Egipto   clases sociales
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    Egipto   clases sociales Egipto clases sociales Document Transcript

    • ORGANIZACIÓN POLÍTICO-SOCIALEL FARAÓN Al ser el Faraón la encarnación del dios Horus en la tierra, desde los tiempos predinásticos se le reconoce un poder absoluto sobre el resto de los mortales, que daban por supuesto que era el dueño de todo Egipto; sus tierras, sus cosechas, las armas e incluso la gente le pertenecía, y cuanto ocurría en el país se le atribuía, ya se tratara de buenas cosechas o de una inundación a destiempo del Nilo. Él en persona nombraba visires, sacerdotes, generales y demás altos cargos. Como dueño absoluto de la tierra, el faraón tenía derecho a recibir sus frutos, aunque algunas veces cedía tierras a los templos o a particulares, bien como pago de un cargo o como premio condicionado, por ejemplo aveteranos siempre que un hijo sirviera en el ejército. Pero en cualquier caso, faraón,sacerdotes o nobles subarrendaban a campesinos con experiencia. La recaudación deimpuestos movilizaba gran cantidad de funcionarios, y para controlarlo todo se hacíanfrecuentes censos, pagando cada uno con parte de su trabajo, grano, animales oproductos artesanos. Una consecuencia directa de la divinidad del rey fue el gran poder de lossacerdotes por él nombrados personalmente para representarle en el culto. Era la figura clave alrededor de la cual giraba la sociedad. La institución, creadadirectamente por los dioses, se mantuvo inalterada durante los tres milenios que duró lacivilización egipcia. Dueño de un poder absoluto, Horus viviente, sostenía la maat, el orden cósmico. No se puede afirmar que existiera un derecho dinástico, aunque se suponía que la divinidad se transmitía por las mujeres de la casa real: por eso los reyes se casaban con sus hermanas e incluso con sus hijas, transmisoras del derecho, y aseguraban al heredero nombrándole corregente. Ajenatón con la corona Doble, el látigo y el cayado 1
    • La ceremonia de la coronación se realizaba en Menfis, primera capital del reinounido, y comenzaba ascendiendo al heredero al rango de dios, entregándole lasinsignias del cayado y el látigo, atributos del poder. Luego, tocado primero con lacorona blanca del Alto Egipto, después con la roja del Bajo Egipto, y finalmente con unacombinación de ambas, se sentaba en el trono hecho con papiros (símbolo del norte) ylotos (símbolo del sur). En su vida oficial, dios e hijo de dioses, debía ejercer el culto y controlar todos losdetalles del gobierno, nombrando personalmente sacerdotes y funcionarios de altorango, y viviendo en medio de una rígida etiqueta y con unas obligaciones asfixiantes. En un plano más íntimo, tenía momentos de ocio, como se representa ennumerosas pinturas: cazando, pescando o paseando por los jardines del palacio. Porsupuesto, también tenía bufones, amigos, músicos y bailarinas a su disposición. El faraónmantenía varias esposas, entre las que se encontraba la oficial, que adquiría el rango dereina. Tanto ella como su madre poseían un alto rango, e incluso podían ser regentes. El harén real era llamado Casa Jeneret, tenía su propia administración, bajo lasórdenes de la reina, y constituía una zona independiente del palacio. En él vivían lasesposas y concubinas, sus hijos, familiares y también hijos de altos funcionarios. No era unlugar cerrado y prohibido, y en algunas épocas se convirtió en un nido de intrigas.SACERDOTES En cuanto a los sacerdotes, eran delegados del faraón, verdadero dios viviente,que debía realizar todas las ofrendas, procesiones y ceremonias necesarias paramantener el orden universal, ‘’maat’’, porque sólo sus oraciones y ofrendas eraneficaces. Es por eso por lo que en los templos se le representaba realizando las distintasceremonias, rituales que renovaban los sacerdotes elegidos por él y en su nombre. Aligual que el aparato del estado requería innumerables funcionarios, así los temploscobijaban una ingente multitud de servidores: además de los muchos sacerdotes, habíaescribas, médicos, artesanos, campesinos de la ‘’tierra sagrada’’, auxiliares, bailarinas ymúsicos. Entre los sacerdotes, había lectores, puros, profetas, culminando en la figura deSumo Sacerdote de Amón, escogido personalmente por el rey entre sus leales aunqueno perteneciera a la jerarquía sacerdotal. Ostentaba títulos como “Jefe de los secretosdel cielo” o “Jefe de los sacerdotes de todos los dioses” y su poder político era grande. 2
    • Los sacerdotes podían casarse y llevar la vida de cualquier ciudadano rico, con lasalvedad de vestir sólo de blanco y depilarse cada dos días, incluyendo cejas ypestañas, y abstenerse de relaciones sexuales durante los periodos de culto: un mes decada cuatro. Debían someterse a una escrupulosa limpieza antes de comenzarcualquier ritual.VISIRES Eran los más altos funcionarios dentro de la pirámide social, cuya autoridad sóloera superada por la del faraón, asumiendo varias de sus funciones por delegación.ESCRIBAS Los escribas se ocupaban de los asuntos “terrenales”. Formaban la élite dirigente. Dos características del trabajo del escriba eran: su comodidad y su condición de funcionario del Estado; respetado y adulado por todos, podía ascender fácilmente por la escala social desde que terminaba sus estudios en la ‘’Casa de la Vida’’. Lo más importante era el hecho de que constituía la base del funcionariado, sin cuyo concurso se habría paralizado la administración. Sus múltiples funcionesabarcaban levantar actas de juicios, anotar las entradas y salidas de los almacenes,vigilar el cobro de los impuestos, redactar cartas y contratos a los particulares, escribir lasleyes dictadas por el faraón, entre otras. Formaban, junto con la aristocracia y lossacerdotes, la clase social más alta, y conseguían riqueza y poder fácilmente.MÉDICOS Los llamaban sun-nu, hombre de los que sufren, y aplicaban los remediosmezclados con fórmulas mágicas para pedir a los dioses que hiciesen efecto. Nos han llegado multitud de recetas que ellos utilizaban a través de distintos papiros (de Ebers, de Chester Beatry, de Hearst...) y de las tumbas de algunos médicos. Otros procedimientos utilizados fueron la cirugía o la internación del enfermo grave Circuncisión, tumba del médico Ankhmahor. 3
    • en unos establecimientos adyacentes a los templos, para que los dioses le tuvierancerca. Como el cuerpo era necesario en la otra vida, llegaron a poner prótesis en elcadáver de aquellos a quienes les faltaba algún miembro. El afán regulador de la administración intervino también en el cuerpo médico,convirtiéndolos en funcionarios, lo que les garantizaba unos ingresos mínimos fijos apartede los que consiguieran por su cuenta, y un escalafón que culminaba con título de "Jefede los Médicos del Alto y Bajo Egipto", el máximo de la profesión.SOLDADOS Dado el apacible aislamiento de la sociedad y el temperamento de la población,moldeado por el aparato religioso y administrativo del Estado, los ciudadanos estabanpoco dispuestos a enrolarse. Ingresar en la tropa era signo de baja extracción social y sólo los másdepauperados lo hacían, por lo que la mayoría estaba formada por extranjeros. Poco se sabe de la vida o de la actuación de las tropas, ya que todos los relatosse centran en exaltar la gloria del faraón. Infantería egipciaARTESANOS La gran mayoría trabajaba para el faraón, los templos y los nobles, fabricando y decorando las casas, los muebles y las tumbas. Casi todo lo que se conoce sobre ellos procede del estudio del poblado de Deir el-Medina, donde los escribas registraban cualquier detalle. Gracias a ellos se sabe que 4
    • los obreros cobraban regularmente en grano, y les abastecían de sal, vestidos yherramientas, pero el resto de enseres como muebles o aceite debían comprarlos. En general, los obreros trabajaban en semanas laborales de diez días seguidos deun festivo, pero hay manuscritos que relatan que durante muy largos períodos de tiempolos esclavos no tenían festivos. Divididos en grupos bajo las órdenes de capataces,trabajaban en jornadas de alrededor de ocho horas, hasta la llegada de la comida ybebida desde el pueblo. La escultura, pintura y la arquitectura estaban reguladas al milímetro, con unasnormas y escalas inalterables. La joyería era delicada, hecha con materiales como el oro, lapislázuli, turquesas. Estos materiales también se usaban en la ebanistería. La fayenza (loza egipcia) con tonos desde el azulintenso hasta el verde, se conoce desde la época predinástica, así como el vidrio quese usaba tanto en recipientes para ungüentos como en figuras macizas. Tambiénconstruyeron instrumentos musicales, tejidos de lino, papiros, etc.CANTEROS Y MINEROS Las canteras estaban en el desierto, y no se explotaban de forma regular, sino cuando convenía por las obras previstas. En principio, los canteros buscaban las rocas sueltas que se ajustasen por tamaño, aunque también se excavaban galerías en caso necesario. Era un trabajo duro, en el que extraer el bloque deseado, transportarlo, tallar un obelisco y colocarlo en su lugar, podía llevar siete u ocho meses. Obelisco inacabado. El método era simple: se elegía un bloque del tamaño Cantera de Asuán necesario (si ya estaba desprendido, mejor), bloque que selanzaba cuesta abajo hasta que a un capataz se le ocurrió hacer caminos en pendientepara que se deslizaran en una especie de trineos. En caso necesario, tambiénperforaban la roca y practicaban galerías. El trabajo era duro y poco considerado, estaba en lo más bajo de la escalaartesanal, siendo muchos de los canteros prisioneros de guerra. 5
    • Los mineros tenían un trabajo todavía peor. Para extraer el mineral, calentaban laroca y luego la golpeaban siguiendo el filón. Los fragmentos se sacaban de las galeríasde la mina para lavarlos y transportarlos luego a su destino. Habida cuenta de que lasminas estaban en el desierto y que casi todos los mineros eran cautivos de guerra, elmaltrato y la escasez de agua hacían estragos entre ellos.CAMPESINOS Regían su vida por las estaciones, que para ellos eran tres: Inundación, Siembra yCosecha, pero de forma especial por las crecidas del río. Después de que los terrenos inundados afloraran, era necesario volver a medir y señalar las lindes, tarea que realizaban los escribas. Tras esto, el cabeza de familia trabajaba la tierra, llevando un arado de madera del que tiraba una pareja de bueyes dirigidos por un niño, y detrás el resto de la familia sembraba el grano,proporcionado por los almacenes del Estado. Al terminar, el ganado se soltaba en la parcela para que enterrara con laspezuñas la simiente. Mientras llegaba la cosecha, se supervisaban los canales de riego y se cuidabade la ganadería: ovejas y cabras que pastaban cerca del desierto y bueyes y cerdoscriados en corrales. En la siega también participaba toda la familia: el hombre delante con una hozde madera y pedernal y mujeres y niños detrás recogiendo las espigas. Concluida larecolección, se llevaba la cosecha a la era donde se trillaba con la ayuda de bueyes yse transportaba a los silos públicos. De allí se repartía a funcionarios, esclavos, obreros yse guardaba el excedente para compensar los malos tiempos. Durante la inundación, los campesinos se dedicaban a la limpieza de los canalesde regadío o eran llamados para trabajar en las obras públicas.ESCLAVOS Al principio, la línea que separaba al esclavo del siervo era muy tenue, ya quetodo Egipto pertenecía al faraón. Las campañas bélicas victoriosas trajeron multitud de 6
    • esclavos reales como botín de guerra, por lo que la abundancia hizo que fuerandistribuidos entre los templos y los particulares. Un esclavo tenía derechos legales, podía conseguir riquezas, y recibía un buen trato, sobre todo los destinados al servicio doméstico. Debían recibir como pago alimentación y alojamiento, pero también una cantidad determinada de telas, ropas y aceite, y podían comprar tierras o ser mantenidos por su amo. Está documentado enpapiros de la dinastía XVIII que algunos trabajadores se vendían a sí mismos,asegurándose así mejores condiciones de vida. Otra cosa era el trato que recibían amanos de sus guardianes los prisioneros de guerra destinados a las minas de Nubia y elSinaí.PIRÁMIDE DE CLASES SOCIALES FARAÓN SACERDOTES VISIRES ESCRIBAS FUNCIONARIOS SOLDADOS COMERCIANTES - ARTESANOS CAMPESINOS ESCLAVOS 7
    • ACTIVIDADES POSIBLES PARA DESARROLLAR√ Ilustrar en una escena los diferentes miembros de la pirámide social de la cultura egipcia.√ Observa las siguientes imágenes de actores sociales de Egipto e indica brevemente a qué clase social pertenecía. Fundamenta tu respuesta. 8
    • √ Enumera en pocas palabras qué realizaba cada actor social.√ Selecciona una clase social de Egipto y relata cómo sería un día de su vida como si fueras él.√ Investiga sobre una de las clases sociales. Realiza una breve reseña sobre lo que has encontrado y luego prepara una presentación (con afiches, en pc, etc.) para compartirla con tus compañeros. 9