El Proyecto Matriz #40. BIOLOGIA SINTETICA O LA COMPETENCIA DE DIOS I

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“Hemos diseñado un sistema genético completamente nuevo

y diferente a cualquier sistema viviente sobre la Tierra”.

ERIC T. KOOL

Químico Stanford University

http://elproyectomatriz.wordpress.com/2008/09/14/biologia-sintetica-o-la-competencia-de-dios-i/

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El Proyecto Matriz #40. BIOLOGIA SINTETICA O LA COMPETENCIA DE DIOS I

  1. 1. EL PROYECTO MATRIZ # 40
  2. 2. Música: Be with you Autor: James Newton
  3. 3. BIOLOGIA SINTETICA O LA COMPENTENCIA DE DIOS I
  4. 4. “ Cambiaremos el curso de la evolución”   J . CRAIG VENTER
  5. 5. Si verdaderamente los biólogos están en el umbral de sintetizar   nuevas formas de vida, las posibilidades de abuso o desastre involuntario podrían ser enormes.” NATURE , octubre de 2004.
  6. 6. Post realizado tomando como base diversos informes y artículos del Grupo ETC , ampliados con las fuentes enlazadas  que se especifican a pie de post
  7. 7. La Biología actual ha traspasado ya el umbral de la ingeniería genética, ha entrado en una nueva etapa, de la mano de la Biología Sintética. La biología sintética intenta construir organismos únicos y novedosos a partir de cero. Sus productos podrían ser de un orden mucho más potente e invasivo que los derivados de la biotecnología convencional.
  8. 8. DEFINICION
  9. 9. “ Hemos diseñado un sistema genético completamente nuevo y diferente a cualquier sistema viviente sobre la Tierra”.    ERIC T. KOOL Químico  Stanford University
  10. 10. Biología sintética (conocida también como Synbio, Genómica Sintética, Biología Constructiva o Biología de Sistemas): es el diseño y la construcción de partes biológicas nuevas, nuevos dispositivos y sistemas que no existen en el mundo natural.
  11. 11. Es también el rediseño de sistemas biológicos existentes para que ejecuten tareas específicas. Los avances en las tecnologías nano-escalares —la manipulación de la materia al nivel de átomos y moléculas— contribuyen a los avances de la biología sintética.
  12. 12. “… Si alguna vez pensaron en una ciencia que garantizara la alarma y la indignación del público, ésta es. Si la comparamos con la biotecnología y la ingeniería genética convencionales, son mucho más atemorizantes los riesgos que implica la biología sintética”.  Philip Ball , editor consultor de Natur e .
  13. 13. La ingeniería genética fue superada. Hoy, los científicos ya no mapean únicamente genomas o manipulan genes . Construyen vida de la nada —y lo hacen en ausencia de un debate social y de una supervisión regulatoria.
  14. 14. “ Conocida como “ingeniería genética con esteroides ”, la biología sintética implica amenazas sociales, ambientales y armamentistas que rebasan todos los peligros y abusos posibles de la biotecnología. La “synbio”, como le nombran por el acrónimo en inglés de synthetic biology, se inspira en la convergencia de biología, computación e ingeniería en la escala nanométrica.
  15. 15. Usando una computadora portátil, secuencias genéticas públicas y ADN sintético (es decir ARTIFICIAL) OBTENIDO POR CORREO, cualquiera tiene el potencial de construir de la nada genes o genomas completos (incluidos algunos patógenos letales)”. “ Los científicos predicen que en el lapso de 2 a 5 años será posible sintetizar cualquier virus. La primera bacteria de novo hará su debut a lo largo de 2007” –afirmaba ETC Group en  enero de ese año-.
  16. 16. IMPACTO
  17. 17. “ Nosotros no jugamos”   HAMILTON SMITH , premio Nobel de Medicina en 1978, al responder a un entrevistador que le preguntó  si él y sus colegas estaban jugando a ser Dios
  18. 18. Un pequeño grupo de científicos de las empresas, incluido el aventurero de los genes, J. Craig Venter (veterano de la guerra de Vietnam, en la que participó como miembro del cuerpo médico y Premio Príncipe de Asturias 2001 ) , está montando compañías de biología sintética con fondos gubernamentales y capitales de riesgo. - J. Craig Venter   y Hamilton Smith -
  19. 19. Su propósito es comercializar nuevas partes, dispositivos y sistemas biológicos que no existen en el mundo natural —algunos de los cuales fueron diseñados para ser liberados en el ambiente-.
  20. 20. “ Quienes proponen esto insisten en que la biología sintética es la clave para producir bio-combustibles baratos, la cura de la malaria y remedios para el cambio climático —objetivos afables para los medios de comunicación, que intentan adormecer las preocupaciones del público respecto de los riesgos de la tecnología y la controversia que suscitan.
  21. 21. A fin de cuentas, la biología sintética significa instrumental más barato y accesible para construir armas biológicas, patógenos virulentos y organismos artificiales que pueden implicar graves amenazas para la gente y el planeta. El peligro no es únicamente el terrorismo biológico, sino el “errorismo biológico” -según el Grupo ETC.
  22. 22. El gigante de la genómica, J. Craig Venter -apodado el “chico malo de la Biología”, “despreciado por su enorme arrogancia, temido por su obstinación y tendencia a arriesgarse, objeto de burla por su impaciencia y que da muestras de una ambición insaciable”
  23. 23. según decía un artículo de el País en 2005 - dirigió la compañía privada Celera , que durante los noventa vendió datos del genoma humano a las compañías farmacéuticas mucho antes de que pudieran decodificarlo los Institutos Nacionales de Salud estadounidenses -competidores de Celera en la carrera por mapear el genoma humano-. 
  24. 24. J. Craig Venter fue uno de los donantes de ADN cuando a finales de los noventa se secuenció el genoma del Homo sapiens. Estaba previsto culminar ese proceso en 15 o 20 años, pero Craig Venter lo logró en tan sólo tres con su empresa Celera, sirviéndose de su famoso método para rastrear genes a gran velocidad.
  25. 25. En 1995, Venter anunció ser el primero en secuenciar el genoma completo de un organismo vivo (una bacteria conocida como Hemophilus influenzae ). En 2003, Venter captó los titulares de los diarios cuando su equipo creó de la nada el primer virus sintético —y sólo invirtió 14 días en lograrlo.
  26. 26. Venter es notorio por correr las fronteras hacia la explotación comercial de la vida. Su nueva empresa comercial, Synthetic Genomics Inc., fundada en 2005 con 30 millones de dólares procedentes de capital de riesgo, pretende comercializar un vasto espectro de aplicaciones de la biología sintética, empezando por la producción de energía.
  27. 28. Para el equipo de Venter, el fin último en la creación de un microbio compactado a su mínima expresión es utilizarlo como plataforma para construir nuevos organismos sintéticos cuyos conductos genéticos se programen para ejecutar tareas útiles a nivel comercial —como la generación de combustibles alternativos.
  28. 29. Venter asegura que quiere crear microbios con valor comercial, que produzcan fármacos, químicos y combustibles: “ Si hiciéramos un organismo que produzca combustible, sería el primer organismo con valor de miles de millones de dólares. Definitivamente patentaríamos todo el proceso ”.
  29. 30. “ Es pura especulación o propaganda decir que los organismos vivos sintéticos podrán usarse para mejorar el cambio climático, porque producirían etanol o hidrógeno baratos”, dijo Jim Thomas del Grupo ETC. “ Ese mismo microbio mínimo podría ser el punto de partida para fabricar un virulento patógeno que puede amenazar gravemente a la gente y al planeta.”
  30. 31. El equipo de Venter debe tener un gran botín genético que explotar, a partir de su expedición oceánica en yate (financiada por el gobierno estadounidense) en la que colectó y secuenció la diversidad genética microbiana de todo el globo.
  31. 32. Los microbios exóticos son la materia prima para crear nuevas formas de vida y nuevas fuentes de energía. Venter afirma que su expedición ha descubierto 3 995 nuevas familias de genes previamente desconocidas, y entre 6 y 10 millones de nuevos genes —que describe como “los componentes de diseño del futuro”.
  32. 33. Al final de los casi cuatro años de navegación en su yate de cinco millones de dólares, el dueño del Sorcerer II   - médico e investigador genético, de ojos azules, barba gris de marinero, Rolex de oro y 25 títulos de doctor honoris causa- quiere presentar a los investigadores un “ mapamundi de los genes ”.
  33. 36. El rumbo del Sorcerer II (que significa “brujo”) siguió las rutas de dos grandes descubridores: el naturalista inglés Joseph Banks y Charles Darwin , en los siglos XVIII y XIX. Pero Venter quiere llegar más lejos que Darwin. No sólo quiere observar, quiere intervenir.
  34. 37. En junio de 2007, el Grupo ETC denunciaba, en un artículo llamado “Los microbios salen de la Caja de Pandora. Adiós Dolly… ¡Hola Sintia !” , la pretensión del Instituto J. Craig Venter   de patentar el primer ser vivo artificial creado en un laboratorio:
  35. 38. “ Diez años después del nacimiento de Dolly, la oveja clonada, el Instituto J. Craig Venter ha solicitado una patente sobre una nueva bomba biotecnológica: la primera especie hecha completamente en un laboratorio. Se trata de una bacteria construida totalmente con ADN sintético”.
  36. 40. Descrita en la solicitud de patente nº 20070122826 , titulada “Genoma bacteriano mínimo”, que reclama derechos monopólicos sobre un “organismo vivo que puede CRECER Y REPRODUCIRSE” cuyo genoma (su información genética completa) se construyó totalmente en laboratorio. Lo que ha bautizado como “Micoplasma laboratorium” y el Grupo ETC apodó  “Sintia”.
  37. 41. “ Sintia” tal vez no sea tan tierna como un corderito clonado, sino que se trata de algo mucho más grave”, explica Jim Thomas . “ Estas solicitudes monopólicas señalan el comienzo de una guerra comercial de alto vuelo para sintetizar y monopolizar formas de vida artificiales. ¿La empresa de Venter se convertirá en la “Microbiosoft” de la biología sintética?”.
  38. 42. “ Por primera vez, Dios tiene competencia”, agrega Pat Mooney , director del Grupo ETC, galardonado con la Medalla Pearlson de la Paz por su trabajo en agricultura y preservación de la biodiversidad.
  39. 43. Los institutos no lucrativos de Venter   -una web interesante de ojear : http :// www.jcvi.org / - han recibido 12 millones de dólares del proyecto Genomes to Life , del Departamento de Energía estadounidense ( DOE ). “ La investigación se hace con el dinero de los contribuyentes, pero el debate público y la supervisión de estos procedimientos están ausentes”, dice Hope Shand del Grupo ETC.
  40. 44. Cuenta además con un respaldo comercial más que visible, incluidos los empresarios de la agricultura corporativa y la energía. Synthetic Genomics recibió la mitad de su capital de innovación de Alfonso Romo Garza , el multimillonario mexicano, que fuera dueño de la gigante de los agronegocios, la empresa Savia .
  41. 46. Los participantes en la Conferencia de la Universidad de California en Berkeley conocida como SynBio 2.0 vieron cómo Venter conversaba conspicuamente con el principal inversionista de Silicon Valley [el Valle del Silicio, meca de los diseñadores y creadores de computadoras], Vinod Khosla , cofundador de Sun Microsystems y gran proponente de los combustibles basados en el etanol.
  42. 47. En junio de 2007, J im Thomas afirmaba: “ En el último año, quienes hacen biología sintética se han ido a la cama con las grandes empresas”. “Con British Petroleum, Cargill y DuPont apostándole a la biología sintética, la agenda corporativa está comenzando a tomar las riendas de esta poderosa tecnología. La sociedad debe preocuparse por cuáles intereses serán ignorados o aplastados.”
  43. 49. Acostumbrado a provocar dilemas éticos, Venter espera sorprender en lo más íntimo a la opinión pública con su forma artificial de vida, por lo cual su instituto se ha puesto a la cabeza de los tres que lideran un estudio sobre la ética de la biología sintética, lo que sin duda servirá de ataque preventivo contra los críticos.
  44. 50. Si un pequeño círculo de biólogos en sistemas se sale con la suya, el gobierno de la ingeniería genética extrema quedará por completo en sus manos.
  45. 51. “ A los científicos que crean nuevas formas de vida no se les debe permitir que actúen como juez y parte”.   SUE MAYER    Directora ejecutiva y miembro fundador de   GeneWatch UK, grupo de investigación independiente que monitorea   el desarrollo de la ingeniería genética. Es licenciada en Veterinaria, Farmacología y Doctora en Biología celular veterinaria.
  46. 52. En 2006, algunas organizaciones de la sociedad civil rechazaron las propuestas de que la biología sintética se autorregule, algo que plantea un pequeño grupo de entusiastas de la síntesis biológica. El debate no puede limitarse a la bioseguridad (el bioterrorismo o las armas biológicas) ni a las medidas de seguridad biológica (en los espacios de trabajo o el ambiente). Y el rechazo viene porque primero debe existir un amplio debate sobre las implicaciones sociales, económicas y éticas de la synbio.
  47. 53. “ Las herramientas para sintetizar genes y genomas son ampliamente accesibles y avanzan a toda velocidad. No es adecuado regular la biología sintética a nivel nacional. Las decisiones deben ser consideradas en un contexto global, con amplia participación de la sociedad civil y los movimientos sociales”.
  48. 54. En apego al Principio Precautorio , el Grupo ETC considera que, “por lo menos, debe prohibirse de inmediato la liberación al ambiente de los organismos sintéticos hasta que se haya emprendido un amplio debate social y se establezca una estricta normativa de dichos asuntos”.
  49. 55. El 26 de Junio de 2007, un boletín del Grupo ETC decía lo siguiente: “ Científicos e industriales en el controvertido nuevo campo de la biología sintética (la construcción de formas de vida desde cero) se reúnen esta semana en Zurich, Suiza, con la expectativa de que el primer ser vivo totalmente construido por seres humanos está prácticamente a unas semanas de su creación.
  50. 56. Grupos de Suiza y de la sociedad civil internacional demandan que se controle esta tecnología, pero los científicos intentan evadir la regulación adelantándose con propuestas para evadirla. Mientras los científicos se reúnen en Zurich, la Royal Society del Reino Unido y el gobierno Suizo anuncian planes para investigar la biología sintética”.
  51. 57. “ Una vez más una nueva tecnología avanza amenazante sin que ningún gobierno u organismo internacional sea capaz de regularlo o controlarlo”, dice la bióloga y miembro de un organismo de ética del gobierno suizo,  Florianne Koechlin de SAG (un grupo suizo que trabaja en tecnología de genes).
  52. 58. “ Una vez más escuchamos de la comunidad científica, con el apoyo de la industria y las fuerzas armadas, que tienen la vida bajo control y que pronto podrán construirla desde cero”.
  53. 59. “ La “industria de la vida artificial” crece en un entorno semejante al del Salvaje Oeste,  de libertad total, sin ninguna supervisión regulatoria” GRUPO ETC
  54. 60. CONTINUARA
  55. 61.   A Anako y Rubén AGRADECIMIENTOS
  56. 62. ¿PERMANECERÁS IMPASIBLE? COMPARTE TU CONOCIMIENTO
  57. 63. EL FIN DEL LETARGO EL PROYECTO MATRIZ
  58. 64. “ Es detestable esa avaricia espiritual que tienen los que, sabiendo algo, no procuran la transmisión de esos conocimientos ” MIGUEL DE UNAMUNO

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