Cancer

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Cancer

  1. 1. La ansiedad y el sufrimiento puedenafectar la calidad de vida de lospacientes de cáncer y sus familias.Destrezas para hacerle frente.Los pacientes que viven con cáncer sienten muchas emocionesdiferentes, incluso ansiedad y sufrimiento. La ansiedad es el miedo, el pavor y la incomodidad que causa la tensión. El sufrimiento es padecimiento emocional, mental, social o espiritual. Los pacientes que sufren pueden tener una variedad de sentimientos que van desde la vulnerabilidad y la tristeza hasta la depresión, la ansiedad, el pánico y el aislamiento.La ansiedad y el sufrimiento pueden afectar la capacidad del pacientede hacer frente a un diagnóstico de cáncer o su tratamiento.Los pacientes se pueden sentir ansiosos mientras se someten a laspruebas de detección de un posible cáncer, esperan los resultados delas pruebas del cáncer, reciben un diagnóstico de cáncer, se los tratapor cáncer o se preocupan por la posibilidad de que el cáncer recidive(vuelva). La ansiedad también puede hacer que los pacientes pierdansus chequeos o demoren el tratamiento. La ansiedad puede aumentarel dolor, afectar el sueño, y causar náuseas y vómitos. La ansiedad,aunque sea moderada, puede afectar la calidad de vida de los pacientesde cáncer y sus familias, y puede ser necesario tratarla.
  2. 2. Los pacientes que viven con cáncer pueden sentir distintos gradosde sufrimiento.Algunos pacientes que viven con cáncer tienen un grado bajo desufrimiento y otros tienen grados alto de sufrimiento. El grado desufrimiento varía desde la capacidad de adaptarse a vivir con uncáncer hasta padecer de un problema grave de salud mental como unadepresión grave. Sin embargo, la mayoría de los pacientes de cáncer nomuestran signos o síntomas de ningún problema específico de saludmental. Este sumario describe los grados menos graves de sufrimientode los pacientes que viven con un cáncer: Adaptación normal: conducta por la que la persona realiza cambios en su vida para manejar una situación que causa tensión como, por ejemplo, un diagnóstico de cáncer. Cuando la persona tiene una adaptación normal, aprende correctamente a hacer frente al sufrimiento emocional y resuelve los problemas relacionados con el cáncer. Sufrimiento psicológico y social: afección por la que una persona tiene algunas dificultades para hacer cambios en su vida de modo de poder manejar una situación difícil como, por ejemplo, un diagnóstico de cáncer. Puede necesitar ayuda de un profesional para aprender nuevas habilidades para hacer frente a una dificultad. Trastorno de adaptación: afección por la que una persona tiene muchos problemas para hacer cambios en su vida a fin de poder manejar una situación difícil como, por ejemplo, un diagnóstico de cáncer. Se presentan síntomas tales como depresión, ansiedad u otros problemas emocionales, sociales o de comportamiento que empeoran la calidad de vida de la persona. Se pueden
  3. 3. necesitar medicinas y ayuda de un profesional para hacer esos cambios. Trastorno por ansiedad: afección por la que una persona tiene mucha ansiedad por una situación que produce tensión como, por ejemplo, un diagnóstico de cáncer. La ansiedad afecta su capacidad de manejar sus emociones, sus relaciones sociales y su vida laboral. Se pueden necesitar medicinas y ayuda de un profesional para manejar la ansiedad.Los pacientes que viven con cáncer necesitan hacer ajustes en susvidas para hacer frente a la enfermedad y los cambios en eltratamiento.Vivir con un diagnóstico de cáncer incluye muchos ajustes de vida. Laadaptación normal incluye aprender a hacer frente al sufrimientoemocional y resolver los problemas que trae consigo el cáncer. Lospacientes que viven con cáncer no realizan todos esos ajustes de unavez, sino durante un período de tiempo a medida de que cambian suenfermedad y tratamiento. Los pacientes pueden necesitar realizarajustes en las siguientes situaciones: Al conocer el diagnóstico. Mientras se trata su cáncer. Al terminar el tratamiento. Al enterarse de que su cáncer está en remisión. Al enterarse de que su cáncer volvió. Cuando pasa a ser un sobreviviente de cáncer.
  4. 4. Los métodos para hacer frente a situaciones difíciles ayudan a queel paciente se adapte.Los pacientes encuentran que es más fácil adaptarse si puedencontinuar con sus rutinas y trabajo habituales, seguir realizandoactividades que les importan y hacer frente a la tensión en sus vidas.Hacer frente a situaciones difíciles es el uso de pensamientos ycomportamientos para adaptarse a las situaciones que presenta lavida. La manera en que la gente hace frente a esas situacioneshabitualmente se relaciona con las características de su personalidad(por ejemplo, si generalmente son optimistas o pesimistas, o sontímidos o sociables).Los métodos para hacer frente incluyen el uso de pensamientos ocomportamientos en situaciones especiales. Por ejemplo, cambiar unarutina diaria o un horario de trabajo para manejar los efectossecundarios del tratamiento del cáncer como mecanismo paraenfrentar una situación difícil. El uso de mecanismos para enfrentarsituaciones difíciles puede ayudar al paciente a lidiar con ciertosproblemas, el sufrimiento emocional y el cáncer en su vida diaria.Los pacientes que se adaptan bien habitualmente participan mucho enhacer frente al cáncer. Ellos también continúan buscando el significadoy lo que es importante en sus vidas. Los pacientes que no se adaptanbien se pueden distanciar de relaciones o situaciones, y se sienten sinesperanza. Se están realizando estudios para determinar el modo enque los diferentes tipos de métodos para enfrentar situaciones difícilesafectan la calidad de vida de los sobrevivientes de cáncer.
  5. 5. Los pacientes que se están ajustando a los cambios que causa elcáncer pueden experimentar sufrimiento.El sufrimiento se puede presentar cuando los pacientes se sientenincapaces de manejar o controlar los cambios que causa el cáncer. Lospacientes con el mismo diagnóstico o tratamiento pueden tener gradosmuy diferentes de sufrimiento. Los pacientes sufren menos cuandosienten que las exigencias del diagnóstico o el tratamiento no sonmuchas o el grado de apoyo que reciben es alto. Por ejemplo, unprofesional de la atención de la salud puede ayudar al paciente aajustarse a los efectos secundarios de la quimioterapia si leproporciona medicinas para las náuseas.La manera en que cada paciente hace frente al cáncer depende demuchos factores físicos y emocionales.Los siguientes factores afectan el modo en que un paciente hace frentea la tensión que causa el cáncer: El tipo de cáncer, su estadio y las probabilidades de recuperación. Si el paciente fue recién diagnosticado, está en tratamiento, está en remisión o sufre una recidiva. La edad del paciente. Si el paciente puede recibir tratamiento. Cuán bien el paciente enfrenta habitualmente la tensión. El número de situaciones de la vida que provocan tensión que enfrentó el paciente durante el último año; por ejemplo, comenzar un trabajo nuevo o mudarse. Si el paciente obtiene apoyo de amigos y familiares.
  6. 6. Presiones sociales causadas por las creencias y miedos de otras personas sobre del cáncer.Los pacientes de cáncer necesitan distintas destrezas paraenfrentar situaciones difíciles en diferentes momentos.Las destrezas para hacer frente que se necesitan cambiarán enmomentos importantes como los siguientes:Al conocer el diagnósticoEl proceso de adaptarse al cáncer empieza antes de conocer eldiagnóstico. Los pacientes se pueden sentir preocupados y temerososcuando tienen síntomas que no se explican o se someten a pruebaspara determinar si tienen cáncer.Un diagnóstico de cáncer puede causar un sufrimiento emocional quees normal y esperable. Algunos pacientes pueden no creerlo ypreguntan: "¿Está seguro que tiene los resultados correctos?" Sepueden sentir aturdidos o sobresaltados, o pensar: "Esto no me puedeestar pasando a mi". Muchos pacientes se preguntan: "¿Me puedomorir por esto?"Muchos pacientes sienten que no pueden pensar con claridad y puedenno entender o recordar la información que el médico les da acerca deldiagnóstico y las opciones de tratamiento. Los pacientes deberíantener alguna forma de revisar más tarde esta información. Resulta deayuda que vayan con otra persona a la consulta, traigan un grabador osoliciten una segunda consulta para hacer preguntas al médico yrevisar el plan de tratamiento. Para mayor información, consultar la
  7. 7. sección sobre Hablar con el equipo de atención de la salud en elsumario del PDQ sobre Comunicación en la atención del cáncer.Cuando los pacientes aceptan el diagnóstico, empiezan a sentirsíntomas de sufrimiento como los siguientes: Depresión. Ansiedad. Pérdida de apetito. Dificultad para dormir. Incapacidad de concentrarse. Problemas para realizar las actividades de la vida diaria. Pensamientos constantes sobre el cáncer o la muerte.Cuando los pacientes reciben y entiende la información sobre el cáncery las opciones de tratamiento, se pueden empezar a sentir másesperanzados. Con el tiempo y el uso de formas de enfrentar lasdificultades que les sirvieron en el pasado y el aprendizaje de otrasformas nuevas de lidiar con los problemas, habitualmente los pacientesse adaptan a tener cáncer. Durante este período, puede ser útil laayuda profesional adicional para enfrentar problemas tales como lafatiga, la dificultad para dormir y la depresión.Durante el tratamiento del cáncerA medida que los pacientes reciben tratamiento para el cáncer,establecen estrategias para enfrentar dificultades tales como adaptarsea la tensión que presenta el tratamiento. Los pacientes pueden sufrirde ansiedad o miedos por los siguientes aspectos: Procedimientos que pueden ser dolorosos.
  8. 8. Efectos secundarios como caída del cabello, náuseas y vómitos, fatiga o dolor. Cambios en las rutinas diarias en el trabajo o el hogar.Por lo habitual, los pacientes se adaptan bien cuando pueden compararla incomodidad por un período corto con los beneficios a largo plazo(por ejemplo, vivir más tiempo) y deciden que "Vale la pena". Laspreguntas que los pacientes pueden hacer durante el tratamientoincluyen: "¿Podré sobrevivir a esto?", "¿Será posible que me quitentodo el cáncer? o "¿Qué efectos secundarios voy a sufrir?". Resulta deayuda encontrar maneras de enfrentar los problemas que causa elcáncer, como sentirse cansado, ir y volver del tratamiento, y tener quehacer cambios en el horario de trabajo.Al terminar el tratamientoLa terminación del tratamiento del cáncer puede causar sentimientosencontrados. Puede ser un momento de celebración y alivio porque eltratamiento terminó. Pero también puede ser un momento depreocupación de que el cáncer vuelva. Muchos pacientes se ponenfelices porque el tratamiento terminó, pero sienten un aumento de laansiedad en la medida en que ven al médico menos a menudo. Otraspreocupaciones incluyen volver al trabajo y a la vida familiar, ysentirse muy preocupados cuando tienen cualquier cambio en su salud.Durante la remisión, los pacientes se pueden poner tensos antes de lasvisitas médicas de seguimiento porque temen que el cáncer hayavuelto. Esperar los resultados de las pruebas puede causar muchatensión.
  9. 9. Es más probable que los pacientes que pueden expresar tanto susemociones positivas como sus emociones negativas se adapten bien.Los pacientes son más capaces de hacer frente a la tensión emocionalde terminar el tratamiento y permanecer en remisión cuandopresentan las siguientes características: Son honestos acerca de sus emociones. Son concientes de sus propios sentimientos y pueden compartirlos con otros. Son capaces de aceptar sus sentimientos sin pensar si son correctos o incorrectos, o son buenos o malos, y están dispuestos a abrirse paso entre sus emociones. Tienen el apoyo de otros que están dispuestos a escuchar y aceptar sus sentimientos.Al enterarse de que el cáncer volvióA veces, el cáncer vuelve y no mejora con un tratamiento. El plan detratamiento entonces cambio de uno dirigido a la cura del cáncer a otroque proporciona consuelo y alivia los síntomas. Esto puede causar unagran ansiedad en el paciente. Al principio, el paciente puede sentirsesobresaltado y ser incapaz de creerlo. Esto puede ser seguido por unperíodo de sufrimiento como depresión, dificultad para concentrarse eincapacidad para dejar de pensar en la muerte. Los signos deadaptación normal incluyen los siguientes aspectos: Momentos de tristeza y llanto. Sentimiento de ira hacia Dios u otro poder superior. Momentos de aislarse de los otros y querer estar solo. Pensamientos de darse por vencido.
  10. 10. Los pacientes se adaptan lentamente al retorno del cáncer. Dejan deesperar curarse del cáncer y empiezan con un tipo diferente deproceso de sanación. La sanación es un proceso que permite volver asentirse completo al cambiar el modo de vida de muchas maneras alenfrentar la posibilidad de morir. Es muy importante que los pacientesconserven la esperanza mientras se adaptan al regreso del cáncer.Algunos pacientes mantienen la esperanza a través de su espiritualidado las creencias religiosas. (Para mayor información, consultar elsumario del PDQ sobre La espiritualidad en el tratamiento del cáncer).Cuando se pasa a ser un sobreviviente de cáncerLos pacientes se adaptan a la terminación del tratamiento del cáncer ypasan a ser sobrevivientes a largo plazo con el pasar de los años. Amedida que los tratamientos para el cáncer mejoraron, el cáncer sevolvió una enfermedad crónica para algunos pacientes. Algunos de losproblemas que informan los sobrevivientes de cáncer cuandoenfrentan el futuro son los siguientes: Sentir la ansiedad de que el cáncer vuelva. Sentir que pierden el control. Recuerdos de la quimioterapia (como sus olores o su aspecto) que causan ansiedad y náusea. Síntomas de tensión postraumática, como no poder dejar de pensar en el cáncer o su tratamiento, o sentirse solo y aislado de los demás. Preocupaciones por la imagen corporal y la sexualidad.La mayoría de los pacientes se adaptan bien y algunos hasta afirmanque la experiencia de sobrevivir al cáncer les hizo sentir mayor aprecio
  11. 11. por la vida, los ayudó a entender lo que es más importante en la vida ya tener creencias espirituales o religiosas más fuertes.Algunos pacientes tienen más dificultad para adaptarse debido aproblemas médicos, menos amigos y familiares para darles apoyo,problemas económicos o de salud mental que no se relacionan con elcáncer.Los sentimientos de sufrimiento emocional, social o espiritualpueden hacer difícil enfrentar el tratamiento del cáncer.Casi todos los pacientes que viven con un cáncer experimentansufrimiento. Los sentimientos de sufrimientos van desde la tristeza ylos temores hasta problemas más serios, como depresión, pánico, sesienten inseguros sobre las creencias espirituales, o se sienten solos oaislados de los amigos y la familia.Los pacientes que sufren durante cualquier fase del cáncer necesitantratamiento y apoyo para su sufrimiento. Es más probable que lospacientes necesiten que los controlen y traten durante los siguientesperíodos: Inmediatamente después del diagnóstico. Al comenzar el tratamiento. Al terminar el tratamiento. De vez en cuando después de terminar el tratamiento y durante la remisión. Si el cáncer vuelve.
  12. 12. Si la meta del tratamiento cambia de la curación o el control del cáncer al tratamiento paliativo para aliviar los síntomas y mejorar la calidad de vida.Los pacientes que tienen problemas para hacer frente al cáncer puedenencontrar útil conversar con un profesional sobre sus inquietudes ypreocupaciones. Estos especialistas pueden ser los siguientes: Profesionales de la salud mental, como psicólogos y psiquiatras. Trabajadores sociales. Especialistas en cuidados paliativos. Consejeros religiosos.Se puede ayudar a los pacientes que sufren con diferentes tipos deapoyo emocional y social.Los estudios mostraron que se puede ayudar a los pacientes que tienenproblemas para adaptarse al cáncer con tratamientos que lesproporcionan apoyo social y emocional como los siguientes: Entrenamiento en técnicas de relajación. Orientación o terapia de conversación. Sesiones de educación sobre el cáncer. Apoyo social en grupos.Estos tipos de tratamiento se pueden combinar de diferentes manerasen una o más sesiones. Los estudios mostraron que los pacientes decáncer que reciben estos tratamientos obtienen más beneficios quequienes no los reciben. Entre los beneficios, se cuentan la disminuciónde los grados de depresión, la ansiedad y los síntomas relacionadoscon la enfermedad o el tratamiento, así como un aumento del
  13. 13. sentimiento de optimismo. Parecería que los pacientes que más sufrenobtienen la mayor ayuda de estos tratamientos. Sin embargo, lospacientes que reciben estos tratamiento no viven más tiempo quequienes no los reciben.

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