Le grandi estinzioni

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Le grandi estinzioni

  1. 1. LE GRANDI ESTINZIONI: Micro storia della terra e della vita relatore Manlio Suvieiri 1
  2. 2. Nascita del sistema solare Lorigine del Sole e del Sistema Solare è legata alla condensazione di una nube primordiale di gas e polveri come se ne vedono tante nella nostra galassia. E probabile che levento che innescò il collasso sia stato esterno alla nube stessa. Gli scienziati hanno avanzato lipotesi che possa essersi trattato dellesplosione di una supernova vicina, cioè di una stella di grande massa che arrivata alla fine della sua vita esplode, espellendo tutta la sua atmosfera nello spazio. La silenziosa onda durto avrebbe dato quindi la spinta iniziale alla nube: così la morte di una stella può generare la nascita di unaltra stella. relatore Manlio Suvieiri
  3. 3.  Una volta innescato, il collasso si alimenta da solo: si genera unattrazione gravitazionale sempre maggiore che tende a sua volta a raggruppare la massa. La materia in caduta libera non cade in linea retta verso il centro, ma vi ruota intorno in spirali sempre più strette. La rotazione del Sole e dei pianeti intorno al loro asse, così come la rivoluzione dei pianeti e degli altri corpi intorno al Sole, è proprio il residuo di questo mulinello iniziale. relatore Manlio Suvieiri
  4. 4. relatore Manlio Suvieiri
  5. 5. Nascita dei pianeti Formata la stella, il materiale restante continuò a ruotare intorno al centro assottigliandosi in un disco e formò per urti e successive aggregazioni i pianeti a partire dai granelli di polvere presenti. Ancora oggi i corpi maggiori del Sistema Solare ruotano intorno alla nostra stella su uno stesso piano, chiamato eclittica. Gli scienziati sostengono che gli asteroidi, i corpi ghiacciati e le polveri che popolano il nostro sistema planetario costituiscano i residui più antichi della sua formazione, cioè il frutto di aggregazioni primordiali che non sono riuscite a evolvere in pianeti. Le loro orbite più inclinate rispetto all’eclittica testimoniano proprio il fatto che questi corpi sono rimasti esclusi dal meccanismo di formazione principale lungo il disco di rotazione. relatore Manlio Suvieiri
  6. 6. Quando è avvenuto tutto ciò? Attraverso misure radiometriche su delle meteoriti alcuni ricercatori hanno stimato che letà del sistema solare sia di circa 4,5 miliardi di anni. Le più vecchie rocce della Terra sono vecchie circa 3,9 miliardi di anni. Rocce di questa età sono rare dato che la superficie terrestre è soggetta ad un continuo rimodellamento dovuto a erosione, vulcanismo e movimento delle placche continentali. relatore Manlio Suvieiri
  7. 7. Misure dell’età Nelluniverso, spazio significa tempo e viceversa, poiché la luce non viaggia a velocità infinita: la luce che noi riceviamo di una galassia lontana, 5 miliardi di anni luce da noi, porta con sé limmagine di quella galassia quale era 5 miliardi di anni fa Il parsec (abbreviato in pc) è un unità di lunghezza usata in astronomia . Significa "parallasse di un secondo darco" ed è definito come la distanza dalla Terra (o dal Sole ) di una stella che ha una parallasse annua [1] di 1 secondo darco . Il termine fu coniato nel 1913 su suggerimento dellastronomo britannico Herbert Hall Turner . 1 pc corrisponde a 3,263 A.L. unità astronomica è un unità di misura pari alla distanza media tra il pianeta Terra e il Sole . 150 ml DI KM Lanno luce (al) è ununità di misura della lunghezza, definita come la distanza percorsa dalla radiazione elettromagnetica ( luce ) nel vuoto nellintervallo di un anno . Corrisponde 9 461 miliardi di kilometri o circa 63 241 volte la distanza fra la Terra ed il Sole relatore Manlio Suvieiri
  8. 8. -Eratostene di Cirene intorno al 240 a.e.c. ottiene 12.629 km che èquasi esattamente il valore del diametro terrestre.-Ipparco di Nicea, intorno al 150 a.e.c., determinò la distanza fra laTerra e la Luna utilizzando l’ombra di un’eclissi di luna molto vicinoalla realtà-Per determinare le distanze di corpi lontani si usa il sistemacosiddetto della parallasse. Se si tiene il pollice vicino agli occhi e losi guarda prima con locchio destro (tenendo chiuso il sinistro) e poicon locchio sinistro (tenendo chiuso il destro), lo si vede spostarsisullo sfondo della parete lontana. Se ora si pone il pollice un po piùlontano dagli occhi, e lo si guarda nello stesso modo, si nota ancorauno spostamento, ma di minore entità.. Dalla Terra è possibileosservare un corpo celeste da posizioni ce distano al massimo quantoil diametro terrestre-Una variabile Cefeide è una stella variabile, notevole per lacorrelazione molto stretta tra il periodo di variabilità e la luminositàstellare assoluta.Grazie a questa correlazione, e alla grande precisione con cui vienemisurato il periodo pulsazionale, le variabili Cefeidi possono essereusate come candele standard per determinare con precisione ladistanza degli ammassi globulari e delle galassie in cui sonocontenute. relatore Manlio Suvieiri
  9. 9. Nascita della terra La Terra nacque 5 miliardi di anni fa. A seguito del Big Bang e della formazione delle galassie, il materiale incandescente disperso intorno al Sole cominciò ad aggregarsi formando i primi corpi celesti, tra questi anche la Terra Col passare del tempo la materia iniziò a raffreddarsi solidificando e dando luogo a una imponente evaporazione e condensazione da cui si originarono gli oceani. Circa 3,5 miliardi di anni fa la Terra era già un corpo celeste formato prevalentemente da azoto, carbonio e idrogeno In seguito allazione di diversi fattori, dellelettricità e degli elementi chimici fecero la comparsa gli amminoacidi e, dalla loro aggregazione, le proteine. relatore Manlio Suvieiri
  10. 10. Nascita della vita Da questi primi composti organici nacquero le prime forme di vita . I processi chimici che la generarono sono ancora oggetto dindagine scientifica. I primi organismi viventi elementari furono i batteri, le spugne e le alghe azzurre. Il loro nutrimento era basato essenzialmente sulla fotosintesi clorofilliana, un processo che iniziò a sottrarre carbonio dallatmosfera rilasciando al suo posto lossigeno nelle acque oceaniche Latmosfera planetaria si arricchì man mano dossigeno e le prime forme di vita vegetale iniziarono ad uscire dallacqua per colonizzare la terra ferma. La vita si diversificò in milioni di modi e di forme, dapprima invertebrate e successivamente anche vertebrate. La selezione naturale fece il suo corso facendo nascere, estinguere ed evolvere le specie dominanti. relatore Manlio Suvieiri
  11. 11. Al congresso europeo di Scienza planetaria che si è tenuto in ottobre 2012 a Madrid, un gruppo di astrofisici ha illustrato la teoria sulla nascita della vita, microorganismi trasportati sulla Terra da frammenti di meteoriti provenienti da altri pianeti possono essere stati il germe primigenio della vita sul nostro pianeta. Usano un termine lungo e complesso, ma che cattura l’immaginazione: litopanspermia. Ovvero la disseminazione ovunque nello spazio di spore di vita trasportate da rocce». Lorigine della vita sulla Terra è databile entro un periodocompreso tra i 4,4 miliardi di anni fa, quando lacqua allo statoliquido comparve sulla superficie terrestre, e i 2,7 miliardi di anni faquando la prima incontrovertibile evidenza della vita è verificatada isotopi stabili e biomarcatori molecolari che mostrano lattività difotosintesi. Il processo evolutivo che ha portato alla formazione di unsistema complesso e organizzato (ovvero il primo essere vivente) apartire dal mondo prebiotico è durato centinaia di milioni danni, ed èavvenuto attraverso tappe successive di eventi che, dopo un numeroelevato di tentativi e grazie allintervento della selezione naturale,hanno portato a sistemi progressivamente più complessi. relatore Manlio Suvieiri
  12. 12.  Le ere geologiche Archeozonica o Precambriana (da 3500 a 600 milioni di anni fa). Fecero la prima comparsa gli organismi viventi sotto forma di spugne, batteri e alghe . Questa Era si suddivide in due periodi: Archeano e Algonchiano. Primaria o Paleozoica (da 600 a 220 milioni di anni fa). Iniziarono a formarsi i coralli e le felci . Questa Era è composta da diversi periodi: Cambriano, Ordoviciano, Siluriano, Devoniano, Carbonifero, Permiano. Secondaria o Mesozoica (da 220 a 70 milioni di anni fa). Comparvero le forme di vita distinte in nuove specie: quella dei sauri, degli insetti. Si diffusero le prime conifere . Questa Era si distingue in tre periodi: Triassico, Giurassico e Cretacico. Terziaria o Cenozoica (da 70 a 1 milione di anni fa). Scomparvero i Sauri e la Terra fu colonizzata dallevoluzione delle specie minori: pesci, fiori, rettili, mammiferi, uccelli. Questa Era si suddivide in due periodi: Paleogene e Neogene Quaternaria o Neozoica (da 1 milione di anni fa fino ad oggi). Levoluzione umana compie notevoli passi in avanti con la comparsa dellHomo Sapiens, e del Sapiens Sapiens. Scomparvero altre specie come quella di Neanderthal . Questa Era si suddivide in due periodi: Pleistocene e Olocene relatore Manlio Suvieiri
  13. 13. ERE GEOLOGICHE relatore Manlio Suvieiri
  14. 14. Nascita dell’uomo La nascita delluomo sulla Terra risale a 250-500 mila anni fa ( mezzo milione di anni fa). E comunque difficile dare una data precisa. Levoluzione delluomo dai primi ominidi è un processo continuo, avvenuto prevalentemente in Africa in regioni e periodi diversi. Gran parte dellevoluzione delluomo si svolge nella preistoria, in condizioni ambientali del tutto critiche e durante i periodi di glaciazione del globo. I primi uomini hanno imparato a superare le difficoltà dellambiente e della natura, servendosi di strumenti e dellingegno . Sin da quando Charles Darwin formulò la sua teoria sulle origine delle specie viventi, si è cercato di ricostruire la linea evolutiva che portò alluomo. I numerosi ritrovamenti fossili avvenuti negli ultimi tempi hanno permesso ai paleontologi di risalire fino alla comparsa dei primi ominidi; ma resta ancora da fissare il termine cronologico per la comparsa del nostro più antico progenitore e da individuare lanello che collega i primi ominidi alla catena evolutiva precedente. La ricerca paleontologica è tuttora in evoluzione e non si esclude che nuove scoperte possano portare alla formulazione di diverse teorie. Fino a non molti anni fa si riteneva che il più antico antenato delluomo fosse il Ramapiteco , una scimmia antropomorfa che circa 12-11 milioni di anni fa scese dagli alberi per vivere al suolo, in seguito alla comparsa delle savane al posto delle foreste tropicali. I primi resti fossili attribuibili ad un progenitore delluomo sono stati trovati in Etiopia, nella valle di Hadur, datati a circa 4 milioni di anni fa. Si tratta di un individuo di sesso femminile, battezzato Lucy dallo scopritore, appartenente al genere Australopitecus afarensis relatore Manlio Suvieiri
  15. 15. ESTINZIONI Ogni milione di anni, normalmente si estinguono da 2 a 5 famiglie biologiche di invertebrati marini e vertebrati che rappresenta il tasso di estinzione L’estinzione di massa (dalla descrizione dellevento più caratteristico e disastroso), è un periodo geologicamente breve durante il quale vi è un massiccio sovvertimento dellecosistema terrestre, con scomparsa di un grande numero di specie viventi e sopravvivenza di altre che divengono dominanti. relatore Manlio Suvieiri
  16. 16. Le grandi estinzioni negli ultimi 500 milioni di anni, cioè dalla presumibile nascita dell’uomo, un’importante percentuale delle specie che popolavano la terra (tra il 50 e il 90 per cento) è scomparsa in un lasso di tempo molto breve dal punto di vista geologico. Nonostante la loro portata catastrofica, le grandi estinzioni sgombrano la strada alla comparsa di nuove forme di vita. I dinosauri apparvero in seguito a una delle più gravi estinzioni di massa mai verificatasi sulla Terra, quella avvenuta circa 250 milioni di anni fa, al passaggio dal Permiano al Triassico. L’estinzione di massa più studiata, quella avvenuta alla fine del Cretaceo, 65 milioni di anni fa, ha segnato la fine dei dinosauri e creato le condizioni per una rapida evoluzione e diversificazione dei mammiferi. relatore Manlio Suvieiri
  17. 17. Ordoviciano-Siluriano (circa 450 milioni di anni fa) In un periodo di tempo di pochi milioni di anni, probabilmente a causa di imponenti glaciazioni, il livello marino si abbassò drasticamente causando lestinzione di molte specie marine, in particolare quelle residenti nei fondali bassi e nelle acque calde. - Depositi glaciali di questo periodo sono stati trovati persino in prossimità dellEquatore, nel deserto del Sahara, suggerendo un drastico raffreddamento del clima mondiale. - Si pensa infatti che, a causa della deriva dei continenti , il supercontinente Gondwana , transitando vicino al Polo Sud , abbia causato una prolungata glaciazione. Gli impulsi glaciali furono almeno due, separati tra loro da circa 500.000- 1.000.000 di anni, durante i quali il livello del mare risalì rapidamente. - Si stima che lestinzione abbia riguardato circa l85% delle specie allora esistenti tra invertebrati e pesci primitivi. Secondo una recente ipotesi, avanzata da Prof. Adrian L. Melott dell Università del Kansas, questa estinzione di massa sarebbe stata causata da lampi di raggi gamma dovuti allesplosione di una supernova relativamente "vicina" (qualche migliaio di anni luce) particolarmente massiccia, che avrebbe causato gravissimi squilibri nella catena alimentare e nel clima relatore Manlio Suvieiri
  18. 18. relatore Manlio Suvieiri
  19. 19. relatore Manlio Suvieiri
  20. 20. Devoniano (circa 377 milioni di anni fa) In questo periodo si verificò unestinzione di massa che interessò una percentuale stimata in circa l82% delle specie viventi. Anche se alcuni ricercatori suggeriscono come causa dellestinzione alcuni impatti asteroidali , non dovrebbe essersi trattato di un evento improvviso in quanto le estinzioni si svilupparono durante un periodo di circa 3 milioni di anni. In Brasile sono stati trovati depositi glaciali relativi a questo periodo. relatore Manlio Suvieiri
  21. 21. Permiano-Triassico (circa 251 milioni di anni fa) Si tratta sicuramente dellestinzione di massa più catastrofica di tutti i tempi. Circa il 96% delle specie animali marine si estinse e complessivamente scomparve il 50% delle famiglie animali esistenti. Secondo alcuni ricercatori questa estinzione avvenne in un periodo rapidissimo, secondo altri invece si sono verificati tre o più episodi durante un periodo di tempo di circa 3 milioni di anni. Nel sottosuolo australiano è stato scoperto recentemente un antico cratere da impatto, largo circa 120 chilometri, che risale allepoca della grande estinzione. . Alcuni scienziati sono convinti che a provocare lestinzione sia stato un episodio di vulcanismo intenso che si è verificato proprio 250 milioni di anni fa. Infatti a Norilsk in Siberia è stata individuata unenorme colata di basalto, spessa 4 km e ampia 2,5 milioni di km². Recentemente, (2006 il satellite Grace Nasa) ha fornito una prova allipotesi del meteorite che avrebbe provocato lestinzione scoprendo lenorme cratere della Terra di Wilkes di 450 km di diametro rilevato in Antartide e risalente proprio, secondo gli esperti, a 250 milioni di anni fa. relatore Manlio Suvieiri
  22. 22. Triassico-Giurassico (circa 203 milioni di anni fa) Al termine del Triassico, la temperatura salì di circa 5 gradi Celsius e si estinse circa il 76% delle specie viventi, tra le quali la quasi totalità dei terapsidi (rettili particolari, precursori dei mammiferi ) e molti anfibi primitivi , e l84% dei bivalvi . Tra le cause proposte per spiegare questa estinzione, oltre a impatti di corpi extraterrestri , ricordiamo variazioni climatiche verso una crescente aridità, variazioni del livello del mare e diffusa anossia ( mancanza di ossigeno) dei fondi marini a causa della divisione di Pangea o, Un’ultima ipotesi in ordine di tempo, il rilascio di grandi quantità di metano dal fondo degli oceani, Nel corso dei successivi 150.000 anni, il riscaldamento globale del pianeta ha provocato un aumento dellerosione delle rocce sulla superficie terrestre di almeno un 400%, causando reazioni chimiche che consumarono il biossido di carbonio in eccesso ponendo fine al riscaldamento globale. relatore Manlio Suvieiri
  23. 23. Cretaceo-Terziario (circa 66 milioni di anni fa) lestinzione di circa il 76% di tutte le specie viventi, compresi i dinosauri La causa di questa estinzione rimase un mistero a cui si diedero le spiegazioni più diverse e assurde, finché, nel 1980, il premio Nobel per la chimica Luis Alvarez , suo figlio Walter e Frank Asaro misurarono in alcuni livelli geologici risalenti al limite K-T (abbreviazione per Cretaceo-Terziario), campionati vicino a Gubbio , la presenza di una concentrazione insolita di iridio , un elemento chimico piuttosto raro sulla Terra, ma comune nelle meteoriti. Si avanzò pertanto lipotesi che lestinzione di massa fosse stata provocata dallurto con un meteorite. È stata scoperta recentemente (inizi anni 90) unenorme struttura circolare sotterranea situata nella penisola dello Yucatan , vicino alla città di Puerto Chicxulub presso Mérida. Lo studio su questo cratere ha portato alla conclusione che il meteorite che avrebbe colpito la Terra alla velocità stimata di 30 km/s , avrebbe avuto un diametro di almeno 10 km e avrebbe liberato unenergia pari a 10.000 volte quella generabile da tutto larsenale nucleare ai tempi della guerra fredda. Unaltra possibile struttura candidata a essere la testimonianza dellimpatto di un corpo celeste con la terra, provocando lestinzione di fine cretaceo è il cratere di Shiva, oggi localizzato sul fondo delloceano Indiano, a ovest di Mumbai. Il suo cratere, dal diametro di circa 500 km, sarebbe stato prodotto da un meteorite avente un diametro di circa 40 km. relatore Manlio Suvieiri
  24. 24. Fino ad oggi si considerano dunque cinque grandi estinzioni di massa (chiamate anche big five ),intervallate lun laltra rispettivamente da circa 69, 124, 71 e 115 milioni di anni. Oltre alle cinque grandi estinzioni vi sono statiperiodi in cui si sono verificate estinzioni di minore entità. Tra le piccole estinzioni si possonoannoverare quelle avvenute 2, 11, 35-39, 90-95 e 170 milioni di anni fa. Per spiegare queste estinzioni sono state proposte diverse ipotesi. relatore Manlio Suvieiri
  25. 25. Ipotesi sono allo studio per spiegare queste estinzioni Una prima suggerisce un ciclo di piccole estinzioni ogni 26 -30 milioni di anni. È difficile datare accuratamente i fossili al fine di produrre risultati affidabili, ma molti studi di questa ipotetica periodicità suggeriscono che altre estinzioni minori sono state separate da periodi di tempo di solo 10 milioni di anni. Una seconda suggerisce invece che il ciclo di estinzioni sia stato causato da una non ancora osservata stella binaria compagna del Sole chiamata Nemesis . Essa, periodicamente, influirebbe sulla Nube di Oort causando la deviazione di diverse centinaia o migliaia di asteroidi e comete verso il Sole (e di conseguenza verso la Terra ) una volta ogni 26 milioni di anni. Una terza, nota come ipotesi di Shiva , suggerisce che loscillazione del sistema solare attraverso il piano galattico provochi come risultato un anomalo e intenso flusso cometario. relatore Manlio Suvieiri
  26. 26. Altre ipotesi Una quarta prevede un periodico e intensissimo vulcanismo su scala planetaria, durante il quale rocce gigantesche verrebbero lanciate su di una traiettoria sub orbitale. Le conseguenze degli impatti sarebbero molto simili agli effetti degli impatti di asteroidi. Una quinta, che in parte può essere ricondotta alla quarta, prevede che a seguito di un periodo di intenso vulcanismo la percentuale di anidride carbonica presente in atmosfera possa aumentare velocemente, sfavorendo l’assorbimento di ossigeno da parte dei mari. Microrganismi marini produttori di acido solfidrico normalmente abitano in prossimità del chemioclino (zona di equilibrio tra acque sature d’acido e ricche d’ossigeno). Una riduzione dellassorbimento dellossigeno nelloceano conduce a un innalzamento del chemioclino. Secondo un studio pubblicato su Le scienze, se la percentuale di anidride carbonica presente in atmosfera raggiunse un valore limite, stimato intorno alle 1000 ppm, il chemioclino potrebbe raggiungere la superficie delloceano, rendendo anossico il mare e liberando tremende bolle di gas venefico su tutto il pianeta. Il gas avrebbe effetti deleteri anche sullo scudo dell’ozono, favorendo la distruzione del fitoplancton che è alla base della catena alimentare. relatore Manlio Suvieiri
  27. 27. Sotto il mare, nel mistero dei buchibluAcqua, acido solfidrico e nessuna formadi vita, TOSSICITA In profondità unambiente infernale L ORIGINEVariazioni di clima ai tempi delleglaciazioni Si tratta di cavità sommersedi origine carsica. Un terribile effetto serra provocato da colossali eruzioni vulcaniche, o da impatti di meteoriti che portarono la CO2 a livelli record, Diminuendo l’ossigeno dell’acqua. L’anossia Destabilizzò il chemioclino,(confine che separa Le acque ossigenate da quelle ricche di acido solfidrico H2S prodotto dai batteri anaerobi del fondo.) L’H2S risalito in superficie fece proliferare i batteri anaerobi soffocando la vita Basata sulla respirazione. relatore Manlio Suvieiri
  28. 28. Metodi di datazione Il metodo del 14C permette di datare materiali di origine organica (ossa, legno, fibre tessili, semi, carboni di legno, ...) si tratta di una datazione assoluta, vale a dire in anni calendariali, ed è utilizzabile per materiali di età compresa tra i 50.000 e i 100 anni. La sua principale utilizzazione è in archeologia per datare i reperti costituiti da materia organica, quindi contenenti atomi di carbonio. (14C). è un isotopo radioattivo che si trasforma per decadimento in azoto con un tempo di dimezzamento medio (o emivita) di 5730 anni, Radiometrico, si basa sulla misura della radioattività residua di rocce e di fossili Argo-argo Il metodo di datazione argo-argo è stato largamente usato per determinare l’età delle rocce, anche di quelle risalenti a miliardi di anni fa Come risultato, la tecnica argo/argo fornisce attualmente la più precisa datazione assoluta per molti eventi geologici, dalle eruzioni vulcaniche ai terremoti fino all’estinzione dei dinosauri e di molti altri organismi. L’importanza della tecnica argo/argo risiede nel fatto che essa è l’unica in grado di coprire quasi l’intera storia naturale della Terra Datazione Uranio-Piombo Datazione Samario-Neodimio Datazione Potassio-Argon Datazione Rubidio-Stronzio Datazioni con radionuclidi estinti Etc etc relatore Manlio Suvieiri
  29. 29. Giove protegge la terra corpi minori del sistema Solare vagano attorno al Sole, riuniti in gruppi, a volte scontrandosi fra loro. Sono gli asteroidi, le meteoriti e le comete , ce ne sono migliaia e migliaia nel Sistema Solare. Un asteroide è un corpo celeste roccioso le cui dimensioni possono variare fra pochi metri e diverse centinaia di Km. Sono considerati i resti della formazione del Sistema Solare. Molti asteroidi orbitano attorno al Sole in una regione compresa fra le orbite di Marte e di Giove . Questa "fascia" di asteroidi segue un percorso ellittico e orbita intorno al Sole nella stessa direzione dei pianeti. Un asteroide della fascia impiega fra i tre e i sei anni terrestri a completare una rivoluzione attorno al Sole. Un asteroide è anche in grado di urtare un pianeta, creando sulla sua superficie un cratere dimpatto Il pianeta gigante Giove esercita sugli asteroidi della fascia la propria forza gravitazionale, evitando che questi attratti dal Sole cadano verso e colpiscano i pianeti interni. La presenza di Giove protegge Mercurio, Venere, la Terra e Marte da collisioni ripetute con gli asteroidi ! relatore Manlio Suvieiri
  30. 30. La terra come la luna La faccia nascosta della luna è piena di crateri, quella che vediamo molto meno, perché la terra si è presa gli impatti destinati alla luna, essendo di massa molto maggiore La terra i suoi crateri li ha quasi tutti cancellati, con l’atmosfera e l’erosione altrimenti ne sarebbe piena relatore Manlio Suvieiri
  31. 31. meteoriti Ogni anno la Terra è bombardata da almeno 100-150 mila tonnellate di detriti naturali provenienti dallo spazio. Per la maggior parte si tratta di granuli di dimensioni ridotte che bruciano per attrito attraversando l’atmosfera e quindi arrivano a terra sotto forma di pulviscolo. In qualche caso però si tratta di corpi abbastanza grandi da non venire completamente ridotti in polvere nel passaggio attraverso lo strato d’aria che avvolge il pianeta prima che essi raggiungano la sua superficie con un violento impatto. Queste sono le meteoriti vere e proprie, alcune delle quali (una decina all’anno) vengono ritrovate e studiate. relatore Manlio Suvieiri
  32. 32. Faccia nascosta della luna relatore Manlio Suvieiri
  33. 33. Ritrovamento meteorite relatore Manlio Suvieiri
  34. 34. Cadute recenti di meteoriti Il meteorite è ciò che rimane dopo lablazione atmosferica di un meteoroide (cioè "piccolo" asteroide) La scia luminosa chiamata meteora, bolide o stella cadente meteorite si intende un corpo di natura non artificiale ed extraterrestre e alcuni provengono dalla Luna e da Marte 30 giugno 1908: alle 7,15 ora locale, un corpo di origine cosmica esplose nei cieli della Siberia centrale nei pressi del fiume Tunguska Pietrosa nei pressi del fiume Tunguska. Un’area di 2000 chilometri quadrati fu distrutta e milioni di alberi presero fuoco. Se l’evento fosse avvenuto alle ore 11 e non alle 7,15, per effetto della rotazione della Terra, la grande esplosione avrebbe distrutto la città di Leningrado (ora San Pietroburgo), cambiando con ciò sicuramente il corso della storia. Luglio 2011 Marocco: La caduta era stata avvistata ma poi sono occorsi mesi per raccoglierli e collegarli all’evento di cui erano stati testimoni anche numerosi turisti La conferma arriva ora dalla Nasa che li ha esaminati in questi mesi giungendo all’interessante conclusione Il lavoro non è stato facile e ha coinvolto specialisti di varie discipline e università americane oltre a quelli dell’ente spaziale ma il risultato è inequivocabile si tratta di rocce provenienti da Marte. I diversi frammenti pesano complessivamente 6,8 chilogrammi e il pezzo più consistente è di 907 grammi. L’ultima volta accadde nel 1962 e allora il bottino era stato più consistente raggiungendo i 108 chilogrammi. relatore Manlio Suvieiri
  35. 35. UN TOUR TRA I CRATERISulla terra attualmente le strutture da impatto riconosciute come tali sonooltre 200, ma ogni anno nuovi candidati si aggiungono alla lista, in pazienteattesa della definitiva consacrazione una volta che le indagini fisiche echimiche abbiano fornito ai ricercatori elementi sufficienti a stabilirne lesattanatura.Una conferma della loro origine porterebbe a dover riconoscere, se ancora cene fosse bisogno, che lelenco dei crateri terrestri da impatto è ancora benlontano dallessere completo! relatore Manlio Suvieiri
  36. 36. Barringer Meteor Crater, Arizona 35°02N, 111°01W; 49.000 anni Il Meteor Crater è stato il primo cratere meteoritico terrestre di cui si sia accertata lorigine . Si presume che il meteorite sia arrivato da nord ad una velocità di circa 70.000 km/h; Ovviamente limpatto è stato devastante, in quanto lenergia sviluppata è stata lequivalente a quattro volte la bomba di Hiroshima. Il cratere ha attualmente un diametro di circa 1.200 metri, con un bordo rialzato irregolare che arriva fino ad unaltezza di 45 metri rispetto al terreno circostante ed una profondità di circa 170 metri (sufficiente per poter contenere un edificio di 60 piani): queste dimensioni non sono quelle originarie, in quanto esse sono variate col riassestamento del terreno. relatore Manlio Suvieiri
  37. 37. Manicouagan, Quebec, Canada 51°23N, 68°42W; ~100 kilometers (62 miles); age: 212 +- 1 million yearsHa un diametro di 100 kmE un’età di 212 milioni dianni Con errore di 1milione di anniLa struttura di impattoManicouagan è il quintocratere più grande daimpatto ancora conservatisulla superficie della Terra.diametro originale delcerchio di circa 100chilometri ora è un lagoghiacciato con un’isola alcentro. relatore Manlio Suvieiri
  38. 38. Arkenu 1 e 2 Con il termine Arkenu (dal vicino monte Jebel Arkenu) si indicano due strutture geologiche presenti nel sud-est del deserto libico che si ritiene siano il frutto dellimpatto di due meteoriti, Esse mostrano un anello di rispettivamente 10 km e 6,8 km. Venne identificata esaminando foto scattate da satelliti. Queste strutture sono il risultato di un doppio impatto avvenuto simultaneamente circa 140 milioni di anni fa. relatore Manlio Suvieiri
  39. 39. Gebel Dalma è un cratere dimpatto situato nella Libia. Il suo diametro misura circa 2 km e la sua età è stimata a meno di 120 milioni di anni (periodo Cretaceo). Il cratere è noto anche come BP Structure , visto che venne scoprerto dai geologi della British Petroleum. Il cratere si trova in superficie. relatore Manlio Suvieiri
  40. 40. Aorounga è un cratere nel centro nord del Ciad nel deserto del Sahara. Lastruttura, molto erosa, un cratere meteoritico formatosi tra la fine deldevoniano e linizio del carbonifero tra 370 e 345 milioni di anni fa con undiametro di 12,6 km. Recenti studi, con immagini dal satellite ottenute conla tecnologia del Radar ad apertura sintetica, hanno individuato altre dueformazioni geologiche poste in sequenza, che fanno pensare ad un impattomultiplo. Queste immagini fanno supporre che la cometa o lasteroide, checolpì la regione, nella sua fase terminale si divise in tre pezzi, provocandoquesta sequenza relatore Manlio Suvieiri
  41. 41. Cratere di ChicxulubCratere di Chicxulub è un antico cratere da impatto sepolto sotto lapenisola dello Yucatan, con il suo centro localizzatoapprossimativamente vicino al paese di Chicxulub, nel Messico. Le ricerche suggeriscono che questa struttura dimpatto può datarsi acirca 65 milioni di anni fa, determinando il passaggio tra il periodoCretacico e quello detto Paleogene.Il diametro stimato dalle ricerche terminate nel 2010 del meteorite èdi 12 km (paragonabile per dimensioni a Deimos satellite di Marte),equivalente alla detonazione di una potenza esplosiva di 190.000gigatoni di TNT, nellimpatto.Limpatto provocò uno tsunami gigante che si sparse a cerchiconcentrici in tutte le direzioni. Lemissione di polvere e particelleprovocò cambi climatici simili allinverno nucleare, che probabilmentevide la superficie della Terra totalmente coperta da una nube dipolvere per molti anni. Questo calcolo dei tempi è in armonia con la teoria postulata dal fisicoLuis Alvarez e da suo figlio Walter, un geologo, per spiegarelestinzione dei dinosauri. relatore Manlio Suvieiri
  42. 42. chicxulubrelatore Manlio Suvieiri
  43. 43. Il cratere Vredefort è il secondo più grande cratere meteoritico sulla Terra . Ha un diametro di circa 300 km ed è situato nella provincia sudafricana di Free State . Deriva il suo nome dalla cittadina di Vredefort , che si è sviluppata vicino al suo centro. Ilsito è noto anche con il nome di Vredefort dome o Punto dimpatto Vredefort. Lasteroide che colpì Vredefort è uno dei più grandi che abbia mai colpito il pianeta Terra, il suo diametro è stimato in oltre 10 km, nonostante molti credano che la dimensione originale dimpatto superasse i 250 km, o addirittura oltre. Si stima che limpatto sia avvenuto oltre 2 miliardi danni fa (2023 ± 4 milioni di anni) durante il paleoproterozoico. È il secondo cratere più antico visibile sulla superficie terrestre, ben maggiore come età del più giovane cratere esistente. relatore Manlio Suvieiri
  44. 44. Una cicatrice vecchia tre miliardi di anni-una compagnia mineraria canadese, a caccia di riserve di nichel eplatino, la prima a dare credito a una squadra di scienziati chesosteneva d’aver individuato, sotto alle rocce della Groenlandia, isegni del più antico cratere da impatto mai scoperto:-3 miliardi di anni. Ora, dopo tre anni d’indagine serrata, arrivafinalmente la convalida. (giugno 2012) A tenere il giudizio degliscienziati sospeso così a lungo, non solo l’improbabilità d’unritrovamento risalente a un’epoca così remota, ma anche la difficoltàa individuarne le tracce. Perché se è vero che la maggior parte deicrateri lunari, pur perfettamente visibili, s’è formata a seguitod’impatti con asteroidi e comete risalenti a 3-4 miliardi d’anni fa,sulla Terra la situazione è ben diversa. Nel corso di 3 miliardi di anniche ci separano dall’evento, i processi d’erosione attivi sul nostropianeta hanno “scavato” in profondità, rimuovendo fino a 25 km dicrosta rispetto a quella che era la superficie rocciosa dell’epoca. Mal’impatto dev’essere stato talmente violento che l’onda d’urto che neè seguita è penetrata così a fondo – come mai nessun altro cratereconosciuto, affermano gli scienziati – da lasciare comunque unatraccia relatore Manlio Suvieiri
  45. 45. Cosa sta succedendo ora? Il 23 marzo 1989 la Terra ha evitato per un soffio un grosso pericolo: un meteorite, con un diametro di circa un kilometro, è passato ad una distanza pari a poco più del doppio di quella che ci separa dal nostro satellite naturale. Se però precipitasse sul nostro pianeta un corpo celeste simile a quello che ha colpito Giove nel luglio del 1994 e anche qualche mese fa il nostro destino potrebbe essere analogo a quello dei dinosauri, i quali si estinsero 65 milioni di anni fa probabilmente proprio in seguito alla collisione di un meteorite di grosse dimensioni con la nostra Terra. relatore Manlio Suvieiri
  46. 46. Asteroide colpisce giove 10 sett 2012 relatore Manlio Suvieiri
  47. 47. e…..sulla terra? La maggior parte degli scienziati legge nelle attuali condizioni ambientali la minaccia di una sesta estinzione di massa. Se così fosse, si tratterebbe dell’estinzione più veloce nella storia della Terra, la cui responsabilità sarebbe interamente riconducibile alluomo. Per il 2100, si prevede che le attività umane d’inquinamento, di disboscamento, e l’esaurimento delle risorse, avranno eliminato oltre la metà delle specie animali, marine e terrestri . relatore Manlio Suvieiri
  48. 48. Quello che il bruco chiama fine delmondo, il resto del mondo chiamafarfalla.Lao Tzu, Tao Te Ching, V sec. a.e.c. FINE relatore Manlio Suvieiri

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