Your SlideShare is downloading. ×

Sep Medir Calidad

1,169

Published on

Material con contenidos sobre la calidad

Material con contenidos sobre la calidad

0 Comments
1 Like
Statistics
Notes
  • Be the first to comment

No Downloads
Views
Total Views
1,169
On Slideshare
0
From Embeds
0
Number of Embeds
1
Actions
Shares
0
Downloads
43
Comments
0
Likes
1
Embeds 0
No embeds

Report content
Flagged as inappropriate Flag as inappropriate
Flag as inappropriate

Select your reason for flagging this presentation as inappropriate.

Cancel
No notes for slide

Transcript

  • 1. 4 _____________ No. 4 noviembre 1º de 1992 ¿Por qué no intentas otras formas de medir la calidad? En esta entrega se ofrecen algunas ideas que, si bien se generan en sistemas educativos distintos a los nacionales, coinciden en el interés por alcanzar mejores niveles de calidad y excelencia académica. A. W. Astin, profesor de la Universidad de California, presenta los enfoques más conocidos a este respecto, vinculados con la evaluación, así como una propuesta original en este mismo sentido, como lo es el enfoque de la evaluación de la calidad orientada a la acción 25
  • 2. ¿POR QUE NO INTENTAR OTRAS FORMAS DE MEDIR LA CALIDAD?* Alexander W. Astin. ** Traducción de Carlos María de Allende La información proveniente de los alumnos y los profesores es la clave para que una institución conozca -y mejore- sus contribuciones al desarrollo del estudiante. Si bien en la educación superior se considera que ésta, en el nivel de pregraduados, la calidad como un concepto elusivo o sencillamente no puede ser definida o medida etéreo, un examen cuidadoso del problema porque las actividades de las universidades revela que existe un considerable acuerdo son demasiado complejas y variadas, las entre los integrantes del personal académico diferentes instituciones tienen distintos sobre lo que es la calidad. No obstante, objetivos, los productos del proceso en ese ninguna de las evaluaciones tradicionales de nivel poseen características muy sutiles, los la calidad educativa es realmente adecuada. problemas metodológicos son insuperables, Los universitarios debemos estar dispuestos etc. En realidad, rechaza la idea de que se a revisar nuestros conceptos acerca de la puedan realizar estimaciones válidas de medición de esa calidad, si deseamos calidad educativa. solucionar con eficacia los problemas que enfrentaremos en las próximas dos décadas. Los que mantienen este criterio olvidan que todos los días se emiten juicios sobre calidad de los quot;collegesquot;1 y programas para pregraduados. Esos juicios no son meros Los Enfoques Tradicionales ejercicios intelectuales, sino que constituyen Básicamente es posible identificar cinco el fundamento de importantes decisiones. perspectivas tradicionales para estimar la Efectúan evaluaciones de la calidad los calidad de una institución de educación estudiantes que eligen la institución a la que superior, las cuales, para mayor claridad, se asistirán, los profesores que solicitan un pueden rotular como los enfoques nihilistas, puesto, los funcionarios de los organismos del prestigio, de los recursos, de los federales o de las entidades filantrópicas que productos y del valor agregado. resuelven la forma en que otorgarán los subsidios y las autoridades que administran los subsidios y las autoridades que El Enfoque Nihilista administran los presupuestos estatales y deciden cómo distribuir los recursos entre las Algunos académicos tienen una noción diversas instituciones del sistema. Aun en confusa de la calidad educativa; sostienen cada institución, los docentes, * Artículo presentado en la Revista de la Educación Superior No. 78, abril-junio, 1991, ANUIES. ** Alexander W. Astin es profesor en la Universidad de California, Los Angeles, y presidente del Instituto de Investigaciones en Educación Superior de la misma ciudad. 27
  • 3. administradores y consejeros se basan en aquellas a las que sustituyeron. En realidad, juicios referentes a la calidad cuando esta segunda lista coincidiría mucho con la formulan políticas de admisión, establecen que resultaría de ordenar jerárquicamente cursos y requisitos para la graduación, todas las instituciones según su selectividad, contratan profesores y otro personal, y es decir, de acuerdo con la capacidad amplían la biblioteca y las instalaciones académica media de los estudiantes que físicas. ingresan a primer año. En síntesis, la perspectiva nihilista de que no Los hechos que señalamos a continuación puede evaluarse la calidad de la educación, revelan importantes aspectos de la ignora la realidad. Los problemas concretos, reputación de las instituciones por supuesto, son cómo hacer las estadounidenses de educación superior. evaluaciones de este tipo y si son adecuadas. 1. En el folklore vinculado con las La Estimación del Prestigio universidades estadounidenses, hay un pequeño grupo de instituciones consideradas Quizás la manera más directa de evaluar la las mejores. calidad de una universidad sea basarse en un consenso de las opiniones. La calidad, de 2. Este consenso tradicional existe no sólo acuerdo con este punto de vista, es lo que la en la mente de los educadores sino también gente cree que es. Si todos los educadores en la de los estudiantes destacados, que hicieran una lista de las 15 instituciones demuestran su fe en ese folklore al elegir la estadounidenses más prestigiosas que institución. ofrecen programas de bachillerato, el grado de concordancia sería notablemente elevado, 3. El prestigio de las universidades está en especial si se tiene en cuenta que hay estrechamente relacionado con tres alrededor de 2,000 instituciones entre las ponderaciones: la selectividad de la cuales escoger. Los 15 establecimientos de admisión, la dimensión de la matrícula y la educación superior con mayor número de magnitud del cuerpo docente para cursos de votos, tendrían criterios de admisión muy posgrado. selectivos, gran inscripción de alumnos y un considerable plantel de profesores. Si se 4. En contraste con la mera reputación, la hiciera luego una lista de las 15 instituciones calidad académica o educativa percibida está que cuentan con programas de la más alta muy vinculada con la selectividad en el calidad académica para pregraduados, pregrado y tiene poco que ver con el tamaño algunas de ellas ya habrían sido mencionadas o el énfasis en los estudios de posgrado, una en la primera lista, pero habría otras nuevas vez tomada en cuenta la selectividad. que también conseguirían una relativa cantidad de votos. Estas últimas serían El prestigio de las instituciones, en particular mucho más pequeñas que las incluidas en la el que se relaciona con la selectividad, tiende primera lista y mucho más selectivas en a mantener una notable estabilidad durante cuanto a la admisión de alumnos que períodos relativamente prolongados. Las 28
  • 4. razones de esa estabilidad se verán con más medida de sus recursos. claridad cuando consideremos las dos siguientes perspectivas empleadas para Los estudios empíricos demuestran que las estimar la calidad educativa. distintas variables utilizadas para la evaluación están estrechamente relacionadas entre sí. Es decir, las instituciones que La Ponderación de los Recursos sostienen criterios de selectividad tienden también a contar con grandes dotaciones, profesores muy capacitados y prestigiosos, Cuando los educadores tienen necesidad de altas remuneraciones, baja proporción efectuar evaluaciones operativas de la estudiantes/profesor, y así sucesivamente. calidad académica, en general equiparan esa Esta estrecha relación entre los diversos calidad a los recursos con que cuenta una indicadores de los recursos parece reforzar la institución educativa: profesores con gran aparente validez de una determinación de la capacitación y prestigio, abundancia de calidad educativa basada en la magnitud de medios y estudiantes brillantes. Asimismo, esos recursos. El análisis de este enfoque no estos tres tipos de recursos tradicionalmente es completo sin alguna referencia al papel han proporcionado la base empírica más que desempeña el tamaño de la institución. importante para acreditar la reputación Este factor influye en los juicios institucional. La competencia profesional del concernientes al prestigio de una cuerpo docente puede determinarse sobre la universidad, pero no sobre la calidad de sus base del porcentaje de profesores que poseen programas de pregrado. Las dimensiones un doctorado, mientras que su prestigio institucionales, sin embargo, se asocian en comúnmente se valora según las forma estrecha con la magnitud de la publicaciones que establecen la reputación biblioteca, los fondos para investigación, la de que goza cada uno de ellos entre sus planta física y la capacidad de los profesores. colegas de una determinada disciplina. Se Las apreciaciones de la calidad del cuerpo aprecia la riqueza institucional de acuerdo docente, al menos entre los graduados se con distintos criterios: las dotaciones, el correlaciona estrechamente con la cantidad total de profesores2. Si bien este sesgo en gasto por estudiante, la planta física, los fondos para investigación, las existencias favor del gran tamaño puede tener muchas bibliotecarias, las remuneración de los explicaciones, la más probable es de tipo docentes, la proporción estudiantes/profesor, metodológico: se les pide a los docentes que etcétera. La calidad de los estudiantes se califiquen la calidad del cuerpo de profesores mide, por supuesto, según la selectividad, es de otros departamentos. Como esas decir, la capacidad académica media de los apreciaciones dependen mucho de la alumnos de primer año, determinada por los quot;visibilidadquot; académica de los demás puntos obtenidos en las pruebas de admisión. docentes, cuanto más grande sea el La selectividad, por lo tanto, cumple una departamento objeto de evaluación mayor doble función en la evaluación de la calidad será la probabilidad de que quien efectúa la institucional: por una parte, puede ser evaluación esté familiarizado con el considerada como un indicador del prestigio desempeño de uno de los profesores de ese de la universidad y, por otra, como una departamento. 29
  • 5. Una objeción importante al enfoque que La Estimación de los Resultados evalúa la calidad institucional mediante la ponderación de sus egresados es, por Un método cada vez más popular de evaluar supuesto, que estas mediciones, por sí solas, la calidad de las instituciones para no proporcionan necesariamente información pregraduados es considerar sus resultados. sobre los efectos o la eficacia de la Las personas que proponen este enfoque institución. El hecho de que muchos argumentan que la prueba definitiva de la egresados del Instituto Tecnológico de calidad de una institución no reside en su Massachusetts (MIT) logren doctorado u reputación o sus recursos, sino en la calidad obtengan becas para graduados, puede de sus productos. Algunos de los primeros informarnos más sobre la clase de trabajos basados en este criterio calificaban estudiantes que atrae el MIT que sobre lo esa calidad de acuerdo con la proporción de que la institución hace por ellos después de bachilleres de un quot;collegequot; que figurara en el la inscripción. En realidad, las abundantes Who's Who, la proporción que ganaba becas pruebas que proporcionan los estudios para graduados3 o la que seguía cursos de longitudinales demuestran que la evaluación doctorado4. Otras variables que se han de los productos depende mucho de la utilizado incluyen las estadísticas sobre las calidad de los estudiantes admitidos que del tasas de retención de pregraduados en las funcionamiento institucional o de la excelencia de sus programas6. De hecho, a instituciones y las remuneraciones de sus egresados5 menos que se relacionen las estimaciones de los productos con el potencial de los El criterio de la evaluación de los productos alumnos que ingresan el quot;collegequot;, pueden es particularmente atractivo para los constituir indicadores engañosos de la educadores, porque la mayor parte de sus eficacia o la calidad institucional. estimaciones, así como las que se refieren a los recursos, están muy relacionadas con las ponderaciones del prestigio institucional. Por La Medición del Valor Agregado consiguiente, las instituciones con gran reputación, admisión selectiva, abundantes El último método que de ordinario se emplea dotaciones y docentes muy bien para la evaluación puede denominarse el remunerados, son también las que suelen enfoque de los efectos institucionales o, presentar bajas tasas de deserción de como prefieren los economistas, del valor alumnos y una alta proporción de egresados agregado. En los últimos años parece que se que logran doctorados, perciben buenos ha desarrollado una creciente simpatía por salarios y figuran en el Who's Who. Además, esta perspectiva. Si se pregunta a educadores la estrecha vinculación entre los datos y funcionarios que formulan las políticas resultantes de la evaluación de los productos sobre su criterio ideal para evaluar la calidad y los de otras mediciones tradicionales de la institucional, muchos se inclinarán por la calidad, tal vez contribuya a reforzar, en la medición del valor agregado. El argumento mente de muchos académicos, la validez de básico en que se apoya este enfoque es que esa perspectiva. la verdadera calidad consiste en la capacidad 30
  • 6. de la institución de influir favorablemente en verificar esta afirmación empírica, las sus alumnos, es decir, establecer diferencias pruebas disponibles indican que las positivas en su desarrollo intelectual y relaciones entre el aprendizaje y los personal. De acuerdo con esto, las medios disponibles son, en el mejor de los casos, imprecisas7. instituciones de calidad más alta son las que producen los más grandes efectos en los estudiantes, o les agregan el mayor valor en Otra objeción importante a estos enfoques es cuanto a conocimientos, personalidad y que restringen la calidad en el sistema de desarrollo profesional. educación superior, pues son limitados recursos tales como alumnos brillantes y ¿Qué es lo que falla en las mediciones profesores prestigiosos. Además, en una tradicionales? Al analizar cualquier criterio sociedad altamente competitiva y usado para evaluar la calidad se plantean dos meritocrática la distribución de esos medios preguntas básicas: ¿el método refleja tiende a ser muy sesgada; unos pocos realmente lo que se entiende por calidad? quot;collegesquot; y universidades están ubicados ¿contribuye su empleo al mejoramiento de la en la cumbre y la mayoría de las calidad de la educación superior? Estos instituciones son consideradas mediocres. criterios pueden aplicarse a los cinco enfoques para evaluar la calidad. El Por último -y esta objeción se basa en una punto de vista nihilista, por supuesto, no cuestión sutil pero esencial- los criterios que satisface ninguno de los criterios, ya que fundamentan la calidad educativa en la niega la posibilidad de evaluaciones magnitud de los recursos, tienden a orientar cualitativas válidas. ¿Qué sucede con los las energías institucionales hacia una pura otros cuatro enfoques? Los enfoques que se acumulación o adquisición de recursos refieren al prestigio y los recursos pueden más bien que a un empleo eficaz de éstos considerarse juntos, pues, aunque son para fomentar el desarrollo educativo de los conceptualmente diferentes, ordenan a las estudiantes. En realidad, los supuestos que vinculan los medios con la calidad instituciones en categorías jerárquicas muy similares, o aún idénticas. La institucional parecen haber predominado perspectiva que se basa en los recursos en las mentes de las personas que formulan supone que, cuando mayores sean éstos más las políticas y gobiernan. Esta situación es adecuado será el ambiente para el comprensible, pues los bienes tangibles aprendizaje; en realidad, esta clase de pueden presumiblemente incrementarse razonamiento se vincula con la tesis del valor mediante una directiva emprendedora. En agregado. En otras palabras, cuando los este aspecto, los administradores son de apologistas del enfoque de los recursos se ordinario recompensados por acumular ven apremiados para defender este tipo de más estudiantes brillantes, más profesores definición, inevitablemente apelan al prestigiosos y más dinero. Dada la argumento del valor agregado: cuanto naturaleza jerárquica de la educación mayores sean los recursos mejor será el superior estadounidense, ese sistema de aprendizaje. Aunque, sorprendentemente, se premios parece contar con una buena dosis han hecho pocas investigaciones para de validez, en el sentido de que las 31
  • 7. instituciones más famosas ubicadas en la ¿Qué podemos decir ahora del valor cumbre de la jerarquía son, también, las que agregado como indicador de la calidad? Por muchos años he apoyado decididamente este tienen los estudiantes más destacados, los criterio y, en realidad, la mayor parte de mis profesores más renombrados y los mayores investigaciones educativas se basan en él. Sin recursos. El énfasis en la obtención de embargo, últimamente he comprendido recursos puede haber estado justificado cuando la educación superior estadounidense que tiene limitaciones importantes, en cumplía un proceso de rápida expansión y particular si la meta final de la evaluación los aportes de dinero y de estudiantes cualitativa es mejorar las instituciones de parecían ilimitados. Sin embargo, el pregraduados. Dado que el enfoque del problema actual es que la matrícula de valor agregado requiere la recolección de estudiantes se ha estabilizado, y aun datos complejos y potencialmente declinado, y también están disminuyendo los cuestionables de la trayectoria estudiantil, fondos públicos destinados a lo que ha constituye un método de determinar la llegado a ser un oneroso sistema de calidad que demanda mucho tiempo, es educación superior. En tales condiciones, no oneroso y quizás causará escisiones. hay manera de que la totalidad de ese sistema incremente o simplemente mantenga ¿Cuáles serían, por ejemplo, los problemas si sus niveles. Los educadores debemos se intentara emplear la teoría del valor enfrentar el hecho de que la cantidad de agregado para evaluar la calidad educativa estudiantes y profesores con talento y el de las instituciones de pregrado en una dinero disponible tiene límites. Si estado grande, como Texas o California?; mantenemos la insensata persecución de Para comenzar, sería necesario lograr un esos recursos, no sólo fracasarán nuestros consenso sobre los elementos que se esfuerzos por elevar la calidad educativa y ponderarán. ¿En qué áreas del desarrollo reforzar los patrones, sino que también estudiantil debe esperarse un máximo llegaremos a una depresión crónica. progreso de los alumnos que asisten a una institución de calidad? ¿Conocimientos y Por otra parte, el defecto más importante de habilidades intelectuales? ¿Intereses y las evaluaciones basadas en el análisis de los aspiraciones? ¿Valores y actitudes productos es que, puesto que las personales? Aun si la evaluación se limita al características de los egresados (en campo cognoscitivo, es además necesario particular en el área cognoscitiva) dependen realizar determinaciones que tengan sentido estrechamente del tipo de estudiante que para las personas que formulan las políticas y ingresa, evaluar sólo a los egresados no nos el público en general, y, al mismo tiempo, proporciona ninguna información sobre cuál lograr que los profesores de distintos fue la contribución institucional. La departamentos sientan que sus objetivos confianza depositada en el examen de los particulares han sido adecuadamente considerados. Suponiendo que estas resultados es, de hecho, una ramplona dificultades pudieran superarse, se presenta modalidad del enfoque del valor agregado, entonces el problema práctico de la metodológicamente dudosa. recolección y el análisis apropiado de los 32
  • 8. datos pertinentes. Como mínimo, deben inmediato. efectuarse mediciones cuando los estudiantes ingresan en la institución y luego, al menos otra vez, en el momento de la graduación. Un Enfoque de la Evaluación de la Calidad Orientado a la Acción Esas mediciones repetidas son costosas y exigen mucho tiempo. Es necesario un nuevo enfoque para estimar la calidad institucional, una perspectiva Creo que son justificados el tiempo y los conceptualmente sencilla y aun así costos involucrados en esos estudios, pero congruente con los conocimientos aportados mi experiencia en el trato con instituciones o por los estudios del valor agregado, que funcionarios del sistema educativo estatal, es pueda ser aplicada de inmediato, no requiera que la mayoría de los educadores carecen de nuevos e ingentes recursos y, más la paciencia o fe necesarias para evaluar la importante, que proporcione una razonable calidad institucional aplicando el criterio del esperanza de mejorar en forma significativa valor agregado. Además, mis veinte años la calidad de la educación. Esa perspectiva como investigador y coordinador de estudios sin duda contribuiría, a largo plazo, a sobre el valor agregado, me han convencido corregir la ubicación de la educación en la que los organismos de financiamiento no han lista de las prioridades nacionales. tenido nunca mucho interés en apoyar esos estudios y que el escaso respaldo concedido Las sugerencias que hacemos se refieren a parece estar menguando. El cuestionamiento básico no es que esas investigaciones no los recursos, pero hacen hincapié en como hayan demostrado su utilidad o que deba deben ser usados más que en una simple interrumpirse. En realidad, ya han acumulación. La propuesta básica es que modificado los conceptos sobre problemas cada institución emprenda varios procesos tales como el tamaño óptimo de una evaluativos concretos y relativamente institución, el valor de la experiencia sencillos, con el claro propósito de mejorar residencial efectuada por los estudiantes y la calidad de la educación. Esas actividades los méritos relativos de los quot;collegesquot; de dos son adecuadas a la capacidad de cualquier y cuatro años. Sin embargo, esos estudios institución y no requerirían nuevos recursos. frecuentemente tardan mucho tiempo para producir resultados útiles y, a menudo, éstos Puede surgir un interrogante al exponer los son tan generales que las instituciones tienen fundamentos de estas propuestas y dificultades para aplicarlos a la resolución de actividades específicas: quot;Si esas ideas son tan sus problemas particulares. Si se consideran buenas y factibles, ¿por qué los quot;collegesquot; y las inminentes amenazas planteadas a la las universidades no las han puesto en educación superior por la declinación de la práctica antes?quot; Una posible explicación es que la mayor parte del personal docente y de matrícula, la aceleración de la inflación y la dudosa ubicación de la educación en la lista los administradores probablemente han de prioridades nacionales, es necesario un aceptado sin discusión el concepto de la nuevo criterio para evaluar la calidad calidad basada en los recursos; es decir, educativa, que pueda aplicarse y operar de creen que la calidad de una institución puede 33
  • 9. mejorarse mediante la adquisición de los más depende de la medida en que sus políticas brillantes estudiantes, prestigiosos profesores educativas sirven para incrementar al y más medios. Han dedicado tanto energía a máximo el conocimiento de los resultados y competir entre sí por esos limitados el tiempo dedicado a su tarea por el recursos, que a menudo han olvidado lo que aprendiz. Obsérvese el empleo del término ya se sabe de los estudiantes de los aprendiz en vez de estudiante. Los docentes quot;collegesquot;, de la formación del hombre y del y administradores son también aprendices en proceso de aprendizaje. Todas las potencia, en el sentido de que, con mayor sugerencias específicas de esta propuesta retroalimentación y más tiempo aplicado a su labor, pueden mejorar sus habilidades, lo implican en realidad la aplicación de cual, finalmente, se reflejará en el algunos de esos conocimientos olvidados - mejoramiento del aprendizaje de los provenientes en su mayoría del campo de la alumnos. Si bien no hay pruebas que psicología del aprendizaje o de las respalden esta suposición, el tiempo investigaciones sobre el valor agregado en la dedicado a la tarea parecería ser lo más educación superior- a las políticas y prácticas cercano a una evidencia. Además, los dos institucionales vigentes, con el propósito fenómenos pueden tener una relación causal; final de mejorar la calidad de la experiencia así, el aprendiz invertirá más tiempo en la estudiantil en el pregrado. labor cuando es adecuado el conocimiento de los resultados. Los estudios sobre el aprendizaje han establecido dos importantes principios que se aplican a casi todas las situaciones: el Propuestas Específicas conocimiento de los resultados y el tiempo dedicado a la labor. Básicamente, numerosas Para incrementar la calidad de la pruebas demuestran que los estudiantes retroalimentación a los profesores- aprenden mejor cuando conocen los aprendices, las instituciones deben adoptar resultados de sus esfuerzos e invierten tiempo y energía en la tarea de aprendizaje8. tres sencillas medidas de evaluación. Por lo general, pocas instituciones se ocupan de Los estudios sobre el valor agregado esas actividades en la actualidad, pero casi muestran que los beneficios del quot;collegequot; son todas ellas puede aplicarlas con poco o directamente proporcionales al grado de ningún gasto. participación del estudiante en la experiencia educativa9. La primera medida consiste en una Esa participación puede disposición institucional que establezca que manifestarse en varias formas: el tiempo que la evaluación del aprendizaje de los los alumnos pasan en la institución, el que estudiantes sólo será del conocimiento del dedican al estudio, el que aplican a intervenir profesor. La forma en que ahora se utilizan en actividades extracurriculares, etc. La las calificaciones es contraproducente. participación y el tiempo destinado a la tarea Cuando esas calificaciones se hacen públicas son entonces conceptos muy similares. o se emplean en las decisiones del personal, el profesor se siente más impulsado a La premisa de estas propuestas es que la manipularlas que a usarlas como una fuente calidad de una institución de pregrado precisa de retroalimentación de información. 34
  • 10. De este modo, se comprende seriamente el segundo año, etc. Los miembros del cuerpo valor del aprendizaje para el profesor. docente pueden entonces ser invitados a Además, cuando se hacen públicas las reuniones departamentales para analizar los calificaciones bajas, el profesor se sentirán resultados. Si esas evaluaciones más tentado a racionalizar los resultados que constituyeran mecanismos regulares del a aprender de ellos. Si las instituciones creen sistema de información de los departamentos que las evaluaciones de los estudiantes deben -aplicados al menos una vez al año- éstos difundirse o emplearse para que el personal tendrían entonces una base empírica para adopte medidas, entonces existe una determinar si es preciso fortalecer el proceso solución sencilla: contar con dos juegos de de orientación o si los intentos para mejorar calificaciones, uno para el registro el asesoramiento han funcionado en realidad. administrativo y otro para servir al criterio particular del profesor. De manera similar, la información retroalimentadora se podría proporcionar La segunda actividad de evaluación para regularmente a los administradores y otro obtener información consiste en visitas personal vinculado con los estudiantes, como periódicas a las aulas efectuadas por colegas las personas responsables de los registros, la del cuerpo docente. Estas visitas orientación, la ayuda económica, el proporcionarían a cada profesor una crítica alojamiento, la alimentación, el constructiva de su actividad docente, estacionamiento, las actividades sociales, el elaborada por uno o más colegas confiables. asesoramiento académico, la orientación Para garantizar la honestidad y sinceridad de individual, las actividades extracurriculares, esa retroalimentación de información y evitar los servicios de salud y la bolsa de trabajo. que los profesores simplemente actúen para Para simplificar el proceso de recolección de los colegas visitantes, no se deberán permitir datos, pueden incluirse en el mismo que los docentes que se desempeñan como cuestionario preguntas concernientes a la críticos de un determinado colega participen calidad de esos servicios y del asesoramiento en decisiones que involucren a éste. académico. La tercera disposición para fortalecer la retroalimentación se refiere al asesoramiento Además de contar con información sobre las académico, otra actividad que facilita el percepciones subjetivas que tienen los contacto entre profesores y alumnos. Se estudiantes de sus experiencias educativas, deben efectuar encuestas periódicas para sería ideal saber qué y cuánto están obtener la evaluación por los alumnos del aprendiendo en realidad los estudiantes. Si asesoramiento académico. Los resultados de bien las mejores pruebas procederían de los esos estudios deben agruparse por campo exámenes departamentales efectuados antes principal de especialización y difundirse en y después de los cursos, puede ser cada departamento, junto con las normas extremadamente difícil lograr ese ideal. No generales de la institución. Según el tamaño obstante, hay un atajo que puede del departamento, quizás también sea útil proporcionar información valiosa. Las reunir en grupos separados los datos que teorías sobre el tiempo de trabajo y la corresponden a los alumnos de primer año, participación indican que la forma en que los 35
  • 11. estudiantes distribuyen su tiempo influye directamente en cuánto y qué aprenden. Por En relación con esto, vale la pena considerar consiguiente, en cierto sentido uno de los la forma en que los directores de empresas recursos más valiosos con que cuenta una dependen de la retroalimentación institución es el tiempo del estudiante. La informativa. Si bien a menudo es inapropiado realización periódica de encuestas entre los y no se aconseja establecer analogías entre el estudiantes para conocer cómo administran mundo de los negocios y el de la educación, su tiempo sería un procedimiento en lo que concierne a la información se relativamente poco costoso; la información pueden hacer comparaciones entre la de los resultados de tales encuestas quizás empresa típica, cuyo objetivo principal es debería incluirse en la retroalimentación obtener las máximas utilidades, y el quot;collegequot; periódica proporcionada a docentes y típico, cuya supuesta meta básica es administradores. intensificar al máximo la formación de los estudiantes. La empresa clásica sencillamente Si bien esas propuestas de evaluación, no puede funcionar sin contar con una observaciones en el aula, asesoramiento y información adecuada sobre cómo está encuestas son específicas y concretas, esos cumpliendo con su cometido. Por otra parte, procedimientos podrían tener consecuencias el quot;collegequot; clásico de algún modo se arregla más sutiles y profundas, que trascienden la para ir tirando con una retroalimentación meta inmediata de ampliar la información poco regular relacionada con su misión: la que se proporciona a profesores, estudiantes educación de los alumnos. y administradores. Entre otras cosas, la adopción simultánea de esas propuestas sería Para percibir cuán absurda resulta la falta de una indicación para todos los integrantes de información sobre el desempeño estudiantil, la comunidad académica de que la institución consideremos qué ocurriría con una empresa está interesada en mejorar la calidad de la privada que careciera de información acerca enseñanza y el asesoramiento. de los volúmenes de venta o de las ganancias y las pérdidas. Ningún alto funcionario de ¿Quién debe tomar la iniciativa para aplicar una corporación en sano juicio osaría esas medidas? Aunque los funcionarios presentarse a la junta de directores sin tener estatales quizás podrían instar a las un panorama claro de la situación económica instituciones a que consideren el enfoque de la compañía. Sin embargo, los propuesto y, en forma aislada algunos administradores de quot;collegesquot;, sin contar con miembros del cuerpo docente o del consejo información sistemática sobre lo que los directivo podrían despertar interés por él, la alumnos están aprendiendo o cómo perciben responsabilidad básica recae en el presidente los estudiantes sus experiencias educativas, de la institución o en los principales ordinariamente formulan recomendaciones a funcionarios académicos. Sin su liderazgo y los miembros del consejo directivo para que respaldo, estas ideas sencillamente no se realicen cambios en el cuerpo docente y pueden llevarse a la práctica. otro personal, las instalaciones físicas y aun en los programas académicos. Es difícil comprender cómo, en tales circunstancias, los administradores esperan proporcionar un La Importancia de la Retroalimentación 36
  • 12. liderazgo educativo significativo. retroalimentadora sobre sus alumnos en un contexto no amenazante, con el fin de En realidad, si se acepta el argumento de que mejorar el aprendizaje? incrementar el tiempo que los estudiantes dedican al estudio y suministrar buena -¿Los profesores son evaluados críticamente información retroalimentadora a los por sus colegas en lo que concierne a su alumnos, docentes y administradores, son capacidad docente? esenciales para establecer y mantener programas de alta calidad para -¿Los asesores académicos reciben pregraduados, entonces se deberán primero periódicamente información de los analizar todas las políticas administrativas estudiantes? para determinar si efectuarán la retroalimentación y el tiempo destinado a la -¿Los alumnos proporcionan en forma tarea. regular información a los administradores sobre la calidad de los servicios y actividades para estudiantes? Comparaciones entre instituciones -¿La institución intenta evaluar cuánto Una ventaja aparente de la mayoría de los aprenden realmente los estudiantes en los enfoques tradicionales para evaluar la calidad cursos? es que se prestan fácilmente para un proceso -¿La institución verifica cómo administran su de jerarquización de las instituciones. Por tiempo los alumnos? ¿Cuánto tiempo consiguiente, los funcionarios estatales y dedican los educandos al estudio? ¿En qué federales pueden emplear esos criterios medida interactúan unos con otros y con los tradicionales de medición para determinar profesores? qué instituciones gozan de más prestigio o cuentan con los profesores mejor Mediante la codificación y la ponderación en remunerados, las bibliotecas más grandes y distintas formas de las respuestas a esas los estudiantes más brillantes. Si bien las preguntas, se puede obtener una puntuación medidas que aquí se proponen quizás no cualitativa para cada institución, calificación faciliten dichos juicios comparativos, que reflejaría el grado en que sus políticas y permiten -con un poco de ingenio- establecer prácticas educativas están diseñadas para una jerarquización utilizando algunas de las incrementar el aprendizaje y la formación de ideas nuevas. Tal vez la manera más sencilla los estudiantes. La ventaja de una evaluación de abordar el problema sería diseñar una de este tipo sobre la mayoría de las pequeña prueba destinada a las instituciones, mediciones tradicionales es que muchas que consistiría en una serie de preguntas instituciones con bajas puntuaciones tendrían como las siguientes: capacidad propia para elevar sus calificaciones sin apelar a recursos -¿Los estudiantes evalúan regularmente a sus adicionales. profesores? -¿Los profesores reciben información La Calidad y la Imagen Pública de la 37
  • 13. son quienes tienen menor prestigio. Educación El deterioro del valor de la educación en la 4. A pesar de que se afirme lo contrario, consideración pública ha sido en cierta dentro del sistema de compensaciones de medida causado por las mismas instituciones. muchas universidades, la enseñanza en el En muchas maneras sutiles -y en otras no tan nivel de pregrado aún ocupa el último puesto sutiles-, los académicos se las ingenian para para la investigación. producir la impresión de que la enseñanza y el aprendizaje -el proceso educativo mismo- Aun el lenguaje que se emplea es revelador: son actividades triviales, sin importancia. A los integrantes del cuerpo académico hablan continuación se señalan algunas de quot;cargaquot; docente o de asesoramiento, pero manifestaciones concretas de esa actitud: no de quot;cargaquot; de investigación. 1. Hace 25 años había en el país más de 200 Esas actitudes hacia la disciplina y la quot;collegesquot; para formar docentes; en la profesión de la enseñanza no han pasado actualidad prácticamente no existe ninguno. advertidas para los estudiantes que asistieron Muchos de ellos se convirtieron en las a las instituciones de educación superior en llamadas universidades estatales. las dos o tres últimas décadas. Intencionado o no, el mensaje es claro: las instituciones dedicadas exclusiva o Muchos ciudadanos que ejercen derechos predominantemente a la capacitación de electorales y prácticamente todos los profesores están en cierta manera devaluadas políticos y las personas que formulan las y deben ser reemplazadas por instituciones políticas han experimentado los efectos de educativas más meritorias. cuatro o más años de educación superior y, casi con certeza, han adquirido algunas de 2. Muy pocas de las instituciones con gran las actitudes del profesorado respecto a la prestigio y abundantes recursos -los educación. Este esnobismo académico ha establecimientos pertenecientes a la quot;Ivy disuadido a muchos estudiantes Leaguequot;10 y algunas de las principales pregraduados brillantes de cursar carreras universidades estatales-, ofrecen un del área educativa, y a numerosos graduados bachillerato en educación. Lo mismo ocurre talentosos de efectuar investigaciones sobre con los quot;collegesquot; privados especialmente en problemas educativos. El progresivo humanidades: prácticamente ninguno de los deterioro de la capacitación académica de los más selectivos y elitistas cuentan con egresados del nivel medio superior -una carreras de educación. queja común entre los profesores universitarios en estos días- puede ser una 3. En la mayoría de las universidades, las situación parcialmente creada por las mismas escuelas de educación figuran en el fondo del universidades. Estos estudiantes ordenamiento jerárquico institucional. Este deficientemente preparados son en parte el mismo esnobismo académico opera también rebote de erróneas políticas institucionales dentro de las disciplinas específicas: en el concernientes a la formación docente. campo de la psicología, por ejemplo, los psicólogos educativos y los psicopedagogos La dura realidad es que, en la década de los 38
  • 14. 80, las universidades tendrán que retroalimentación persiste durante toda la arreglárselas con los recursos que carrera de la mayoría de los profesores actualmente tienen, ya sean instalaciones universitarios. El sistema educativo está bien físicas o profesores y personal. Por diseñado para poner a prueba y perfeccionar consiguiente, si las instituciones desean las habilidades de los educadores en la mejorar la educación que proporcionan investigación y el desempeño académico. Sin tendrán que encontrar formas para emplear embargo, en el nivel de pregrado la más eficazmente los recursos existentes. enseñanza ofrece un panorama muy diferente. Sólo en raras ocasiones los Las medidas que aquí se proponen, programas incluyen la capacitación en esa concernientes a ciertas prácticas y compleja disciplina. Una vez que el reciente actividades evaluativas, están orientadas a poseedor del doctorado llega a la cátedra, reforzar la calidad de la educación, tiene pocas oportunidades o estímulos para principalmente mediante el poner a prueba y mejorar su destreza perfeccionamiento de uno de los más docente. De este modo, las habilidades importantes recursos de la institución: los pedagógicas de los profesores de quot;collegesquot; profesores. ¿Son factibles esas propuestas? son, quizás, los recursos menos aprovechables de las instituciones de ¿Hay alguna razón para creer que los educación superior del país. integrantes del cuerpo docente poseen condiciones potenciales no explotadas como Concentrar más energía en el desarrollo de educadores, que podrían desarrollarse habilidades didácticas quizás resulte la mediante mejores procedimientos de actividad más productiva y autoprotectora evaluación e información? La respuesta es que podrían emprender las instituciones afirmativa. durante los próximos diez años. Si la calidad de la enseñanza y el asesoramiento En relación con las dos principales funciones proporcionado a los estudiantes mejora del profesor típico, enseñanza e considerablemente, también mejorará la investigación, existen dos patrones muy imagen pública de la educación superior. Al diferentes del desarrollo del potencial. Desde mismo tiempo, una mejor enseñanza y el momento en que la mayoría de los asesoramiento atraerán más estudiantes e docentes ingresan en una escuela para incrementarán las tasas de retención. graduados, de ordinario son cuidadosamente capacitados en metodología de la investigación, y así mismo, seleccionados El criterio de que las instituciones necesitan por su interés y capacidad para la adoptar una perspectiva más orientada hacia investigación. Los estudiantes graduados que los estudiantes en la planificación y la no tienen interés o habilidad en ese campo administración, implica algunos métodos de abandonan los estudios de posgrado. evaluación de la calidad que se apartan Después de egresar de las escuelas para mucho de los enfoques tradicionales. Así, en graduados, los jóvenes educadores continúan el marco de esta nueva perspectiva, una recibiendo información crítica sobre calidad institución de educación superior de gran de sus esfuerzos académicos, y esta calidad es la que conoce lo que está pasando 39
  • 15. con sus estudiantes y proporciona a docentes 4 R.H. Knapp y H.B. Goodrich, Origins of y administradores oportunidades concretas American Scientists, Russell and Russell, 1952 de perfeccionar sus habilidades académicas 5 Lowis C. Solmon, quot;The Definition of College en condiciones conminatorias mínimas. La Quality and Its Impact on Earningsquot;. En institución de alta calidad tiene un sistema de Explorations in Economic Research. Otoño de 1975. evaluación y retroalimentación de 6 . Véanse Alexander W. Astin, quot;Productivity of información sobre la formación del Undergraduate Institutionsquot;, Science, 1962, pp. estudiante que le permite practicar los 129-135l, y Alexander W. Astin y R.J. Panos, The ajustes apropiados en los programas o las Educational and Vocational Development of College Students. American Council on políticas cuando se plantea la necesidad de Education, Washington, D.C., 1969. cambios o mejoramiento. En otras palabras, 7 . Véanse Alenxader W. Astin, quot;Undergraduate la calidad se identifica no con el prestigio o Achievement and Institutional Excellencequot;, las instalaciones físicas, sino más bien con un Science, EUA, 1968, pp. 661-668; y Howard R. proceso permanente de autocrítica que hace Bowen, The Costs of Higher Education, Jossey- Bass, San Francisco, EUA, 1980. hincapié en la contribución de la institución a 8 Véanse B. Bloom, quot;Time and Learningquot;, en la formación intelectual y personal de los American Psychologist, 1974, pp. 682-688; R.M. estudiantes. Gagne, The Condmons of Learning. 3a. ed¡., Holt, Rinchart & Winston, Nueva York, 1977; R.W. Kulhavy, quot;Feedback in Written Instructionquot;, en Review of Educational Research, 1977, pp. 211-232; R.W. Kulhavy y F.R. Yekovich, CITAS quot;Feedback in Instructionquot;, en Encyclopedia of Instructional Development, Centro para la 1 Investigación y Formación del Personal Nava, Los quot;collegesquot; constituyen la primera etapa de San Diego, 1978. la educación superior en los Estados Unidos de 9 Alexander W. Astin. Four Critical Years. América. Pueden existir por si solos o integrados Jossey-Bass, San Francisco, 1977. a universidades; son de distintos tipos y ofrecen 10 Grupo de universidades del este de los una gran variedad de servicios educativos. Los Estados Unidos de América, académica y que tienen carreras de cuatro años otorgan socialmente prestigiosas. Entre ellas, las de títulos de Bachiller en Artes y Bachiller en Harvard, Brown, Cornell, Princeton y Yale. (nota Ciencias. Como la traducción literal quot;colegioquot; no del traductor). tiene el mismo significado en los sistemas educativos de hispanoamérica, se conserva en el texto el vocablo inglés. Por otra parte, las universidades estadounidenses son instituciones que cuentan con escuelas de estudios superiores (maestrías y doctorados), donde se forman profesionales e investigadores. (nota del traductor). 2 R.T. Blackburn y P.E. Lingenfelter, Assessing Quality in Doctoral Programs: Criteria and Correlates of Excellence. Centro de Estudios sobre la Educación Superior. Universidad de Michigan, Ann Arbor, 1972. 3 R.H. Knapp y J.J. Greenbaun. The Younger American Scholar: His Collegiate Origins, University of Chicago Press, Chicago, 1953. 40

×