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"My vision of India 2011"Essay Contest: second place winner
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"My vision of India 2011"Essay Contest: second place winner

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An essay in spanish, second place winner of a contest organized by the Embassy of India in Colombia. …

An essay in spanish, second place winner of a contest organized by the Embassy of India in Colombia.

It's about the new realities about India and its several implications worldwide, in cultural, social, politcal and economics matters.

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  • 1. 1 India: una mirada a una nueva realidad Ensayo escrito por: Olga Lucía Patiño. Tema: “India: entre el mito y la realidad”Cuando conocí la primera persona de nacionalidad India, sólo pensé que existiríandiferencias culturales frente a las cuales no sólo tendría que adaptarme, sino tambiénasumirlas y tolerarlas para garantizar una buena relación laboral. Mi opción era conocer,preguntar y responder. El proceso, además de convertirse en una experiencia de tipolaboral, -y con los prejuicios que enseña el sistema educativo colombiano, particularmentede las escuelas de tipo confesional- se convierte también en una relación de conexiónmisteriosa y al mismo tiempo afectiva de la que difícilmente te podrías desligar. La Indiahoy día es un país que lucha por destacarse mundialmente como productor de riqueza sindejar su pasado cultural pre-colonialista y pos-republicano. Y aún es mucho lo que seasume y se cree de este país pero no tenemos confirmado, hasta que estás con elloscompartiendo sus vidas, hasta que dejas los mitos y respetuosamente te atreves a preguntar.Ese mismo esfuerzo para destacarse lo hacen los ciudadanos Indios en el exterior. Misconocidos de esa nacionalidad, dejan muy en claro que le deben mucho o nada al ReinoUnido, le agradecen y también le desagradecen. Heredaron el sistema democrático y departición de naciones según religión (India, Pakistán y Bangladesh, éste último hasta 19721)y el uso del idioma inglés; elementos importantes para convertirse en una nación poderosay rica. India se enfrenta a un proceso de globalización y se prepara para convertirse en unade las naciones de mayor riqueza y poder del planeta y Colombia se ha visto beneficiadapor el enorme crecimiento en sus exportaciones hacia India y viceversa. Posee una industriacon presencia global acompañada de un rezago de no exteriorización, es decir, India deseaextender su economía y el conocimiento de su propia cultura, pero no pretende un esquemaoccidental de imponer estilos de vida porque sabe muy bien lo que occidente al parecer nohace, o no desea hacer caso: son diferentes a nosotros. Es muy obvio.Occidente termina comportándose como el imperio Romano cuando invade el Griego, loasimila. Occidente está fascinado con los temas de espiritualidad, creatividad y el arte deIndia, pretende mejorarse a sí mismo porque está desilusionado del poder que las religionesjudeo-cristianas han alcanzado con la muerte y devastación de los pueblos alguna vezcolonizados y occidentalizados, a través de asociaciones hipócritas entre religión y poder.No sabemos cómo será el futuro en este sentido, pero India respeta las diferencias, nopretende cambiar el mundo pero tampoco pretende cambiarse a sí misma como lo desearíaOccidente, aún así debe estar atenta a no caer en el vicio de los valores del yuppieamericano, bajo el riesgo de perder su espiritualidad, aquello que irónicamente enamoró aOccidente.1 http://www.indhistory.com/partition-independence.html
  • 2. 2El sistema de castas aún existe, no tanto con las rigideces de antes pero se mantiene, y unejemplo es el de los matrimonios que aún son arreglados entre miembros de una mismacasta; pero las profesiones que tradicionalmente se han relacionado con cada una de ellas,ya no lo son. Hoy día vemos brahmanes que son militares y comerciantes, e ingenieros quedirigen compañías y pertenecen a castas inferiores. Occidente ve aún con malos ojos elsistema sin fijarse que poseemos el sistema de clases sociales y juzgamos por el oficiodesempeñado por las personas. Así que el mito de la discriminación está presente, pero larealidad es que la economía, el cambio social y la apertura a Occidente, hacen que India seflexibilice en algunos aspectos y esta apertura le ha permitido involucrarse con elevadosdesarrollos en tecnología, turismo, manufacturas, medicina, entretenimiento y muchosmás2. Aún así, el proceso de adaptación continua.El Indio promedio cree firmemente en su nación, cree en el futuro económico y de riquezade su país, de hecho, manifiesta una nostalgia y un nacionalismo que cualquier otro serhumano envidiaría. Este nacionalismo, no está dado sólo por Gandhi y el proyecto derepública, también por sus tradiciones. A donde quiera que vayas en el planeta, hay unIndio que cocina, reza y se agrupa con sus connacionales para recrear su país en elextranjero. Rara vez verás una hamburguesa, una pizza u otra comida rápida en su mesacuando está fuera de India. Ensayará, probará, experimentará, pero nunca dejará de serIndio. Tendrá relaciones afectivas y de amistad, pero muy probablemente confiará en unmatrimonio aprobado por su familia, independientemente de la religión que practique. Noes de extrañar igualmente, que muchos de ellos no logren adaptarse a las costumbresforáneas. Sólo es cuestión de imaginarse que al medio día en tu hora de almuerzo, las calleshuelen a la carne de animales parecidos al ser humano, y que los otros alimentos tengan unsabor insípido, falto de sustancia. Súmale además la inversión de roles de género y elesquema feminista de las nuevas libertades, derechos y deberes que se imponen en todo elplaneta.Se trata de aceptar a los ciudadanos de India como son, y si ellos ven cuánto los aceptas, sepueden convertir en muy buenos amigos y confidentes, con base en mi experienciapersonal, no te juzgan, te escuchan, precisamente porque también saben que eres diferente yperteneces a otra cultura. Irónicamente, a nosotros se nos olvida lo anterior, y pretendemosimponer todo tipo de modelos culturales y sociales bajo la ignorante convicción de que soncorrectos.Si retrocediéramos en el pasado y pudiéramos evitar la llegada del Reino Unido, los únicosinvasores que no asimilaron la cultura, quizá aún sabríamos poco o nada de India. De hechofue una brutal coincidencia que el imperio Británico no haya sido absorbido culturalmente,quizá por aspectos relacionados con el poderío militar y el avance de algunas tecnologías2 Detalles de las industrias Indias disponibles en: India su socio estratégico. Embajada de la India. Bogotá,Colombia. Folleto informativo. (Disponible en la Embajada www.embajadaindia.org y en la AsociaciónAmigos de India-Colombia www.amigosdeindia.org).
  • 3. 3para la guerra y la navegación. Lo interesante es que gracias a ellos es que sabemos deIndia, pues llegaron con un interés igualmente científico y extendieron libros como elMahabaratha, los libros Vedas, el Ramayana, el Kamasutra entre otros, y la conservaciónde algunos templos sagrados -de los cuales a pesar de su antigüedad, era muy poco el rastrohistórico que se tenía por lo menos escrito. Eso sí se lo agradecen al Reino Unido, larecuperación de parte de su historia así como la actual y estrecha relación dentro de laCommonwealth. Pero digo brutal, porque ejercieron una opresión inadmisible hoy día conrelación a los derechos humanos y que alentaría revoluciones en el pasado como la deMangal Pandey a mediados del siglo XIX. Pero no hay ninguna duda que India es hoy unanación que se proyecta hacia el futuro gracias en buena parte a Mahatma Gandhi. Sueducación occidental hacia las teorías del liberalismo económico y el derecho romano 3,pero también la combinación de la doctrina de la no violencia marcaron para siempre elplaneta con respecto a la manera como se plantean las teorías actuales de resolución deconflictos y educación para la paz. Estos son otros elementos que ilusionan a Occidentepara rechazar las tradiciones judeo-cristianas, además del hecho de poder cobijar lapresencia y la práctica del cristianismo mismo y otras religiones. Otra de las grandes ironíases esa tolerancia religiosa que nos lleva a pensar sobre la importancia de conservar lastradiciones, porque India a lo largo de su historia y posterior a la invasión de los arios,continuó recibiendo y de cierta forma, acogiendo a los invasores, exportó el Budismo haciael territorio del imperio Khmer 4, de fuerte influencia India, y tuvo muchos siglos paraaprenderse esa tolerancia religiosa. No existe otro país con tantas religiones al mismotiempo autóctonas y “exportables”, y más todavía importadora del Cristianismo, delJudaísmo y el Islam. Para completar, en esta era es un estado laico.India ha sido invadida, saqueada y abandonada, pero las religiones han quedado paraofrecer un crisol de armonía entre ellas, gracias a un aprendizaje que Occidente aúnprocesa. La gran mayoría de pueblos invadidos quedan al abandono y muerte de su cultura,muchas lenguas y dialectos se pierden, pero contrario a eso, en India se han idoconservando y permaneciendo para nunca más salir, a pesar de la continua pérdida dehablantes del sánscrito. Esa habilidad para adaptarse al invasor es lo que la ha mantenidoviva. La actual habilidad para insertarse en el capitalismo y la globalización la ha hechoquizá más grande de lo que ha sido alguna vez. Sin embargo, esto ha sabido traer susconsecuencias a lo largo de su historia, los procesos de adaptación a la república y alproceso democrático no han estado aislados de la violencia, que establece en común contodo el planeta a través de disputas territoriales, y tal es el caso de la partición para lacreación de Pakistán.3 Mahatma Gandhi estudió leyes en Inglaterra. http://es.wikipedia.org/wiki/Mahatma_Gandhi4 India: una cultura y dos religiones. En “El hombre: dos millones de años de historia”. Reader’s Digest,México, 1989. P.p. 158-167.
  • 4. 4India ha encontrado también la manera de respetar y conservar sus tradiciones sin negarsela posibilidad de abrirse al mundo y hacerlo pensar (Rabindranath Tagore, JohnKrishnamurti y Amartya Sen son algunos ejemplos), replantearse la necesidad de sobreviviren la globalización sin abandonar aquello que los hizo grandes no sólo ahora, sino tambiénhace ya tantos siglos. Pero es poco o nada lo que se enseña al respecto. Acostumbramos apensar y aún más, a enseñar la cultura y la historia de la humanidad bajo los mitos griegos yromanos y basar nuestra ética y el futuro de la humanidad a partir de ellos. Queremospensar que Constantino para asegurar la continuidad del imperio romano se convirtió alcristianismo como estrategia de gobierno, acción que siglos atrás hizo Ashoka hacia elbudismo 5.Igualmente, mantenemos el mito de la India como una cultura donde el desinterés por lomaterial permanece, que gracias al budismo son grandes personas y la pobreza existe sóloen el corazón; de nuevo la realidad es que ni el 5% es budista, y por el contrario, India tuvola oportunidad de exportar sus religiones y al mismo tiempo de acoger las extranjeras. Deotro lado, y como medida para combatir la pobreza, la India no sólo lleva un envidiablecrecimiento económico sino que ha cambiado el modo de ver las oportunidades en sudesarrollo para salir de su pobreza y subir su tasa de alfabetismo. Nosotros aún nos atamosa la idea de que para dar un crédito, hay que demostrar que no lo necesitas y soportar conello tus bienes para obtenerlo, en India el sentido común es distinto, pues se le presta dineroal pobre, gracias a modelos económicos alternativos explicados por Amartya Sen, nobel deeconomía en 19986. Estos modelos se vienen copiando para ser aplicados en otros países,aunque con poco éxito en Colombia. También, al darle paso al capitalismo, aún no seacogen a la teoría neoliberal, pues muchas de las empresas son del Estado y equivalen al40% del producto interno bruto7. Además, al constituirse como la democracia más grandedel mundo la India es vista como una república más amigable por las demás naciones almomento de competir económicamente bajo criterios de igualdad y libertad.No se trata de si India hace o no hace bien o mal las cosas, se trata de un país queconstituye la excepción a todas las reglas o al menos de todas las reglas que Occidente haimpuesto en la economía y el desarrollo social. Y continúa creciendo, posee una mano deobra enorme y calificada, territorio suficiente para cualquier idea a desarrollar, justo lomismo que hizo que Estados Unidos pudiera crecer; aún así no podemos esperar que el paísse desboque al uso completo de la tecnología en muchos campos de la vida social. Existerenuencia, sino prudencia, a reemplazar la mano de obra por las máquinas, y no porqueéstas reemplazan la mano de obra humana, sino por un esquema de pensamiento bajo elcual mantener ocupada la sociedad hace que esta no adquiera vicios y le dé valor a lo que5 Calendario de las civilizaciones del mundo: En “El hombre: dos millones de años de historia” Op.Cit. P.p.266-281.6 El concepto de capacidad del individuo hizo replantear los modelos e indicadores sociales y económicos,aporte de Amartya Sen a la economía http://es.wikipedia.org/wiki/Amartya_Sen7 Datos tomados de http://www.economywatch.com/indianeconomy/
  • 5. 5hace8. Pero la pobreza continua como un reto a vencer en el futuro y una pronta emergenciaen el control de la población, proceso paulatinamente más exitoso en el sur que en el norte.Aún así, India lleva un crecimiento muy sostenido de su economía entre el seis y el ochopor ciento superando a China, adicional a una enorme capacidad de ahorro interno 9, yrápidamente ascendiendo en la lista de los 10 países más ricos del mundo.Todo esto contrasta con los mitos aún prevalentes en nuestro imaginario sobre la India.Testimonios de viajeros, que bajo el error de pretender encontrar cosas muy parecidas a lapropia cultura, terminan por odiar y discriminar a India como cultura y como país. Laverdad es que no es fácil para nosotros entablar una relación de aprecio con India. Debesrenunciar a tus prejuicios y sobre todo a lo que crees haber aprendido de India, de locontrario la experiencia no será tan grata. Aún más, el mejor consejo que alguna vez recibífue: “no te contaré cómo es porque cada experiencia es diferente”. Son muy pocos quieneshan experimentado la verdadera India y les ha parecido encantadora y al mismo tiempocontradictoria: relaciones de género aún marcadas en los roles sociales del hombre y lamujer, creatividad y expresión de la danza, la pintura y la música, religiosidad explícita ygastronomía para todos los gustos en medio de sus restricciones religiosas. Quizá lasrelaciones de género son un elemento que más les ha costado asumir en medio de laconservación de la tradición y la apertura al mundo moderno.India se ofrece al mundo, desea crecer y vencer sus problemas internos, y para eso, debeacogerse a lo que Occidente hace y desea: comerciar e intercambiar aspectos culturales yreligiosos. India es un ejemplo de que las cosas no pueden ser vistas bajo una mismamirada, ni siquiera bajo la mirada de la globalización, sino que existen esa y muchas otrasformas de mirar el mundo. Y con el tiempo encontramos con otros países algunos aspectosen común: roles tradicionales de género, celebración de festivales y tradiciones, llegada delaño nuevo, diversidad étnica y cultural etc. Conocer India, por dentro y por fuera, significatambién encontrar qué es lo que nos hace humanos, qué es lo que nos identifica comoespecie, y entender que los seres humanos somos iguales en todas partes, sólo nosdiferenciamos por el modo de hablar, de rezar y de comer. Es sólo que en términos deinconsciente colectivo y herencia histórica, algunos pueblos tienen más experiencia queotros. Eso es India, un país como mucha experiencia y con la madurez para enfrentarse alos cambios y los retos que surgen para darse a conocer al resto del mundo.Bibliografía8 AC Bhaktivedanta Swami Prabhupāda. Problemas materiales soluciones espirituales. The BhaktivedantaBook Trust. Mendoza, Argentina. 2004. P. 13.9 Fuente: Luce, Edward. In spite of the gods: the rise of modern India. Anchor Books. Random House Inc.New York, 2007 P. 352
  • 6. 6 - A.C. Bhaktivedanta Swami Prabhupāda. Problemas materiales soluciones espirituales. The Bhaktivedanta Book Trust. Mendoza, Argentina. 2004. - Embajada de la India. India su socio estratégico. Bogotá, Colombia. Folleto informativo. - Luce, Edward. In spite of the gods: the rise of modern India. Anchor Books, Random House Inc. New York, 2007. - Reader’s Digest México. El hombre: dos millones de años de historia. México 1989.Artículos de revista - ¿Cuántos son 7000 millones?. National Geographic Magazine. En español. Enero de 2011. - “India, el nuevo aliado”. Revista Dinero No. 311. Septiembre 26 de 2008. P.p. 83- 83 - López Caballero, Juan Manuel. Ante un mundo diferente ¿qué es desarrollo? . Revista Dinero No. 311. Septiembre 26 de 2008. P.p. 76-77Sitios en internet - Asociación Amigos de India-Colombia www.amigosdeindia.org - Economy Watch http://www.economywatch.com/indianeconomy/ - Embajada de la India en Colombia-Ecuador-Costa Rica www.embajadaindia.org - Incredible India http://www.incredibleindia.org/index.html - Indian History http://www.indhistory.com/indian-history.html - Biografía de Mahatma Gandhi http://es.wikipedia.org/wiki/Mahatma_Gandhi - Biografía de Amarya Sen http://es.wikipedia.org/wiki/Amartya_Sen - Biografía de Rabindranath Tagore http://es.wikipedia.org/wiki/Rabindranath_Tagore - Religiones de India http://es.wikipedia.org/wiki/Religi%C3%B3n_en_la_India

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