Desarrollo de Competencias en APS

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Desarrollo de Competencias en APS

  1. 1. 176 Rev Panam Salud Publica/Pan Am J Public Health 26(2), 2009Temas de actualidad / Current topicsDesarrollode competenciasen atención primariade saludCarme Nebot Adell,1Carlos Rosales Echevarria2y Rosa M. Borrell Bentz3Forma de citar: Nebot Adell C, Rosales Echevarria C, BorrellBentz RM. Curso virtual para el desarrollo de competenciasen atención primaria de salud. Rev Panam Salud Publica. 2009;26(2):176–83.1 Organización Panamericana de la Salud (OPS/OMS), Asesora Re-gional de Servicios de Atención Primaria. La correspondencia sedebe dirigir a: Carme Nebot. Avinguda America 22B, Cerdanyoladel Valles, 08290, España. Correo electrónico: cnebot.bcn.ics@gencat.cat2 OPS/OMS, Asesor Regional de Recursos Humanos en Salud.3 OPS/OMS, Asesora Regional de Educación Continuada.Palabras clave: atención primaria de salud; atenciónmédica; educación basada en competencias; cursos decapacitación; servicios de salud; educación a distancia;América Latina.Han pasado más de 30 años desde que se introdujo4 enAlma Ata el concepto de atención primaria de salud(APS), una iniciativa dirigida a mejorar la equidad enel acceso a los servicios y la eficiencia en el uso de losrecursos de salud, con un fuerte énfasis en la atenciónpreventiva y en las poblaciones menos favorecidas.Una de sus premisas era que en muchos casos las cau-sas de las enfermedades trascienden al sector de lasalud y por lo tanto deben abordarse con un enfoqueen el cual participe toda la sociedad (1).Si bien desde entonces la salud en las Américasha registrado progresos significativos, particular-mente en la lucha contra las enfermedades y en la es-peranza de vida, los sistemas de salud de la Región to-davía no se han fortalecido ni extendido lo suficiente,ni han logrado la eficacia necesaria como para cumplirlos objetivos de APS fijados en Alma Ata.Ante esta realidad, en los últimos años la Orga-nización Panamericana de la Salud ha venido anali-zando y evaluando un vasto volumen de informaciónteórica y empírica sobre el alcance, el funcionamientoy la eficacia de la APS. Sus hallazgos ponen en evi-dencia que las razones que no permitieron una im-plantación más amplia y profunda del modelo respon-den a limitaciones que incluyen desorganización, faltade políticas de incentivos, financiamiento y costos ele-vados, distribución desigual de servicios y, fundamen-talmente, carencia de recursos humanos capacitados ydedicados a la atención primaria. El resultado de dichaevaluación evidencia la necesidad de fortalecer y ex-tender la atención primaria de modo tal que se con-vierta en el eje articulador del sistema de salud.En este sentido, uno de los retos clave que sepresentan es el de dotar a los sistemas de salud con re-cursos humanos en número suficiente y adecuada-mente capacitados, de forma que sea el lugar donde sepuedan resolver la mayoría de los problemas sanita-rios que padece la comunidad.En efecto, la renovación de la APS exige unatransformación profunda en los programas de forma-ción de los profesionales de la salud, así como la ex-pansión y diseminación del conocimiento sobre estenivel de atención (2). Tal propósito supone resolverproblemas difíciles, entre los que cabe destacar la in-suficiencia de personal calificado para proveer la co-bertura universal, el desequilibrio de recursos en favorde la concentración en ciudades y hospitales, la falta4 Conferencia Internacional sobre Atención Primaria de Salud deAlma-Ata, realizada en Kazajistán, del 6 al 12 de septiembre de 1978,organizada por la OMS/OPS y UNICEF, y patrocinada por la enton-ces URSS.
  2. 2. Rev Panam Salud Publica/Pan Am J Public Health 26(2), 2009 177Nebot Adell et al. • Desarrollo de competencias en atención primaria Temas de actualidadde políticas de incentivos, los elevados costos del per-sonal, la escasez de supervisión apropiada, la forma-ción con enfoque predominantemente curativo yorientada a las especialidades, así como el débil desa-rrollo del trabajo en equipo, todos considerados comolos problemas más frecuentes que afrontan actual-mente los servicios de salud (3–6).En consecuencia, el avance de la estrategia de re-novación comportará la necesidad de contar con másprofesionales con formación específica, es decir, capa-citados para desempeñar un conjunto de funciones es-pecíficas de la atención primaria. Este conjunto de co-nocimientos y habilidades se diferencia de los del restodel sistema y se deberá adecuar al nuevo contexto con-figurado conforme a la estrategia de la APS (7). Asi-mismo, el énfasis que dicha estrategia ejerce sobre laequidad de acceso y la calidad de los servicios requieresistematizar los procedimientos y el trabajo en red,como poderosos instrumentos para aumentar la capa-cidad resolutiva de los equipos al fomentar la coparti-cipación y la corresponsabilidad de sus integrantes (8).En 2005, durante una Consulta Regional cele-brada en Montevideo, se definieron las líneas de ac-ción para avanzar en el desarrollo de la estrategia derenovación de la APS (9). Una de ellas especificaba “[lanecesidad de] continuar la colaboración con los paísespara mejorar la capacitación de los trabajadores desalud, entre ellos los que hacen las políticas y los ges-tores en las áreas prioritarias de la APS.” Con base enesta declaración, se consideró necesario el trabajo con-junto desde la perspectiva de recursos humanos y delos servicios de salud en el abordaje de la organiza-ción, estructura y perfiles de actuación de los equiposde APS. Con la definición de las competencias, se ini-ció la construcción de un proceso de aprendizaje diri-gido a aumentar la capacidad de respuesta de los equi-pos de APS en la Región. Tras este primer paso, encolaboración con un grupo de expertos se diseñó uncurso virtual para líderes y gestores de APS en la pla-taforma virtual de salud pública. La iniciativa tuvouna amplia convocatoria entre los profesionales de lasalud y el curso empezó en junio de 2008, con acceso atodos los países de habla hispana de la región.En el presente trabajo se describen las accionesllevadas a cabo por la OPS/OMS para preparar unaestrategia educativa dirigida a fortalecer la APS en lasAméricas. Los objetivos de dicha estrategia son identi-ficar competencias en atención primaria y diseñar unplan pedagógico que permita desarrollar o fortalecerdichas competencias.¿POR QUÉ LAS COMPETENCIAS?Toda renovación sistémica en los servicios desalud conlleva profundas transformaciones en los mo-delos de gestión y de atención, generando forzosa-mente demanda de nuevas competencias y modifi-cando en consecuencia la estructura de los recursoshumanos. Uno de los elementos definitorios de la edu-cación permanente es su orientación hacia y desde eltrabajo cotidiano, la programación del aprendizajedesde la realidad laboral y la orientación hacia la me-jora del desempeño utilizando el enfoque de compe-tencias profesionales. Sin duda las competencias cons-tituyen en la actualidad una conceptualización y unmodo de operar en la gestión de recursos humanosque permiten mejorar la articulación entre gestión, tra-bajo y educación (10, 11). Del análisis de sus diversasdefiniciones puede concluirse que las competenciasson características permanentes —conocimientos, acti-tudes y habilidades— que la persona demuestracuando realiza con éxito una actividad, sea laboral ode otra índole (12–17). Las principales competenciasnecesarias para los profesionales de los equipos deAPS se pueden agrupar en seis categorías, tal como sepresentan en el cuadro 1.El curso virtual, denominado “Desarrollo de ca-pacidades para la renovación de la Atención Primariade Salud”, se gestó a partir de la identificación de lascompetencias de los equipos de APS en los sistemas yservicios de salud como un componente crítico para elavance de la renovación de la atención primaria, porentenderse que la consecución de servicios de calidad,sostenibles y aceptados por la población requiere pro-fesionales que lideren el proceso de cambio en todoslos niveles del sistema.CUADRO 1. Competencias consideradas más idóneas para laatención primaria de salud (APS)Características específicas de la APSEnfoque integral: vida, género, culturas, individuo, familia, comunidadTrabajo en equipoCoordinación entre niveles: sistemas de referencia y contra-referenciaÁrea clínicaTrato al pacienteAtención centrada en el individuo y la familiaAtención preventiva, curativa, rehabilitadora y cuidados paliativosSeguimiento compartidoEmergenciasAtención domiciliariaComunicaciónEntre profesionalesEntre profesionales de salud e individuosCon la comunidadManejo de conflictosAnuncio de malas noticiasGestión del conocimientoUso de sistemas de informaciónUso de internetMedicina basada en pruebas (guías clínicas)Salud pública y promoción de la saludConocimientos de epidemiologíaEnfermedades de declaración obligatoria, brotes, campañasde vacunaciónHábitos y estilos de vidaÁrea de gestiónFunciones administrativas y gerenciales: liderazgo, supervisióny coordinaciónNegociaciónGestión de la calidad, reclamosPlanificación y evaluaciónGestión clínicaFuentes: referencias 18–25.
  3. 3. 178 Rev Panam Salud Publica/Pan Am J Public Health 26(2), 2009Temas de actualidad Nebot Adell et al. • Desarrollo de competencias en atención primariaMÉTODOSLa planificación y el diseño del curso contaroncon la participación de grupos de consenso clave, y sedesarrolló en dos fases que incluyeron la identifica-ción de competencias y su aplicación al programa decapacitación.IDENTIFICACIÓN DE COMPETENCIASA partir de los elementos esenciales de los siste-mas de salud basados en la atención primaria segúnlos describe el documento de posición en APS de laOPS/OMS (cuadro 2) (9), un panel de expertos inter-nacionales reunido en junio de 2006 definió las com-petencias básicas necesarias para formar un equipomultidisciplinario. La selección de los miembros sebasó en dos criterios centrales: su experiencia pro-fesional y la composición de un grupo multidiscipli-nario. El equipo estuvo integrado por un total de 20profesionales pertenecientes a ministerios de salud,universidades, asociaciones profesionales, organiza-ciones internacionales y servicios de salud de los paí-ses de la Región de las Américas.El proceso se inició con la revisión de los ele-mentos esenciales con que debía contar la nueva estra-tegia, y continuó con una lluvia de ideas orientada aidentificar los conocimientos y habilidades requeridospara que la APS pueda dar una respuesta adecuada alas necesidades de la población. Tras este análisis seelaboró una matriz de competencias que posterior-mente fue examinada por el mismo panel de expertos.En septiembre de 2006 la matriz de competen-cias se sometió a revisión por un segundo grupo de ex-pertos, que perfiló las bases para diseñar un plan defortalecimiento de las capacidades de los equipos deAPS, entendiendo el proyecto educativo como partefundamental de una estrategia de cooperación inter-nacional destinada a potenciar la atención primaria enla Región de las Américas. Los 15 participantes de estesegundo grupo fueron elegidos bajo los mismos crite-rios, incluyendo profesionales con reconocido presti-gio internacional por su consolidada trayectoria en lasalud pública y en la APS.En el cuadro 3 se presentan las competenciasconsideradas como esenciales para los equipos de APS.DISEÑO DEL CURSOUna vez completada la matriz de competencias,durante el último trimestre de 2006 se definieroncinco líneas temáticas a partir de las cuales se cons-truyeron los módulos, ordenándose los correspon-dientes conocimientos y habilidades específicos paracada una de las competencias requeridas: enfoque in-tersectorial, enfoque integral, orientación familiar ycomunitaria, gestión, y solidaridad y equidad en losservicios.En marzo de 2007 se convocó un nuevo panel de30 profesionales especialistas en servicios de salud,salud internacional y salud pública, con el mandato dedeterminar los objetivos y el alcance del programaeducativo, desarrollar la propuesta temática del cursoy definir su estructura y metodología, revisar la biblio-grafía de apoyo y organizar el plan de trabajo para laelaboración del curso. A continuación se formuló lapropuesta de estrategia educativa, que además delcurso virtual incluye el desarrollo de proyectos localesde capacitación y la generación de una base de datosbibliográficos sobre APS. En la figura 1 se sintetizanlas fases seguidas hasta la finalización de la propuestaeducativa.EL PRODUCTOLa identificación de competencias constituyó unvalioso elemento para diseñar un programa que consi-dera el aprendizaje y la práctica diaria como compo-nentes clave de la nueva estrategia de APS. Este enfo-que retoma las orientaciones básicas de la educaciónpermanente, que promueve el aprendizaje a lo largode la vida y lo considera como un proceso que se ali-menta a través del intercambio de experiencias, infor-mación y conocimiento.En febrero de 2008 finalizó el proceso que in-cluyó la definición del enfoque educativo, el diseño dela propuesta, el ajuste de los módulos, la edición de losmateriales, la selección de la bibliografía y la formula-ción de los mecanismos de evaluación. El curso virtualsobre desarrollo de capacidades para la renovación dela APS estaba listo para ser puesto en marcha en elmarco de una estrategia de cooperación técnica con lospaíses de la Región.La aplicación extensiva del curso considera a lossocios académicos, como universidades y centros do-centes, y a los nodos del Campus Virtual de Salud Pú-blica (CVSP) de los países de la Región de las Améri-cas, como agentes imprescindibles para la formación yla capacitación de los equipos de APS. Estas entidadesadecuarían sus actividades conforme a las prioridadesy necesidades de cada contexto nacional, mientras quela OPS/OMS actuaría como organismo facilitador delproceso de aplicación en los países.La selección de los tutores, efectuada con el res-paldo de los nodos del CVSP, se llevó a cabo aten-diendo a los siguientes criterios: a) debían ser profe-sionales con formación y experiencia en docenciay en servicios de salud, y tener conocimiento de laCUADRO 2. Elementos esenciales de los sistemas de saludbasados en la atención primaria de saludAcceso y cobertura universalAtención integral, integrada y continuaÉnfasis en promover la salud y prevenir la enfermedadOrientación familiar y comunitariaMecanismos activos de participaciónMarco político, legal e institucional sólidosOrganización y gestión optimasPolíticas y programas pro-equidadPrimer contactoRecursos humanos apropiados y sosteniblesAcciones intersectorialesFuente: referencia 9.
  4. 4. Rev Panam Salud Publica/Pan Am J Public Health 26(2), 2009 179Identificación de barreras de accesoReconocimiento y análisis de actoresEstrategias para alcanzar la cobertura universalAtención integral, integrada y continuaTécnicas y procedimientos para la atención intra y extramuralMecanismos de referencia y contrarreferenciaCiclo vital individual y familiarSituación de salud de la comunidad, sus determinantes ycondicionantesPromoción de la salud y prevención de la enfermedadBuenas prácticasNuevas tecnologíasUso de la red de servicios de atenciónIdentificación y definición de necesidades de serviciosPriorización de intervencionesIdentificación de actores e instituciones en la comunidadComunicación entre los miembros del equipo y la comunidadPolíticas públicas y marcos legales vinculados con el sector saludIdentificación de grupos de poder localesNociones de gestión administrativaIdentificación de organizaciones sociales, gremiales y sus actoresRegistros específicos en APSIdentificación y análisis de inequidades existentesResolución de inequidades en salud, marcos políticos y legalesProceso de acogida al individuo/familia.Entrevista clínicaIdentificación y resolución de problemasConocimiento y definición de roles y responsabilidades dentro delequipoCódigo ético de los trabajadores de la saludIdentificación de recursos necesariosIdentificación de sectores vinculados a la saludDefinición de acciones intersectorialesPrevención de desastres y mecanismos de respuesta en situacionesde emergenciaAplicar estrategias que reduzcan barreras de acceso, amplíenla cobertura y reduzcan las inequidadesIdentificar necesidades percibidas y no percibidas por el individuoy la familiaAbordar el ciclo vitalPromover el autocuidado de la salud en la comunidad, según lasenfermedades prevalentesPromover el aprendizaje sobre la APS por parte del equipo de saludy la comunidadEstablecer compromisos o alianzas para la producción socialde la saludLiderar y participar en las iniciativas de promoción de la saludy prevención de la enfermedad para la comunidadBrindar atención apropiada, basada en la evidencia en distintosescenariosAplicar los procedimientos de manera oportuna y eficienteDefinir las responsabilidades de cada uno de los miembros del equipoIdentificar fuentes de información y actores clave en la comunidadRecolectar, analizar y utilizar la información adecuada y pertinenteIdentificar y definir las necesidades de salud de la comunidadEstablecer prioridades de intervenciónEstimular la participación activa de la comunidad en la gestióndel sector salud.Optimizar la información, comunicación y educaciónAnalizar la coherencia entre las políticas públicas y el trabajomultidisciplinar en APSPropiciar el desarrollo de políticas locales a través de la participaciónciudadanaDesarrollar planificación estratégica, investigación operativay evaluación del desempeñoSeguir el proceso de gestión administrativaInvolucrar a —y trabajar activamente con— los líderes reconocidosIdentificar y corregir inequidades a través del desarrollo de políticasy programasIncorporar la participación social en la resolución de las inequidadesBrindar un trato digno y respetuosoAcoger al individuo dentro del sistema de saludDesarrollar una buena comunicación, a nivel individual y colectivoIdentificar problemas que repercuten en el proceso salud-enfermedadApoyar y participar en el proceso de formación permanente de losmiembros del equipoElaborar, desarrollar y participar en procesos del trabajo en equipo:comunicación, colaboración, coordinación, negociación y soluciónde conflictos, participación, toma de decisionesHacer un uso racional y eficiente de los recursos disponiblesPresentar información útil y detallada a los tomadores de decisiónLiderar, participar y apoyar las acciones intersectorialesMovilizar recursos intersectoriales y de la propia comunidad pararesponder a las necesidades de saludInteractuar con las autoridades nacionales y la comunidadTransmitir las informaciones requeridas e identificar rutas deevacuación, lugares seguros, refugiosCUADRO 3. Competencias esenciales de los equipos de atención primaria de salud (APS)Conocimientos Habilidades para:Fuente: Paneles de expertos OPS/OMS en Tegucigalpa, Honduras, y Fortaleza, Brasil. Junio y septiembre de 2006.Nebot Adell et al. • Desarrollo de competencias en atención primaria Temas de actualidad
  5. 5. 180 Rev Panam Salud Publica/Pan Am J Public Health 26(2), 2009Temas de actualidad Nebot Adell et al. • Desarrollo de competencias en atención primariaestrategia de renovación de la APS, así como de la fi-losofía emanada de la Conferencia de Alma Ata, ade-más de su disponibilidad para guiar a los estudiantesa lo largo de todo el curso. Cada país seleccionó a cua-tro tutores provenientes del Ministerio de Salud, la se-guridad social y de universidades y otros centros aca-démicos. Todos asistieron a un taller para ayudarlos afamiliarizarse con el curso y con la plataforma educa-tiva Moodle, insertada en el CVSP, así como para ana-lizar sus potencialidades como ejecutores efectivos delas clases virtuales.El curso virtual de APS, con una duración de 27semanas y 160 horas lectivas, está estructurado en mó-dulos organizados por unidades temáticas estrecha-mente relacionadas y en forma secuencial (figura 2).Sus contenidos abordan aspectos conceptuales rele-vantes, desafíos prioritarios del momento actual y ejer-cicios de solución de problemas relacionados con laAPS. Paralelamente, con el fin de reforzar la aplicaciónpráctica de los contenidos aprendidos, a partir del pri-mer módulo los participantes comienzan a diseñar demanera secuencial un proyecto de intervención. En elúltimo módulo se propone un ejercicio final de inte-gración de los conocimientos adquiridos y la formula-ción de un proyecto de intervención dirigido a desa-rrollar la estrategia de APS renovada en el contexto na-cional de cada participante.Los resultados esperados del curso son:• Incrementar las competencias de los miembros delos equipos multidisciplinares de APS para res-ponder a las necesidades de salud en áreas pocopobladas —excluidas de la atención primaria— delos países de la Región.• Desarrollar estrategias de aprendizaje dirigidas alos trabajadores de la salud para que generen pro-yectos de intervención —organización, gestión yevaluación— que mejoren la efectividad de la APS.• Construir una red de actores claves —profesiona-les de APS, gestores y académicos— y fomentar lacultura de alianzas.• Capacitar a profesionales de la salud para que seconviertan en formadores y generadores de estra-tegias de aprendizaje para los equipos locales deAPS en la Región.DISCUSIÓNLa estrategia de renovación de la APS contemplala capacitación de los recursos humanos como uno delos pilares esenciales para su desarrollo, considerán-dose prioritario el fortalecimiento de las competenciasde aquellos profesionales que deberán liderar el pro-ceso de transformación hacia sistemas de salud basa-Fases del procesoJunio 2006 Matriz de competenciasPanel de expertosSeptiembre 2006 Validación matriz dePanel de expertos competenciasÚltimo trimestre 2006 Construcción de un índicetemáticoInicio del diseñoMarzo 2007 Propuesta educativaPanel de expertosMayo 2007 Validación de la propuestaReunión puntos focales educativaDesarrollo de los módulos,contenidos, casos prácticos,bibliografíaFebrero 2008 Validación internaMayo 2008 LanzamientoJunio 2008 INICIO DEL CURSOFIGURA 1. Desarrollo del curso virtual sobre atención prima-ria de salud, fases y componentes esencialesFuente: OPS/OMS. Área de sistemas y servicios de salud. Washington DC. 2008.FIGURA 2. Estructura y contenidos del curso virtual de desa-rrollo de capacidades para la renovación de la atención pri-maria de salud (APS)Fuente: OPS/OMS. Área de sistemas y servicios de salud. Washington DC. 2008.Aspectos generales Módulo 1del curso La renovación de la APSMódulo 2Equidad en los servicios de saludMódulo 3Sistemas de salud basadosen la APSMódulo 4Enfoque integral de la APSMódulo 5Gestión de la APS en el nuevomodelo de atenciónMódulo 6Proyecto de intervenciónpara el desarrollo de la APSEvaluación final
  6. 6. Rev Panam Salud Publica/Pan Am J Public Health 26(2), 2009 181dos en la APS. El curso virtual que aquí se presentapretende ser una herramienta para respaldar a quienestoman decisiones, en su cometido de guiar los cambiosen el sector salud hacia servicios accesibles, de calidady merecedores de la confianza de toda la ciudadanía.Si bien este curso está dirigido exclusivamente alos tomadores de decisión, por entender que ellos sonactores imprescindibles para el cambio de orientaciónhacia los sistemas de salud basados en la APS, en elmedio plazo está previsto diseñar otro curso virtualpara la capacitación de profesionales del primer nivel.La decisión de diseñar dos cursos distintos —uno parael nivel de gestión y otro para el asistencial— seadoptó durante el proceso de identificación de compe-tencias, cuando quedó claro que primero había que ca-pacitar a quienes son responsables de gestionar el es-cenario donde se proveen los servicios de atenciónprimaria, de forma que los profesionales que prestanlos servicios trabajen en condiciones más favorables yse sientan más motivados para mejorar su desempeño.La evaluación del programa sigue los lineamien-tos del Campus Virtual de Salud Pública y se realizade manera continua y sistemática, mediante la reco-gida y análisis de información fiable y confiable. LaOPS financia los tutores que participan en la iniciativay en un futuro también se prevé el patrocinio de variasuniversidades de la Región.Dada su proximidad y relación con la comuni-dad, la atención primaria debe manejar correctamentey resolver los problemas de salud que le son inheren-tes (26). Las habilidades consideradas imprescindiblesen sus recursos humanos se refieren entonces a la ca-pacidad de trabajar en equipo, la comunicación y elenfoque integral y comunitario de los cuidados (27–29). Si bien en los últimos años las universidades hanregistrado progresos importantes en la formación deprofesionales de la salud, en el caso de la atención pri-maria todavía se observan marcadas insuficiencias res-pecto a los conocimientos y habilidades necesariospara dar respuesta a las demandas efectuadas por unacomunidad cada vez más informada y exigente (30).Tradicionalmente la APS se ha polarizado haciala atención maternoinfantil y —predominantemente—hacia los casos agudos de salud, olvidando los cuida-dos preventivos, las enfermedades crónicas y los fac-tores sociales que afectan a la salud. El abordaje de lasnecesidades de las personas, la familia y la comunidadrequiere profesionales idóneos en competencias esen-ciales para la atención primaria, como la comunica-ción, razonamiento lógico, gestión, bioética, interac-ción con personas excluidas socialmente, violenciadoméstica y otros factores sociales de riesgo para lasalud (19).El fortalecimiento del primer nivel de atenciónexige asimismo que los programas de capacitación in-corporen conocimientos teóricos y prácticos, científi-cos, técnicos y humanos, y que su orientación incluyaa los profesionales que toman decisiones (31). Lasáreas objeto de capacitación deben centrarse en temasreferidos a la solución de problemas, al manejo de lainformación para la toma de decisiones y a la equidady eficiencia en la distribución de recursos (32). La co-municación, por su parte, es una competencia básicaen atención primaria (19, 27), ya que el contacto conti-nuado y directo brinda la oportunidad de conocermejor a los pacientes y consolidar buenas relacionescon la comunidad (20, 33). La destreza para comuni-carse en atención primaria implica específicamente lacapacidad de los profesionales para captar los motivosde preocupación de los individuos, considerar las ne-cesidades psicosociales e involucrar a los pacientes enlas decisiones sobre su propia salud; todas ellas contri-buyen a mejorar la relación de la población con los ser-vicios (34). Así, la empatía generada por una relaciónduradera se ve enormemente favorecida por la capaci-dad de dichos profesionales para comunicarse con lapoblación de referencia a nivel individual o colectivo.Además, el hecho de que los profesionales de la aten-ción primaria son a menudo testigos de los eventosque acontecen a lo largo de la vida de los individuos,refuerza su capacidad para manejar situaciones emo-cionales especialmente delicadas o dolorosas.Las competencias identificadas como esencialesen este proyecto coinciden con las sugeridas en la lite-ratura por distintos autores (18–25). Sin embargo, loque confiere coherencia al proceso descrito en estetrabajo es que la matriz de competencias se definió apartir de componentes de importancia crítica en lossistemas basados en la atención primaria. Dichos com-ponentes habían sido revisados y discutidos por losdistintos grupos de expertos de la Región que partici-paron en este proyecto a lo largo de dos años (9). Otrovalor añadido que hay que destacar es que ese procesopermitió identificar las destrezas y conocimientos ne-cesarios para los miembros de los equipos de atenciónprimaria. En cuanto a las actitudes, si bien fueron con-sideradas muy valiosas para el desempeño de los pro-fesionales, no se analizaron en este ejercicio debido asu directa relación con el proceso de gestión, las con-diciones laborales, los sistemas de evaluación del de-sempeño y los sistemas de incentivos existentes, as-pectos que no forman parte de la presente iniciativa.Una vez definidas las habilidades y competen-cias requeridas por el sistema para responder a las ne-cesidades de la población, el siguiente paso es el di-seño de los planes de capacitación para formarespecialistas, profesionales, técnicos y trabajadores ca-lificados que permitan avanzar hacia un Sistema de Sa-lud Basado en la Atención Primaria de Salud (SSBAPS).En esta fase del proceso, se hará inestimable la partici-pación y el patrocinio de centros docentes, universida-des y escuelas de salud pública, cuyos aportes serándecisivos para definir planes de estudios, tanto de pre-grado, como de posgrado, de acuerdo a los nuevos de-safíos de la APS (35, 36). Harán falta entonces modifi-caciones en la orientación de la educación hacia laatención primaria, entre cuyas premisas cabe destacarla financiación suficiente para mantener centros de ca-lidad, el desarrollo de un plan de estudios común paralas distintas disciplinas y la posibilidad de que los pro-Nebot Adell et al. • Desarrollo de competencias en atención primaria Temas de actualidad
  7. 7. 182 Rev Panam Salud Publica/Pan Am J Public Health 26(2), 2009Temas de actualidad Nebot Adell et al. • Desarrollo de competencias en atención primariafesionales puedan recibir su formación en centros deatención primaria (37, 38). Más aún, en los últimosaños se han constatado las ventajas de desplazar la for-mación desde las aulas al seno de la comunidad, pre-cisamente donde los trabajadores de la salud deberánaplicar sus habilidades y conocimientos (30).. Este tipode iniciativas son consideradas fundamentales paraadquirir las competencias necesarias en APS, pues per-mite el contacto de los profesionales con los indivi-duos y sus familias, familiarizándolos con sus caracte-rísticas sociales y culturales (39).Por último, la globalización y el nuevo escenariomundial plantean el reto de actuar frente a problemasde salud hasta ahora desconocidos. En consecuencia,los profesionales de APS deberán estar capacitadospara responder a la aparición de nuevas enfermeda-des, crisis y desastres, sean entidades conocidas o ex-trañas a la zona afectada, todo lo cual reclamará unarespuesta efectiva de los servicios conectados en red alprimer nivel (40).CONCLUSIONESPara que la atención primaria pueda actuarcomo eje articulador del sistema de salud es precisoque sus profesionales tengan una sólida formación queles permita responder oportuna y efectivamente a lasnecesidades de la población. Tal responsabilidad im-plica capacidad para trabajar en equipo, conocimien-tos técnicos para brindar atención médica apropiada yhabilidades para comunicarse con los otros miembrosdel equipo y con la comunidad. Y tan importantecomo lo anterior, los profesionales que brindan estosservicios deben contar con líderes y tomadores de de-cisión que conozcan y entiendan los beneficios po-tenciales de la APS, no sólo en términos de mejoradel estado de salud de la población, sino tambiéncontribuyendo a un funcionamiento más eficiente delsistema sanitario.Agradecimientos. Agradecemos la colabora-ción de Armando Güemes, Cristianne Rocha, MicheleSantana y José María Valderas. Expresamos tambiénnuestra gratitud a Hannu Vuori, Hernan Montenegro,Liliana Arias Castillo, Yves Talbot y Jaime Gofin, porsus valiosos comentarios a los distintos contenidos delproyecto.SYNOPSISDevelopment of primary health carecompetenciesGiven that the lack of qualified human resources devoted toprimary health care (PHC) is one of the reasons why AlmaAta goals are as yet unattained, PAHO/WHO sponsoredthe design and implementation of a virtual course for train-ing health care professionals at this level. The course was de-signed around competencies identified as being necessaryfor renewing primary care, founded on the premise that pro-viding quality, sustainable services amenable to the publicmust emanate from professionals who lead the changeprocess at all levels in the system. In this first phase, in-struction is aimed at PHC leaders, managers, and other de-cision makers. The course is offered through the VirtualPublic Health Campus and is 27 weeks long.Keywords: Primary health care; medical care; compe-tency-based education; training courses; health ser-vices; distance education; Latin America.1. Organización Mundial de la Salud. In-forme sobre la salud en el mundo 2008.Ginebra: OMS; 2008.2. Showstack J, Lurie N, Larson E, Roth-man AA, Hassmiller S. Primary care: thenext Renaissance. Ann Int Med. 2003;138(3):268–73.3. 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