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XLIII Fiesta de las Madres

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  • 1. El próximo domingo 27 de mayo de 2012 tendrá lugar el emotivo homenaje que se tributa anualmente a la Virgen de Las Nieves “como Madre de todos los palmeros y, en general, a todas nuestras madres”. La Fiesta de Las Madres se celebra en honor a la Virgen, a nuestras madres –tanto vivas como difuntas- y a la propia Isla, en representación de la Madre Naturaleza. Fue instituida en 1971, por lo que en esta edición se cumple su fiesta número cuarenta y dos. Debido al arraigo que haalcanzado en el Pueblo Palmero, se trata de la segunda festividad mariana másimportante del año en el Real Santuario, después de las Fiestas Mayores de Agosto. Tras tomar posesión de la parroquia el 11 de octubre de 1970, el actualrector del Santuario -don Pedro Manuel Francisco de Las Casas- instituyó estacelebración, conjuntamente con los “Coros y Danzas de la Sección Femenina”. Patrona inmemorial de la Isla de San Miguel de La Palma, los orígenes delculto a la Virgen de Las Nieves se pierden en un pasado tan remoto como oscuro, y hasido motivo de debate insular en todo tiempo. Como escribía en 1753 el dominicopalmero fray Luis Tomás Leal en el prólogo de la novena a la Morenita, “ignórase elquándo, quién y de dónde vino aquel portentoso simulacro, que es de piedra, y no muysólida, de tres quartas de alto, de color clarimoreno y con la preeminencia de todas lasseñales que, según arreglada crítica, califican por extraordinarias y milagrosas otrassantas imágenes”. El Papa Pío XII, mediante Breve Pontificio dado en Roma el 13 denoviembre de 1952, reconoció y declaró este Patronazgo Inmemorial de la Virgen deLas Nieves y de San Miguel Arcángel sobre toda la Isla de La Palma. Tras el tradicional concierto en la Plaza interpretado por la Banda Municipalde Música San Miguel de Santa Cruz de La Palma, a las 11:30 de la mañana darácomienzo la solemne Eucaristía concelebrada en el interior de la suntuosa iglesia, centroespiritual de La Palma por antonomasia. Presidirá y predicará don Eduardo RodríguezRodríguez, Delegado Diocesano para la Nueva Evangelización y Formador delSeminario Diocesano de La Laguna. Transmitirá en directo la emisora “Cope La Palma”y colaborará el Excmo. Ayuntamiento de Santa Cruz de La Palma. La imagen de la Virgen es una pequeña efigie de estilo románico tardío delsiglo XIV (hay investigadores que aseguran que pertenece al siglo XIII) y se muestrasobrevestida para su culto. Varios estudiosos, entre los que se encuentra el prestigiosoprofesor palmero Pérez Morera, han considerado su posible origen sevillano. Eldesaparecido y polifacético artista Fernández García –figura importante en la creaciónde esta fiesta mariana que nos ocupa- escribió que es “una obra gótica conreminiscencias románicas”. Mide 57 cms. y está realizada en barro cocido, materialcon el que modelaron sus esculturas los artistas flamencos o franceses activos en laciudad hispalense en el siglo XV. Hernández Perera nombraba como ejemplos de ellos aLorenzo Mercadante o Miguel Perrín. El investigador palmero Martín Sánchez hapublicado un minucioso estudio sobre el imaginero Lorenzo Mercadante de Bretaña enel que le atribuye la autoría de la milagrosa imagen. Otros estudiosos, como el Marqués
  • 2. de Cubas en 1694, señalaban que es de “barro portugués con letreros en la orla omanto que no pueden leerse”. También es curioso señalar que la beata María de SanJosé, en 1680, tuvo la revelación de que la imagen de la Negrita había sido formada porlos ángeles del cielo de “la columna en que fue azotado el Señor” Participarán en la celebración: la Rondalla de la Agrupación Folklórica“Tuhoco” del pago de Velhoco, el Coro Parroquial de San Francisco de Asís, la BandaMunicipal de Música “San Miguel de La Palma”, la Banda de Cornetas y Tambores“Gayfa” (agrupaciones todas de la capital palmera), así como varios poetas de la Isla. Recordemos que la “Gran Señora de La Palma” ostenta el título honoríficode Alcaldesa Honoraria y Perpetua de los catorce municipios: Santa Cruz de La Palma(1942), Los Llanos de Aridane (1964), Fuencaliente de La Palma (1982), Breña Baja(1992), Breña Alta (1994), Puntallana (2004), Villa de Mazo (2005), San Andrés ySauces (2005), Tijarafe (2005), Villa de Garafía (2010), Barlovento (2010), El Paso(2010), Puntagorda (2010) y Villa y Puerto de Tazacorte (2010). Curiosamente tambiénlo es del municipio tinerfeño de Güimar (1985). El Excmo. Cabildo Insular de La Palma, por unanimidad, ha acordadoconceder la Medalla de Oro de la Isla de La Palma al Real Santuario Insular (Pleno del14 de enero de 2011), así como el título de “Regidora Mayor de La Palma” a la Virgende Las Nieves (Pleno del 11 de febrero de 2011). Al término de las solemnidades intramuros, aproximadamente a la una delmediodía, la Virgen –imagen mariana más antigua y que más riquezas atesora deCanarias- saldrá en procesión en torno al templo. Una ocasión excepcional para apreciarde cerca de la sagrada imagen durante la cual recibe la veneración directa y especial desu pueblo. Numerosas personas se arremolinan en torno a sus andas para poder cargarladurante unos instantes y así dar cumplimiento a una promesa; otras para besarle elmanto o el baldaquino de plata y hacerle una petición, etc. Una antigua tradición, recogida en el siglo XVIII por el erudito Viera yClavijo, señala que la Virgen estaba en la Isla antes de la llegada de las tropascastellanas del Adelantado Fernández de Lugo a finales del siglo XV y que en una BulaPontificia de Martino V fechada el 20 de noviembre de 1423, ya se hace mención deuna capilla bajo la advocación de “Santa María de La Palma”. Existen indicios parapensar, como dijera el profesor Pérez Morera, “que el santuario fue fundado osuperpuesto sobre algún lugar que los aborígenes consideraban sagrado”. Para la procesión estará colocada en sus andas de baldaquino de platarepujada y decorada con motivos barrocos. Datan de 1665 y son las segundas másantiguas del Archipiélago. Las primeras pertenecen a la Virgen del Rosario de SantaCruz de La Palma. Aquellas andas, junto con el resto del altar trono festivo despiezadoen 42 trozos -compuesto por el sagrario, el frontal, las barandas, las cinco gradas, etc.-son llevadas, como cada cinco años, en alegre romería en la tradicional “Bajada delTrono” hasta la Parroquia Matriz de El Salvador. La última se celebró en julio de 2010y la próxima será en el mismo mes de 2015. En la capilla mayor de ese templo se armay aguarda bajo dosel de terciopelo y oro la llegada de la Virgen dos semanas después.Recordemos que la Bajada Lustral fue instituida en 1650. A la “Fiesta de las Madres” acudirán devotos peregrinos y orgullososromeros de toda la Isla. En aquellos años en los que no se celebran comicios electoralesa finales de mayo, siempre esta celebración tiene lugar el último domingo de ese mes.Todos los caminos, una vez más, conducirán a Las Nieves. Como curiosidad digamos
  • 3. que tiene el honor de haber sido el primer Real Santuario nombrado en Canarias, títuloque ostenta desde que en 1649 fuera acogido por el monarca Felipe IV bajo su RealPatronato. Existe un curioso mandato del Lcdo. Aceituno al mayordomo de la Virgen,Bartolomé de Morales, fechado el 6 de septiembre de 1576. En él le ordena que tuvieramucho cuidado de que no comieran ni durmieran en la ermita los vecinos que iban avelar a la “Señora” y que no bailaran en veinte pasos alrededor del templo, bajo pena de6 reales en caso que se “perpetrara alguna danza”. Prohibición que luego fue ratificadaen 1629. Recordemos que la imagen de la Patrona Palmera fue canónicamente coronadael 22 de junio de 1930. En esta edición se cumplen 82 años de este privilegio pontificiootorgado por S. S. Pío XI. Para sobrevestir a la sagrada imagen se le van colocando diferentes vestidosque posee en su valioso ropero. Por ejemplo, para la edición de 2010 –año de Bajada-,se eligió un espectacular traje de tisú granate bordado en oro del siglo XVIII, cuyaurdimbre (conjunto de hilos que se colocan en el telar paralelamente unos a otros paraformar la tela) es de las más compactas de las piezas que conforman el fabulosovestuario de la Virgen. Tras muchos años de no habérsele puesto, este lujoso vestido fueescogido entre la veintena de valiosos trajes completos de diversos colores que posee“ASIETA”. Así es como también se conoce a la “Morenita”. Son las siglas de –entreotras interpretaciones- “Alma Santa Inmaculada En Tedote Aparecida”, aunquetambién “Alma Santa Inmaculada En quien Tenemos Amparo”. Según la leyenda estabainscrita en la espalda de la imagen. Algo que, sin embargo, no se ha podido comprobar. En el último tercio del siglo XVI se inició la costumbre de sobrevestir a lasagrada escultura con tocas, mantos, joyas y sayas. El progresivo deterioro sufrido porel paso del tiempo obligó a encerrar la imagen bajo una campana textil. Así quedóconfigurada su iconografía tal y como la conocemos, embutida dentro de una perchatriangular de corte barroco. El pueblo la ha venerado siempre bajo esta apariencia ydescubrir su interior es un tabú que hasta ahora no ha sido desvelado. Paz y Moralesdecía en 1920 que esta forma exterior es la “propia de las imágenes de la Edad Media,teniendo para acomodarle los vestidos dos brazos añadidos, lo mismo que otro NiñoJesús que se pueden mover y separar de su cuerpo a voluntad. En sus vestidos usa detodos los colores, menos el negro, abuso intolerable y que debiera ordenarse el blancocomo el único y exclusivo”. Esta indumentaria se visualiza a través de las primeras representacionespictóricas llegadas hasta nosotros: un exvoto marinero de 1639, un lienzo y una tabladel siglo XVII, piezas custodiadas en el Real Santuario de Las Nieves. En estas obras lasagrada imagen -vestida de aquella forma triangular- ya se expone a la veneración delpueblo. El mencionado cronista Marín y Cubas da testimonio de ello en 1687: “hoy estámetida en una funda de madera que la hace más alta, y es además aderezada convestidos y joyas…” Otros ejemplos: para sobrevestir a la sagrada imagen en 2009, se eligió unmagnífico y valioso traje de seda confeccionado en rico brocado de primavera muyantiguo. Está entretejido con hilos de oro. Se denomina “primavera” ya que el dibujo sebasa en muchas clases de flores. En este caso concreto, la que más predomina es elclavel. El vestido que lució en la edición de 2008 fue un espléndido traje verde claromuy antiguo, confeccionado en brocado, también entretejido con hilos de oro, de modoque este metal forma en la cara superior unas grandes flores briscadas de diversas
  • 4. tonalidades. No se le ponía después de unos quince años. En el año 2007 se la revistiócon otro valioso traje verde como símbolo de la frondosidad y el verdor de los camposde Villa de San Andrés y Sauces que tuvo el honor durante esta fiesta de entregarle losatributos como su “Alcaldesa Honoraria y Perpetua”. También fue elegido por serprecisamente el color de la Virgen de la Montaña, Montserrat -Patrona de esemunicipio-. El año anterior se eligió un traje verde claro y luminoso confeccionado enoro y plata y riquísimas telas del siglo XVIII en honor a Villa de Mazo, como símbolode la campiña y sol de sus costas y por el mismo motivo. El año 2005, se le colocó unprecioso y rico traje rojo en honor a San Juan Bautista (color de la sangre derramada ensu martirio), patrón de Puntallana, al ser este municipio el que honró a la Patrona Insularcon el mismo título; y así un largo etcétera. Antes de la entrada de la Virgen en el templo, y de que le sean tributados loshonores reales por las dos bandas mencionadas, tendrá lugar la ofrenda floral y poéticay la exhibición folklórica. La ofrenda floral a la “Virgen Negra de La Palma” la iniciará el Ilmo. Sr.don Miguel Angel Morcuende Hurtado, Director Insular de la Administración Generaldel Estado, y su esposa, doña Isabel Trujillo Plasencia, representantes este año de losmatrimonios de la Isla. La pareja estará acompañada por diversas representacionesinfantiles y juveniles de La Palma. Previamente desfilarán los niños y las niñas portandocestas de flores durante la procesión delante de la Patrona, mientras que la mencionadadama sostendrá un cojín de terciopelo rojo bordado en oro sobre el que irá una rosanatural. Ésta será colocada en las manos de Nuestra Señora de Las Nieves, junto a la“Rosa Áurea” de oro macizo que le regalara doña Manuela Sotomayor en 1960 y quelleva en las grandes solemnidades. A veces el lugar elegido para colocar la flor es labase de plata al lado del creciente de luna de la Virgen. A los aplausos de los presentesse añadirán el repique de campanas y la explosión de voladores. Emotivo instante en elque siempre se resbala más de una lágrima. La concentración espiritual y majestad icónica que emana del rostro de estaimagen, esquemáticamente idealizado, refleja lo eterno y sobrenatural. Pérez Moreracontinuaba diciendo que “tal vez a ello se debe la poderosa atracción que ejerce sobrequien lo contempla y la devoción despertada a través de los siglos”. Fray DiegoHenríquez en 1714 decía: “el rostro es perfecto y lleno; los ojos, rasgados y abiertosque parecen mirar a todas partes; las mejillas rosadas; el color moreno, no con excesoobscuro; ostenta majestad y mueve a veneración y devoción…” Los numerosos niños y niñas que han participado en la procesión portandoramos y cestas de flores las repartirán, una vez bendecidas por el sacerdote, a todas lasmadres presentes en la Plaza del Santuario. Habrá un recuerdo especial para las madres difuntas. Se interpretará porCoros y Banda el “Himno a la Madre”, con letra de Gumersindo Galván de las Casas ymúsica de Felipe López Rodríguez, ambos fallecidos. Hasta hace unos años, la Virgen paraba y era girada unos instantes hacia laventana de la casa rectoral para saludar a la madre de don Pedro Manuel, rector delSantuario, quien ya muy anciana no podía asistir a la procesión. Unos instantes cargadosde emoción. El descanso de la procesión dejó de hacerse una vez falleció la señora. Al paso de la procesión por la Calle del Museo Sacro, quedará bendecida lanueva rampa de acceso para personas con discapacidad, desde los aparcamientos que, envarios niveles, comienza estos días a mejorar el Excmo. Cabildo Insular de La Palma.
  • 5. El fervor del pueblo imploraba su auxilio cuando alguna catástrofe asolabala isla: epidemias, volcanes, langosta, sequías… Uno de los tantos prodigios que se leatribuyen fue el que sucedió en 1646, cuando se extinguió el primer volcán deFuencaliente, día en que, según recogen las actas del Cabildo, “amanecieron lascumbres de esta isla llenas de nieve”. Varios poetas de la Isla rendirán homenaje a la Virgen ofreciéndole algunaspiezas poéticas y la agrupación Tuhoco del pago capitalino de Velhoco hará la ofrendafolklórica, consistente en danzas y cantos de la “Patria Chica” y ataviados con lospreciosos trajes tradicionales. Coros y Danzas Nambroque de La Palma de la capital (Medalla de Oro deCanarias en el año 2004, entre otros muchos galardones) ha venido clausurando –no hasido así en algunas ediciones en la que los diversos pueblos de la Isla la han nombradoAlcaldesa Honoraria y Perpetua, etc.- el emotivo acto ante la venerada Imagen y laconcurrencia. Esta admirada agrupación folclórica inició -hace ya cuarenta y dos años-esta entrañable “Fiesta de Las Madres”, conjuntamente con el Real Santuario y eldesaparecido investigador palmero Alberto- José Fernández García.