Flora Silvestre De Melilla. IniciacióN
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Los textos de las diferentes especies están extraídos del muy recomendable libro: González, J. A., García, H. y Cabo, J. M. (2003). “La flora silvestre de Melilla”. CAM: Melilla....

Los textos de las diferentes especies están extraídos del muy recomendable libro: González, J. A., García, H. y Cabo, J. M. (2003). “La flora silvestre de Melilla”. CAM: Melilla.
Se ha realizado una selección de especies teniendo en cuenta algunos de los siguientes criterios: silvestre, autóctono, fácil identificación, protección…

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Flora Silvestre De Melilla. IniciacióN Flora Silvestre De Melilla. IniciacióN Presentation Transcript

  • Flora silvestre de Melilla . Iniciación
  • La flora silvestre de Melilla
    • Los textos de las diferentes especies están extraídos del muy recomendable libro: González, J. A., García, H. y Cabo, J. M. (2003). “La flora silvestre de Melilla”. CAM: Melilla.
    • Se ha realizado una selección de especies teniendo en cuenta algunos de los siguientes criterios: silvestre, autóctono, fácil identificación, protección…
  • Flora autóctona de Melilla. Iniciación
    • Pinus halepensis (pino carrasco).
    • Eucalyptus globosus (eucalipto).
    • Olea europaea silvetris (acebuche).
    • Arundo donax (caña).
    • Ficus carica (higuera).
    • Acacia Karoo.
    • Acacia retinoides (mimosa).
    • Casuarina.
    • Nicotina glauca (tabaco moro).
    • Ricinus communis (ricino).
    • Opuntia maxima (chumbera).
    • Nerium oleander (adelfa).
    • Cupresus sempervirens (ciprés).
    • Tetraclinis articulata (araar).
    • Pistacia Lentiscus (lentisco).
    • Launea arborescens (rascamoños).
    • Ceratonia siliqua (algarrobo).
    • Tamarix gallica (taraje).
    • Agave (pita) americana.
    • Chamaerops humilis (palmito).
    • Phoenix canariensis (palmera canaria).
  • 1. Pinus halepensis (pino carrasco; pino de Alepo)
    • También conocido como pino de Alepo, debido a una ciudad situada en Siria. Aunque no es propio del bosque mediterráneo, hay una alta representación por utilizarse comúnmente en la reforestación.
    • Crecimiento rápido y vida corta.
    • Árbol de tronco tortuoo y ramificación irregular.
    • De tamaño mediano. Puede alcanzar alturas de más de 15 m.
    • Sus hojas son aciculares (como agujas flexibles), de menos de 15 cm de longitud y se dispone en fascículos de dos, unidas en la base por una pequeña vaina.
    • Los conos femeninos, oblongos (mucho mas largos que anchos), algo picudos, a veces curvados y de color rojizo-castaño (verdoso en la inmadurez) se insertan carácterísticamente en las ramas por un pedúnculo (rabillo de la flor en inflorescencias simples) bien patente, llegando a medir hasta 12 cm de longitud por 5 cm de anchura. Estas piñas pueden quedar en el árbol por largo tiempo tras la maduración, que ya de por sí dura entre dos y tres años.
    • Los conos masculinos, de alrededor de 1 cm y forma alargada se desarrollan en la punta de las ramitas.
    • Las semillas negras y de menos de 1 cm, aparecen en número de dos por escama, presentando una gran ala de más de 2 cm.
    • Estamos ante la especie de pino más adaptada a la sequedad, por lo que puede colonizar zonas semiáridas con pluviosidades por debajo de los 200 mm anuales, ocupando laderas secas y soleadas, preferentemente calizas, con escaso desarrollo del suelo.
    • Los pinos de Melilla, que ocupan la zona más septentrional del territorio (Rostrogordo) provienen de repoblaciones realizadas a partir de la década de los 30 y posteriores, si bien han ido conquistando poco a poco zonas próximas de forma natural, especialmente los acantilados de Aguadú y algunos barrancos cercanos, donde toman formas achaparradas para defenderse de los fuerte vientos.
  • 2. Eucalyptus globosus (eucalipto)
    • Árbol que puede alcanzar una altura de más de 40 metros.
    • Corteza pardo grisácea que suelen desprenderse en tiras.
    • Hojas adultas lanceoladas (en forma de punta de lanza), recurvardas, recordando a una hoz, con largos pecíolos (rabillos que une el limbo de una hoja con el tallo), con numerosas glándulas olorosas de aceites esenciales. Posee la particularidad de orientar sus hojas, de forma que evitan la insolación más directa, lo que se traduce en que el conjunto del árbol proporciona muy poca sombra.
    • Flores con cortos pedicelos (rabillo de la flor en inflorescencias compuestas) y con una forma más o menos cónica-cuadrangular con numerosas protuerancias en su superficie. Florece todo el otoño y el invierno.
    • Fruto en cápsula acampada cuadrangular muy dura que se abre en valvas ( cada una de las partes de la cáscara de un fruto ) triangulares.
    • Sus hojas se utilizan como balsámico (generalmente aromático y que producen cierto alivio) y antiséptico (desinfectante) debido a la presencia de eucaliptol.
    • Procede de Australia y ha sido cultivado con mucha frecuencia en todo el mundo.
    • ¡Junto con el pino, ha sido un árbol escogido para la reforestación. Pero es peor el remedio que la enfermedad, pues estas especies agravan y aceleran la degradación de los suelos y la erosión, ya sea por pérdida de suelo, contaminación química y empobrecimiento de la calidad del suelo, y/o por la pérdida de las fuentes de agua cercanas, además de arder con gran facilidad!
    • En Melilla se ha asilvestrado en riberas de ríos, laderas de cerros y en los pinares de Rostrogordo.
  • 3. Olea europaea silvetris (acebuche)
    • Aunque el olivo es un árbol de copa redondeada y tronco grueso y retorcido, su variedad silvestre, el acebuche, queda muchas veces reducido a un arbustillo de no más de 1´5 metros de altura, con ramas espinosas y hojas pequeñas, cuyo conjunto no se parece demasiado a la especie cultivada.
    • Las ramas tienen la corteza cenicienta (color de ceniza), con las hojas rígidas, correosas, de hasta 5 ó 6 cm, lanceoladas ( en forma de punta de lanza ), aunque muchas de ellas son pequeñitas y más elípticas; verdes por el haz y blanquecinas por el envés.
    • Las flores pequeñas, blancas, en ramilletes en las axilas de las hojas, con pétalos de una sola pieza abierta de foma estrellada.
    • Los frutos, las aceitunas, son drupas (frutos carnosos, con “hueso” central que encierra a la semilla) con una sola semilla.
    • Por toda la ribera mediterránea, penetra hacia el interior hasta donde el clima mediterráneo ejerce sus influencias, considerándose un bioindicador de tal circunstancia.
    • El acebuche es tipico de los bosques y matorrales esclerófilos (de hojas duras), y en Melilla lo encontramos en las zonas menos degradadas, como los barrancos de la zona norte, los acantilados de Rostrogordo y Aguadú, la zona de la Purísima Concepción, e incluso puntos de la meseta de Rostrogordo dominados por tomillares; en la parte alta del margen izquierdo del barranco del Nano es donde lo observamos mejor desarrollado, acompañados de otras especies leñosas de buen porte como “Ulex parviflora”, “Callicotome intermedia”, “Tetraclynis articulata”, “Pistacia lentiscus”, “Lavandula dentata” y herbáceas asociadas.
  • 4. Arundo donax (caña)
    • Planta perenne (vive más de 2 años), provista de robustos tallos leñosos.
    • Altura hasta 5 m y anchuras de unos 4 cm.
    • De gruesos rizoma (tallo horizontal y subterráneo) reptantes subterráneos que contribuyen a la proliferación y colonización de grandes extensiones, casi siempre relacionadas con cursos fluviales o zonas húmedas.
    • La inflorescencia, muy densa y de aspecto y tacto plumosos, llega a superar los 50 cm de longitud, y está compuestas por numerosísimas espiguillas.
    • Las hojas son anchas y largas (hasta 6 por 60 cm).
    • El período de floración se produce en los inicios del otoño.
    • Se utilizado en medicina tradicional como diurética (aumenta la excreción de orina) y para detener la producción de leche materna.
    • Distribuida por todo el Mediterráneo, ha sido usada tradicionalmente como setos para combatir los vientos, estabilizar las riveras de arroyos, separar propiedades agrícolas o para construir encañizadas y soportes para otros cultivos trepadores; también sus rizomas se han utilizado como medicinales.
    • Hoy en día, la caña ocupa en nuestra zona, de forma natural, tanto riveras fluviales como algunos barrrancos e, incluso ambientes humanizados como escombreras y solares abandonados.
  • 5. Acacia karoo
    • Árbol espinoso con corteza de color parda, rojiza o negra.
    • Hojas bipinnadas (hoja dos veces dividida) de 10 cm o más de largo, con estípulas (unión del tallo y la hoja) espinosas.
    • Inflorescencia globosas con flores pentámeras (5 piezas) y coloración amarillo-dorada.
    • Fruto cilíndrico, comprimido, dehiscente (fruto que se abre naturalmente para que salga la semilla) y glandular.
    • Semillas pardas o verdes.
    • Planta cultivada, por ejemplo, como lindes para definir los límites de fincas, se ha naturalizado en diversas zonas como las riberas del río Nano, arroyo Mezquita y terrenos degradados y pedregosos.
  • 6. Acacia retinoides (mimosa)
    • Árbol no espinoso de corteza lisa y coloración cenicienta (color de ceniza).
    • Hojas no estipuladas (sin apéndices, en este caso espinoso, entre la hoja y el tallo) reducidas a filodios (rabillo ensanchado que une el limbo de una hoja con el tallo) largos y más o menos lanceolados (en forma de punta de lanza ).
    • Inflorescencia globosa con flores pentámeras (5 partes) y coloración amarilla intensa.
    • Frutos aplanados, rectos, puntiagudos y pardos. Semillas pardas.
    • Planta igual que la acacia karoo en ser cultivada y naturalizada en diversos puntos de Melilla como riberas de arroyos, lindes de algunos caminos de la carretera de circunvalación y Rostrogordo.
    • Arbusto invasor.
  • 7. Ficus carica (higuera)
    • Árbol o arbusto que llega a alcanzar como máximo unos 8 metros de altura.
    • De amplia copa por sus ramificaciones con tendencia a la horizontalidad, corteza lisa y blanquecina y con abundante látex (juego propio que en la higuera es muy fuerte).
    • Las hojas, muy grandes y con amplios lóbulos (porción redondeada y saliente),son áperas al tacto y caen del árbol en otoño.
    • Las flores en receptáculos carnosos (los higos), los frutos verdaderos son cada una de las pequeñas pepitas encerradas en su interior. La polinización la realiza una sola especie de himenóptero ( insectos con metamorfosis complicadas ), “Blastophaga psenes”, empleado para fecundar ciertas razas de higuera a partir de la silvestre.
    • Se trata de una especie cultivada por todo el Mediterráneo, requiriendo un clima seco y caluroso pero con microhábitat algo húmedo.
    • Los higos de las más de 40 variedades cultivadas han tenido y tienen múltiples aplicaciones alimenticias, médicas (antidiabético, antiséptico (desinfectante), astringente (estriñe)…) e industriales (fabricación de vinos dulces, aguerdiente, yogurt…).
    • La higuera se encuentra en Melilla en huertas, patios de casas antiguas, cuarteles, campos abandonados y de forma natural, con porte arbustivo, es fácil igualmente observala ocupando grietas y oquedades húmedas en los acantilados de Aguadú, trincheras abandonadas de los pinares de Rostrogordo y bordes de algunos caminos, observándose tendencia hacia lugares nitrificados.
    http://es.wikipedia.org/wiki/Agaonidae
  • 8. Casuarina
    • Árbol de gran porte que llega a alcanzar los 30 metros de altura.
    • Procedente fundamentalmente del norte y nordeste de Australia, se adapta bien en las regiones mediterráneas.
    • Flores masculinas y femeninas en el mismo árbol; ramitas de menos de 1 mm de diámetro; hojas en conjunto de 6 a 10 unidades; infrutescencia ( agrupación de varios frutillos con apariencia de unidad ) de menos de 25 mm con forma ovoide-cilíndrica.
    • En Melilla son resaltables los ejemplares del parque Lobera o el de la carretera de Alfonso XIII (frente al colegio Anselmo Pardo), pero la razón por la que incluimos aquí esta especie exótica es por su presencia en la ribera del arroyo Alfonso XIII, donde decenas de altos y viejos ejemplares forma una galería única en Melilla y que hoy vemos peligrar por el avance urbanístico y por la degradación del lugar.
  • 9. Nicotina glauca (Tabaco moro; gandul)
    • Arbusto oportunista y ubiquista, de rápido crecimiento (llega a los 4 ó 5 metros de altura) y escasos requerimientos que coloniza todo tipo de terreno natural y humanizado en fase de degradación, incluso difíciles resquicios en el cemento urbano.
    • Sus hojas primarias son grandes (hasta 25 cm) y ovaladas, siendo menores cuando la planta empieza la floración.
    • Los tallos principales, con cierta tonalidad rojiza, son erectos y verticales, pero las ramas secundarias son algo colgantes.
    • Las flores amarillas, tubulares, en ramilletes terminales. Florece entre Abril y Octubre, aunque presentes durante todo el año
    • Los frutos son elípticos, verdes y de alrededor de 1 cm.
    • Originaria de Sudamerica, es una de las especies más representativas, desgraciadamente, de nuestro entorno.
    • Abundantísima en Melilla, por todos los lugares, solares, vertederos, incluso introduciéndose en las zonas de mayor calidad ambiental, sin importarle los biotopos salinos de los acantilados.
    http://www.internatura.org/guias/plantas/tabaco_moruno.html
  • 10. Ricinus communis (ricino)
    • Planta arbustiva de hasta 5 metros.
    • Tallos fuertes blanquecinos o rojizos.
    • Hojas que hacen inconfundible a esta especie: simples, palmeadas, alternas, pecioladas y peltadas ( hoja con el rabillo que le une al tronco inserto en el centro de la misma ) de hasta 40 cm de diámetro.
    • Foliolos ( hojas secundarias) lanceolados ( en forma de punta de lanza ) dentados.
    • Fruto igualmente característico, armado de expansiones curvas a modo de espinas, con forma globosa que se abre en tres fragmentos en los que se localizan las tres semillas.
    • Florece de primavera a otoño.
    • Planta ruderal (en terreno donde se vierten desperdicios o escombros), nitrófila, más o menos termófila ( organismos vivos que pueden soportar condiciones extremas de temperatura ) que se naturalizó en la zona litoral mediterránea aunque procede de África tropical.
    • Se ha cultivado desde antiguo porque de sus semillas se obtiene el aceite de ricino que se ha empleado como el mejor purgante (depurativo, laxante, evacuante, vomitivo) natural que se conoce. Las semillas son tóxicas.
    • En Melilla la podemos encontrar por numerosos lugares, río de Oro, bordes de la carretera de circunvalación, huertos abandonados, playa de San Lorenzo, etc.
  • 11. Opuntia maxima (chumbera)
    • Planta perenne con tallos formados por artejos (conjunto articulado) aplanados en palas terminales de hasta 50 cm, más o menos elípticas.
    • Hasta 5 m.
    • Hojas cónicas prontamente caedizas.
    • Las flores y los frutos se desarrollan en una concavidad llamada aréola, muy carácterística con pequeños pelos punzantes ( gloquidios - pelos barbados delgados, generalmente invisibles -) y fuertes púas.
    • Flores de hasta 8 cm, muy vistosas, amarillas brillantes o anaranjadas, con el estilo (parte alargada en el centro de la flor) inflado en la base con forma de botella de color rosado o blanco. Florece de mayo a junio.
    • Frutos vulgarmente llamados chumbos, produndamente umbilicados , con numerosas aréolas y gloquidios , coloración verde-amarillente y anaranjado en la madurez.
    • Bordes de caminos, zonas ruderales (terrenos donde se vierten desperdicios o escombros), arvenses (crece en los sembrados) en climas áridos o semiáridos.
    • Se cultiva por sus frutos que son comestibles y astringentes (estriñe).
    • Esta especie es originaria de América tropical y se naturalizó en todo el Mediterráneo.
    • En Melilla es planta muy común y la podemos encontrar ampliamente distribuida, destacando los barrancos de la zona de Cabrerizas, donde se dan las mayores concentraciones.
  • 12. Nerium oleander (adelfa)
    • Arbusto de hoja perenne, corteza lisa y blanquecina en las ramas primarias, y verdosa o rojiza en la superiores.
    • Alcanza alturas de 3 ó 4 metros.
    • Las hojas son grandes (más de 10 cm), lanceoladas (en forma de lanzas), enteras, gruesas y dispuestas de forma opuesta o verticilada.
    • Flores de 3 a 5 cm de diámetro, variables en color (rosas, rojas o blancas), caliz formado por 5 dientes agudos, y corola de 5 pétalos que se abren en estrella.
    • Los difolículos (fruto con dos folículos: fruto seco y sencillo que tiene una cavidad en la que están las semillas y que se abre por un lado) que forman el fruto alcanzan hasta los 15 cm de longitud.
    • La adelfa es una especie venenosa, que en la actulidad se emplea abundatemente como planta ornamental (adorno), y como indica su nombre genérico, ocupa de forma natural cauces de ríos, arroyos o ramblas secas de la región mediterránea.
    • Al barranco del río Nano de Melilla se le conoce también como el arroyo de las Adelfas, si bien hoy en día no responde totalmente a esa denominación, pues solo encontramos algunos ejemplares, grandes y a cierta altura en las laderas de alta pendiente, en la parte más baja del arroyo, cerca de su confluencia con el Tigorfaten y el río de Oro. El citado Tigorfaten, abarrancado en la zona próxima marroquí, sí posee bellas formaciones de adelfas en su cauce.
  • 13. Cupresus sempervirens (ciprés)
    • Árbol monoico.
    • Alcanza altura superiores a los 20 metros.
    • Originario del Mediterráneo oriental. Introducido desde la antigüedad como árbol ornamental y por la calidad de su madera, empleada sobre todo para la construcción de muebles y embarcaciones.
    • Usado farmacológicamente como astringente (estriñe).
    • Destaca la piña femenina de hasta 4 cm de diámetro, formada por entre 8 y 14 escamas. Sus pequeñas hojas escuamiformes (en forma de escamas) imbricada ( sobrepuestas unas a otras como las tejas en un tejado ) y por la abundante ramificación que hace su follaje (conjunto de hojas) denso e inaccesible en sus zonas internas.
    • En las conas naturles de Melilla se han localizado ejemplares que son restos de antiguas huertas hoy desaparecidas o de intentos de repoblación, y también otros de pequeño tamaña que parecen ser producto de su naturalización en lugares poco accesibles, especialmente de los acantilados de Aguadú.
  • 14. Tetraclinis articulata (araar) I
    • Pequeño árbol monoico (con los dos sexos presentes en la misma planta) de crecimiento lento, que no suele sobrepasar los 10 m de altura.
    • Específico del clima mediterráneo en su expresión semiárida del que formó en épocas pasadas el sustrato arbóreo natural.
    • Utilizado en medicina popular para remediar dolores de estómago, como antihemorroideo y en la preparación de emplastos ( preparado farmacéutico de uso tópico, sólido, moldeable y adhesivo ).
    • Fácil de reconocer por sus piñas femeninas de alrededor de 1 cm de diámetro, compuestas por sólo cuatro valvas ( cada una de las partes de la cáscara de un fruto ), carácterística que da nombre al género.
    • Las hojas escuamiformes (en forma de escamas) conforman ramitas aplanadas en cuyos extremos aparecen las piñas masculinas, pequeñas y alargadas. Las semillas, con dos alas bien visibles, son otra de las características.
    • Su distribución natural está hoy en día restringida a algunas zonas del norte de África e islas semiáridas mediterráneas y en Europa en los alrededores de Cartagena (Murcia) de forma exclusiva, donde dan lugar a bosquetes ralos que ocupan laderas soleadas cercanas al mar.
    • Sometido desde la antigüedad a la fuerte presión humana que empleaba su especial madera para la construcción de barcos, o como combustible, y en lucha constante con las repoblaciones de pinos que están proliferando en las últimas décadas en el litoral del Mediterráneo, sus formaciones constituyen verdaderas reliquias del pasado que hemos de esforzarnos en conservar.
  • Tetraclinis articulata (araar) II
    • Su valor ecológico queda reconocido por la Comunidad Económica Europea como especie a proteger.
    • En los alrededores de Melilla, las repoblaciones con “Pinus halepensis” (pino carrasco) en la meseta de Beni Chicar ha hecho retroceder a esta especie que, sin embargo, es fácil de encontrar en la península de Tres Forcas donde se presenta con formas bastante achaparradas (pequeña y extendida) que difícilment sobrepasan los tres metros de altura.
    • Dentro de los límites de Melilla una veintena de ejemplares han escapado de forma milagrosa a la desaparición, a causa de su localización en zonas que durante décadas han estado cerradas a la población general y dedicadas por completo a uso militar.
    • Éstas se reducen, fundamentalmente, al barranco ubicado en el interior del cuartel del Polvorín en Horcas Coloradas, donde se encuentran nuestro mejores ejemplares (uno de ellos de unos 4 metros de altura). Y el barranco del río Nano en su ladera de solana, donde la presión humana puede ser mayor y donde pueden haber desaparecido algunos ejemplares con la construcción del pantano de las Adelfas.
    • Actualmente se han realizado reforestaciones de este ejemplar en Rostrogordo.
    • En el IES Miguel Fernández se creó un Grupo de Educación Ambiental que recibe este nombre: “Araar”.
    • Estamos ante una de las joyas botánicas de nuestro entorno natural.
  • 15. Pistacia Lentiscus (lentisco)
    • Planta de porte arbustivo.
    • Puede llegar a los 3 m de altura, pero extenderse horizontalmente y con porte semiesférico almohadillado por casi 100 m 2 .
    • Las hojas son alternas y compuestas, con foliolos ( hojuelas de una hoja compuesta ) bastante rígidos, ovado (forma de huevo)- lanceolados (forma de lanza), de nos más de 4 cm.
    • Las flores, unisexuales y pequeñas, se disponen en cortos racimos y carecen de pétalos; las masculinas con 5 estambres y las femeninas dan al madurar un fruto drupáceo (fruto carnoso, con “hueso” central que encierra a la semilla), redondo y rojo que no alcanza 1 cm de diámetro.
    • Planta mediterránea que no soporta los fríos del interior.
    • Ha sido usada en industria (barnices) y en medicina para remediar el olor del aliento, como endurecedor de las encías y como astringente (estriñe). Muy abundante en las regiones limítrofes a Melilla, sobre todo en la península de Tres Forcas, donde tradicionalmente se ha usado como combustible y en la ornamentación de ramos y coronas de flores. En dicha península se ven ejemplares formando amplias almohadillas como adaptación a los fuertes vientos dominantes (levante y poniente), que dan lugar a microhábitats que sirven de refugio a tortugas, camaleones, conejos, perdices y otros animales de menor tamaño.
    • Dentro de Melilla su presencia se reduce a algunos puntos salvados de la influencia humana, como los alrededores del cuartel de la Purísima Concepción, el barranco del Nano, el barranco del Quemadero y el cuartel del Polvorín de Horcas Coloradas, si bien es fácil verlo de forma dispersa por otros lugares en forma de nuevos brotes.
  • 16. Launea arborescens (rascamoños)
    • Arbusto perenne muy espinoso, con látex blanco de olor desagradable.
    • Hasta metro y medio de altura.
    • Tallos carácterísticos en zig-zag terminados en espinas, que en conjunto formn una estructura casi impenetrable. Coloración verde glauca (color verde-grisáceo claro).
    • Hojas reducidas o ausentes.
    • Capítulos terminales y solitarios, amarillos. Involucro de 1 cm con brácteas con el borde papiroso. Língulas con 5 dientes.
    • Frutos formando un tubo con base más estrecha que la punta.
    • Florece todo el año.
    • Planta termófila ( organismo vivo que pueden soportar condiciones extremas de temperatura ), con cierta importancia ecológica al construir formaciones vegetales carácterísticas del norte de África y sureste peninsular llamadas “launeares”.
    • Carácterística de suelos áridos y pedregosos muy expuestos al sol.
    • Es planta muy común en Melilla, en áreas como la meseta de Rostrogordo, barrancos de Cabrerizas y Nano, y desde las inmediaciones del areopuerto hasta las fronteras del Barrio Chino, ocupando siempre laderas donde a veces se convierte en la especie dominante.
  • 17. Ceratonia siliqua (algarrobo)
    • Árbol con corteza agrietada de color pardo.
    • Hojas de 1 a 5 pares de foliolos , ovados (en forma de huevo) y con la punta punta corta, angosta y rígida . Posee inflorescencias masculinas, hermafroditas y femeninas.
    • Fruto carácterístico en legumbre con coloración pardo-negruzca y aplanado (algarrobas). Semillas brillantes de color castaño.
    • Árbol de distribución termomediterránea.
    • Su origen no está muy claro porque esta especie se cultiva desde muy antiguo en numerosas zonas.
    • Se ha utilizado para alimentación del ganado y en épocas de escasez incluso para alimentación humana (pan de algarrobo, sucedáneo de café y cacao –crema de algarroba-). También ha sido empleado en medicina popular; su corteza como astringente (estriñe) y su fruto como laxante (diarrea). Su madera ha sido empleada en ebanistería . Sus semillas se utilizan en industrias tan diversas como la textil, química, alimentaria, farmacéutica y cosmética.
    • Hoy en día se encuentra escasamente representado en Melilla, debido a que su presencia se asociaba a las zonas de huertas hoy abandonadas y utilizadas para nuevas construcciones de viviendas. No obstante, se comienza a contar con él para repoblaciones y como árbol ornamental, por ejemplo, en el Parque Forestal.
  • 18. Tamarix gallica (taraje)
    • También conocido como atarfe, tamariz o taray.
    • Arbusto caducifolio ( hoja caduca, que se les cae al empezar la estación desfavorable ) muy ramificado de porte grácil ( sutil, delgado o menudo ), con fina ramas algo colgantes, que puede alcanzar casi 10 metros de altura, aunque por regla general no sobrepasa los 5 m.
    • Las hojas, de color verde blanquecino, sólo miden unos 2 mm, y abrazan al tallo casi en su totalidad dando el aspecto de escamas.
    • Los densos racimos florales, de menos de 3 cm de largos por solo 3 a 5 mm de anchos, nacen lateralmente de las ramas apicales (ramas en el extremo superior del arbusto) y aparecen a partir de finales de abril hasta octubre; llevan flores de 5 sépalos y 5 pétalos (unos 2 mm) de color rosáceo y caedizos.
    • Especia del sur de Europa extendida y cultivada como ornamental (adorno) por su alta resistencia, sobre todo, a ambientes cargados de salinidad.
    • Es de las pocas especies leñosas que superan con éxito en Melilla la cercanía al mar, así encontramos ejemplares cultivados en el Paseo Marítimo o en la playa de la Hípica, junto a otros en los pinares de Rostrogordo, algunos dispersos que deben ser restos de antiguas huertas hoy abandonadas y actualmente en el Parque Forestal.
  • 19. Agave americana (pita)
    • Especie robusta, con roseta de hojas en la base que pueden llegar a 2 metros de longitud, muy carnosas y con el borde provisto de fuertes dientes y el extremo muy agudo.
    • La planta necesita varios años para florecer, y cuando lo hace produce un largo tallo desde el centro de las hojas de más de 20 cm de diámetro y alturas próximas a los 10 m; de este largo estípite ( tallo largo y no ramificado ) y en disposición subhorizontal salen ramas que portan panículas (espiga de flores) amarillentas en sus extremos.
    • El fruto es una cápsula alargada con numerosas semillas negras y aplastadas.
    • Preveniente de México, fue traída por los conquistadores y hoy es una planta totalmente naturalizada en el Mediterráneo.
    • Es una especie común del paisaje melillense, asociada a la chumbera, en nuestros pobres suelos subáridos, tanto calizos como volcánicos, existiendo el error popular de que se trata de plantas norteafricanas.
    • Es fácil verlas por diversas zonas periféricas de nuestro territorio, muchas veces formando hileras debido a su proliferación por rizomas (tallo horizontal y subterráneo); generalmente proceden de cultivos que forman o formaron setos divisorios de propiedades agrícolas, aunque otras se encuentran naturalizadas en bordes de barrancos y caminos.
    • Alimento apreciado por las cabras, era fácil ver a los pastores troceando hojas para el rebaño. También se utiliza el tallo de la flor como viga en las construcciones.
    • El barranco de Cabrerizas o Rostrogordo, son lugares idóneos para observar agrupaciones de esta especie.
  • 20. Chamaerops humilis (palmito)
    • La única especie silvestre de esta familia que se encuentra representada en la región mediterránea.
    • Normalmente no pasa de ser un pequeño arbusto de corto tronco, así, a veces, da la impresión de que las hojas parten del mismo suelo (de ahí el nombre genérico); pero bien cuidado o en suelos llanos y ricos pasa a ser un árbol de unos 4 metros de altura.
    • Las hojas tienen forma en abanico (se parece más a las de la Washingtonia que a la de las palmeras).
    • Las flores masculinas y femeninas nacen en distintos pie de planta (especie dioica), son pequeñas y con una sola envuelta de 6 piezas amarillas.
    • El fruto, un pequeño dátil ovoide (forma de huevo) oscuro al madurar.
    • Distribuida por todo el Mediterráneo occidental, sobre colinas y barrancos soleados y secos, desde la línea costera hasta unos 1000 metros de altitud, asociado a especies tipicas de garrigas o maquias mediterráneas.
    • Especie a proteger según la Comunidad Económica Europea.
    • De manera naturalizada solo se han encontrado en zonas innaccesibles de los ancatilados de Aguadú. No se han encontrado en el barranco del río Nano o cuartel del Polvorín de Horcas Coloradas, lugares propios para este especie –seguramente por haber sido extraídos para consumo humano-, aunque hoy en día se empiezan a reforestar.
    • En los alrededores de Melilla encontramos buenos conjuntos en las laderas soleadas del Gurugú.
  • 21. Phoenix canariensis (palmera canaria)
    • Fue la palmera más común en nuestros parques y jardines –Parque Hernández-, hoy en día en competencia con las washingtonia -Paseo Marítimo-.
    • La incluimos por haberla encontrado asilvestrada en diversos puntos de Melilla, si bien con un porte achaparrado (pequeño y extendido) por situarse sobre terrenos de alta pendiente (acantilados de Aguadú).
    • De largas hojas pinnadas ( hojuelas insertas a uno y otro lado del rabillo que une la hoja con el tallo ) que superan los 3 ó 4 metros de longitud, dioica (cada planta tiene flores de un solo sexo), con pequeñas flores blanquecinas trímeras (con tres partes iguales) y frutos ovoides de 2 ó 3 cm, es una especie totalmente adaptada a nuestro clima mediterráneo.
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