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Totemismo
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  • 1. ToteismoEl totemnismo, constituye una tradición antiquísima, relacionada con el respeto con que los indios americanostrataban a numerosos animales, teniendo en cuenta sus características y cualidades especiales; esta relación no era un echo meramente religioso ni una forma de adoración a estos animales. La palabra totemnismo deriva del vocablo Tótem, que lo utilizaban los indios que habitaban en América delNorte, se puede decir, que el Tótem era el lazo que unía a un grupo, clan o tribu a una especie animal, vegetal uobjetos diversos. Esta institución se basaba en conceptos mágicos, la creencia era que los miembros de ese clan tomaban las cualidades que su tótem les representabaDicho grupo, generalmente tomaba el nombre de ese animal, vegetal o de esos objetos, y lo llevaban a un planosocial-familiar tan arraigado que incluso llegaba a restringir el matrimonio a personas pertenecientes al mismoclan. Muchos ni podían tocar el animal en cuestión, salvo fiestas especiales en las cuales se alimentaban de él. Los jóvenes, para convertirse en guerreros, debían pasar duras pruebas de coraje, habilidad, fuerza y conocimientos, generales que les eran impuestos por los miembros del clan. Nos encontramos ante un fenómeno por el cual un grupo humano se siente íntimamente ligado con la naturaleza, de la cual se sirve para vivir, pero la respeta, la admira y la cuida, deseando tomar de esta sus cualidades. Es así como el joven indio luego de una preparación, llegaba a tener el mérito de pertenecer y ser miembro de ese clan. El scout al demostrar su madurez como miembro del movimiento, y su grado de compromiso para con él mismo y su entorno, se lo invita a ser totemnizado; para esto tiene que pasar por ciertas pruebas que les son impuestas por la tribu de Tótem de su grupo scout (cada tribu de Tótem tienedistintas costumbres, ceremonias y pruebas o desafíos ), si cumple con el pedido de la tribu de Tótem, el scout es Totemnizado, es decir, toma de la naturaleza un nombre que...El totemismo es un concepto antropológico actualmente en desuso que designa unarelación metafísica, un complejo sistema de ideas, símbolos o prácticas entre un individuo oun grupo social y un animal, un vegetal o incluso un objeto. Comprende las relacionesidealmente postuladas entre dos series, una de ellas natural y la otra, cultural. Encontramosal totemismo en América y Oceanía, y al parecer es una creencia inherente al hombreprimitivo más que una difusión global transmitida entre culturas y etnias. El tótem es un seranimado o inanimado del cual un grupo de personas dice descender.[editar] GeneralidadesEl totemismo no es considerado por todos como fenómeno religioso. No se trata en realidadde una religión, se expresa entre otras características, en la adoración a los animales. Elconcepto de totemismo se dio a conocer por el escoces Mc Lennan en Londres en 1780 conla formula de: el totemismo es el fetichismo más la exogamia y la filiación matrilineal(matrilinaje). La identificación de varios sistemas religiosos con el totemismo se hadescartado y el término ya no se utiliza con frecuencia a no ser para identificar la existenciade animales totémicos en alguna tribu. Algunos estudiosos entienden que en el llamado
  • 2. período Paleolítico se notan indicios de creencia en cierto parentesco con los animales, esdecir, una característica del totemismo.El totemismo se manifestaba en varias formas y tipos de diferentes contextos, sobre todoentre pueblos que mezclaban la economía (cultivos y caza) y, especialmente, entre lascomunidades de cazadores, como en Australia; también está presente en tribus que críanganado.El totemismo, de ningún modo puede catalogarse como una fase general del desarrollocultural del clan, pero sin duda ha ejercido un efecto psicológico en el comportamiento deciertos grupos étnicos, en su socialización y en la formación de la personalidad humana.[editar] Tótem espiritualUn tótem es un objeto, ser o animalsobrenatural, que en las mitologías de algunas culturasse toma como emblema de la tribu o del individuo; éste puede incluir una diversidad deatributos y significados.El término deriva de la palabra ototeman, del lenguaje algonkina de Ojibwa (en el áreanorte de los Grandes Lagos en América del Norte oriental): él los origina; originalmentesignifica: él es de mi parentela. La raíz gramatical, "ote", significa una relación de sangreentre los hermanos que tienen la misma madre y que no pueden casarse entre ellos.Entre algunas tribusindígenas y naciones nativas de Norteamérica las cualidades de losanimales reflejan o reflejaban fuerzas sobrenaturales y atribuciones espirituales. Entrealgunos de los animales reconocidos está el oso, el halcón, el pez, el bisonte o búfalo, y eltejón. Estos eran animales de gran importancia.
  • 3. Existen distintas teorías sobre su origen. Los antropólogos materialistas sugieren que eltotemismo nació como una manera de proteger de la extinción a los animales y las plantas;así, cada tribu se encargó de proteger a un animal tótem acordando por ejemplo que sóloellos lo cazarían; o también al contrario, protegían al animal totémico estableciendo un tabúque prohibía la ingesta por parte de la tribu del animal o vegetal en cuestión. En la prácticael totemismo se llevaba a cabo asignando el nombre del animal al nombre de la tribu; así,los antropólogos encontraban en sus viajes por ejemplo, al clan de los castores, o al clan delos abedules, entre muchos otros tótem de animales y plantas, que a veces, graciosamenteeran adjetivados para formar combinaciones del tipo "bisonte risueño". Otros antropólogosmenos entusiastas afirmaron que el totemismo nació sencillamente como una necesidadlingüística de designar a sus vecinos, y no hallaron mejor manera de designarlos queusando las palabras que tenían a mano y que mejor caracterizaban a aquellos. Si sus vecinoseran especialistas en recolectar miel, los llamaban el clan de la miel, o más precisamente,los "mieles".Antropólogos más espirituales, basándose en los increíbles testimonios orales recogidos ensus investigaciones, escribieron que el hombre primitivo tenía una relación muy especialcon los animales, que mediante prácticas rituales o ingesta de enteógenos, nuestro ancestrorecordaba o experimentaba la vida de un animal o planta, que el mismo había sido. Y quepor lo tanto ingerir la carne de su animal totémico era equivalente a comer a un ser de sumisma especie, práctica tabú o prohibida en muchas regiones.El totemismo es entonces un poco de todo esto, varía según las regiones y puede tenerorígenes distintos; lo que debe interesarnos es la especial relación del hombre primitivo conlos animales y las plantas. Existe todavía, en nuestro siglo, el prejuicio de asociar al hombreprimitivo con un hombre simple y sin pensamientos, casi un mono. Pero leyendo eltestimonio de varios grandes antropólogos, Claude Lévi-Strauss es uno de ellos, nos damoscuenta de la sublime inteligencia y cultura de estos hombres singulares, museo viviente denuestro pasado.Los brujos o shamanes de cada tribu eran los encargados de determinar mediante visiones,el animal o planta tótem de cada recién nacido. Esto ocurría cuando existía un totemismoindividual y no grupal. El tótem en cuestión, supuestamente protegía al individuo o al clan,así como el clan o el individuo protegían al tótem. Otras veces el totemismo se traducía enuna igualdad de virtudes entre el hombre y su animal o planta tótem, de tal manera que porejemplo, el hombre águila tenía las mismas virtudes que el águila.Una vez difundida la práctica de asignaciones totémicas, el totemismo se convirtió enmuchos lugares (Norte de Australia, Norteamérica...) en una intrincada red de relacionessociales entre los clanes, donde mujeres serpientes eran dadas en matrimonio a hombreságuila, y sólo a ellos, por citar un ejemplo. Cuando un cierto número de personas en el senode un clan era sobrepasado, se creaba un nuevo clan, y también un nuevo tótem. De talmodo, estas preciosas relaciones sociales entre los clanes se sellaban, en Norteamérica, conel tallado de un tronco que representaba el pasado de un clan, con todos sus antecesorestotémicos.