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    Memes Memes Document Transcript

    • ¿Qu´ son los memes? e Introducci´n general a la teor´ de memes o ıa Jordi Cort´s Morat´ e o jorcor@telepolis.com “Un carro con ruedas radiadas no s´lo lleva grano u otras mercanc´ de un lugar a otro; lleva la o ıasbrillante idea de un carro con ruedas radiadas de una mente a otra”.1 Quienes vieron por primeravez este nuevo invento lo asimilaron por imitaci´n y lo difundieron: la idea “rueda radiada” se otransmiti´ por imitaci´n aunque los carreteros pensaban que lo importante de su carga era el o ograno. La transmisi´n cultural, los procesos de formaci´n y circulaci´n de ideas que se imponen o o om´s o menos r´pidamente en una ´poca o en una sociedad determinada, siguen unos caminos que a a eno son reductibles solamente a los que describen las teor´ cl´sicas de la informaci´n o de la ıas a ocomunicaci´n ?que estudian los canales, los sistemas de codificaci´n, los medios de comunicaci´n, o o oetc.?, y que no se reducen tampoco a los mecanismos de difusi´n o transmisi´n cultural estudiados o opor los antrop´logos o los soci´logos,2 sino que, supone adem´s un proceso de asimilaci´n mental y o o a oafectivo que se efect´a en interacci´n con el medio cultural, y que manifiesta los rasgos propios de u oun proceso evolutivo. Desde esta perspectiva, la transmisi´n cultural empieza a ser estudiada por ola biolog´ y, especialmente, por la etolog´ 3 que no tienen reparo en hablar, en sentido fuerte, de ıa ıa,evoluci´n cultural m´s que de mera transmisi´n cultural. Este estudio se efect´a en el seno de una o a o uconcepci´n amplia de la cultura entendida de manera informacional: una cultura es informaci´n o otransmitida entre miembros de una misma especie, por aprendizaje social mediante la imitaci´n, opor la ense˜anza o por asimilaci´n.4 n o Tambi´n desde el ´mbito de la semiolog´ se empieza a se˜alar que la transmisi´n cultural se e a ıa n osustenta en procesos que impregnan el conjunto del tejido social y que van m´s all´ de las consabidas a a 1 Daniel Dennett, La conciencia explicada, Paid´s, Barcelona, 1995, p.217. o 2 “La transmisi´n cultural ha sido muy poco estudiada, cosa que no deja de sorprenderme, porque el antrop´logo o ocultural deber´ considerarla como su pan de cada d´ L. y F. Cavalli-Sforza, Qui som. Hist`ria de la diversitat ıa ıa” ohumana. Ed. Enciclop`dia. catalana, Barcelona, 1994, p.244. e 3 Las obras principales pertenecen al campo de la sociobiolog´ y son: Richard Dawkins, El gen ego´ ıa ısta, Labor,Barcelona ,1979, y Salvat, Barcelona, 1986; Richard Dawkins, The Extended Phenotipe, C.A. Freeman, San Fran-cisco, 1982; Richard Dawkins, Destejiendo el arco iris, Metatemas, 2000 (cap´ ıtulo12); Richard Dawkins, The BlindWatchmaker, Paperback, 1996 (traducci´n castellana agotada en Labor, Barcelona); Edward O. Wilson, Sobre la onaturaleza humana, FCE, Madrid, 1983; Edward O. Wilson, Sociobiolog´ La nueva s´ ıa. ıntesis, Omega, Barcelona,1980; Charles Lumsden y Edward O. Wilson, Genes, Mind and Culture: the Coevolutionary Process, Harvard Univ.Press., 1981; Durham, William H., Coevolution: Genes culture, and human diversity, Stanford University Press, 1991.Desde otras perspectivas biol´gicas destacan:. Cavalli-Sforza y Marc Feldman, Cultural Transmisin and Evolution, oPrinceton Univ. Press., 1981; Luigi L. Cavalli-Sforza, Gens, pobles i lleng¨es, Proa, Barcelona, 1997; Bonner, J.T., uThe Evolution of Culture in Animals, Princeton Univ. Press., 1980. En el ´mbito de la filosof´ las obras m´s inte- a ıa aresantes son: Daniel Dennett, La conciencia explicada, Paid´s, Barcelona, 1995; Daniel Dennett, La peligrosa idea ode Darwin, Galaxia Gutemberg, 1999; Daniel Dennett, Richard Dawkins y otros, La tercera cultura, Tusquets, 1996.Susan Blackmore, The Meme machine, [La m´quina de los memes, Paid´s, 2000] Oxford University Press, Oxford, a o1999. En contra de estas tesis puede verse el libro de Richard Barbrook, Media Freedom, y sus intervenciones enInternet. 4 En este sentido, defendido entre otros por Jes´s Moster´ (Filosof´ de la cultura, Alianza, Madrid, 1976), un u ın ıainstrumento, una vasija, un arco, una rueda radiada, etc., no son propiamente objetos culturales en sentido fuerte.S´ lo son, en cambio, las t´cnicas de fabricaci´n de dichos instrumentos, o las ideas en que se basan. Contra esta ı e opostura se ha manifestado Marvin Harris, en Teor´ sobre la cultura en la ´poca posmoderna, Cr´ ıas e ıtica, Barcelona,2000, que considera que la filiaci´n ultima de la teor´ ideacional de la cultura es el platonismo. o ´ ıa 1
    • presiones de los medios de comunicaci´n. As´ recientemente, Umberto Eco5 se˜alaba que “desde o ı, nhace varios decenios circula la teor´ seg´n la cual los medios de comunicaci´n no siempre crean ıa u oopini´n, sino que refuerzan la que ya circula. [...] Tomemos el ejemplo de la muerte de Lady Diana. o[...] Lo que sucedi´ con su muerte no fue un efecto determinado por los medios de comunicaci´n, o o[...] los medios de comunicaci´n lo reforzaron, pero dicho efecto surgi´ de forma independiente. [...] o oLos medios de comunicaci´n interact´an con otros flujos de ideas y sentimientos que atraviesan el o ucuerpo social”. La cuesti´n es, ¿c´mo se desarrollan y transmiten estos flujos de ideas?, ¿por qu´ raz´n se o o e oadue˜an r´pidamente de amplias capas de la poblaci´n, incluso a miles de kil´metros de distancia, n a o ode manera relativamente independiente de los medios de comunicaci´n, como se˜ala Eco? La cultura o nse transmite entre individuos de una misma especie (en este sentido cabe hablar tambi´n de cultura eanimal, como lo prueban, por ejemplo, los estudios sobre el aprendizaje y transmisi´n de los cantos ode muchas aves) y en este proceso de transmisi´n –en el que, obviamente, tiene un papel destacado olos media– se produce un proceso evolutivo. Desde hace tiempo varios autores han se˜alado las nsimilitudes entre la evoluci´n cultural y la evoluci´n biol´gica. Popper, por ejemplo, se˜alaba las o o o nsemejanzas entre el proceso del progreso cient´ ıfico y la selecci´n natural, y mucho antes Leslie oWhite tambi´n hizo consideraciones parecidas para el conjunto de la cultura. Pero desde Richard eDawkins6 se ha dado un paso m´s, ya que este autor considera la evoluci´n cultural an´loga a la a o aevoluci´n biol´gica y, en general, an´loga a todo proceso evolutivo. Seg´n Dawkins para que se o o a ud´ un proceso evolutivo se requiere: e 1- abundancia de elementos diferentes, 2- herencia o replicaci´n, y o 3- idoneidad diferencial o n´mero de copias en funci´n de su interacci´n con el medio. A su u o ovez, la herencia o replicaci´n precisa longevidad, fecundidad y fidelidad de las copias de los elemen- otos o unidades que se replican. Ninguno de estos elementos hace referencia espec´ ıfica a entidadesbiol´gicas, por lo que, en general, describen las bases de cualquier proceso evolutivo, biol´gico o o ono. Pues bien, de la misma manera que la vida evoluciona por la supervivencia diferencial de losgenes, –entidades reproductoras de los organismos vivos, sometidos a selecci´n natural–, la cultura oevoluciona mediante la supervivencia diferencial de replicadores culturales, a los que Dawkins llama“memes”, o unidades m´ ınimas de informaci´n y replicaci´n cultural, y que se someten tambi´n a o o eun proceso de selecci´n. o El neologismo “memes” fue creado por Dawkins por su semejanza fon´tica al termino “genes” e(introducido en 1909 por Wilhelm Johannsen para designar las unidades m´ ınimas de transmisi´n ode herencia biol´gica) y, por otra parte, para se˜alar la similitud de su ra´ con memoria y m´ o n ız ımesis.Seg´n Dawkins, nuestra naturaleza biol´gica se constituye a partir de la informaci´n gen´tica u o o earticulada en genes, y nuestra cultura se constituye por la informaci´n acumulada en nuestra omemoria y captada generalmente por imitaci´n (m´ o ımesis), por ense˜anza o por asimilaci´n, que se n oarticula en memes. Otros autores han se˜alado una idea semejante y han propuesto otros t´rminos n epara designar estas unidades m´ ınimas de informaci´n cultural. As´ por ejemplo, E.O. Wilson y C.J. o ı,Lumsden han propuesto el t´rmino culturgen, y aunque en las obras de dichos autores hay un m´s e aamplio tratamiento cuantitativo de la transmisi´n de los culturgenes, se ha acabado imponiendo la oterminolog´ de Dawkins, aunque no todos los defensores de la teor´ “mem´tica” compartan todas ıa ıa elas tesis de dicho autor. Desde la perspectiva de la teor´ de los memes podemos decir que poseemos dos tipos distintos ıade procesadores de informaci´n: a) el genoma o sistema de genes situados en los cromosomas de olas c´lulas de cada individuo, que determina el genotipo, y b) el cerebro y el sistema nervioso, que epermite el procesamiento de la informaci´n cultural. La informaci´n gen´tica de nuestro genoma se o o epuede dividir en unidades m´ ınimas de informaci´n que son los factores hereditarios o genes, que se o 5 L’Espresso, Roma, 22 de noviembre de 1997. Citado por El Pa´ 23-XI-1997. ıs, 6 El gen ego´ ısta, Salvat, Barcelona, 1986, p.281 y ss. 2
    • transmiten sexualmente de una generaci´n a otra mediante su replicaci´n. La informaci´n cultural o o ose transmite de cerebro a cerebro (por ense˜anza, imitaci´n o asimilaci´n) y puede dividirse en n o ounidades simples (tales como una idea, un concepto, una t´cnica, una habilidad, una costumbre, euna manera de fabricar un utensilio, etc.), que, no sin cierta ambig¨edad, Dawkins llama memes. u La tesis “fuerte” de Dawkins es que los rasgos culturales tambi´n se replican. Si los rasgos egen´ticos se transmiten por replicaci´n de los genes, los rasgos culturales se transmiten por replica- e oci´n de los memes o unidades de informaci´n cultural. Por analog´ con la agrupaci´n de los genes o o ıa oen cromosomas, se considera tambi´n que los memes se agrupan en dimensiones culturales, que epueden aumentar con nuevas adquisiciones culturales. La gran diferencia es que, mientras los cro-mosomas son unidades naturales e independientes de nuestras acciones, las dimensiones culturalesson construcciones nuestras. As´ la cultura no es tanto un conjunto de formas de conducta, sino ı,m´s bien informaci´n que especifica dichas forma de conducta. a o Para el conjunto de los memes se dan las caracter´ ısticas propias de todo proceso evolutivo: fe-cundidad (algunas ideas son especialmente efectivas, como la idea de Dios, por ejemplo), longevidad(muchas de ellas persisten durante mucho tiempo: la monogamia, o la fe, por ejemplo) y fidelidaden la replicaci´n (car´cter conservador de las tradiciones y de muchas creencias y supuestos, espe- o acialmente las transmitidas verticalmente: de padres a hijos o de maestros a alumnos). A su vez,se dan en un amplio campo de variaci´n, se replican a s´ mismas por mecanismos de imitaci´n y o ı otransmisi´n de cerebro a cerebro y engendran un amplio abanico de copias que subsisten en diversos omedios. Con ello tenemos el marco general de un proceso evolutivo que Dawkins compara con laevoluci´n biol´gica, e incluso llega a aceptar que los memes deben ser considerados como estruc- o oturas vivientes no s´lo metaf´ricamente, sino t´cnicamente. Los memes alternativos, que pueden o o eservir para efectuar la misma funci´n, son llamados alelomemes o memes hom´logos. A su vez, los o omemes pueden agruparse formando macromemes, que constituyen un sistema de muchos memesestructurados e interrelacionados que forman un objeto cultural complejo, tal como una lengua, unateor´ una mitolog´ etc. En general, la mayor parte de las construcciones te´ricas que sustentan ıa, ıa, ola teor´ de la evoluci´n de las especies (como las nociones del pool de genes, de deriva gen´tica, ıa o eetc., son aplicadas por los defensores de las tesis de Dawkins a la teor´ de los memes). ıa De la misma manera que los genes se replican a s´ mismos sin proseguir ninguna finalidad m´s ı aque la de autoreplicarse (y, evidentemente, no son conscientes de dicho proceso), los memes (comootros replicadores: el ARN, ciertos pol´ ımeros y cristales, los virus inform´ticos, etc.) tienden a areplicarse sin perseguir tampoco ninguna finalidad: las ideas buenas no son propiamente buenas sino son capaces de ser, al mismo tiempo, buenas replicadoras de s´ mismas.7 De esta manera, los ımemes son indiferentes a la verdad, como los genes son ajenos a cualquier teleolog´ El peinado ıa.de Lady Di (que Dennett pone como ejemplo) no es bueno en s´ mismo, pero ha demostrado ser un ıbuen replicador, aunque, como todos los memes propios de la moda, tiene poca longevidad, ya queel meme aut´nticamente importante es el de la moda misma. No obstante, puede suceder que una ecaracter´ ıstica cultural evolucione de una determinada manera solamente porque es ventajosa paraella misma. Esto permitir´ afirmar, 8 en contra de la concepci´n tradicional que defiende que “las ıa opersonas cre´ la idea X porque X era considerada verdadera”, que se deber´ m´s bien afirmar ıan ıa aque “el meme X se extendi´ entre personas porque X era un buen replicador”, lo cual explicar´ o ıapor qu´, a pesar de la verdad de una idea ´sta no es aceptada, o por qu´, en otros casos, a pesar e e ede su manifiesta falsedad (como las creencias astrol´gicas) lo es. o Ahora bien, en la medida en que –a diferencia de los genes– los memes son creaci´n humana, ointeraccionan con el medio cultural que selecciona los memes en funci´n de su idoneidad, lo que opermite que, en general, coincidan los buenos memes (los buenos replicadores) con los memes buenos 7 Por otra parte una idea puede ser ”buena”pero si no logra replicarse adecuadamente desaparece. En otro ´mbito adir´ ıamos que las ideas o memes que sobreviven no lo hacen por ninguna bondad intr´ ınseca, sino porque no logranimponerse, de la misma manera que la Historia la hacen los vencedores sin que les importe demasiado la verdad delo que narran. 8 Daniel Dennett, op. cit., p. 218. 3
    • (que pueden ayudarnos o que permiten el progreso). De esta manera el medio cultural act´a como uselecci´n para determinar aquellos memes que pueden sobrevivir. Por supuesto, al igual que muchas omutaciones gen´ticas son da˜inas para la especie, raz´n por la que no prosperan, y muchas otras son e n oindiferentes para la supervivencia, tambi´n en los memes se producen variaciones da˜inas y muchos e notros memes resultan superfluos o indiferentes. Ya que el medio cultural puede estar dominado porgrupos sociales, esta idea recuerda vagamente la tesis marxista: “la ideolog´ dominante es, en cada ıacaso, la ideolog´ de la clase dominante”. Pero, a diferencia de la tesis marxista, la idoneidad de ıalos memes que permite su supervivencia, escapa al control de un grupo social determinado y sigueleyes propias y aut´nomas. o Al igual que los genes necesitan un veh´ ıculo para replicarse (las cadenas cromos´micas), los omemes tambi´n precisan un veh´ e ıculo y un soporte. El veh´ ıculo es el cerebro. Su soporte puede servariado y no necesariamente biol´gico, por ejemplo: los libros, las cintas magn´ticas, los discos de o eordenador, las partituras musicales, etc. As´ como los virus parasitan el mecanismo gen´tico de las ı ec´lulas, los memes act´an como par´sitos de nuestros cerebros, que se convierten en medios para la e u adifusi´n de aquellos. La difusi´n de los memes act´a, pues, de manera parecida a la transmisi´n de o o u olas epidemias y, como en el caso de ´stas, pueden dar lugar a memes end´micos. Parafraseando (y e ecaricaturizando) la tesis de los sociobi´logos seg´n la cual un organismo es el medio del que se valen o ulos genes para perpetuarse, o una gallina es el medio del que se vale un huevo para engendrar otrohuevo; un cerebro humano es el medio del que se valen los memes para propagarse y replicarse.9Esta conclusi´n poco halag¨e˜a para la soberbia individual debe ser considerada en el marco de la o u nconcepci´n evolutiva e interaccionista del yo: un individuo es, a la vez, el producto de la evoluci´n o obiol´gica y de la evoluci´n cultural efectuada en interacci´n con otros yoes, tesis que forma parte o o ode la revoluci´n en contra del narcisismo antropoc´ntrico, como lo fue en su d´ la revoluci´n o e ıa ocopernicana, el darwinismo o la teor´ freudiana del inconsciente. Desde este punto de vista esta ıatesis se vincula a la concepci´n estructuralista de la muerte del sujeto y al fin del dualismo y del oracionalismo cartesiano. La teor´ de los memes est´ siendo desarrollada por varios investigadores, que la unen a las ıa atesis de Lumsden y Wilson o que las vinculan con los estudios de Luca Cavalli-Sforza. Adem´s del amismo Dawkins, F.T. Cloak, J.M. Cullen, E. Moritz, A. Lynch y algunos otros autores, son losrepresentantes de esta concepci´n de la transmisi´n y evoluci´n cultural. Como explicaci´n de la o o o oevoluci´n de la cultura todav´ aparece como una pre-teor´ en fase de acumulaci´n de datos y de o ıa ıa oelaboraci´n de un aparato matem´tico suficiente. Los estudios de Cavalli-Sforza y Marc Feldman o aproporcionan una buena base de partida para el estudio cuantitativo de la transmisi´n y evoluci´no ocultural, aunque estos autores no defienden exactamente la teor´ “fuerte” de los memes de Dawkins. ıaEn cualquier caso estos estudios iniciados desde la perspectiva de la gen´tica, la sociobiolog´ y la e ıaetolog´ son la primera aproximaci´n no meramente cualitativa al proceso de la transmisi´n y ıa o oevoluci´n cultural, y pretenden ampararse en la tradici´n cient´ o o ıfica (un buen meme, por cierto) delevolucionismo. Pero mientras los procesos evolutivos biol´gicos se rigen por el modelo darwiniano, ola evoluci´n de la cultura, con intervenci´n humana directa, parece seguir m´s bien un modelo de o o atipo lamarckiano de transmisi´n de caracteres adquiridos, lo que permite una evoluci´n rapid´ o o ısima–potenciada por la velocidad casi instant´nea de los medios de comunicaci´n– comparada con a olos procesos darwinianos. En cualquier caso, la constituci´n gen´tica humana est´ determinada o e apor unos 3.000 millones de nucle´tidos procedentes del DNA materno y por unos 3.000 millones om´s procedentes del DNA paterno. Pero las neuronas del sistema nervioso son 10.000 veces m´s a anumerosas y las conexiones entre ellas todav´ much´ıa ısimo m´s. De ah´ que intentar la creaci´n de un a ı omodelo matem´tico (meme respetable donde los haya) que permita entender la evoluci´n cultural a osea todav´ una empresa harto dificultosa que, no obstante, empieza a ser acometida por los autores ıamencionados y por los te´ricos de la inteligencia artificial (en este sentido van los estudios de D. o 9 Daniel Dennett, op. cit., p. 215: “un investigador no es m´s que la manera que tiene una biblioteca de crear otra abiblioteca.” 4
    • Dennett, D. Davidson y otros fil´sofos que defienden la “mem´tica”). o e Por otro lado, vista desde la perspectiva de la filosof´ la doctrina de los memes tiene antece- ıa,dentes en tesis cl´sicas. En cierta forma puede verse como un peculiar desarrollo de la teor´ de las a ıaideas plat´nicas; de la teor´ averro´ o ıa ısta del entendimiento agente; como una interpretaci´n de la ofilosof´ del esp´ ıa ıritu de Hegel o de la teor´ de la ideolog´ de Marx, o de la diferencia husserliana ıa ıaentre noesis y noema; e incluso se podr´ relacionar con las tesis orteguianas sobre las generaciones. ıaPero su proximidad mayor es con la teor´ de los tres mundos de Karl Popper y su defensa de un ıaconocimiento objetivo sin sujeto cognoscente. No obstante, de manera semejante a estas teor´ ıas,se mueve todav´ en el terreno de las analog´ y las met´foras, al menos hasta que consiga un ıa ıas adesarrollo cuantitativo y matematizado, y sea capaz de establecer con mayor precisi´n (como pasa ocon a la teor´ del mundo 3 de Popper) qu´ debe entenderse propiamente como meme. ¿El meme ıa ede la teor´ de los memes se demostrar´ un buen meme? ¿Ser´ capaz de replicarse hasta convertirse ıa a aen una teor´ respetable? ıa 5