartidas ............................................... . 338Acuerdo mediante el cual se autoriza que se celebren los conveniosde asociación para la exploración a riesgo de nuevas áreasy la producción de hidrocarburos bajo el esquema de gananciascompartidas en ocho de las áreas determinadas por el Ministeriode Energía y Minas, entre las partes que en él se indican .......................... 347BIBLIOGRAFÍA ...................................................................................... 351
  7. 7. NOTA EDITORIALEl Banco Central de Venezuela presenta la Colección Venezuela y su Petróleocomo un aporte al rescate de textos en los cuales ha quedado plasmada la lucha dela nación venezolana por la soberanía sobre sus recursos de hidrocarburos.Ese combate, librado en la mayoría de las oportunidades en condiciones de in-ferioridad frente a los carteles petroleros internacionales, fue registrado por cro-nistas e investigadores en obras que, durante décadas, constituyeron las fuentesbibliográficas para la docencia en las universidades nacionales.Sin embargo, desde mediados de los años ochenta del siglo pasado, por la imposi-ción de los dogmas del libre mercado y la aceptación acrítica de la globalizaciónimpulsada por el Consenso de Washington, el estudio de la política, legislación,sociología y economía de los hidrocarburos fue minimizado y, en algunos casos,extirpado de los respectivos programas de cada una de esas carreras en casi todaslas universidades del país. El enfoque de estos temas se redujo a lo estrictamen-te administrativo-técnico y a la información corporativa orientada a la justifica-ción de las políticas de privatización y apertura incondicional al capital petrolerointernacional.Por ello, se puede afirmar, sin duda, que la mayoría de los profesionales de lasciencias sociales egresados en los últimos 30 años de las universidades venezola-nas han recibido una muy reducida información sobre la historia y fundamentos delas políticas públicas en materia de hidrocarburos.En el contexto de la profunda crisis económica y social que se vive en el mundoy el consecuente derrumbe de la mitología neoliberal, se renueva la vigencia delpensamiento económico nacionalista y se impone la revisión de sus fundamentosfilosóficos e históricos. Tal es el propósito al que quiere contribuir esta colección.
  8. 8. PRESENTACIÓNEl Banco Central de Venezuela dedica este primer volumen de la Colección Vene-zuela y su Petróleo a quien fuera el principal promotor de esta iniciativa editorial yPresidente de la institución hasta el día de su fallecimiento, el doctor Gastón ParraLuzardo.Para hablar de la personalidad del autor apelaremos a extractos de las palabraspronunciadas con motivo del homenaje póstumo que se le rindiera en enero de2009 en Maracaibo, al designar con su nombre el auditorio de la subsede del BCVen esa ciudad.La vida de Gastón Parra Luzardo, su lucha incansable en defensa de la soberaníanacional sobre su más valioso patrimonio, constituyen un auténtico apostolado.Un ejemplo de perseverancia en los principios, que debe ser imitado, un mandatopara todo venezolano consciente de su gentilicio y de sus responsabilidades nacio-nales. Según sus propias palabras, plasmadas en la “Introducción” de la primeraedición de esta obra, en 1995: Examinar y reflexionar sobre cuáles han sido las relaciones y causas que han impedido una genuina nacionalización del principal recurso natural agotable con que cuenta Venezuela; desentrañar por qué se ha permitido de manera preponderante, absorbente y dominante la presencia del capital transnacional en la planificación, desarrollo y apli- cación en la estrategia energética del país e investigar el por qué la actividad petrolera no ha estado orientada al servicio de la economía para impulsar la transformación del proceso económico, político y social, en beneficio de la colectividad, es un compromiso insoslayable que debe asumirse con la mayor responsabilidad histórica.Gastón Parra jamás eludió esa responsabilidad, asumida desde muy joven, al iden-tificarse con el ideario socialista. Se mantuvo fiel a esas convicciones en todas lascircunstancias que le tocó vivir, muchas veces amargas y frustrantes, al punto degenerar la desilusión, el cansancio, la renuncia y desbandada de muchos otros.Era, por sobre todo, un ideario sustentado en el más profundo estudio de autorese investigadores sociales de todas las corrientes del pensamiento económico y so-cial, ratificado constantemente en la lucha diaria por impulsar el pleno desarrollode la soberanía nacional, en el combate contra las fuerzas internacionales que nosimponían la dependencia y contra los voceros nativos del entreguismo.El suyo nunca fue un ideario libresco y de catecismo, sino que se forjó continua-mente en la observación y el análisis de nuestra realidad nacional y latinoamerica-na, subdesarrollada y dependiente, sometida al saqueo de las potencias imperialesy grandes corporaciones internacionales.
  9. 9. De esas constataciones y experiencias surgió su permanente y radical identifica- ción con las causas de la justicia social y de defensa de la soberanía nacional, la búsqueda constante de un camino hacia el desarrollo integral de Venezuela y de su población. De allí su humanismo e integridad, su vertical comportamiento, acorde con la clara percepción que tenía sobre lo que era su responsabilidad histórica. La problemática de la economía y política petrolera venezolanas, de los proce- sos de generación, distribución y apropiación de la renta petrolera, el carácter dependiente del desarrollo económico del país que esa actividad contribuyó a reforzar durante tantas décadas y la búsqueda de alternativas que superaran esa dependencia rentística, fueron los temas en los cuales centró su actividad de investigador. En 1974, cuando ya contaba con una larga experiencia docente en las materias de Economía Petrolera y Economía Venezolana, y siendo Decano de la Facul- tad de Ciencias Económicas y Sociales de La Universidad del Zulia (LUZ), fue designado representante del Consejo Nacional de Universidades en la Comisión Presidencial de Reversión Petrolera. En el seno de esa Comisión y junto a otros ilustres venezolanos batalló durante todo ese año para hacer surgir, según sus pa- labras, “la esperanza de abrir caminos en la búsqueda de una nacionalización que realmente fuera para el pueblo venezolano, que creara y afianzara la autonomía de decisión”. Más precisamente, tal como lo expresara en octubre de 1974 en una conferencia en la Facultad de Ciencias Económicas y Sociales de La Universidad del Zulia y lo ratificara el 28 de noviembre de ese mismo año, en el Instituto de Investigaciones Económicas de la Universidad Nacional Autónoma de México: …queremos una nacionalización del petróleo para beneficio del pueblo venezolano, una nacionalización genuina, real, que contribuya con corregir y no con reforzar la des- igual distribución del ingreso en nuestro país; una nacionalización petrolera que sea un soporte firme y poderoso para avanzar en el camino de la liquidación de la dependencia estructural; una nacionalización que sea el fundamento de una sociedad en la que, por lo menos, las diferencias entre las clases sociales en Venezuela sean menos marcadas y donde la pobreza no reine y la riqueza abunde. Queremos una nacionalización para el pueblo venezolano y que esté al servicio de la humanidad entera, sin distinciones ni privilegios. Queremos, en suma, una nacionalización para que la producción y distribu- ción de los medios materiales sirvan para satisfacer las necesidades humanas. Pero, como él mismo lo señala en el libro que hoy presentamos, las modificaciones realizadas por el Ejecutivo al proyecto original presentado desvirtuaron lo que pudo haber sido una auténtica nacionalización. Esas modificaciones se centraron en la inserción en el artículo 5 de la Ley que Reserva al Estado la Industria y el Comercio de los Hidrocarburos acerca de la posibilidad de que las actividades reservadas pudieran ser desarrolladas por empresas mixtas.14 De la nacionalización a la apertura petrolera
  10. 10. Desde entonces se pudieron experimentar sus nefastas consecuencias, las cualesquedaron de bulto en las dos últimas décadas del siglo xx, con todas las perver-sidades de la apertura petrolera. A partir de entonces una gran tarea del debatepetrolero nacional fue la denuncia de la gran estafa que constituyó la supuesta“nacionalización” de 1976. Allí se materializó el “derrumbe de una esperanza” alque alude en el subtítulo de su obra.Gastón Parra Luzardo no cesó de escribir, de publicar artículos, ensayos, conferen-cias, diseccionando la realidad petrolera nacional, descubriendo las trapacerías delpoder petrolero y los perversos resultados, nocivos para la nación pero altamenteprovechosos para las corporaciones petroleras extranjeras y sus agentes internos,de las políticas impuestas por ese poder.Como era de esperar entonces, dada la preeminencia en todos los ámbitos políti-cos, económicos y hasta académicos de ese poder petrolero, los vetos mediáticos yla sordera generalizada, convirtieron a Gastón Parra y a quienes le acompañamos,en predicadores del desierto, “profetas del desastre” como anatematizó un presi-dente de la República.De la nacionalización a la apertura petrolera constituye una obra paradigmática,que resume en sí misma y con elocuencia, gran parte de las luchas del autor endefensa de la soberanía nacional sobre sus recursos de hidrocarburos.Hoy, a 14 años de su primera edición, es pertinente una reflexión a la luz de todo loacontecido hasta nuestros días en esa materia, sobre cómo se forjó la “esperanza”y cuál fue la naturaleza del “derrumbe” al cual alude el autor.Para la gran mayoría de los venezolanos la nacionalización petrolera de 1976constituye un hito en el curso natural de evolución de la política petrolera venezo-lana de orientación nacionalista. De tal manera, podría hacerse un encadenamientohistórico con eventos precedentes y colocar dicha “nacionalización” como puntoculminante de esa política. Veamos esa retrospectiva y la ubicación dentro de ellade los eventos de 1974-1976: • Uno de los primeros eslabones de la política petrolera venezolana orien- tada a reivindicar la soberanía nacional, más acá de los antecedentes pre- petroleros, que se hunden hasta el Fuero Viejo de Castilla y el Decreto del Libertador de 1829, lo constituye la Ley de Hidrocarburos de 1920 y la acción vital de Gumersindo Torres, pionero del nacionalismo pe- trolero, paradójicamente en tiempos de Juan Vicente Gómez, adalid del entreguismo. • En 1943, después de una larga discusión nacional, fue suscrito un convenio entre el gobierno del general Isaías Medina Angarita y las compañías pe- troleras, con la “mediación” del Departamento de Estado norteamericano. Presentación 15
  11. 11. En cumplimiento de ese convenio se promulgó la Ley de Hidrocarburos vigente hasta el año 2000. • En ese entonces, las compañías extranjeras concesionarias se acogieron a los términos de dicha Ley, obteniendo, a cambio de ello, una extensión por 40 años de sus derechos de exploración, explotación y manufactura de los hidrocarburos en las áreas bajo su control. • El gobierno de Marcos Pérez Jiménez otorgó, entre 1956 y 1957, y tam- bién por 40 años, de acuerdo con los términos de la citada Ley, las últi- mas concesiones. • En 1961 y por inspiración del doctor Juan Pablo Pérez Alfonzo –en el marco de la política petrolera promovida en su Pentágono de Acción, que incluyó, entre otras cosas, la creación de la CVP y de la OPEP–, el Congreso Nacional, al promulgar la nueva Constitución, dejó establecida la norma de que no se otorgarían nuevas concesiones de hidrocarburos (artículo 97), mejor conocida como la “política de no más concesiones”. • A mediados de 1971 el Congreso Nacional aprueba la Ley sobre Bienes Afectos a Reversión, a tenor de la cual quedaron totalmente identificados y cuantificados los activos de la industria petrolera que revertirían a la nación al término de las concesiones. En virtud de todo lo anterior, 1983 pasó a convertirse en un año muy importante para los venezolanos de las décadas de los sesenta y setenta. En ese año revertiría a la nación, sin posibilidad de renovación y sin ninguna indemnización, el 80% de las concesiones otorgadas hasta entonces. En otras pa- labras, en 1983 Venezuela pasaba a ser dueña directa en 80% de la industria petro- lera establecida en su territorio. En 1996-1997 revertiría el otro 20%, constituido por las concesiones otorgadas por Pérez Jiménez. 1983 era, pues, el año en que se iniciaría, con todos los hierros, el despegue defi- nitivo de Venezuela hacia la liberación económica y el desarrollo. Sin embargo, la dinámica de la política petrolera internacional y la voluntad de las corporaciones de imponer una transición a su imagen y semejanza, determinaron que esa “reversión”, dispuesta en la Ley de 1943 y completamente reglamentada por la Ley de 1971, se adelantara a 1976. De tal suerte que en ese año, después de ser ventajosamente indemnizadas por la entrega de equipos, instalaciones e inmuebles largamente depreciados, habiendo obtenido unos contratos de asistencia técnica que simplemente disimulaban injus- tificados pagos adicionales, unos contratos de comercialización en donde se les otorgaban jugosos descuentos y, previo también, un avenimiento secreto en el cual16 De la nacionalización a la apertura petrolera
  12. 12. recibieron garantías no escritas –pero fielmente cumplidas– de participación entodos los futuros emprendimientos petroleros del país, las grandes corporacionesinternacionales renunciaron a sus concesiones, dejando de paso, y como garantesde sus intereses en las que ahora serían operadoras nacionalizadas, a los “nativos”de su confianza: un caballo de Troya antinacional que a partir de los años noventapromovió la privatización a marcha forzada de Pdvsa, vía las aperturas, las aso-ciaciones estratégicas, el outsourcing y la venta de parte del capital en acciones,pero cuyas actividades de evasión fiscal y saboteo del control que debía ejercer elMinisterio de Energía y Minas comenzaron desde el propio 1° de enero de 1976.Se materializó así, en ese año, el adelanto de la “reversión”, siete años antes deltérmino establecido en la Ley de 1943. Ese evento fue denominado impropiamen-te “nacionalización petrolera”. Y hasta sus críticos aceptaron ese término, agre-gándole el calificativo de “chucuta”.Vistas desde otra perspectiva, nos podríamos explicar las circunstancias descritas,al reconocer que la nacionalización no fue otra cosa que la conclusión de un largoy conflictivo proceso de agotamiento del patrón normativo de las relaciones entreel Estado venezolano y las compañías extranjeras concesionarias.Ese conjunto legal y reglamentario modus vivendi alcanzado a través de décadasde una asociación conflictiva, cuyo sustento fue el reparto de la extraordinariarenta del petróleo, se cristalizaba, en cada oportunidad, en los diversos instrumen-tos que establecían las respectivas participaciones –del Estado venezolano y lasconcesionarias extranjeras– en ese reparto.Desde la primera Ley de Hidrocarburos de 1920 hasta la Ley sobre Bienes Afec-tos a Reversión en 1971, el Estado venezolano fue incrementando su capacidadde control y fiscalización sobre las actividades de las concesionarias y, con ello,aumentando su participación teórica –al menos– en el mencionado reparto.Pero ese proceso, por su propia naturaleza, caminaba hacia el agotamiento. En1974, por ejemplo, cuando eran notorias las inmensas ganancias de los consorciospetroleros a escala global, el reparto teórico de los beneficios netos de la actividadpetrolera en Venezuela resultaba en una proporción de 95% para el Estado vene-zolano y sólo 5% para las filiales transnacionales.La irrealidad de estas proporciones y la dificultad de mantener semejante engañoen el mismo año en el cual la Creole Petroleum Corporation aportaba un desme-surado porcentaje de las ganancias internacionales de la Exxon, fueron elementosdeterminantes de ese agotamiento.Ello se hacía crítico en la medida en que se acercaba 1983, año en el cual se iniciaríael vencimiento y, por ende, la reversión de las concesiones de hidrocarburos, sin quepara esa fecha estuviera prevista una alternativa clara para el ulterior desarrollo dela industria, cercada por la norma constitucional que establecía el no otorgamiento Presentación 17
  13. 13. de nuevas concesiones y el voluntario enanismo en el que fue mantenida la Corpo- ración Venezolana del Petróleo durante sus 15 años de existencia. El dilema tenía soluciones divergentes pero perfectamente identificables. Una, era la preparación del país para asumir plenamente el control de su indus- tria. Esta opción, defendida por los sectores de avanzada del país, fue delineada en términos de posibilidad realizable por Juan Pablo Pérez Alfonzo, al postular, dentro de su “pentágono petrolero”, junto al principio de “no más concesiones”, la creación y desarrollo de la CVP. Pero esa posibilidad fue eludida, ignorada e incluso desnaturalizada con la nego- ciación de unos contratos de servicios diseñados originalmente durante la presi- dencia de Rómulo Betancourt y ejecutados infructuosamente durante la primera gestión presidencial de Rafael Caldera, los cuales, como lo demostraran en su oportunidad diversos analistas, no fueron otra cosa que concesiones disfrazadas para burlar el principio constitucional que prohibía nuevos otorgamientos de las mismas. La segunda de las opciones a que nos referimos es, desde luego, la propiciada por las compañías petroleras y sus voceros en Fedecámaras. Los esfuerzos de este sector se van a encaminar a la búsqueda de una alternativa cónsona con la preservación de su participación privilegiada en el negocio. Una nueva fórmula de asociación dependiente con el capital transnacional que incorpo- rara algún maquillaje renovador era la solución más “saludable”, si se miraba con los ojos geopolíticos de sus proponentes criollos. Los ya mencionados contratos de servicio fueron, precisamente, el primer ensayo de esa fórmula alternativa y preservadora de la buena salud del negocio. El largo debate en torno a estos contratos y su ulterior frustración, con el escándalo de los sobornos otorgados por Occidental Petroleum incluido, vienen a constituir una expresión de la confrontación entre las dos opciones mencionadas, confrontación alrededor de la cual ha girado la política petrolera de los últimos 80 años, y que se ha resuelto siempre con el predominio de los sostenedores de la asociación incon- dicional con el capital petrolero internacional. Así, pues, la “nacionalización”, evento culminante de la política petrolera vene- zolana, plasmó, en realidad, el estado de las fuerzas de estas dos posiciones y, no siendo una excepción de la tendencia secular, también en esa oportunidad terminó por triunfar el partido de la asociación transnacional. De manera tal que, al cabo de un forcejeo tras corrales, la nacionalización viene a ser convertida en su opuesto: un pacto laboriosamente trabajado que propiciará el mantenimiento y la ampliación, en extensión e intensidad, del control transnacio- nal sobre el petróleo venezolano. Allí comenzó el derrumbe de la esperanza con la18 De la nacionalización a la apertura petrolera
  14. 14. cual Gastón Parra Luzardo se integró a la Comisión Presidencial para la ReversiónPetrolera.El instrumento fundamental para la obtención de tan paradójico resultado de unanacionalización fue, en un principio, el bloque de convenios de avenimiento firma-dos tras bastidores mientras se discutían públicamente los términos de la Ley queReserva al Estado la Industria y el Comercio de los Hidrocarburos.En consonancia con esas negociaciones subterráneas, la era concesionaria, quefinalizó entonces, no fue seguida por la era del control pleno por parte del Estadosobre su industria petrolera, sino por una nueva modalidad de relación subordina-da Estado-transnacionales. Una relación más elástica y sutil, más adaptable a laevolución de las realidades económicas y políticas contemporáneas, que mante-niendo y profundizando las características esenciales de la situación anterior, fueraa la vez una puesta a tono con el signo de los tiempos que permitiera desmovilizarlos sentimientos negativos que despertaba el viejo sistema concesionario.Esta nueva forma de existencia de la relación dependiente se fundó en sus inicios,en un también nuevo tipo de contrato, distinto formalmente del contrato concesio-nario, pero que obtuvo con más eficiencia los mismos resultados: los contratos deasistencia técnica y los contratos de comercialización con los cuales quedaron ata-das las nuevas operadoras nacionalizadas, Lagoven, Maraven, Llanoven, Mene-ven, etcétera, a sus antiguas casas matrices Exxon, Shell, Mobil, Gulf, etcétera...De tal suerte que, cosas veredes, Sancho amigo, la apertura petrolera se iniciaen Venezuela con la Ley que Reserva al Estado la Industria y el Comercio de losHidrocarburos.Atrincheradas en el privilegiado papel de asesoras tecnológicas (convidadas per-manentes en todas las actividades de sus antiguas filiales) y comercializadorasde toda la producción exportable de crudos y derivados, las más poderosas de lasantiguas concesionarias se mantuvieron a la espera de su reinserción como prota-gonistas directas en las operaciones petroleras venezolanas.El atajo para esa reinserción lo constituyeron los contratos de servicios y empresasmixtas que permitía el artículo 5 de la mencionada Ley de 1976. Las primerasexcusas se buscaron, como siempre, en la complejidad tecnológica implícita en eldesarrollo de los crudos de la Faja, en la imperiosa necesidad de contar con el apo-yo y la experiencia del gran capital petrolero internacional para reactivar difícilescampos marginales y la explotación del gas no asociado costa afuera de Paria y laplataforma deltana.Una salida como ésta venía siendo discutida y propuesta desde finales de los añossesenta por investigadores vinculados al Gobierno norteamericano y a las trans-nacionales. En particular, James Akins, zar energético de Nixon, posteriormenteembajador en Arabia Saudita y asesor petrolero en ese mismo país, expuso las Presentación 19
  15. 15. ventajas, para los intereses de las compañías y del sistema en general, de darle una vía de escape al peligroso vapor del nacionalismo, en un ensayo titulado “La crisis del petróleo, esta vez el lobo ha llegado” (Foreign Affairs, abril 1973). Según este autor, un gran número de funcionarios de las empresas petroleras exa- minaba las posibilidades de establecer un nuevo sistema de relaciones con los países productores, pues se hacía evidente cada día que la era de las concesiones estaba agotándose, “...una nueva y dramática oferta a los productores podría ga- rantizar la tranquilidad durante otra generación” y en particular al hacer referencia a la situación que se vivía entonces en el Medio Oriente, que ya había conducido a dos nacionalizaciones no amistosas, en Irak y Argelia, concluye que no sería fácil, ni aun deseable resistir un cambio en esos momentos, porque: Sin importar lo que resulte de los acuerdos existentes, las compañías continuarán desem- peñando un papel importante en el transporte, refinación y distribución del petróleo, y es muy probable que también lo harán en la producción del petróleo durante los próximos diez años. Las reflexiones de Akins pasaron a formar parte del sustento de la estrategia prin- cipal de las grandes corporaciones petroleras en sus relaciones con los países pro- ductores, como lo demostraron los acuerdos de participación y nacionalizaciones parciales a que se avinieron esas empresas con los países del Medio Oriente. En una fecha tan lejana como 1969, otro de los investigadores a los que nos referimos, Gerard M. Brannon, de la Fundación Ford, elaboró unas propuestas de “Políticas respecto a la OPEP” como parte de un informe para el proyecto de políticas energéticas de esa Fundación, en el cual aporta argumentos similares a los expuestos y popularizados por Akins cuatro años después: Las leyes tributarias, hasta de esos países son más difíciles de cambiar que los precios. Si los países productores se adueñaran efectivamente de la producción petrolera, su interés estaría en seguir empleando la burocracia existente de las compañías petroleras para utilizarla como administradores y técnicos de la producción. La gran diferencia estaría en que los países productores podrían fijar los precios y no tendrían el recurso de los impuestos para asegurar la disciplina de precios contra los países particulares atraídos por la perspectiva de una venta mayor a un precio más bajo. Como ya hemos señalado, esas proposiciones se hicieron política concreta y se ejecutaron con óptimos resultados para las compañías en las negociaciones que dieron paso a la nacionalización de la industria petrolera en Venezuela. Reiteramos, entonces, que concluido el ciclo concesionario, las relaciones entre el Estado propietario del recurso y las transnacionales que lo explotaban cambiaron de forma con la “nacionalización” de la industria, pero no sólo se mantuvieron, sino que se intensificaron y extendieron a campos inusitados.20 De la nacionalización a la apertura petrolera
  16. 16. Los contratos de asistencia técnica y comercialización, suscritos bajo presioneschantajistas ejercidas sobre un Gobierno que había aceptado términos de negocia-ción inconfesables, pocos días antes del tránsito formal de la industria petrolera amanos del Estado, fueron factores determinantes en la nueva configuración de losvínculos Estado-corporaciones en los 26 años que siguieron, durante los cuales esaconfiguración se desarrolló y consolidó.Utilizando la terminología contemporánea, en esos contratos se plasmaron los pa-sos iniciales de la “apertura petrolera”, porque fue a través de ellos que Exxon,Shell, Mobil y Gulf, principalmente, pasaron a tener injerencia en espacios distintosa los de sus antiguas concesiones, abriéndose simultáneamente nuevas oportunida-des para otras grandes corporaciones.Fue así como se inició el deterioro de la participación nacional en el negocio pe-trolero, constituyendo la llamada “apertura petrolera” sólo el capítulo contempo-ráneo de una política que ha tenido siempre el mismo signo: la expropiación delpatrimonio colectivo en beneficio del gran capital transnacional y de las élitesaprovechadoras criollas, cuya punta de lanza la constituyeron entonces, y por casi30 años, las cúpulas gerenciales de mentalidad privatista enquistadas en los pues-tos de comando de la empresa estatal.Con esos contratos se inicia el proceso de desmontaje del aparato de control yfiscalización estructurado por el Estado venezolano a lo largo de décadas. En ellosse consagró, por primera vez, la renuncia a la soberanía impositiva, al estableceruna fórmula automática para compensar todo intento de incremento de las tasasimpositivas vigentes a la firma del contrato. Igualmente, allí por primera vez serenunció a la “inmunidad de jurisdicción”, al establecer, en contravención del ar-tículo 127 de la Constitución Nacional de 1961, el arbitraje internacional comomedio para dirimir los desacuerdos entre las partes contratantes.Posteriormente se incorporaron nuevas áreas a este proceso de expansión de laparticipación extranjera en el negocio petrolero venezolano: los programas para elcambio de patrón de refinación y los “megaproyectos” de la Faja del Orinoco fue-ron los siguientes escenarios en los cuales continuaron los retrocesos en la sobera-nía nacional. A ellos siguieron la internacionalización y la orimulsión, destacadoscomponente de una estrategia enfrentada a la política oficial, y generalmente acep-tada, de control de la producción como garantía para la defensa de los precios.Las prioridades de los líderes aperturistas de Pdvsa se orientaron entonces segúnlos intereses de sus clientes, socios internacionales, proveedores y contratistas,con los cuales no tenían secretos y con cuyo concurso planificaban estrategias paraenfrentar las políticas y orientaciones estatales.Por eso mismo, irrespetaban a unos poderes públicos alcahuetes, escondían infor-mación a sus legítimos contralores y renegaban de su condición de funcionarios Presentación 21
  17. 17. estatales. En su visión corporativa lo importante era la expansión del negocio, aun al precio de minimizar los dividendos a repartir entre los propietarios. Como quedó más que demostrado a partir de 2002, el más importante foco gene- rador de tendencias privatistas en la industria petrolera nacional se encontraba en esas cúpulas gerenciales. En efecto, durante todos los años previos, los esfuerzos de la gerencia transnacional de Pdvsa estuvieron enfrentados al más acendrado interés nacional: bajar la partici- pación fiscal, boicotear a la OPEP, hacer descuentos a los “clientes tradicionales” y a “nuestras filiales en el exterior”, fomentar negocios inviables para la nación pero lucrativos para el capital privado. La política de expansión a todo trance de la producción es característica. No im- portaba si con esa expansión se violaban normas técnicas, con lo cual se aceleraba el agotamiento de los yacimientos; no importaba si esa expansión iba a sobreali- mentar a un mercado estructuralmente saturado y convertirse en factor de debili- tamiento de los precios reales; no importaba violar los topes asumidos en el seno de la OPEP –en realidad, era lo que menos interesaba–. No importaba si crecían los costos y las posiciones competitivas del país en el mediano plazo se compro- metían. No importaba si, para garantizar esa expansión, se ofrecían condiciones exageradamente generosas al capital petrolero internacional, en desmedro de la participación nacional. Lo único que importaba era que florecieran los negocios que alimentaban el po- der y las fortunas de los particulares y las corporaciones que los proponían y ejecutaban. Desde el punto de vista estrictamente político, en todos esos 26 años las fuerzas de la apertura transnacional tuvieron como gran acierto la imposición, a la socie- dad venezolana, de su visión corporativa –la “verdad petrolera”– como axioma incontrovertible. Uno de los principales pilares del imperio de esta visión acrítica y deformada de la realidad lo constituyó el pacto de los máximos líderes de AD (Acción Democrática) y Copei, Rómulo Betancourt y Rafael Caldera, para sacar al petróleo del debate político. De tal manera, en nombre de la importancia para el país de la actividad petrolera, de la necesidad de alejarla de la politiquería y el clientelismo partidista, se permi- tió que la más antinacional de las políticas, la de las transnacionales y las mafias aprovechadoras, se apoderara de ella. En nombre de la meritocracia se permitió el enquistamiento de una dinastía geren- cial que reproducía la filosofía y patrones de conducta antinacionales, a través de un sistema de premios y castigos que privilegiaba la incondicionalidad y el acri- ticismo, mientras creaba una verdadera cadena de complicidades y favoritismos dignos del más rancio régimen feudal.22 De la nacionalización a la apertura petrolera
  18. 18. La camarilla gerencial petrolera, escudada en la condición de compañía anónimaatribuida a Pdvsa y arguyendo que se manejaban asuntos de alta confidencialidady complejidad técnica, convirtió en coto cerrado el proceso de toma de decisionesestratégicas que comprometían al recurso fundamental de la nación.El ámbito de discusión de estos temas se restringió a esa cúpula y a sus asesoresexternos, con el libre albedrío que les otorgó el premeditado desmantelamiento delórgano legal para la fijación de las políticas aplicables al sector.Los poderes públicos nacionales, y en particular el Congreso Nacional, consumíanmucho de su tiempo discutiendo, por ejemplo, el déficit fiscal o la asignacióndel presupuesto nacional. Pero lo hacían a partir de datos sobre cuya génesis notenían ninguna posibilidad de modificación. Es decir, “planificaban” a partir deparámetros fijados de manera independiente por los gerentes petroleros. Tal comolo haría un joven con la mesada asignada por su padre: a veces protestando suinsuficiencia, pero sin poder ir más allá, por desconocer los factores determinantesde tal nivel de asignación.Fue en este ambiente de ignorancia y complicidad como se constituyó, en torno alpetróleo, el mayor centro de desviación de los bienes públicos hacia privilegiadasalforjas. En la obra que presentamos, Gastón Parra Luzardo realiza un análisisminucioso de muchos de los emprendimientos del poder petrolero y de los da-ños ocasionados al patrimonio nacional. Destacamos aquí algunas de las que, anuestro parecer, son las muestras más flagrantes de esta actividad abiertamenteantinacional:El Proyecto Cristóbal Colón, “diferido por 5 años” primero y definitivamenteabandonado por inviable luego, fue, sin embargo, el emprendimiento más exitosode la gerencia petrolera desde el punto de vista de su rumbo hacia la desnaciona-lización total de la industria.Escudados en la importancia estratégica de ese proyecto, lograron imponer en elCongreso Nacional la eliminación de la figura de los valores fiscales de exporta-ción, la cual garantizaba adecuados niveles de participación fiscal.Igualmente, y de manera subrepticia, forzaron un dictamen de una complacienteCorte Suprema de Justicia mediante el cual fueron derogados los artículos 1, 2 y5 de la Ley que Reserva al Estado la Industria del Gas Natural y modificado elartículo 3 de la Ley de Hidrocarburos. En sí mismo, el Proyecto Cristóbal Colónincorporaba mermas del ISLR en 33 puntos porcentuales y una expresa renunciaa la soberanía impositiva, al disponer el compromiso de Lagoven de compensar asus socios extranjeros en la eventualidad de incrementos tributarios dispuestos porlas autoridades nacionales.Con este ensayo general quedó servida la mesa para los nuevos hitos en el caminodesnacionalizador: las “asociaciones estratégicas” para la operación de campos Presentación 23
  19. 19. inactivos y los “convenios de asociación bajo el esquema de ganancias comparti- das” vendidos ambos bajo el eslogan de la “apertura”. Pero la realidad fue que, desde un principio, es decir, desde 1976, en cada esca- ramuza meritocrática por defender su autonomía operativa frente a la Contraloría General de la República, el Banco Central y el crecientemente desvalido y co- lonizado Ministerio de Energía y Minas, por imponer su visión de “negocios” y de producción incremental a cualquier precio frente al “rentismo estatista” en eventos tales como el cambio de patrón de refinación, la internacionalización, la orimulsión, los proyectos de mejoramiento de crudos extrapesados y la entrega de los “campos marginales”, se quedaron pedazos de soberanía, de capacidad de control y fiscalización, de jurisdicción de las leyes y tribunales nacionales y, como se constató entonces en las cifras aportadas por la propia industria, de integridad de la participación nacional en un negocio que fue controlado en todos sus inters- ticios, capilarmente, por el poder económico privado nacional y transnacional que rebanaba para sí las mayores tajadas: el poder petrolero. El intento de cambiar este rumbo iniciado en 1976, puesto de manifiesto en 2002 con la designación de un directorio de Pdvsa presidido por Gastón Parra Luzardo, dispuesto a hurgar en los más recónditos recovecos del secreto petrolero que se escondía tras las hermosas “presentaciones” de sus ejecutivos y las “consolidacio- nes” de sus artífices contables, fue uno de los factores desencadenantes del golpe petrolero de abril de ese año. Esos mismos temores los llevaron luego, a finales de ese año y a comienzos de 2003, a utilizar todas sus recursos, incluido el chantaje terrorista, para imponer su particular visión de la democracia, una que fuera complaciente con sus negocios y no invocara viejas, desteñidas, desfasadas, “rentistas” y amenazantes posturas nacionalistas. Tal es, pues, la naturaleza del “derrumbe” antinacional que describió el autor pro- logado en su obra de 1995. La actualidad y pertinencia de esta reedición quedan de manifiesto en los proyec- tos y propuestas que siguen postulando los partidarios de una asociación incondi- cional con el capital petrolero transnacional, quienes condenan toda reivindicación del interés nacional como expresión simple de estatismo populista, enfrentado a la modernidad del libre mercado y la globalización. Carlos Mendoza Potellá Julio de 200924 De la nacionalización a la apertura petrolera
  20. 20. RECONOCIMIENTOSEn estos últimos veinte años, durante los cuales fueron surgiendo varios de lostextos que integran este libro, tuve el privilegio de contar con la valiosa ayuda yestímulo, que a través del diálogo y el intercambio de ideas, me brindaron profe-sores, maestros y amigos. Entre ellos: Diego Hernández Díaz, D.F. Maza Zavala,Francisco Mieres, Héctor Malavé Mata, Pedro Miguel Pareles, Armando Córdova,Diego Luis Castellanos, Pedro Esteban Mejías, Irene Rodríguez Gallad, José Con-suegra H., Fernando Carmona, Carlos Mendoza Potellá, Jesús Molero, ManuelMorales, Néstor Castro Barrios, Gerónimo Tudares M., Evaristo Méndez, OlgaArenas, Nebis Acosta, Wintila Garrillo, Vinicio Díaz y Carlos Yicón, hermano ycompañero de la vida.Debo agradecer al maestro Diego Hernández Díaz, de condición humana insu-perable, sus permanentes orientaciones y consejos, plenos de sabiduría, sobre elproceso de la formación y desarrollo en torno a los problemas económicos so-ciales, culturales y de toda índole que han contribuido con mi formación comoeconomista y como venezolano.Es de justicia reconocer que fueron muchas las dudas que logré despejar a travésdel ejercicio de la docencia, porque al tratar de enseñar se aprende. Mi eterno agra-decimiento a todos mis alumnos de la Escuela de Economía de La Universidaddel Zulia y, en especial, a la promoción de economistas que me hizo el inmensohonor de otorgarle mi nombre. Gracias a Milagros Valbuena, por la dedicación einterés en mecanografiar la mayor parte de los ensayos que integran esta obra. Ala directora de Ediluz, licenciada Josefa Barboza, Alcira de Portillo, Jesús EnriqueMedina y Yunary Arrieta, expreso mi gratitud por la eficiencia y pulcritud desarro-lladas para la impresión y presentación de esta obra; de igual manera, para AlonsoZurita, por haberse consustanciado con el contenido de esta investigación y haberlogrado, con su creatividad, el diseño de la portada.No sería justo dejar de reconocer la labor realizada por una de mis hijas, Isabel,estudiante de Letras de La Universidad del Zulia. Con ella solía leer y corregirmucho del material elaborado, fundamentalmente, durante los últimos seis mesesde trabajo intenso, con el objetivo de concluir la investigación y fuera publicadaen ocasión de los veinte años de haberse promulgado y puesta en vigencia la LeyOrgánica que Reserva al Estado la Industria y el Comercio de los Hidrocarburos.
  21. 21. PREFACIO A LA TERCERA EDICIÓNEn este libro, cuyas primeras dos ediciones se agotaron en tres años, se asume elpleno compromiso de vindicar la propiedad y control de la industria petrolera, porparte del Estado-nación, para beneficio de la sociedad venezolana y, por ende, conrazones y argumentos se propugna el proceso desnacionalizador, que infaustamen-te marcha con rapidez como en una suerte de metamorfosis de la propiedad públicaen propiedad privada transnacional.En el lapso transcurrido desde 1996, cuando se publicó la segunda edición deesta obra, y el presente, se han acentuado las políticas que tienden a impulsar,consolidar y acrecentar el poderío privado transnacional, lo cual cercena el poderde decisión del Estado sobre sus industrias estratégicas, impide planificar, desa-rrollar y aplicar soberanamente la auténtica estrategia política y social requeridapor la nación, para actuar de modo propio en sus relaciones internacionales. Deesta forma, el Estado-nación pierde fuerza, retrocede y deja de intervenir, tal comole corresponde, en actividades productivas, propias del sector público, y abdica ala función reguladora en provecho de los consorcios empresariales extranjeros,que en nombre de la supremacía de las fuerzas del mercado desatan el más ferozintervencionismo económico.Como evidencia de lo antes señalado, en fecha 11 de septiembre de 1998 el presi-dente de la República, doctor Rafael Caldera, le puso el ejecútese a la nueva Leyde Estímulo al Desarrollo de las Actividades Petroquímicas, Carboquímicas, ySimilares, mediante la cual se autoriza la venta del 49% de las acciones de Pequi-ven. Así mismo, la tecnoestructura de Pdvsa, utilizando su formidable influenciasobre los medios de comunicación, con el apoyo de los monopolios energéticosinternacionales, de los dirigentes de los sectores políticos, económicos y hastaacadémicos, acomete otros proyectos destinados a consolidar la participación delsector privado internacional en la industria petrolera venezolana, con la inclusión,por supuesto, de la venta de acciones de Petróleos de Venezuela.De igual modo como fue promulgada la Ley Orgánica de Apertura del MercadoInterno de la Gasolina y otros Combustibles Derivados de los Hidrocarburos paraUso de Vehículos Automotores, con la que se autoriza la participación del capitalextranjero en el mercado nacional. Y aun cuando en la Ley se ratifica la potestadque tiene el Ejecutivo para fijar los precios de la gasolina y de otros productos, nose descarta que, dadas las presiones que ejercen el Presidente de Pdvsa, el Ministrode Energía y Minas y, por supuesto, los representantes de las empresas transna-cionales del petróleo, se desnaturalice el espíritu, propósito y razón del contenidodel parágrafo único del artículo 3 a través de la promulgación del Reglamentode la Ley. Así mismo, en el lapso de estos dos últimos años, con la modalidad deconvenios operativos (tercera ronda), se otorgaron al capital privado extranjero
  22. 22. y nacional dieciocho (18) nuevas áreas petroleras que cubren una extensión de 6.875 kilómetros cuadrados, y comprenden cerca de tres mil pozos, de los cuales, alrededor de 700 producen 73 mil 680 barriles diarios, en su mayoría livianos y medianos, y con posibilidades de alcanzar 516 mil barriles por día durante los próximos cinco años. Las expectativas de reservas probadas están cercanas a los 4.600 millones de barriles de crudo, que las empresas operadoras obtuvieron a un costo unitario mínimo. Todos esos hechos y sus incidencias para la sociedad venezolana se analizan e interpretan, con la documentación precisa oportuna y con el mayor rigor científi- co, en el capítulo decimotercero que hemos actualizado para esta tercera edición. De sumo interés para una cabal y mejor interpretación de la realidad histórica de nuestro país, en cuanto se refiere a las cuestiones señaladas, se analiza todo lo acontecido en el debate parlamentario en torno a los convenios de asociación. Por la trascendencia del tema, era de esperarse que en el Congreso se desarrollara un fructífero debate con la consideración de las ideas y enfoques rigurosos sobre la materia. Pero infelizmente esa expectativa resultó frustrada, y en vez de una dis- cusión trascendente, tuvo lugar una controversia caracterizada por la ausencia de aporte sobre la materia. Esta nueva edición, en tan breve lapso, de un libro de la naturaleza y contenido co- mo lo es De la nacionalización a la apertura petrolera: derrumbe de una esperan- za, no deja de constituir un signo muy positivo que incita a la mayor fuerza para escribir, con el propósito de convocar a la reflexión, sin intransigencia dogmática en torno a la problematización de la economía venezolana. Imbuidos de nuestra obligación intelectual y ciudadana, una vez más afirmamos que el sueño de la nacionalización petrolera no se ha deshecho con el tiempo, que la utopía continúa vigente, que el sueño es un presentimiento que se vuelve reali- dad y se transforma en profecía. Septiembre de 199828 De la nacionalización a la apertura petrolera
  23. 23. A PROPÓSITO DE LA SEGUNDA EDICIÓNEn los ocho meses transcurridos desde agosto de 1995, cuando los originales deeste libro fueron entregados a la Editorial de La Universidad del Zulia (EdiLUZ)para su publicación, hasta el momento de procederse a la segunda edición (mayode 1996), se han producido hechos de cierta significación.En este lapso se ha acentuado la política de privatización de las empresas petrolerasen América Latina, tal cual ocurrió en Brasil y Bolivia. Y en Perú se continúa confirmeza el camino hacia la venta de acciones de Petroperú, todo acorde con lo esti-pulado en la Carta de Intención firmada con el Fondo Monetario Internacional.En nuestro país se ha acentuado la política de apertura ilimitada al capital trans-nacional, subordinando los intereses nacionales a los externos, en nombre de esatrampa semántica denominada globalización.En estos ocho meses los incentivos y privilegios otorgados al capital extranjero–además de los concedidos anteriormente– para su inversión en la actividad petro-lera, son desmedidos, desproporcionados e inequitativos.De esta manera, el Ejecutivo Nacional, bajo la presión de la cúpula de Pdvsa,accedió a las solicitudes formuladas por las corporaciones internacionales, comorequisito indispensable para participar en el proceso de licitación de las diez áreaspara la exploración y explotación de los hidrocarburos.A nuestro juicio, con la adjudicación de las ocho áreas petroleras se afianza eldominio transnacional sobre la sociedad venezolana y se aleja considerablementela posibilidad, tan necesaria y conveniente, de lograr una verdadera integración dela actividad petrolera del país.Pero, los ideólogos y propagandistas de la apertura ilimitada, no satisfechos conlas concesiones otorgadas hasta los momentos, promueven y propalan, utilizandosus formidables recursos constituidos por el dominio de los medios de comunica-ción de masas, la venta de acciones de Pdvsa. Y, para ello, se incita a la modifica-ción del marco legal que rige el funcionamiento de la empresa estatal.Con ello se persigue cercenar el poder de decisión del Estado en su industria fun-damental, impedirle planificar, desarrollar y aplicar soberanamente la auténticaestrategia económica, política y social que el país requiere para satisfacer sus ne-cesidades esenciales y poder actuar con independencia frente al mundo. Pero, nosolamente por las razones estratégicas, políticas y sociales, que constituyen esen-cia de soberanía, es necesario oponerse a la privatización de la industria petrolera,sino que también existen argumentos desde el punto de vista económico y comer-cial, es decir, considerar a la industria como instrumento de negocio válido para
  24. 24. continuar defendiendo la tesis de la auténtica nacionalización petrolera y de los verdaderos intereses nacionales. En suma, a lo que se incita es a la desfiguración nacional. Todos esos hechos y sus incidencias para la sociedad venezolana, se analizan en el capítulo decimotercero que hemos redactado para la segunda edición de este libro. También hemos considerado conveniente la actualización de las cifras estadísticas y las explicaciones necesarias. El hecho de que en cuatro meses se haya agotado la primera edición de este libro constituye un signo muy alentador que fortalece e invita a continuar por el camino de la auténtica defensa de los intereses nacionales, de crear conciencia y tener fe en los objetivos de la lucha que, sin duda alguna, requiere de esfuerzos, capacida- des, voluntades, sacrificios, vocación de servicio, honestidad y dignidad. Hay necesidad de combatir el escepticismo y la desesperanza, el excesivo pragma- tismo, el oportunismo y la corrupción. Los venezolanos comprometidos con las transformaciones que se necesitan para lograr el desarrollo del país, imbuidos de los valores trascendentales de la vida, de moral y de justicia, debemos oponernos y combatir decididamente tanta degrada- ción y decadencia. Si esta segunda edición conquista nuevos lectores y ayuda a la reflexión, a clari- ficar el análisis y tratamiento de la realidad venezolana y, en particular, de la eco- nomía y política petroleras nacionales, a entender que son los poderosos intereses extranjeros y nacionales los responsables de la crisis económica social que vive el país, estaremos de verdad más que satisfechos. Hoy más que nunca se requiere que pensamiento, conducta y acción se cohesionen para crear conciencia en la búsqueda de la construcción del país que deseamos.30 De la nacionalización a la apertura petrolera
  25. 25. Gastón Parra LuzardoDe la nacionalizacióna la apertura petrolera Derrumbe de una esperanza Colección Venezuela y su Petróleo Banco Central de Venezuela Caracas, 2009
  26. 26. INTRODUCCIÓN A LA PRIMERA EDICIÓNExaminar y reflexionar sobre cuáles han sido las relaciones y causas que han im-pedido una genuina nacionalización del principal recurso natural agotable con quecuenta Venezuela, desentrañar por qué se ha permitido de manera preponderante,absorbente y dominante la presencia del capital transnacional en la planificación,desarrollo y aplicación en la estrategia energética del país e investigar el porquéla actividad petrolera no ha estado orientada al servicio de la economía para im-pulsar la transformación del proceso económico, político y social, en beneficio dela colectividad, es un compromiso insoslayable que debe asumirse con la mayorresponsabilidad histórica.Ciertamente, con el proyecto de Ley que Reserva al Estado la Industria y el Co-mercio de los Hidrocarburos, elaborado por la Comisión Presidencial de la Re-versión Petrolera y presentado al Presidente de la República en acto solemne el23 de diciembre de 1974, surgió la esperanza de abrir caminos en la búsqueda deuna nacionalización que realmente fuera para el pueblo venezolano, que crearay afianzara la autonomía de decisión. De haber ocurrido así, con justicia, cabríadecir que el petróleo es de los venezolanos. Pero, lamentablemente, las modifica-ciones sustanciales que el Ejecutivo Nacional formulara al proyecto original, yque arrojó como resultado la promulgación de la actual Ley Orgánica que Reservaal Estado la Industria y el Comercio de los Hidrocarburos, con vigencia desde el1° de enero de 1976, desvirtuó la esencia, propósito y razón de ser de una auténticanacionalización.De esa manera, se concertó una incompleta nacionalización y, en consecuencia,la propuesta del Ejecutivo Nacional distorsionó el significado y las finalidades deuna verdadera nacionalización petrolera y, por tanto, sólo corresponde, en verdad,a un acto parcial de soberanía nacional.A lo largo de estas dos décadas el poder petrolero, ejercido ahora por Pdvsa, crea-da por decreto del Ejecutivo Nacional el 30 de agosto de 1975, ha venido desa-rrollando y puesto en práctica toda una política dirigida a profundizar, de maneraprogresiva, el proceso de privatización de la industria petrolera.Bajo el argumento de que los tiempos han cambiado, los ideólogos de la globa-lización nos convocan a olvidar las luchas por la nacionalización. “Nos invitan aolvidar el pasado para que no seamos capaces de recordar el futuro”1.Los dueños del poder, en nombre del nuevo dogma de la globalización, con unmundo sin fronteras y un libre aperturismo imponen unilateralmente a nuestros1  Eduardo Galeano. El descubrimiento de América que todavía no fue y nuevos ensayos. Caracas:Alfadil Ediciones, 1991.
  27. 27. países la forma y manera de insertarse en la economía mundial, sin poder de de- cisión propia, como una individualidad inerte. De esa manera nuestros países se consolidan como simples apéndices o prolongaciones del monopoder mundial, castrando así la capacidad de desarrollo de políticas nacionales e impidiendo la posibilidad de elegir el camino propio. En tal situación se consolida y acrecienta la dependencia y la dominación. En esta etapa del desarrollo capitalista no hay lugar para la planificación, expan- sión y aplicación de la estrategia económica, política y social que pretenda estar sustentada sobre bases firmes, con pleno conocimiento de la realidad nacional y que permita acciones viables en la búsqueda del genuino desarrollo integral, orgá- nico y sostenido en beneficio de la población. En tales condiciones, toda la economía deberá estar al servicio de los intereses de la globalización y no de la solución de los problemas peculiares y básicos del país. Infaliblemente, el actual proceso de inserción en la economía internacional impli- ca que los intereses nacionales sean desechados y tal cual afirma Bertrand Russell: “La sociedad de expertos... Enseñará lealtad para con el gobierno mundial y hará que el nacionalismo sea considerado como alta traición”2. Es a esta concepción ideológica del “poder mundial” a la cual la clase dominante del país y, en particular, la “meritocracia petrolera”, se aferran en adoptar como único y seguro camino transitable. La estrategia, según ellos, no puede ser otra que la de lograr ponerse a tono con los objetivos de quienes dominan el sistema capitalista. En nombre de la competitividad, de una infundada racionalidad económica, de la teología del mercado y bajo el manto de una predicación modernizadora, otorgan- do cuantos incentivos, seguridades y privilegios soliciten los inversionistas ex- tranjeros, se proclama que nuestras economías deben abrirse sin rubor de ninguna naturaleza. Es cierto que han ocurrido cambios significativos en el mapa geopolítico y eco- nómico internacional, que no es lo lógico ni razonable aislarse del proceso de la internacionalización, pero precisamente por ello los países subdesarrollados deben asumir el desafío de acometer las grandes acciones, en la búsqueda de las autén- ticas soluciones que se requieren para lograr el desarrollo orgánico y sostenido en beneficio de la población, sin renunciar a la soberanía ni sacrificar los intereses nacionales, afianzando la integración nacional y regional, y oponiéndose a los procesos que impulsan la desintegración. 2  La perspectiva científica. España: Ediciones Ariel. 2da. edición, 1949.34 De la nacionalización a la apertura petrolera
  28. 28. Actuando bajo esos principios es como podremos “encontrar los cauces para lo-grar una presencia mundial que corresponda a nuestras potencialidades y no comoapéndice de un nuevo orden imperial”3.No obstante, ni siquiera se repara en lo inconveniente de una apertura incondi-cional que provoque, como ha ocurrido en otros países y en el nuestro, efectosdevastadores para la población.No puede ni debe concebirse la apertura a cualquier costo.A todo ello obedece, en el caso específico de la economía petrolera venezolana, laspolíticas y acciones adoptadas por Petróleos de Venezuela, S.A. (Pdvsa). Clarostestimonios de esos hechos se evidencian en las asociaciones o alianzas estratégicas,así como en la llamada apertura petrolera bajo la modalidad de las ganancias com-partidas, que recientemente fueron aprobadas por el Congreso de la República. Enesos convenios se otorgan incentivos, garantías y privilegios de manera despropor-cionada, sin el intento de lograr, para la nación, formas equitativas y ponderadas. Ytodo ello con el objetivo de que el capital transnacional participe en las diversas fa-ses de la industria de los hidrocarburos, mediante la formación de empresas mixtas,lo cual es incompatible con la nacionalización, cuyo objetivo esencial, entre otros,es la propiedad colectiva bajo el dominio del Estado.Con esa política se afianza y acrecienta el modelo primario-exportador, y se es-trangula el proceso productivo y diversificador de carácter nacional. Se consolidala vieja y triste tesis de que el Estado sea un simple recaudador de impuestos, conel grave riesgo de ceder mayor dominio a los mecanismos de acumulación y, porende, de una desigual distribución del ingreso nacional.Pero ésta no es la fase final en la historia del proceso desnacionalizador. Aún sepretende fortalecer la subordinación de los intereses nacionales a los externos.Ello se patentiza al observar que desde las altas esferas del poder que ejerce Pdvsa,se planifica e instrumenta la venta de las acciones de la industria al capital privadointernacional.Con ese fin, el próximo paso será el de proponer la modificación del artículo 5 dela actual Ley Orgánica que Reserva al Estado la Industria y el Comercio de losHidrocarburos.Andrés Sosa Pietri, ex presidente de Pdvsa, sostiene que “es imperativo robustecera Pdvsa, consagrando sus autonomías administrativas y financieras, para lo cualdebe transformarse en una compañía anónima pública por acciones de derecho pri-vado. Se deberá proceder a la venta de acciones en los distintos centros financierosdel mundo. Otra acción de la nueva política es el otorgamiento de concesiones de3  Raúl Alameda Ospina. Las políticas macroeconómicas en América Latina. Bogotá-Colombia: Edi-ciones de la Academia Colombiana de Ciencias Económicas, 1994. Introducción 35
  29. 29. exploración y explotación a empresas públicas y privadas, nacionales y extranje- ras o mixtas para la exploración de áreas...”. Y para lograr ese propósito propone “restituir la plena vigencia de la Ley de Hidrocarburos de 1943 y derogar las leyes de Nacionalización Petrolera y del Gas sobre Bienes afectos a Reversión en las Concesiones de Hidrocarburos”4. Ante una propuesta de esa magnitud, plena de pragmatismo, el doctor D.F. Maza Zavala, advirtió: Toda una historia de lucha por el rescate de la actividad petrolera en manos de con- cesionarios transnacionales, en más de medio siglo, no puede anularse ahora bajo la presencia de la emergencia, cuando parece que lo más importante es obtener recursos aunque el costo de éstos sea un regreso a la vieja dependencia rentística del Estado... Esto sería mucho más que caminar sobre el filo de la navaja...5. Es indudable que en nuestro país ha venido ganando terreno el excesivo pragma- tismo, los intereses individuales y el oportunismo. Pero los venezolanos compro- metidos con las transformaciones que se requieren para alcanzar el desarrollo del país, imbuidos de los valores trascendentales de la vida de moral, de justicia, debe- mos oponernos a tal envilecimiento y poner a prueba nuestra capacidad creadora para adueñarnos de nuestro destino. “Si el pasado nos fue impuesto, no podemos aceptar que el futuro también lo sea”6. Lamentablemente, el objetivo es abrirse radicalmente al capital extranjero. En esa dirección se trabaja desde la cúpula de Pdvsa, con el respaldo de la clase domi- nante del país, de los dirigentes políticos y sindicales y, por supuesto, del capital transnacional. Esta constelación de fuerzas garantiza que ése sea el camino por se- guir y, con ello, excluir toda posibilidad de que el Estado tenga el dominio básico, estratégico sobre la industria petrolera nacional. Hasta 1975 el poder petrolero lo ejercían las empresas transnacionales que his- tóricamente actuaron a través de diferentes medios de presión sobre el Estado venezolano, para recibir beneficios de toda índole y, de esa forma, transferir el excedente económico. Ahora, el poder petrolero, centrado en Petróleos de Venezuela, es más amplio, es un verdadero “Estado dentro del Estado”. Pdvsa está presente en casi todas las instituciones del país, tales como: Corporación Venezolana de Guayana, Oficina Técnica de Administración Cambiaria, dependencias del Ministerio de Hacienda. 4  El Nacional, 25/07/1995. 5  Ibíd., 02/08/1995. 6  Guillermo Bonfil. Diversidad y democracia, citado por Eduardo Subirats en El continente vacío, Editorial Siglo XXI, 1994.36 De la nacionalización a la apertura petrolera
  30. 30. Asesora al Gabinete económico del Ejecutivo Nacional, financia a organismospúblicos y privados, ejerce influencia en los partidos políticos y utiliza los mediosde comunicación para moldear la opinión pública.Sin duda alguna, Pdvsa ha acumulado un poder de grandes proporciones. Se creedueña del petróleo y, por ende, de Venezuela. Considera que el Poder Ejecutivo,Legislativo y Judicial deben ser instrumentos de la organización petrolera. Se pro-claman los auténticos “barones del petróleo”.Hoy día no se conforman con los logros obtenidos; aspiran a más. La llamada “me-ritocracia petrolera” se considera como la legítima representante de la conciencianacional y con derecho a regir los destinos del país.En ese sentido, planifican, emergen como grupo de presión política, para sustituira los partidos políticos que han perdido la dirección de la historia y que están enfranca decadencia. Como nuevos intérpretes, actores y líderes del proceso político,económico y social, aspiran a llevar a un hombre de la propia industria petrolera agobernar directamente y, de esa manera actuar, sin limitaciones de ninguna natura-leza, no solamente en el negocio petrolero, sino en todas las actividades económi-cas, políticas y sociales, bajo la concepción política e ideológica que sustentan.Este libro, escrito durante esta dos últimas décadas, pretende reflexionar y anali-zar, con el mayor rigor científico posible, lo que realmente ha acontecido con lanacionalización petrolera y cuáles han sido las causas y relaciones que han impul-sado la creciente desnacionalización y sus efectos para la sociedad venezolana.Los ensayos reunidos en la presente obra poseen la intensidad de una misma temá-tica. Se inicia con el examen de los problemas de la nacionalización petrolera enVenezuela, indagando para quién y para qué la nacionalización. Se penetra en losaspectos inherentes al estudio elaborado por la Comisión Presidencial de Rever-sión Petrolera y del Proyecto de Ley Orgánica que Reserva al Estado la Industria yel Comercio de los Hidrocarburos. De seguida se aborda el análisis de las diversasposiciones asumidas por las empresas petroleras internacionales, la Federación Ve-nezolana de Cámaras y Asociaciones de Comercio y Producción (Fedecámaras),la Agrupación de Orientación Petrolera (Agropet), la Comisión de AdministraciónPública y de algunas personalidades calificadas del país, que desarrollaron unaférrea oposición al estudio y, fundamentalmente, al Proyecto de Ley elaborado porla Comisión de Reversión.En definitiva, el Ejecutivo Nacional acordó modificar sustancialmente el mencio-nado proyecto y enviarlo al Congreso de la República para su discusión y debidaaprobación, lo cual desató una encendida polémica en las cámaras legislativas.Dada la gravedad de los cambios radicales efectuados al proyecto original, estiméconveniente y oportuno, por su significado histórico, poner de relieve el debate quetuvo lugar en el seno de la Comisión de Reversión sobre temas tan trascendentales Introducción 37
  31. 31. como la posibilidad o inconveniencia de establecer las empresas mixtas, y todo lo relacionado con la estrategia del comercio exterior de los hidrocarburos. A continuación se acomete el análisis de las actas de avenimiento para el pago por indemnización, suscritas por el Procurador General de la República, en represen- tación de la nación venezolana y las empresas concesionarias de hidrocarburos, así como la alocución del señor Presidente de la República, desde el Centro Cívico de Cabimas, estado Zulia, anunciando la vigencia de la Ley Orgánica que Reserva al Estado la Industria y el Comercio de los Hidrocarburos. Se prosigue con el estudio de la mayoría de las políticas y medidas adoptadas por Pdvsa, tales como los convenios de asistencia técnica y de comercialización, la internacionalización petrolera, los reparos petroleros y el interés nacional, el Plan de Expansión de la Industria Petrolera, los objetivos y consecuencias de las aso- ciaciones estratégicas (caso Proyecto Cristóbal Colón), ¿Hacia dónde va Pdvsa?, la apertura petrolera, bajo la modalidad de ganancias compartidas. Se incluye un trabajo que estimo necesario para la más exacta comprensión del proceso econó- mico, político y social, en el cual se examina la estrategia energética del mundo capitalista desarrollado dentro de la crisis mundial. De igual manera, se insertan en el capítulo correspondiente a documentos, la posición asumida por el autor en el seno de la Comisión de Reversión Petrolera, así como la magnífica y oportuna ac- titud adoptada por La Universidad del Zulia frente a las modificaciones efectuadas por el Poder Ejecutivo al Proyecto de Ley, elaboradas por la Comisión de Rever- sión. Como documento histórico se recoge la comunicación del contralor general de la República, doctor José Andrés Octavio, en respuesta al documento que un grupo de venezolanos le remitiéramos con el propósito de solicitarle el estudio de los convenios de tecnología y comercialización. Por último, se incluye el acuerdo mediante el cual se autoriza la celebración de los convenios de asociación para la Exploración a Riesgo de Nuevas Áreas y la Producción de Hidrocarburos bajo el esquema de ganancias compartidas. La mayoría de los ensayos fueron elaborados con el surgir de los propios hechos y no al final de estos veinte años, a lo cual le atribuyo cierta importancia. Y a ello obedece, de cierta forma, que algunos conceptos sean reiterativos con cierta frecuencia. Durante los últimos seis meses de 1995 asumí la responsabilidad de revisar y am- pliar esos trabajos, así como proceder a la redacción de nuevos capítulos como el de la apertura petrolera, los cambios mundiales y la economía venezolana, con la finalidad de publicar la presente obra en ocasión de los veinte años de la promul- gación y vigencia de la actual Ley Orgánica que Reserva al Estado la Industria y el Comercio de los Hidrocarburos. De allí el título seleccionado: De la nacionalización a la apertura petrolera.38 De la nacionalización a la apertura petrolera
  32. 32. El subtítulo Derrumbe de una esperanza posee una intención polémica y hasta in-citante. Ciertamente, tiene una carga pesimista pero se corresponde con la realidadde los hechos analizados.De nuevo han sido frustrados los sueños, las esperanzas y las luchas desarrolladaspor muchos venezolanos, con sacrificios humanos, a lo largo de la historia, por verrealizada la necesaria y legítima aspiración de rescatar soberanamente y de maneraintegral nuestro principal recurso natural agotable.No obstante, esa realidad no debe sumirnos en el derrotismo, al contrario, la horapresente debe ser propicia para la formación de conciencia, para el despertar haciala búsqueda de la verdad, al triunfo de las fuerzas de las ideas, acompañada por laacción permanente.La lucha no es nada fácil, pero tal cual afirma Albert Camus, “Si la lucha es difícil,las razones para luchar son siempre claras”7.El sueño por la auténtica nacionalización petrolera no se ha deshecho en lahistoria.No hay espacio para el desaliento, ni para el conformismo. Debemos invitar altrabajo permanente y constante para no dejarnos arrebatar el derecho de continuarsoñando. A que una y otra vez renazca el sueño. En todo caso, “si no viviéramosen la utopía no estaríamos vivos”8. Agosto de 19957  La sangre de la libertad. Buenos Aires: Edit. Americalee, 1958.8  Augusto Roa Bastos. Entrevista aparecida en el libro América Latina. Marca registrada de SergioMarras. Ministerio de Educación de la República de Chile, Diseñadores Asociados-Chile. Buenos Ai-res, Argentina: Grupo Editorial Zeta, S.A., 1992. Introducción 39
  33. 33. CAPÍTULO IPROBLEMAS DE LA NACIONALIZACIÓN PETROLERAEN VENEZUELA*Trataré, en primer lugar, de informar sobre algunos aspectos del proceso de lanacionalización petrolera, para luego emitir los conceptos que hemos venido sos-teniendo sobre la materia.Evolución de la explotación petroleraMe parece que aun cuando sólo sean algunos rasgos de la industria petrolera ve-nezolana, para lograr alguna secuencia lógica debemos recordar ciertos datos his-tóricos. A veces acontece que en la medida en que vamos adentrándonos en ladisciplina que cultivamos, se encuentra que muchas cosas que se están haciendo yformulando actualmente, las dijeron hombres del pasado que lamentablemente noson recordados o reconocidos.Por ello considero un deber iniciar esta conferencia con unas palabras que fue-ron emitidas en 1918, por un hombre olvidado en Venezuela: Gumersindo Torres.Cuando leemos la introducción a las memorias del Ministerio de Fomento de losaños 1917-1918-1920 y 1921, y luego las de los años 1931 y 1932, podemos ad-vertir que son muchos los venezolanos que en el día de hoy se encuentran atrásrespecto de lo que dicho funcionario pensaba que debía hacerse desde aquellasfechas. Precisamente, en la Memoria del año 1918 se dice lo siguiente: ...posteriormente y en atención a que es tan importante el papel que desempeña el petróleo en la industria universal, y tan seguro y halagador el porvenir de este artículo, el Ejecutivo Federal ha considerado prudente y juicioso el no aventurarse en el camino de las concesiones de contratos que le han sido propuestas sin haber antes estudiado a fondo tan interesante cuestión, a fin de que las determinaciones futuras sean el resultado de la completa posesión de cuantos conocimientos sean requeridos para juzgar con acierto y no dar lugar a que las generaciones por venir tengan el derecho de hacernos cargos porque no supimos cuidar nuestra riqueza nacional y es el petróleo fuente segu- ra de riqueza, ya que nuestro país está reconocido como uno de los más favorecidos por la naturaleza en existencia de tales productos (cursivas nuestras).Creo que después de más de 60 años de explotación de la industria petrolera, aúnestán palpitantes las palabras del doctor Gumersindo Torres y que es mucha la*  Texto revisado de la conferencia dictada en la Facultad de Ciencias Económicas y Sociales de LUZ,octubre de 1974, y en el Instituto de Investigaciones Económicas de la UNAM, el 28 de noviembre de1974. Publicada en la revista Problemas del Desarrollo, nº 21, de la Universidad Nacional Autónomade México, 1975.

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