• Share
  • Email
  • Embed
  • Like
  • Save
  • Private Content


Flash Player 9 (or above) is needed to view presentations.
We have detected that you do not have it on your computer. To install it, go here.

Like this document? Why not share!

TOEFL iBT Outline and Strategies



This document gives you an overview of all four sections of the test and specific tips to do your best when taking the TOEFL iBT....

This document gives you an overview of all four sections of the test and specific tips to do your best when taking the TOEFL iBT.
Please remember that TOEFL CBT and PBT are extremely different in format and in what / how they measure your English use.



Total Views
Views on SlideShare
Embed Views



0 Embeds 0

No embeds



Upload Details

Uploaded via as Adobe PDF

Usage Rights

© All Rights Reserved

Report content

Flagged as inappropriate Flag as inappropriate
Flag as inappropriate

Select your reason for flagging this presentation as inappropriate.

  • Full Name Full Name Comment goes here.
    Are you sure you want to
    Your message goes here
Post Comment
Edit your comment

    TOEFL iBT Outline and Strategies TOEFL iBT Outline and Strategies Document Transcript

    • Nova Language Consultants  Page 9  TOEFL iBT OUTLINE AND STRATEGIES  READING  Quick facts:  3­5 texts = 60­100 min./20 min. per passage.  Each passage has 12­14  questions.  Readings are of an academic nature, from science to art and literature.  Strategies:      Do not take more than 5 minutes to read the passage.  Either read fast or  skim/scan.      Always be aware of the time.      Make sure you answer all of the questions.      Skip the difficult questions and come back to them later, but MAKE SURE  YOU ANSWER EVERYTHING.      Guess the meanings of the words from context.  If that doesn’t work, think  of a similar word in Spanish / your mother tongue.      Figure out which reading subjects are hardest for you and concentrate on  those types of readings when you are practicing, looking for extra reading  material online.  Nova Language uses Conduit Toolbar to feed hand­picked quality online  resources. Our toolbar can be downloaded from http://www.nlc.cl/novaonline.php  LISTENING  Quick facts:  2­3 conversations = 8 – 12 minutes total—4 minutes per conversation and 5  questions per conversation.  4­6 lectures = 20­30 minutes—5 minutes per lecture and 6 questions per lecture.  60­90 minutes to complete this section.  Strategies:      28 minutes are devoted just to listening.      That means you have 32 min. to answer 34 questions.  Take no more and  1 min. per question.  (For some questions you will hear part of the
    • Nova Language Consultants  Page 9  conversation or lecture again.  These questions, therefore, take a little  longer).  The clock starts when the first conversation starts and from there  until the end of the section you need to budget your time so you can  answer all of the questions.      Use tree diagrams to take notes.  Make sure you look at the screen when  you take notes because it gives important information on the screen,  especially regarding vocabulary words that you might not have heard  before.  The listening questions must be answered in order.  You cannot  skip or go back and change an answer.      If you had a long reading section (five readings) you will have a short  listening section (60 min.)
    • Nova Language Consultants  Page 9  SPEAKING  Quick facts:  QUESTION  READING  AUDIO  PROMPT  PREP  SPEAKING  TYPE  INPUT  INPUT  TIME  TIME  A  descriptive  Q1  x  x  question:  15 sec  45 sec  familiar  topic  A paired  Q2  x  x  15 sec  45 sec  option  Reading­  Conversation­  Q3  campus  campus  Question  30 sec  60 sec  situation  situation  Reading –  Listening –  Q4  academic  academic  Question  30 sec  60 sec  topic  lecture  Conversation­  Q5  x  campus  Question  20 sec  60 sec  situation  Listening –  Q6  x  academic  Question  20 sec  60 sec  lecture  Questions 1 and 2 are independent with 15 seconds to prepare and 45 seconds  to  respond.    Give  your  opinion.    READ  THE  QUESTIONS  CAREFULLY  and  make  sure  you  give  details  and  examples.    MAKE  SURE  YOU  ANSWER  THE  QUESTION.  Generally  these  questions  have  three  parts—stating  your  position,  backing  it  up  with  two  quick  reasons,  and  then  giving  a  final  example.  Sometimes  for  these  two  questions  it’s  easiest  to  take  a  position  not  based  on  you own personal belief, but rather on what the average person would think and  why.  That way you keep it simple and clear and don’t get too philosophical.  It’s  your choice.  Questions  3  and  4  are  integrated,  which  means  that  you  read  a  passage  (45  sec.) then it disappears and you never see it again.  After, you listen to a related  conversation or lecture and then must relate what you heard and read somehow.  The lecture elaborates much more on the reading.  You simply need to restate, in  one  sentence,  the  basic  information  from  the  reading  when  you  begin  your  response.    Then  you  provide  an  answer  to  the  question  according  to  the  information provided in the listening.  Question 3 is about a campus conversation
    • Nova Language Consultants  Page 9  and  question  4  is  academic.    Question  3  tends  to  be  easier  for  students  and  4  more  difficult  because  a  professor  is  lecturing  on  a  subject  in  question  4.  Question  4  is  similar  to  the  Integrated  Essay  you  will  later  have  to  write.    You  have 30 sec. to prepare and 1 min. to respond for both questions.  Questions 5 and 6 are also integrated, but just listening.  The listening for these  questions,  however,  is  longer  than  in  questions  3  and  4.    Question  5  is  a  conversation  and  YOU  MUST  GIVE  YOUR  OPINION.  Finally,  question  6  is  academic/no opinion.  You have 20 sec. to prepare and 1 min. to respond.  Strategies:  Take good notes during the listening parts for the integrated speaking.  Generally  there are not more than three points you need to be aware of in each question so  always try to actively listen for three points/reasons, even though sometimes  there may only be two principal points.  Missing a key point automatically brings  your score down, even if your response is nearly perfect in delivery and language  use.  You will be graded on Delivery, Language Use, and Topic Development.  1/3 of  the grade is delivery which primarily focuses on proper pronunciation, intonation  and  fluidity.    Language  use not  only  means  correct grammar,  but it  also  means  proper word choice, automaticity, variety of word choice and complexity of overall  language.    The  last  1/3  of  the  grade  is  topic  development  which  refers  to  the  clarity  of  your  ideas,  if  they  make  sense,  proper  transitioning  and  organization  and,  very  importantly,  IF  YOU  ANSWER  THE  PRECISE  QUESTION  ASKED  AND ANSWER ALL OF IT.  And remember that your grade is not just grammar;  that is only 1/3 of the grade.  Speak clearly, develop your ideas, but within the ability of your English.  If you try  to make your ideas sound very scientific or complicated, it often is hard to  understand.  Familiarizing yourself with this section and then mastering is, in our experience,  most  difficult  for  the  majority  of  students  for  two  reasons.    First  of  all,  the  time  allotted  to  answer  everything  you  have  to  answer  is  not  a lot, even  for  a  native  English  speaker.    The  second  reason  is  that  you  are  speaking  into  a  machine  that  provides  no  feedback.    Therefore,  improving  this  section  requires  an  instructor to guide verbal frameworks with which to answer each question and to  analyze  the  response  with  the  student.    Generally  there  are  two  types  of  students.  The first never corrects him/herself and needs to be more conscious of  the mistakes s/he is making.  The other is the student who hyper­corrects and in  doing so makes it very difficult to understand what s/he is saying and has trouble  completely answering the question.  With a teacher, the student’s specific needs  will  be  addressed.   But  you  must  record  all of  your  speaking  practice  questions  and  return  to  them.    It  is  not  enough  to  just  go  over  them  once  with  a  teacher.
    • Nova Language Consultants  Page 9  You need to listen to your mistakes again, as a way to internalize the corrections  to the errors you have made.
    • Nova Language Consultants  Page 9  WRITING  Quick facts:  Two essays: Integrated Writing Task (20 min.) and Independent Writing Task (30  min.)  Integrated Task (Report Writing)  You  will  have  20  minutes  to  write  150­225  words.  You  get  3  minutes  to  read  a  passage.  Find the three main ideas and take notes.  But the reading reappears  so your notes don’t have to be great.  Then, you listen to a lecture that is related  to  the  reading  (either  by  contrasting,  casting  doubt  or  adding information  to  the  reading).  Strategies for the integrated task  Take good notes on the lecture and try to find three ideas that relate to the three  main ideas of the reading. Take 2­3 minutes to make a very brief outline to help  organize the essay.  Keep an eye on the clock.  Type your essay right in your outline.  Then, AND THIS IS VERY IMPORTANT,  leave 2 minutes to proof read it for mistakes.  Use variety when writing.  Be clear  and  don’t  write  sentences  with  many  commas  in  them.    Also  remember  to  use  transitions.    However,  only  use  the  transitions  that  you  know.    Don’t  guess.    It  would  be  better not  to  use  a  transition  than  to  guess  and  use  an incorrect  one.  This  essay  does  not  want  your  opinion  and  does  not  want  to  know  what  you  think.  Finally, remember to give credit to the sources, using expressions such as  “according  to  the  author in  the  text”,  or  “the speaker in  the  lecture  claims  that”,  etc.  Listen  closely  to  the listening  for  3  key  concepts  and  then  return  to  the reading  and  see  which  points  in  the  reading  correspond.  Write  a    2­3  sentence  introduction.    The  first  sentence  is  a  general  paraphrasing  of  the  topic  being  discussed  in  both  sources  (common  topic).    The  second  sentence  relates  the  reading to the lecture as indicated by the question.  The second paragraph then  begins  “Firstly,”  and  articulately  speaks  about  both  the  reading  and  the  lecture  mentioning  both  (either  the  “reading”  and  “lecture”  or  the  “passage”  and  the  “professor”).    You  must  mention  them  both  in  this  paragraph.    The  third  paragraph begins “Secondly,” and same is true as for the second paragraph. The  last  paragraph  is  not  a  conclusion  and  begins  “Finally”  and  compares  the  readings  and  the lecture  for  the  third  time.    It  is important  that  you  mention  the  “reading” and the “lecture” explicitly in all 4 paragraphs of the essay.  Independent Task (Essay Writing)
    • Nova Language Consultants  Page 9  Give  your  opinion.  You  must  write  300  words  minimum.    Read  the  question  carefully and make sure you answer the question.  Take a position.  Don’t try to  answer both sides.  Use an outline again to decide what your two main reasons  for your opinion are.  Then add the supporting details or reasons for each of the  two main reasons. Make sure you have relevant examples for each reason.  The  conclusion  should  not  discuss  new  information.    In  your  conclusion  make  sure  you re­state your thesis (your opinion) and your arguments. You can also add a  recommendation, but make sure it is based on your arguments. No new ideas go  here, nor should you add new details or examples.  Strategies for the independent task  This  is  also  a  4  paragraph  essay.    First,  your  introductory  paragraph  starts  by  giving  a  nice  broad  introduction  to  the  topic  and  perhaps  how  it  is  related  to  human life in general.  Then you give your specific opinion, or position, about the  topic  saying  “I  strongly  believe…In  my  opinion…I  adamantly  feel…I  truly  think…etc.”    After  stating  your  position  clearly  you  then  need  to  finish  this  paragraph  with  a  sentence  giving  your  two  general  reasons  that  support  your  position.  The next two paragraphs are about your two respective reasons for your opinion.  Sentence  1 in  Paragraph  2  restates  your  first  reason in  a  slightly  different  way.  Sentence  2  is  further  explanation  of  this  reason…more  details,  in  other  words.  Sentence three and four consist of elaborating a relevant example that supports  your  reason.    Many  times  an  example  from  you  life  or  about  your  society  is  sufficient.    And  you  can  make  this  example  up.    It  doesn’t need  to be  true,  just  believable.  Paragraph  3  is  the  same  format  as  paragraph  2  and  explains  your  second  reason  that  supports  your  opinion.    Your  last  paragraph  is  your  conclusion.  You are simply restating your position and your two reasons, but in a  different way than you did in the introduction.  Your conclusion should start with  something  like:  “In  closing,  for  the  reasons  mentioned  above  it  is  my  opinion/conviction that…”  Do not put any new information in the conclusion.  Tips      Remember  to  plan  your  essay  in  about  2  or  3  minutes.  This  way,  when  writing you will only be focused on HOW you write and not on WHAT you’ll  write next.      After  writing  your  introduction,  you  can  immediately  you  can  write  your  conclusion.      Leave  time  to  proof  read!  (2  minutes).    You  can  increase  your  writing  score  by  3­4  tenths  of  a  point  just  through  proof  reading  and  catching  subject/verb agreement mistakes, pronoun mistakes, collocation mistakes,  SPELLING  MISTAKES,  irregular  verb  mistakes,  among  the  more  important mistakes.
    • Nova Language Consultants  Page 9      Sometimes for this essay it’s easiest to take a position not based on your  own personal belief, rather on that of what the average person would think  and  why.    That  way  you  keep  it  simple  and  clear  and  don’t  get  too  philosophical.      Remember that similar to the speaking section, both essays are graded on  Development,  Organization  and  Language  Use.    And  your  scores  on  these  essays  are  averaged  together.    If  you  know  you  didn’t  do  the best  on  the  integrated  writing,  concentrate  extra  hard  on  the  independent  essay.  GENERAL STRATEGIES FOR THE TAKING THE TEST:      Read the questions carefully to know how to answer them precisely.      Make  sure  you  answer  the  questions! (you won’t  be  penalized  for  wrong  answers)      Always be aware of the amount of time you have left.      Focus on what you are doing—the test is reasonable so you will finish it.      Practice  substantially  prior to  taking  the  test and  always  time  yourself  for  all tasks.      In order to gain all the stamina you need for the test, practice mock­up full  tests regularly.  GENERAL STRATEGIES FOR PREPARING FOR THE TEST      Keep a vocabulary journal with the following sections:  Words  that  you  always  spell  wrong  on  your  essays,  words  that  you  frequently  pronounce wrong on the speaking section, transition words that you need for the  essays  such  as  although,  therefore,  on  the  other  hand,  likewise,  etc.  Words  according  to  topic  that  are  new  to  you  and  you  did  not  know  when  you  did  a  speaking or essay section.  You can keep a word list in Excel (recommended) with the following columns  Word  Related  Context  Definition  Part of  Function  Spanish  topic  (sentence  (Eng)  Speech  ( ie,  (ONLY if  (astronomy,  where  (noun,  conjuction)  necessary)  botany,  lexical  verb,  math, etc)  item was  adjective,  found)  adverb)  1  2
    • Nova Language Consultants  Page 9      Start  reading  all  different  kinds  of  material,  newspapers,  books,  magazines, and the internet.      You will eventually need stamina to take this 4 hour test! When practicing  try  to  do at least  two  sections  at  a  time  and not  each  section  separately.  Ideally you will eventually be doing many full tests, without interruption or  breaks, before the official test.      Work  with  a  good  grammar  book.    It  is  not  sufficient  to  simply  keep  practicing and practicing just TOEFL oriented exercises.  You will quickly  hit a wall if you don’t work with a good grammar book such as grammar in  use or grammarway.      Work with the texts you read and the listenings you listen to in such a way  that you explore them in depth after practicing your speed.  In other words,  don’t  just  take  a practice  test  or  quiz,  evaluate  your  final score,  and  then  move on.  You need to return to examine the new words and grammatical  constructions  in  the  readings  and  listenings  in  detail.    If  you  do  not,  it  is  likely that you will not do much better on the next practice quiz or test you  do.  By Eli Trowbridge  etrowbridge@gmail.com  TOEFL iBT & EFL/ESL Trainer – Nova Language Consultants  Edited by Mauricio Miraglia mmiraglia@nlc.cl  TOEFL iBT Teacher Trainer – Nova Language Consultants  March 2010  Santiago de Chile  Nova Language Consultants   Leading School in International Exams Preparation since 1993  www.nlc.cl  Santiago de Chile  Versalles 3069, Las Condes.  Tel: (56­2) 2429504  Email: admin@nlc.cl  If you wish to use this document, cite the source. Feel free to email us for further inquiries.