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Los amish de las comunidades religiosas que más crece parte 5

  1. 1. Los Amish de las comunidades religiosas que más crece parte 5Los Amish: origen y creenciasLos Amish (I)Pennsylvania es una bella región de la costa Este de los Estados Unidos, pero lo querealmente singulariza a este estado de la Unión son sus orígenes cristianos y tolerantes.William Penn, hijo de una influyente familia inglesa, logró que el rey Carlos II de Inglaterracediera a la comunidad a la que pertenecía, la Sociedad Religiosa de los Amigos(1), una regiónconsiderable de las incipientes posesiones inglesas en América. Allí, en los actuales límites delos estados de Pennsylvania y Delaware, Penn fundó Filadelfia(2) con el fin de crear unasociedad tolerante en donde se practicara la libertad religiosa. En la otra orilla del Atlántico, en Europa, desde su separación en los años 1693 a 1693 del grupo Menonita principal, los problemas en al comunidad Amish iban en aumento. Las disidencias en algunas prácticas menores como el lavamiento de pies, la comunión dos veces al año y la exclusión de los miembros excomulgados, llevó al anciano Jacob Ammann a separar a su comunidad del cantón suizo de Berna del resto de los anabaptistas suizos y alemanes. A pesar de varios intentos de reconciliación, la comunidad se mantuvo apartada y desarrolló una identidad propia. Las persecuciones religiosas del siglo XVIII en toda la región del Palatinado y las zonas cercanas, empujó a los Amish y otros grupos anabaptistas a emigrar de Europa a América. Pennsylvania –por lo antes explicado- era el lugar más propicio para su instalación y en 1707 llegó el primerAmish a la colonia. Detrás de él se produjo una oleada de emigraciones que continuó incesantehasta 1756. Para los Amish, Pennsylvania era la meta de todos sus sueños.Una segunda oleada se asentaría en Kansas entre los años 1815 y 1860. De Pennsylvania losAmish se trasladaron a Ohio, Indiana, Illinois y Michigan, en busca de tierras más baratas. Lospocos Amish que permanecieron en Europa, terminaron por fusionarse con sus hermanosmenonitas.Los Amish se caracterizan por no tener local o templo de iglesia, suelen reunirse enalgún salón grande o por las casas. Potencian la humildad y rechazan todo tipo desoberbia. La Biblia es para ellos su única fuente de autoridad, creen el sacerdociouniversal de los creyentes y están separados del resto del mundo. Prohíben el acceso atodo tipo de tecnología y prefieren que sus miembros trabajen dentro de la comunidad.
  2. 2. Dentro de los Amish hay algunas posturas diferenciadas y diferentes sensibilidades, pero losmás radicales ven mal la relación hasta con otros grupos Amish.En su culto se comparte una predicación sencilla y algunos himnos cantados sin música. Laparticipación en la comunión se realiza dos veces al año, una en primavera y otra en otoño.Practican el bautismo de adultos, sus bodas son austeras y los novios no comparten anillos, yaque el grupo está en contra de cualquier tipo de ostentación.Las familias Amish suelen ser numerosas, ya que no creen la práctica de los métodosanticonceptivos que no sean naturales. La mayoría hablan el dialecto alemán que trajeron susantepasados de Suiza, aunque en muchas comunidades se habla inglés.El aspecto anticuado de los Amish contrasta con la vitalidad de sus comunidades y sucrecimiento.1) La Sociedad Religiosa de los Amigos fue conocida vulgarmente como Cuáqueros oTembladores, por sus experiencias místicas.2) El significado del nombre es amor fraternal.Amish: su expansión y crecimientoLos Amish (II)Los Amish son sin duda uno de los movimientos más curiosos de los gruposreformados del siglo XVI y XVII. Su instalación en los Estados Unidos les permitióconservar intactas sus peculiaridades religiosas y culturales. En la actualidad conservansu forma de vida ancestral. Los Amish no son una iglesia organizada ni jerarquizada, a pesar de tener pastores u obispos. El grupo está dividido en diferentes tendencias según su nivel de práctica de las antiguas costumbres del grupo. Entre estos grupos destacan varias ramas, en muchos casos, aisladas unas de las otras. Los Amish más estrictos o Vieja Orden son denominados Nebraska Amish, Troyer Amish y Swartzendruver Amish. La división se produjo en la Conferencia Wayne County (Ohio) en 1860. La corriente más progresista, que componía dos tercios de la conferencia, terminó por salirse de la comunidad Amish e integrarse en las diferentes iglesias menonitas. A pesar de todo, en la actualidad un grupo más liberal de Amish denominado Beachy Amish, ha introducido algunos cambios en sus comunidades. Podríamos imaginar que los grupos Amish son pequeños y están en vías de extinción por su rechazo
  3. 3. a la vida moderna, en cambio su crecimiento ha sido constante durante todo el siglo XX.La población Amish en 1992 era de 123.000, en el 2008 ya supera los 227.000, con uncrecimiento anual de 4%. Su crecimiento es debido a la alta tasa de natalidad y la mínimadeserción de miembros en la comunidad. Su promedio de hijos es de 6,8, lo que pone a estegrupo en cabeza de la natalidad mundial.La extensión geográfica de los Amish es mayor de lo que se cree normalmente. Estánpresentes en 21 estados, aunque su población se concentra mayoritariamente en Pensilvania,Ohio e Indiana. También hay grupos en Canadá y algunos minoritarios en el resto delcontinente.Los Amish justifican su separación del mundo y su rechazo a la tecnología en las enseñanzasdel apóstol Pedro, la carta a los Romanos y las epístolas de Juan y Santiago.En los últimos años se han producido varias películas dedicadas a la peculiar forma devida de los Amish. A la famosa película Único testigo, le han seguido varios filmcomo Cosecha de fuego y varias comedias ligeras. El cine ha internacionalizado la imagen delgrupo y en la actualidad son uno de las atracciones de muchas rutas turísticas en la costa Estede los Estados Unidos.Mario Escobar es licenciado en Historia, diplomado en Estudios Avanzados por la UniversidadComplutense de Madrid y director de la revista «Nueva Historia para el Debate»© M. Escobar, ProtestanteDigital.com (España, 2008).

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