Contaminantes en panamá
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    Contaminantes en panamá Contaminantes en panamá Document Transcript

    • Causas de los problemas en los manglares de las costas del pacífico panameño. El planeta perdió alrededor de 3,6 millones de hectáreas de manglares desde 1980, lo que equivale a "una pérdida alarmante" del 20% del área total, según un estudio de evaluación de la Organización de las Naciones Unidas para la Agricultura y la Alimentación (FAO). El informe "Los manglares del mundo 1980-2005" indica que el área total de este tipo de bosque cayó de 18,8 millones de hectáreas en 1980 a 15,2 millones en 2005. Asia sufrió la mayor disminución desde 1980, con más de 1,9 millones de hectáreas destruidas, fundamentalmente debido a cambios en el uso de la tierra. América del Norte y Central y África también contribuyeron significativamente a la desaparición, con la eliminación de unas 690.000 y 510.000 hectáreas, respectivamente. A nivel nacional, Indonesia, México, Pakistán, Papua Nueva Guinea y Panamá registraron las mayores pérdidas de manglares durante los años ochenta. En total, un millón de hectáreas, extensión comparable a la de Jamaica. Desde 1990 hasta 2005, Vietnam, Malasia y Madagascar fueron los países que sufrieron una mayor deforestación, aunque otros, como Pakistán y Panamá consiguieron reducir su tasa de pérdida de manglares. Causas El estudio de la FAO señala como causas principales de la deforestación la presión demográfica, la conversión de zonas a gran escala para la cría de peces y camarones, la agricultura, las infraestructuras y el turismo. La contaminación y los desastres naturales figuran también entre esas causas.
    • "La tasa de pérdida de manglares es significativamente más alta que la pérdida de cualquier otro tipo de bosques", según Wulf Killmann, director de la División de los Productos y Economía Forestales de la FAO. Killmann aseguró que la deforestación conlleva graves pérdidas en la biodiversidad y en los medios de subsistencia, además de la intrusión salina en las áreas costeras y la acumulación de sedimentos en los arrecifes de coral, puertos y rutas de navegación. Añadió que hasta "el turismo sufrirá las consecuencias", por lo que pidió que "los países se comprometan a una conservación más eficaz y a la gestión sostenible de los manglares y otros ecosistemas húmedos". No obstante, la FAO destaca que ha habido una disminución en el ritmo de pérdida de manglares, ya que en los años ochenta desaparecían unas 187.000 hectáreas al año, cifra que se redujo a las 102.000 hectáreas entre 2000 y 2005. La FAO explica que ello "refleja una mayor concienciación del valor de estos ecosistemas" y destaca a Ecuador como país que al abandonar las estructuras dedicadas a cría de camarones y a la producción de sal, logró reconstruir varias áreas de manglares. Contaminantes en Panamá Los contaminantes y sus fuentes de emisión: Ya hemos mencionado que en la atmósfera existen gases de invernadero y que están en ella en forma natural, contribuyendo a mantener el equilibrio
    • necesario para que puede existir vida en la tropósfera pero, esos mismos contaminantes, se vuelven un problema cuando las actividades humanas se multiplican y las concentraciones llegan a niveles que afectan primero la salud de las personas y posteriormente, aún más grave, alteran nuestra atmósfera lo que, como consecuencia, trae cambios en el clima de la tierra. Entre las principales fuentes contaminantes que surgen de la actividades humanas podemos mencionar: • Las industrias • Los vehículos automotores. • La mala orientación de la agricultura • La utilización de químicos en los productos (aerosoles, hervisidas, etc.) Los principales contaminantes (gases de invernación) que están siendo arrojados a nuestra atmósfera por estas fuentes emisoreas son el CO2, CO, SO2, NO2, NO; hidrocarburos, CH4, CFC, entre los más importantes. Contaminantes primarios del aire Tipo Fuente Efecto Monóxido de Combustión incompleta Gas inflamable tóxico para carbono de materiales. humanos. Principalmente las máquinas que utilizan petroleo. Dióxido de carbono Producción natural, pero Contribuye al efecto de debido también a la invernadero. quema de combustibles.
    • Dióxido de Producido por volcanes, Tóxico a humanos y nitrógeno también por la industria animales. Contribuye a la pesada y quema de lluvia ácida. combustibles fósiles. Sulfuro de Producido por pantanos y Altamente tóxico para hidrógeno fuentes geotérmicas, humanos. también en la producción de carbón, tratamiento de aguas negras y producción de pulpa de madera. Como hemos podido abservar en esta primera parte, son muchos los contaminantes (gases de invernadero) que el hombre, en nombre del progreso, arroja al medio. Son importantes los efectos así como muchas son las fuentes emisoras de estos gases. Los vehículos automotores producen, por término medio, el 92% del total de emisiones de CO, 73% de las de hidrocarburo y el 51% de las de óxido de nitrógeno en muchas zonas metropolitanas. Los automóviles poseen cuatro fuentes de contaminnación que son: a. Tubo de escape. b. El carter. c. El carburador. d. Depósito de combustibles. De ellos la contribución que se obtiene de contaminantes es la siguiente: a. Pérdida con evaporación en el depósito y en el carburador: 20% de los hidrocarburos. b. Respiración del cárter, 25% de los hidrocarburos.
    • c. Tubo de escape, 55% de lso hidrocarburos y casi la totalidad del plomo, del CO y de los óxidos de nitrógeno y de azufre. Según el trabajo de graduación realizado por El Ing. Alvaro José Camargo Ortega ("Calidad del aire en la ciudad de Panamá. Determinación de algunos contaminantes gaseosos en el área del Cruce de Calle 50 y Vía Brasil") el área de calle 50, a la altura d ela Vía Brasil, presenta las siguientes cararterísticas: 1. La presencia de contaminación gaseosa, producto de la combustión interna de los transportes a motor. 2. Entre los contaminantes que ya pueden detectarse están: el monóxido de carbono, el dióxido de azufre y los humos, nitrosos. 3. Los contaminantes presentes en esta área, tiene como única fuente de emisión a lso vehículos, esto debido a que puede captarse visualmente que no existe la presencia de industria alguan que pueda hacernos dudar en cuanto a nuestra afirmación y al hecho de que la intensidad del tráfico vehicular coincide con la intensidad de la contaminación. 4. Los niveles de monóxido de carbono, se encuentran en el límite del nivle establecido como máximo permisible por la Organización Mundial de la Salud, tanto en la estación seca como la lluviosa. No podemos hacer una afirmación igual para el dióxido de azufre y el dióxido de nitrógeno, ni tampoco podemos descartar esta idea, ésto debido a que el Passport no detecto SO2 y NO2 en forma continua como lo hizo con el CO, por ser el mínimo d detección de este aparato 1 ppm, sin embargo, si huboocasiones en que si se detectó, lo cual nos indica que sus niveles están por debajo de 1 ppm. Esto no es una noticia del todo agradable, ya que los niveles establecidos como máximos premisibles son igualmente menores de 1 ppm. Otros tipos de Contaminación
    • Existen un sin número de tipos de contaminación, desde las más mortales como los residuos nucleares, hasta las más comunes como la basura doméstica. En esta parte sólo trataremos aquellos tipos que son comunes en nuetro país. Nuestro país al igual qu ela mayoría de los países en vías de desarrollo ha estado sometido a presiones de tipo político, social y económico. No obstante, los esfuerzoas de nuestros gobernantes, el país experimenta una expansión urbana sin control, carente de política de reurbanización, provocando con ello, barriadas de emergencia que no cuentan con los servicios básicos necesarios, lo que se traduce en ejectos sobre algunos recursos naturales, tal como la contaminación del agua por residuos orgánicos y químicos, inundación por falta de adecuados drenajes, producción de basura y contaminación del aire por malos olores, etc. Expansionismo urbano sin control: La insuficiencia del abastecimiento de agua es crónica en muchas partes del mundo que padecen sequías. La calidad del agua potable es un problema fundamental de salud pública, no sólo en los países pobres sino, cada vez más, también entre los más prósperos; en este último caso, el problema consiste en la contaminación del agua por los escapes de sustancias tóxicas que penetran en los sistemas de distribución del agua y en el intenso empleo de agentes purificadores, como el cloro. A ello se añada que algunos flagelos milenarios derivados de enfermedades transmitidas por el agua - como el cólera y la fiebre tifoidea - existen todavía en muchos países en desarrollo. Las inundaciones también han azotado a la humanidad desde los primeros asentamientos juntos a los ríos. El control y la distribución del agua ha sido el objeto de algunas de las mayores hazañas de ingeniería más grandes de la humanidad. Aunque los esfuerzoas humanos por restructurar los sistemas hidrológicos naturales
    • han generado múltiples beneficios notorios, esos mismos logros técnicos han añadido nuevas dimensiones a los problemas ambientales, entre ellos la difusión de enfermedades transmitidas por el agua y a la deforestación relacionada con la presión demográfica. En Panamá al igual que en otros países, la revolución demográfica, el éxodo de la población rural hacia las urbes, así como a la creciente urbanización han provocado complejos problemas para establecer los servicios básicos que demanda la población, lo que se traduce en desmejoras del ambiente cuya solución resulta difícil y costosa. Así los sistemas de alcantarillado presentan deterioro, obstrucción del sistema, pudrición, roturas internas de los tubos colectores y obstrucción de los canales de conducción. La situación más seria y grave que ocasionan los inadecuados sistemas de recolección y tratamiento de aguas servidas, lo constituye la contaminación de la bahía de Panamá, zona comprendida desde la playa de Veracruz hasta el río Tocumen. A esta bahía llegan millones de galones de aguas servidas sin adecuado tratamiento, que diariamente caen al mar o a través de los ríos Curundú, Matías Hernández y Matasnillo, generando así un desbalance ecológico que afecta la flora y fauna marina con graves ocnsecuencias. Por otro lado , el problema se refleja en al actividad turística del país debido al cuadro decadente y deprime que a primera vista se le presenta al visitante. La mayoría de los plaguicidas utilizados en nuestro país son importados de Norte y Centro América, y se aplican en el control de maleza, insectos y otros organismos indesables sobre una superficie cultivada.
    • Las condiciones climáticas favorecenla producción contínua todo el año, orginando el uso constante de los mismos; además, la cría premanente de ganado vacuno ocasiona el uso permanente de herbicidas. La utilización indiscriminada de plagacidas sean estos aéreos, manuales o mecánicos ha agravado nuestro desarrollo económico al ocasionar problemas de envenenamiento de la vegetación, peces y corrientes superficiales del agua. La presencia de plagacidas en el agua se detecta por la mortalidad de las especies, que luego al ser consumidos por el hombre produce graves consecuencias a su salud. La persistencia en el suelo de esos residuos altera de manera sustancial el balance ecológico de la flora y fauna; los plagacidas y fertilizantes al acumularse en el suelo tienden a degradarlo o removerlo y amenanzan su fetilidad. La panorámica que se ha presentado por el uso indiscriminado de sustancias que degradan el ambiente es preocupante, pero eso no significa que el desarrollo productivo de un país debe detenerse, por el contrario lo que si debemos evitar son sus efectos colaterales fundamentalmente la destrucción del ecosistema. Impactos ambientales, sociales y económicos de la cría industrial de camarón La destrucción de los manglares implica la pérdida de especies únicas. Los manglares vinculan los bosques tropicales con los arrecifes de coral, proporcionando una transición fundamental entre los ecosistemas terrestres y marinos. También protegen las costas de la erosión, capturan sedimentos (protegiendo así los arrecifes de coral) y son el lugar de desove de la mayoría de los peces tropicales de venta comercial. Por otra parte, son fundamentales para la diversidad biológica local, ya que albergan plantas y animales que habitan exclusivamente en los ecosistemas de
    • manglares. Se utilizan también para actividades de turismo y recreación. Los manglares son extremadamente productivos desde el punto de vista biológico, y para las comunidades locales son una fuente importante de combustible, medicinas, alimentos, forraje, etc. Aparte del hecho de que se cortan vastas áreas de manglares, otra consecuencia de la cría industrial de camarón es que los camarones producen un importante volumen de desechos en los estanques. El alimento que los camarones consumen pero no retienen en su cuerpo termina siendo un desecho. A medida que esos desechos se acumulan, florecen bacterias que consumen el oxígeno disponible. Esto puede sofocar a los camarones y limitar su crecimiento. Los productos de desecho intermedios (tanto de los camarones como de los microbios) como el amoniaco y el nitrito, son tóxicos para los camarones, los peces y otros animales. Los camarones debilitados por los desechos y la falta de oxígeno tienen más probabilidades de enfermar. Para evitar este problema, se extrae periódicamente el agua de los estanques y se llenan con agua limpia. Este sistema produce la contaminación de las aguas superficiales cercanas a los estanques. Esta actividad también provoca la salinización de los acuíferos y de las tierras agrícolas costeras. Cuando los estanques son abandonados debido a enfermedades u otras causas, el área queda a menudo convertida en un erial y sus suelos contienen altos niveles de salinidad, acidez y sustancias químicas tóxicas, que prácticamente la inhabilitan para otros usos. Otra consecuencia de la cría industrial de camarón es el uso de antibióticos, plaguicidas, fungicidas, parasiticidas y alguicidas. Para prevenir las enfermedades, los granjeros utilizan grandes cantidades de antibióticos durante la producción, al igual que sustancias químicas entre las cosechas para esterilizar los estanques. El resultado es que los consumidores humanos de los camarones tropicales producidos de esa
    • forma están ingiriendo un alimento con un alto contenido de antibióticos. Muchas de las sustancias utilizadas en esta actividad están prohibidas en algunos países debido a sus efectos cancerígenos. En relación a los antibióticos, algunos de los que se utilizan en la cría de camarón son los mismos utilizados en seres humanos, lo que podría disminuir la efectividad de los antibióticos contra las enfermedades. Es importante destacar que en muchos de los países productores no hay reglamentaciones que limiten la cantidad de sustancias químicas utilizadas. En el afán de aumentar las ganancias, ya se está empezando a difundir la idea de usar camarones genéticamente modificados, y Tailandia (el primer productor mundial) ha comenzado a investigar en esa área. La idea es crear un super camarón. Si estos planes triunfaran, además de ingerir antibióticos, plaguicidas y otras sustancias químicas, los consumidores también estarían comiendo camarones genéticamente modificados. Entre los impactos sociales y económicos de esta actividad, la destrucción de los manglares implica la destrucción de un ecosistema de gran importancia para las comunidades locales, que por supuesto, no participan en las ganancias! Se afirma que la acuicultura es una respuesta viable al problema de los recursos alimentarios, especialmente en los países pobres. Resulta claro que no es el caso de la cría de camarón. También se ha dicho que es una fuente de divisas muy necesaria, que les permite a los países productores de camarón importar proteínas de costo menor y así garantizar la seguridad alimentaria. Este argumento presenta dos problemas. Primero, que no hay evidencia de que las divisas generadas por los criadores de camarón se usen para importar proteínas baratas. Las divisas no llegan a los pobres sino a los propietarios de las granjas camaroneras, que son ricos, y que deciden como gastar ese dinero. En segundo lugar, la dependencia de alimentos importados reduce la seguridad alimentaria en tiempos de inestabilidad monetaria.
    • En relación con la generación de empleo, la acuicultura del camarón, debido a su naturaleza industrial, emplea menos personas que la agricultura u otras actividades pesqueras. En muchos casos, la cría de camarón ha determinado graves violaciones de los derechos humanos, incluido el asesinato, las lesiones físicas, el desalojo de pobladores, la detención y la violación de los derechos de los trabajadores de las granjas y la confiscación de tierras, bosques y recursos hídricos. El desplazamiento de las comunidades locales es común en los países exportadores de camarones, donde los inversores con conexiones políticas convierten ecosistemas complejos altamente productivos en dominios privados para un uso exclusivo. Con el tiempo, los numerosos pobladores pobres que dependen de los manglares y la producción pesquera costera para su sustento son desplazados. Los conflictos sobre los derechos de tenencia de la tierra son el núcleo de los conflictos relacionados con la cría de camarón. La cría de camarón es un negocio rentable para un grupo pequeño de personas, y es rentable porque el comercio liberalizado no toma en cuenta las llamadas "externalidades". Esto significa que aquellos que obtienen las ganancias no pagan por la destrucción del ecosistema, mientras que los costos tremendos que producen son absorbidos contra su voluntad por las comunidades locales, a cuya costa la industria produce sus ganancias. Langostino tropical versus manglares La Convención sobre Humedales Ramsar se firmó en la ciudad de Ramsar, Irán, en 1971, y entró en vigor en 1975. Ramsar es el único convenio
    • medioambiental que se ocupa de un ecosistema específico: los humedales. Los humedales, como reconoce la Convención Ramsar, cumplen funciones ecológicas fundamentales, como reguladores de los regímenes hidrológicos y como hábitat de una muy rica biodiversidad, y constituyen un recurso de gran importancia económica, cultural, científica y recreativa que debe ser preservado. Los manglares, situados en las áreas tropicales y ecuatoriales del mundo, son parte de estos humedales. Y actualmente están gravemente amenazados. Según la FAO, más del 50% de los manglares ha desaparecido ya. Hoy, la principal causa de desaparición de los manglares es la expansión de la industria camaronera, que cultiva camarón o langostino tropical en las áreas costeras de los países pobres para exportarlo a países ricos como España, EE.UU. o Japón. De hecho, gran parte de los langostinos que encontramos hoy en los mercados proceden de la destrucción de los ecosistemas costeros en países del Sur y del desplazamiento obligado de las poblaciones locales. La Resolución VII.21, tomada en la Séptima Conferencia de las Partes de la Convención Ramsar sobre Humedales (Costa Rica, 1999), reconoce el valor económico, social y ambiental de humedales como los manglares para la pesca, la biodiversidad, la protección de las costas, las actividades recreativas, la educación, y la calidad del agua. Reconocía que el sustento de un número considerable de poblaciones depende de la productividad y el valor de los humedales situados en zonas de intermareales, y también mostraba la preocupación por el avanzado proceso de degradación en que se encontraban una gran proporción de humedales costeros, principalmente a causa de la acuicultura no sostenible y la contaminación. Por todo lo anterior, la Convención instaba a las Partes Contratantes --es decir, a los estados-- a suspender la promoción y creación de nuevas infraestructuras para actividades de acuicultura insostenibles y dañinas
    • para los humedales costeros, incluyendo la expansión de las ya existentes, hasta tanto no se identifiquen, mediante evaluaciones del impacto ambiental y social de tales actividades, junto con los estudios apropiados, las medidas tendientes a establecer un sistema sostenible de acuicultura que esté en armonía con el medio ambiente y con las comunidades locales. Esta resolución, por desgracia, no se está cumpliendo. Por ello, Greenpeace y Red Manglar (una red que reúne ONGs de Ecuador, Honduras, El Salvador, Guatemala, México, Brasil y Colombia que trabajan en la defensa de los manglares) llevarán a la Octava Conferencia de las Partes de la Convención de Ramsar, que se celebra en Noviembre de 2002 en Valencia, una demanda muy concreta con respecto a los manglares: una moratoria en la expansión de la industria camaronera. Sin esta paralización, no podremos salvaguardar estos ecosistemas, e impediremos que las poblaciones locales que dependen de ellos tengan una oportunidad distinta a la pobreza o la emigración. La Octava Conferencia de las Partes de la Convención de Ramsar es quizá una de las últimas oportunidades de frenar la destrucción de los únicos bosques que pueden vivir con sus raíces sumergidas en la mar.