• Share
  • Email
  • Embed
  • Like
  • Save
  • Private Content
Assisi 2009
 

Assisi 2009

on

  • 553 views

Pellegrinaggio per famiglie

Pellegrinaggio per famiglie

Statistics

Views

Total Views
553
Views on SlideShare
553
Embed Views
0

Actions

Likes
0
Downloads
0
Comments
0

0 Embeds 0

No embeds

Accessibility

Categories

Upload Details

Uploaded via as Adobe PDF

Usage Rights

© All Rights Reserved

Report content

Flagged as inappropriate Flag as inappropriate
Flag as inappropriate

Select your reason for flagging this presentation as inappropriate.

Cancel
  • Full Name Full Name Comment goes here.
    Are you sure you want to
    Your message goes here
    Processing…
Post Comment
Edit your comment

    Assisi 2009 Assisi 2009 Presentation Transcript

    • Assisi,                                 agosto 2009                                                                pag. 1   ORVIETO    IL DUOMO  Costruito nel 1263, dopo il Miracolo del San‐ gue che sgorgò dal Pane Benedetto mentre  un prete boemo celebrava la Messa nella  Basilica di S. Cristina a Bolsena.  A seguito del Miracolo, subito venne informa‐ to il pontefice Urbano IV che accorse da Or‐ vieto, con un lungo seguito, a vedere il san‐ gue sul corporale e sulle pietre, ancora oggi  conservate nella Basilica di Santa Cristina a  Bolsena.  La Cappella del SS Corporale f u costruita per  custodire la reliquia del miracolo di Bolsena  intorno al 1350 nel periodo in cui era capo‐ mastro Andrea Pisano.   Eretto il Duomo di Orvieto da oltre un secolo,  Partenza dal piazzale dell’Oratorio S.G.Bosco ore 6.00 (ritrovo 5,45 per carico bagagli)  Arrivo ad Orvieto entro le ore 12.00(pranzo al sacco)  Partenza per Assisi ore 16.00 circa  Arrivo previsto ore 18.00 circa   Serata: visita alla città (forze permettendo)    HOTEL “DA ANGELO”   Via San Potente, 6 ‐ 06081 Assisi ‐ Umbria  ‐ tel. 075 812821  Domenica 23 agosto Domenica 23 
    • Assisi,                                 agosto 2009                                                                pag. 2   affrescate da noti artisti  le pareti della cappella  del SS. Corporale e della  Tribuna, il 14 giugno  1447 il Beato Angelico  fu incaricato di illustrare  la spoglia Cappella detta  Nuova o di San Brizio.  L'Angelico iniziò la sua  opera dalla volta della  seconda campata con la splendida figura del  Cristo Giudice e la vela dei Profeti, ma subito  dopo, il 28 settembre 1447, il lavoro venne  sospeso definitivamente per ragioni ancora  sconosciute. Fu Luca Signorelli a realizzare il  compimento, nella Cappella Nuova, della  tradizione decorativa ad affresco quattrocen‐ tesca.  Il lavoro del Signorelli durò cinque anni, dal  1499 al 1504, a cavallo di due secoli e di due  tradizioni estetiche, mentre al mutamento  del panorama artistico dell'Italia Centrale si  accompagnava il progressivo trasferimento  del potere politico dalla Firenze Medicea alla  Roma Papale. In probabile successione ven‐ nero illustrate le "Storie dell'Anticristo", il  "Finimondo", la "Resurrezione della carne", i  "Dannati", gli "Eletti", il "Paradiso" e  l'"Inferno".   Il quadro d'insieme della rappresentazione  del Signorelli può rendere esplicito il giudizio  del giovane Berenson che vede in lui "il primo  artista capace di illustrare la nostra casa ter‐ rena", intendendo con questo che il suo sen‐ so della forma è già il nostro, così come lo è la  sua visione del mondo.   Oggi la Cappella Nuova è di nuovo aperta ai  visitatori dopo i lavori di restauro che hanno  interessato le strutture architettoniche e gli  interventi sulla pellicola pittorica. La Cappella  appare così in una scenografia rigenerata. Un  sistema di illuminazione diffusa dal basso  produce una sensazione insolita di distacco  dalla realtà e induce una riflessione profonda  che dalla bellezza della rappresentazione si  traspone a itinerario dello spirito. Si dissolvo‐ no i fatti storici riferibili alle vicende di quel  fine secolo e tutto qui appare riconnettersi  con la vicenda eterna dell'uomo, nella risco‐ perta che il male è una condizione naturale  dell'uomo e che, se "il mistero dell'iniquità è  già in atto", nessuno può sottrarsi al dovere  di guardare avanti e misurarsi con la necessità  della redenzione.  LE ORIGINI: La posa della prima pietra, bene‐ detta da papa Nicola IV e calata nell'area  della vecchia chiesa cattedrale di S. Maria e di  quella capitolare di S. Costanzo, risale al  1290. Il progetto iniziale, elaborato dal primo  architetto del Duomo, rimasto sconosciuto,  prevedeva una pianta basilicale a tre navate  con sei cappelle laterali semicircolari per lato,  transetto voltato a crociera e non sporgente e  abside semicilindrica. Nella prima fase i lavori  erano diretti da fra' Bevignate e la responsa‐ bilità artistica affidata a Ramo di Paganello.  L'INTERVENTO DI MAITANI: Edificate le nava‐ te ed il transetto, quando l'apparato murario  era giunto al livello d'imposta del tetto, si  verificò un momento critico per il cantiere,  risolto con la chiamata ad Orvieto di Lorenzo  Maitani. Ufficialmente giustificato dalla pre‐ sunta instabilità delle pareti del transetto, in  realtà l'intervento dell'architetto senese tra‐ valicava l'ambito puramente tecnico ed espri‐ meva un profondo mutamento del gusto e  del programma artistico, che affondava le sue  radici nel contesto più ampio della storia  politica e sociale della città.  Alterando l'armonica unità e continuità  dell'architettura primitiva del Duomo, il Mai‐ tani costruì le inutili e "antiestetiche" struttu‐ re di sostegno: contrafforti, speroni, archi  rampanti e, dopo aver concentrato la sua  attenzione sulla decorazione della parte infe‐ riore della facciata, ne modificò la parte supe‐ riore progettando la soluzione tricuspidale.   IL COMPLETAMENTO: l'impianto originario  della cattedrale fu ulteriormente modificato  dalla sostituzione dell'abside semicircolare  con l'attuale tribuna quadrata (1328‐1335);  tra il 1335 e il 1338 fu voltato il transetto e  successivamente, negli spazi ricavati tra i  contrafforti e i rampanti, furono erette la  Domenica 23 
    • Assisi,                                 agosto 2009                                                                pag. 3   Cappella del Corporale (1350‐1356), la nuova  Sacrestia (1350‐1365) e la cappella Nuova o di  S.Brizio (1408‐1444).  Dopo il Maitani, morto nel 1330, numerosi  capomaestri assunsero la direzione dei lavori:     suo figlio Vitale, Niccolò Nuti (1331‐5), Meo  Nuti (1337‐9), ancora Niccolò (1345‐7), An‐ drea Pisano (1347‐8), Nino Pisano (1349),  forse Matteo di Ugolino da Bologna (1352‐6),  Andrea di Cecco da Siena (1356‐9), Andrea di  Cione detto l'Orcagna (1359‐80), cui si deve il  rosone, e altri architetti senesi, tra cui Anto‐ nio Federighi (1451‐6), che introdusse le for‐ me rinascimentali con l'inserimento delle  dodici edicole della facciata.  Nel 1422‐5 fu realizzata la gradinata esterna  con marmi bianchi e rossi; circa trent'anni più  tardi veniva concluso il corpo di fabbrica  dell'edificio con il completamento del tetto  della tribuna e delle Cappelle.  Le realizzazioni cinquecentesche:  nel XVI sec. un'ansia di rinnovamento, rom‐ pendo la conformità al progetto trecentesco,  determinò una profonda trasformazione del  Duomo in chiesa controriformata, secondo i  dettami del Concilio di Trento ed il gusto ma‐ nieristico. La controfacciata e le navate late‐ rali furono decorate con stucchi, affreschi,  pale d'altare, tutti elementi previsti, insieme  alle statue marmoree disposte in tutta la  chiesa, da un programma stilistico ed icono‐ grafico unitario elaborato ed eseguito, tra gli  altri, da: Raffaello da Montelupo, Federico e  Taddeo Zuccari, Girolamo Muziano, Simone  Mosca e dagli orvietani Ippolito Scalza e Cesa‐ re Nebbia.  Sempre nel '500 venne rifatto il pavimento e  fu completata la facciata, che due secoli do‐ po, fu privata dei mosaici più antichi, sostituiti  da copie.  I RESTAURI: l'ultima fase di interventi sul Duo‐ mo si apre alla fine del '700 con i restauri  della facciata e culmina con la rimozione delle  decorazioni barocche promossa dal l'ing.  Carlo Franci, dallo storico e archivista Luigi  Fumi e dall'ing. Paolo Zampi "per riportare la  cattedrale alla sua primitiva bellezza" (1877‐ 1888).  Anche nel XX secolo non sono mancati rifaci‐ menti e restauri; sono da ricordare quelli del  pavimento, della nuova cripta, dei cicli pittori‐ ci delle Cappelle e della tribuna, dei bassori‐ lievi, dei mosaici e la sistemazione delle nuo‐ ve porte dello scultore Emilio Greco (1970).    MIRACOLO DI BOLSENA:   Miracolo d'arte sorto per custodire un  Miracolo di fede, il Duomo di Orvieto,  secondo un'antichissima tradizione, fu  edificato "dal cuore religioso, l'animo fermo  […] di una piccola popolazione" (L. Fumi) per  celebrare un evento fondamentale per tutta  la Cristianità: durante la Messa miracolosa di  Bolsena, come narra una sacra  rappresentazione, presumibilmente della  prima metà del XIV sec, "accadè miracolo che  sopra del Corporale l'ostia diventò vermiglia  et fecesi carne e sangue".  Secondo la stessa sacra rappresentazione e la  tradizione popolare da essa scaturita,  nell'estate del 1263 un prete dell'Alta Magna,  tormentato dal dubbio circa l'effettiva  presenza del corpo e del sangue di Cristo  nell'ostia consacrata, si recò in pellegrinaggio  a Roma per espiare la sua incredulità e  rafforzare la sua fede. Fermatosi a Bolsena  sulla via del ritorno, chiese di poter celebrare  la messa sull'altare di S. Cristina; al momento  della consacrazione, dopo aver implorato il  Signore di dissolvere i suoi dubbi, vide stillare  dall'ostia spezzata delle gocce di sangue che  bagnarono il Corporale (il panno di lino usato  nelle funzioni per appoggiare e poi ricoprire  gli elementi consacrati).  Appresa la notizia del prodigio, il papa,  residente sulla rupe dal 1262, inviò il vescovo  di Orvieto a prendere il sacro lino. La reliquia  fu portata ad Orvieto, dove fu accolta, sul  ponte di Rio Chiaro, da una solenne  processione  di prelati, clero e popolo guidata  dal pontefice, che, inginocchiatosi, lo adorò e,  dopo averlo mostrato ai fedeli, lo ripose nella  cattedrale di S. Maria Prisca.  Domenica 23 
    • Assisi,                                 agosto 2009                                                                pag. 4   Affidato a S. Tommaso d'Aquino l'incarico di  comporre l'Ufficio del Corpus Domini, l'11  agosto 1264 il papa promulgò la bolla  Transiturus, che segnò l'istituzione di questa  festività nell'ecumene cristiano.  La cattedrale allora esistente parve alla  cittadinanza orvietana vecchia, cadente ed  indegna di custodire la reliquia, segno  prezioso della presenza divina; si  cominciarono dunque a raccogliere offerte  per edificare una nuova chiesa che avrebbe  superato tutte le altre in splendore e  magnificenza.  Per secoli il tradizionale legame tra il Duomo  e il Miracolo di Bolsena ha continuato a  sopravvivere nella devozione cittadina,  condiviso anche da storici e studiosi come  Luigi Fumi. Papa Giovanni Paolo II ha  recentemente cercato di far chiarezza su  questa "leggenda" affermando, nell'omelia  pronunciata dal Duomo di Orvieto il 17  giugno 1990, giorno del Corpus Domini, che:  "anche se la sua costruzione [del Duomo] non  è collegata direttamente alla solennità del  Corpus Domini, istituita dal papa Urbano IV  con la Bolla Transiturus, nel 1264, né al  miracolo avvenuto a Bolsena l'anno  precedente, è però indubbio che il mistero  eucaristico è qui potentemente evocato dal  corporale di Bolsena, per il quale venne  appositamente fabbricata la cappella, che ora  lo custodisce gelosamente".  CAPPELLA DEL CORPORALE:   Nata per serbare la perpetua memoria del  Miracolo Eucaristico di Bolsena (1263) custo‐ dendo degnamente la reliquia del Sacro lino,  la Cappella del SS.mo Corporale rappresenta,  con l'intero schema decorativo, un atto di  riverenza verso il Corpo di Cristo e la piena  affermazione del culto eucaristico ad Orvieto  nel tardo Medioevo.  I Soprastanti dell'Opera deliberarono la co‐ struzione della Cappella nel 1350, scegliendo  la testata nord del transetto; il nuovo am‐ biente, a pianta trapezoidale, fu innalzato  sopra gli speroni e gli archi rampanti del Mai‐ tani e completato nel 1356 ca.  La decorazione pittorica iniziò l'anno successi‐ vo e fu affidata al maestro orvietano Ugolino  di Prete Ilario, tra i primi pittori attivi nel Duo‐ mo, il quale, successivamente, affrescò le  pareti della tribuna (1370‐84).  Insieme ai suoi aiuti (fra' Giovanni di Buccio  Leonardelli, Petrucciolo di Marco, Domenico  di Meo, Antonio di Andreuccio e Pietro di  Puccio), i quali ebbero probabilmente un  ruolo piuttosto limitato, visto che l'unica fir‐ ma presente è quella di Ugolino, il maestro  avviò il ciclo pittorico dalle volte, traendo  sicuramente ispirazione, per l'impianto com‐ positivo delle scene e per i soggetti della pa‐ rete di destra, dagli smalti del Reliquiario, che  dal 1338 conservava il Corporale.  Terminati i lavori l'otto giugno del 1364, come  precisato allo stesso Ugolino nella sua  "sottoscrizione" posta sulla parete dietro  l'altare, stando alle notizie del Fumi, si aprì  per gli affreschi della Cappella una nuova e  brevissima stagione tra il 1494‐5, quando gli  artisti Crisostomo da Orvieto, Giulio di Nicola  orafo, fra' Tommaso da Cortona e Jacomo da  Bologna intervennero nella parete più vicina  all'ingresso, forse tralasciata o non completa‐ ta da Ugolino, oppure in cattivo stato di con‐ servazione.  Nel corso dei secoli la Cappella subì alcune  modificazioni, soprattutto nel periodo baroc‐ co e manierista. Nel 1561 fu messo in opera il  Sepolcro di Orsino e Rodolfo Marsciano  (parete destra), opera attribuita al Sanmicheli  e al Montelupo, mentre nel 1571 Ippolito  Scalza scolpì la Tomba del vescovo Sebastiano  Vanzi; sono opere cinquecentesche anche le  tavole in marmo rosso con la storia del Mira‐ colo di Bolsena, collocate nella parete destra,  eseguite sempre dallo Scalza (1601‐2).  Nel XVIII sec. furono aggiunte ai lati dell'altare  due statue di Arcangeli di Agostino Cornacchi‐ ni (1729).  E' a metà dell'Ottocento che si registrano gli  interventi più "invasivi", ovvero quei restauri  delle pitture che tolsero "a tutta la Cappella il  suo carattere" (L.Fumi). Inviati dal pontefice  Pio IX perché provvedessero a recuperare gli  Domenica 23 
    • Assisi,                                 agosto 2009                                                                pag. 5   affreschi trecenteschi molto deteriorati, i  pittori Antonio Bianchini e Luigi Lais, espon‐ tenti del gusto purista, allora imperante, luci‐ darono le antiche pitture per rifarle sopra i  loro lucidi, ma il risultato fu un'alterazione  delle forme originarie, una sorta di  "contraffazione", a lungo lamentata dagli  storici dell'arte, dello stile e del colore di Ugo‐ lino.  Il restauro degli affreschi, eseguito nel 1975‐ 78, con la scoperta delle sinopie ha permesso  di constatare che i deplorati interventi otto‐ centeschi non sono stati così invasivi come  supposto. Le sinopie, distaccate durante il  restauro, sono ora conservate nel Museo  dell'Opera del Duomo.  Tra il secondo e terzo decennio del Novecen‐ to fu inoltre realizzato, su progetto  dell'arch.Ugo Tarchi, un nuovo altare in mar‐ mo e transenne di bronzo dorato, collocato  sotto l'arco della parete sinistra della Cappel‐ la e recentemente rimosso per ospitare il  Reliquiario del Corporale.   LE PITTURE DELLA CAPPELLA DEL CORPORALE  Il programma pittorico della Cappella del  SS.mo Corporale fu concepito come "un vasto  complesso di carattere storico, dottrinario e  simbolico" (E. Carli), volto a sostenere la  devozione al mistero della  Transustanziazione.  Nelle volte e nelle pareti si susseguono storie  eucaristiche che fanno riferimento al Vecchio  e al Nuovo Testamento, ai Padri della Chiesa  e a S. Agostino; gli episodi, densi di pathos e  di forte impatto didattico‐dimostrativo, sono  tratti, per lo più, dai "repertori" dei pensatori  e predicatori del tempo, veicolati ad Orvieto  in particolare dal convento domenicano di  Orvieto, probabile ideatore o collaboratore  nella definizione dello schema decorativo  della Cappella.  In un'epoca in cui, per fugare i dubbi di fede e  percepire la presenza divina nel mondo reale,  l'immaginario collettivo aveva bisogno di  identificarsi con modelli semplici, fatti di  immagini e parole, una Verità ineffabile come  quella della natura dell'Eucarestia, vero  sangue e vero corpo di Cristo, è resa fruibile  attraverso una serie di exempla chiarificatori,  corredati da didascalie esplicative, i c. d. tituli;  gli esempi mostrano ai fedeli i prodigi ed i  pericoli legati all'ostia miracolosa,  inducendoli al pentimento e alla conversione.  Il ciclo si apre con i simboli, le profezie e la  dottrina eucaristici raffigurati nelle volta  sopra l'altare; le storie di personaggi biblici  come Mosè, Abramo, Elia, Melchisedech  "prefigurano" il Miracolo del corpo di Cristo,  promettendone il compimento, mentre i  Dottori della Chiesa (nei lunettoni)  sottolineano il valore profetico delle scene  suddette; S. Agostino, S. Tommaso e S. Paolo  sono ritratti, con allegorie, nel momento della  rivelazione eucaristica.    Il mistero della Transustanziazione acquista  una profonda e concreta contestualizzazione  storico‐geografica nelle scene del Miracolo di  Bolsena della parete destra, la cui  ambientazione si caratterizza come  "orvietana", con luoghi facilmente  riconoscibili e familiari per favorire, come  avviene negli smalti del Reliquiario,  l'immedesimazione da parte degli osservatori.  Sono ripercorsi i momenti più salienti del  culto della sacra reliquia, dal dubbio del prete  boemo al trasporto ad Orvieto, accolto con  grandi festeggiamenti della cittadinanza  orvietana, la quale, eletta da papa Urbano IV  custode del Corporale, Lo assunse ben presto  anche come simbolo civico, oltre che  religioso. L'ostensione pubblica della reliquia  raffigurata in una piazza (anziché nel  tradizionale spazio chiuso della chiesa),  potrebbe alludere ad una fase più tarda del  culto, riproducendo l'annuale processione del  Corpus Domini, in particolare il momento in  cui l'ostia viene mostrata al popolo fuori delle  porte della cattedrale.  Storie di miracoli dell'Eucarestia, con ostie  che si trasformano in fanciulli, che stillano  sangue e salvano bambini ebrei, oppure che  sono oggetto di abusi e dissacrazioni,  confermano e avvalorano, con il forte  carattere persuasivo, la dottrina eucaristica,  Domenica 23 
    • Assisi,                                 agosto 2009                                                                pag. 6   la quale, a conclusione del ciclo, risulta  inserita in una dimensione cristologica,  rappresentata dalla scena della parete  d'ingresso (l'Ultima cena) e di quelle dietro  l'altare (in particolare la Resurrezione). Il  sacramento dell'Eucarestia rinnova  continuamente la presenza di Cristo tra gli  uomini e ne attualizza il sacrificio nell'ambito  di una prospettiva di salvezza e di vita eterna.   Apertura: 7.30‐12.45  e  14.30‐19.15     IL POZZO DI SAN PATRIZIO     Il nome del Pozzo non ha alcun'attinenza con  personaggi del luogo, ma fa riferimento all'a‐ bisso irlandese dove era solito pregare San  Patrizio. La costruzione del Pozzo iniziò dopo  il 1527, anno in cui il Papa Clemente VII si  rifugiò ad Orvieto in seguito alla discesa dei  Lanzichenecchi. Durante  quel periodo il Pontefice  ordinò la costruzione di  cisterne e pozzi per assi‐ curare alla città un'auto‐ nomia idrica in caso di  invasione. Il più importante doveva essere  quello a servizio della Rocca, il cui progetto fu  affidato ad Antonio da Sangallo il Giovane,  architetto di fiducia del Papa. La concezione  del Pozzo fu basata su una struttura a doppia  elica che, raggiungendo le sorgenti a oltre 50  metri di profondità, permettesse il trasporto  in superficie dell'acqua senza intralci per uo‐ mini e muli. Le operazioni di scavo furono  eseguite in corrispondenza delle fonti di San  Zeno ai piedi della rupe. I lavori proseguirono  sotto la direzione di Giovan Battista da Corto‐ na e terminarono nel 1537, sotto il pontifica‐ to di Paolo III (Alessandro Farnese), che ordi‐ nò di coronare il cilindro esterno del pozzo  con i gigli farnesiani a testimonianza della sua  presenza in Orvieto.   Il Pozzo di San Patrizio, a sezione circolare, è  profondo quasi 62 metri e largo circa 13,40  metri. Due portoni diametralmente opposti  danno l'accesso alle due scale a chiocciola,  una per la discesa e l'altra per la risalita, con‐ cepite in modo tale da essere indipendenti e  non comunicanti tra loro. Ogni scala conta  248 scalini che in passato consentivano alle  bestie da soma di raggiungere agevolmente il  fondo, dove è collocato un ponte di legno  sopra il livello dell'acqua. Terminate le opera‐ zioni di riempimento si attraversava il ponte  per poi risalire dalla parte opposta senza  intralciare il passo ad altri impegnati nella  discesa. Il Pozzo è illuminato da 70 finestroni  da cui è possibile affacciarsi e visualizzare la  sua profondità. Lunedì 24  Lunedì 24 agosto PROGRAMMA MATTINO:   ore 9.00 Partenza per Assisi  ore 9.30 Basilica di San Francesco (Ufficio informazioni di fronte all’ingresso della Basilica Inferio‐ re ‐ Introduzione alla visita per 45 minuti in una sala con gigantografie alle pareti )  ore 12.00 pranzo (pizzeria in centro)  PROGRAMMA POMERIGGIO:  Basilica Santa Chiara, Piazza del Vescovado, Santa Maria Maggiore,  Piazza del Comune, Tempio di Minerva (Santa Maria sopra Minerva), Santo Stefano, Duomo di  San Ruffino, San Pietro, San Damiano  SERATA: VISITA ALLA CITTÀ
    • Assisi,                                 agosto 2009                                                                pag. 7   BASILICA DI SAN FRANCESCO  Non erano passati due anni dalla morte di S.  Francesco che già Frate Elia, il successore al  comando dell'Ordine, riceveva in dono un  appezzamento di terreno, fuori dalla porta  occidentale di Assisi, un luogo scosceso del  monte Subasio dove si impiccavano i malfat‐ tori e perciò chiamato il Colle dell'Inferno. Su  quel luogo già maledetto sarebbe sorta una  grandissima chiesa che avrebbe accolto la  salma del grande Santo.   Dal Vescovado, dov’era stato ospite del Pre‐ sule assisiate, San Francesco si era fatto por‐ tare, in barella, alla Porziuncola. Morì sulla  terra del suo "luogo" preferito. Ma i compa‐ gni non tennero neppure un giorno la salma  di S. Francesco nei pressi della chiesina. La  mattina dei 4 ottobre lo ricondussero in città,  passando da S. Damiano, perchè Chiara e le  sue compagne ne potessero finalmente ba‐ ciare le stigmate.  Da S. Damiano fu portato a seppellire nella  Chiesetta di S. Giorgio, che si trovava dentro  la città e nelle vicinanze della casa paterna. In  quella chiesetta il 16 luglio 1228 Gregorio IX  proclamò solennemente la santità del gran  figlio di Assisi e il giorno dopo, invitato da  Frate Elia il Papa si recava sul Colle dell'Infer‐ no per benedire la prima pietra della nuova  grande costruzione in onore dei Santo.  Il 25 maggio 1230, cioè meno di quattro anni  dalla morte del Santo, la chiesa inferiore era  ultimata e poteva esservi portato il corpo del  Santo.  Da S. Maria degli Angeli, guardando verso il  Subasio, all'estremità occidentale della città si  scorge nitidamente la poderosa costruzione  di Frate Elia, sorretta sullo strapiombo da  giganteschi contrafforti. Par quasi un edificio  fortificato e suscita immediatamente l'idea di  una roccaforte. E quella eretta da Frate Elia fu  la materiale e spirituale roccaforte del Fran‐ cescanesimo, oltre ad essere una delle più  splendide manifestazioni d'arte ispirata dalla  gloria del Santo assisiate  BASILICA SUPERIORE  L'esterno della basilica ha richiami evidenti al  gotico francese nella cuspide della facciata,  nello slancio, ma il tutto ha un carattere total‐ mente diverso dal gotico d’oltralpe anche se il  portale bipartito può richiamare quello stile.  Le mensole orizzontali e soprattutto il rosone  hanno un'aria decisamente italiana ed umbra  che ci fa ripensare alla cattedrale di S. Rufino  e di cui ne richiama gli elementi.  Il campanile inoltre è greve con un largo im‐ pianto che si alleggerisce con le cornici oriz‐ zontali divisorie e appena si rianima con profi‐ lature salienti, verticali, verso aperture molto  alte.  Il coronamento propone l'orizzontalità e il  senso della chiusura delle pareti sottolineano  l'importanza delle superfici tutte colore in  quella bella pietra del Subasio che si accende  nelle ore della luce di rosa e s'imbianca forte‐ mente sotto la luna.  Le finestre così misurate nella loro forma  sono note di canto con le vetrate di colore,  ma lasciano un largo spazio alla narrazione  che cammina con l'uomo dentro la navata.  I contrafforti sono costituiti da pilastri cilindri‐ ci che si staccano quasi come rilievo plastico  dalla superficie, piuttosto che riassumere la  tensione verticale delle pareti, e si diversifica‐ no nel colore dall'insieme della costruzione.  Colore e linea dunque piuttosto che tensione  o slancio acuto, nervoso, dinamico, sono i  caratteri di tutta la basilica che si offre come  un messaggio di spiritualità semplice, senza  presupposti tecnici complicati o raziocini  teologici, tomistici e francesi.  Infatti, anche nella parte posteriore della  basilica gli archi rampanti non sono determi‐ nati dai giochi di scarico della basilica ma dal  terreno scosceso dello sperone su cui si erge  l'edificio all'estremo ovest della città. E il  gioco di essi, da contemplarsi più in basso,  non è che il gioco necessario per costruzioni  che si sono aggiunte e affiancate alla Chiesa,  con un impianto più allargato dei previsto  progetto che si svilupperà poi nel pieno Rina‐ scimento.  Lunedì 24 
    • Assisi,                                 agosto 2009                                                                pag. 8   La Francia era presente ad Assisi attraverso il  commercio delle stoffe e la cultura conventu‐ ale di altri ordini religiosi cistercensi che ave‐ vano percorso da Vercelli, Chiaravalle e Casa‐ mari le terre piemontesi, lombarde, laziali,  toscane coi monaci di S. Bernardo. Tale stile  architettonico si diffonde e diventa moda, ma  una moda che nella Toscana e nell'Umbria ha  un altro sapore e si adatta al carattere locale  e ne riassume lo spirito umano, la semplicità  e la chiarezza ed elimina dello stesso ogni  virtuosismo. ogni acutezza, ogni forzatura.  In tal modo anche la struttura poligonale  dell'abside si inserisce serenamente in questo  discorso di colore e di misura serena ed uma‐ na.  Dio aleggia ovunque, è vicino all'uomo, cam‐ mina con lui per le strade del mondo per  innalzare lo spirito sì, ma senza strappi violen‐ ti.  L'interno propone una sola navata a quattro  campate di ampio respiro con largo transetto  e abside poligonale  I pilastri che sostengono le volte si inserisco‐ no quasi nella parete con le loro polistili linee  ascendenti a fasci di colonnine su cui poggia‐ no senza grossi sforzi i costoloni delle volte a  crociera.  Le pareti, con un'ascendenza  calma ed ampia, ad una certa  altezza rientrano formando  un ballatoio che corre lungo la  navata e nella parete della  facciata sale sopra il portale  sottostante il rosone.  L'insieme architettonico crea un senso di  luminosità, di colore, di serenità che contra‐ sta fortemente con l'austerità della basilica  inferiore.  Dal profondo dell'essere turbato dal peccato  e dalle passioni nasce al contatto purificatore  di Francesco questo respiro di liberazione e di  gioia pura.  Se si vuoi capire lo spirito religioso e artistico  di questa chiesa occorre tener presente che i  francescani si dedicavano particolarmente  l'istruzione religiosa del popolo minuto. Per‐ ciò essi, da bravi maestri, oltre alla parola  parlata, usavano la parola dipinta. L'immagine  visiva fu sempre uno strumento didattico  efficacissimo, usato dalla Chiesa sia per i dotti  che per i semplici i quali sono più colpiti dalle  figure che dai discorsi. Ecco perchè le chiese  dei Medio Evo e particolarmente quelle fran‐ cescane e domenicane furono spesso ricoper‐ te di pitture.  Al popolo, per lo più analfabeta, che non  sapeva o non poteva leggere un testo scritto,  veniva offerto un testo dipinto sulle pareti  della Chiesa. La decorazione pittorica della  chiesa francescana non aveva scopi ornativi,  ma didattici, e perciò veniva chiamata la  "Bibbia dei poveri". Vi si trovavano infatti  descritti e rappresentati, per episodi salienti,  tutti i testi della Rivelazione divina.  Il grandioso ciclo pittorico della basilica Supe‐ riore è il più unitario e logico che si conosca, e  si presenta come un'opera storica e religiosa.  Tutto l'insieme della decorazione esprime,  con ordine rigoroso ed evidente, l'unità e la  finalità della Chiesa raffigurata concretamen‐ te nell'edificio della Basilica, costruita in for‐ ma di Croce, cioè sulla passione dell'Uomo?  Dio.  Il centro della Chiesa è  costituito dall'Altare, cioè  del mistico Calvario, sul  quale il Cristo rinnova il suo  sacrificio.  Nelle Vele sopra l'altare  sono rappresentati i propa‐ gatori del messaggio di Gesù, i Quattro Evan‐ gelisti, opera di Cimabue, con lo sfondo delle  città capoluoghi di quelle regioni nelle quali si  svolse il loro insegnamento.  Alla destra del Cristo vivente si svolge la raffi‐ gurazione della Chiesa celeste, per mezzo  delle simboliche visioni del 'Ubro dell'Apoca‐ lisse" ? ( l. Adorazione dell'Agnello, figura dei  fedeli che nella Messa adorano la Vittima  immolata ? 2. Visione dei quattro Angeli ? 3.  Visione del giudizio di Dio ? 4. Visione della  distruzione di Babilonia, cioè della sconfitta  finale del male).  Lunedì 24 
    • Assisi,                                 agosto 2009                                                                pag. 9   La grande scena della Crocifissione, di Cima‐ bue, nella parete di destra, ricorda ai fedeli  che Gesù, per vincere il peccato, si è immola‐ to sulla Croce. (La Chiesa e il cristiano devono  accettare la Croce di Gesù per vincere il ma‐ le).  A sinistra dell'altare è rappresentata nelle  storie di San Pietro e di San Paolo la vicenda  della Chiesa terrena. Anche in questo braccio  si trova una Crocifissione che è sempre il fatto  culminante della Redenzione.  Intermediaria fra la Chiesa celeste e la Chiesa  terrestre è Maria, alla quale è riservata la  parte centrale del Coro.  Lungo la navata, nelle due zone in lato si svi‐ luppano gli episodi del Vecchio Testamento, a  sinistra, e del Nuovo Testamento, a destra.  La Bibbia dei poveri è così compiuta con la  viva rappresentazione dell'Antico Testamen‐ to, del Nuovo Testamento, dell'Apocalisse,  degli Atti degli Apostoli, della Madonna, nel  magistero infallibile della Chiesa.  Ma c'era una aggiunta da fare alla Bibbia dei  poveri, ed era la Storia di S. Francesco, cioè la  storia dell'Alter Christus che ripeteva nella  propria vita la gaudiosa, dolorosa e gloriosa  vita del Salvatore, dalla nascita alle stigmate  sul monte della Verna.  Interessa a questo punto soffermarci per  considerare l'arte insigne dei due massimi  pittori della Basilica di S. Francesco.  CIMABUE E GIOTTO  La decorazione della Basilica Superiore ha  come punto di partenza il 1272 ed è CIMA‐ BUE che qui domina veramente con una  drammaticità che lo distacca fortemente dalla  Pala della Maestà degli Uffizi Fiorentini.  Se in lui altrove era indubbia l'influenza bizan‐ tina, nei fondi d'oro e nelle lumeggiature  delle vesti e nell'impostazione statica frontale  di alcune figure, ad Assisi questa impostazio‐ ne lascia posto ad un nuovo modo di sentire e  soprattutto ad una nuova impostazione tecni‐ co artistica.  Certamente egli fu colpito profondamente  dalla patetica arte di Giunta Pisano espressa  nei Crocifissi che da trionfanti diventano sof‐ ferenti; per questo la rappresentazione si  impregna di una realtà che va al di là della  nostra piccola vicenda umana e scava nello  spazio una profondità che mette in risalto il  rigore quasi plastico delle figure su cui si in‐ centra la sua attenzione.  Questo rigore è creato innanzi tutto da una  linea che distacca dal fondo e che con lumeg‐ giature particolari, non ancora giochi chiaro‐ scurali, evidenzia figure ed oggetti.  E' proprio questa linea che si fa atto, sicurez‐ za, espressione, interiorità di sentimenti e  non più limite del semplice colore come nei  bizantini quando serviva alla distinzione delle  partiture cromatiche, la protagonista assoluta  dell'arte nuova di Cimabue. Inoltre tutto  quanto circonda la figura centrale sente que‐ sto brivido nuovo e sembra gemere intorno  alla presentazione del fatto evangelico con un  partecipazione viva, gestita, sofferta e non  totalmente espressa.  Per questo il messaggio della sua pittura ri‐ mane al di là della prosa poetica e umana di  Giotto e mantiene quel tanto di aristocratico  tono che si fa denso di bagliori e fortemente  drammatico.  GIOTTO fu chiamato ad Assisi dai Francescani  dopo che per loro aveva creato la Maestà per  la bella Chiesa d'Ognissanti e per sempre  rimarrà legato all'Ordine fino alla morte. I  critici sono incerti sulla data dei lavori giotte‐ schi della Basilica Superiore. Il Vasari parla  nelle "Vite" degli anni 1296? ‐ 1304, mentre  sappiamo che in tale anno è già tutto assorbi‐ to per gli affreschi della Cappella degli Scrove‐ gni di Padova.  Il ciclo di Assisi abbina due meraviglie: quella  della vera prima narrazione prosastica di una  vita di S. Francesco in un ritmo continuo nar‐ rativo e quella dell'arte di Giotto: "clel ritrarre  bene, di naturale, le persone vive come dirà il  Vasari.  Non basta. Giotto doveva necessariamente  sintetizzare il messaggio umano cristiano di  Francesco: semplicità, rispetto di ogni creatu‐ ra e penetrazione dei suo essere e dei suo  messaggio in comunione con l'uomo; amore  Lunedì 24 
    • Assisi,                                 agosto 2009                                                                pag. 10   della creazione come opera di Dio e come  scala per ritornare alla sua contemplazione:  perdono in senso orizzontale e verticale per  ristabilire l'armonia dentro cui l'anima degli  uomini può trovare la pace e la gioia.  Le pitture di Giotto destinate a colpire viva‐ mente la fantasia popolare hanno il carattere  dell’immediatezza narrativa e di plastica evi‐ denza. Le scene si affiancano ciascuna con un  evidentissimo centro compositivo di chiara  impostazione drammatica con personaggi  psicologicamente ben definiti, con forte rilie‐ vo plastico e con efficace e geniale evidenza  pittorica.  Il cosiddetto naturalismo di Giotto ebbe buon  gioco in queste pitture che  avevano il compito di nar‐ rare di commuovere col‐ pendo direttamente la  semplice fantasia popolare  senza sottigliezze dottrinali  e senza astrattezze allego‐ riche.  Il pennello di Giotto segue  fedelmente nella narrazio‐ ne la vita scritto da S. Bonaventura.  Uniamo il commento di qualche affresco.  1. “Fu un uomo d'Assisi che, quando egli alcu‐ na volta vedeva Francesco... si poneva giù  le vestimenta e spazzavagli la via per la  città innanzi e poneale sotto i piedi...” (S.  Bonaventura ? Vita di S. Francesco ? 1,1).  Due gruppi di persone ai quali corrispondo‐ no due gruppi architettonici, più calmo  quello della parte del Santo, impennato e  rotto quello dalla parte degli spettatori  sorpresi. In mezzo il Tempio di Minerva,  reso più aperto e leggero. Bellissimo esem‐ pio della partecipazione scenografica del  paesaggio al fatto rappresentato.  2. “... Si incontrò in un cavaliere nobile, ma  era povero e mal vestito, del quale piglian‐ do pietà e misericordia si spogliò di quei  panni, e al povero cavaliere per amore di  Dio li diede... " (Id. 1,2).  La scena è divisa, dai profili dei monti, in  diagonale. All’incrocio delle diagonali, la  testa del santo. La sagoma del cavallo fa  quasi grotta, mentre i paesi in alto sono  come stupiti della generosità del donatore.  4. “...essendo uscito fuori nel campo a pensa‐ re, e andato presso alla chiesa di San Da‐ miano, la quale per troppo vecchiezza pu‐ rea che volesse cadere, ... udì una voce  divina nell'aere che disse: Francesco, va'  racconcio la chiesa, che vedi ch'ella si di‐ strugge tutta" (Id. 2,1).  Le rotture della chiesa permettono la visio‐ ne della scena. Il Santo è chiuso tra le due  colonne e un architrave, ma il Crocifisso  appare, tra gli strappi dei muro, in desolato  abbandono.  6. “… il Papa... vide un'altra  visione in questo modo, ch’ei  veda la chiesa di San Giovan‐ ni Laterano che parea che  cadesse, e un povero piccolo  e spregiato vi mettea sotto il  dosso e sosteneala che non  cadesse” (Id 3, 10).  Quieto il sonno del Papa  vegliato dai vecchi seduti,  nella camera a formelle. La figura del Santo  è di potente volume come un pilastro, al  confronto delle esili colonne.  14. “Il beato Francesco scese dall'asino e  gittassi in orazione con le mani levate al  cielo, e disse al povero: "Va ci quella pietra  e troverai acqua viva che Iddio t'ha appa‐ recchiato per la suo misericordia". (Id 7,12).  La roccia del monte s'impenna con la pre‐ ghiera, mentre l'assetato si schiaccia sulle  falde orizzontali. Il gruppo di sinistra, coi  soprastante monte, fa quasi da contrappe‐ so allo slancio mistico del Santo.  15. “Fratelli miei, lodate Dio che vi creò e  havvi vestiti di penne per volare e havvi  conceduto la purità dell'aria e davvi l'esca  per la vostra vita” (Id. 12,3).  Tra i due alberi fronzuti, un ampio spazio  dal quale l'amoroso gesto del Santo evoca  e attrae.  19. “...un Serafino discese dal cielo... di sì  grande splendore che parea che ardesse...  Lunedì 24 
    • Assisi,                                 agosto 2009                                                                pag. 11   e infra l'ali di detto Serafino di subito ap‐ parve una similitudine d'uomo crocifisso...  e le due ali di detto Serafino erano sopra il  capo, e l'altre due stese come da volare, e  l'altre due fasciavano tutto il corpo”. (Id  13,3).  La figura del Santo fa quasi parte del monte  sul cui fianco le celle hanno forma di picco‐ le chiese. Nello squarcio dei cielo, il serafi‐ no occupa lo spazio con le due ali di fuoco.  Di seguito si riportano divisi per navata e  transetto i titoli di tutti i gli affreschi esposti  nella Basilica Superiore.     La seconda numerazione in Tavole rispecchia  quella delle finestre narranti "Le Storie di San  Francesco" secondo la classica versione di San  Bonaventura.   Navata a destra in alto  1. Esaù dinanzi ad Isacco  2. Benedizione di Giacobbe  Navata a destra in basso  3. Tav. XIV   ‐ Il miracolo della sorgente  4. Tav. XIII  ‐ Il presepe di Greccio  5. Tav. XII   ‐ L'estasi di San Francesco  6. Tav. XI    ‐ La prova del fuoco davanti al  Sultano Melek El‐Kamel  7. Tav. X     ‐ La cacciata dei diavoli da Arezzo  8. Tav. IX    ‐ La visione dei troni celesti con  quello riservato al Santo  9. Tav. VIII  ‐ La visione del carro di fuoco  10. Tav. VII   ‐ L'approvazione della regola da  parte di Papa Innocenzo III  11. Tav. VI    ‐ Il sogno di Innocenzo III ‐ il San‐ to che sorregge la Chiesa  12. Tav. V     ‐ La rinuncia del Santo agli averi  13. Tav. IV    ‐ Il Crocifisso in San Damiano  parla al Santo:  Vade Francisco et repara domum meam  14. Tav. III   ‐ Il sogno del palazzo pieno d'armi  15. Tav. II    ‐ Il Santo dona il Suo mantello ad  un povero  16. Tav. I     ‐ L'omaggio di un uomo semplice  che stende il suo mantello davanti al Santo  Transetto di destra  17. La Crocefissione  18. San Pietro risana lo storpio  19. La crocefissione di San Pietro  20. la caduta di Simon Mago  21. San Pietro guarisce gli infermi  22. La decapitazione di San Paolo  Transetto centrale  23. Cristo e la Vergine in trono  24. L'Assunzione della Vergine  25. La morte della Vergine  26. Il commiato della Vergine  Transetto di sinistra  27. San Giovanni e l'angelo  28. La caduta di Babilonia  29. Il settimo sigillo  30. La visione degli angeli  31. La visione del trono  32. La Crocefissione  Navata a sinistra  33. Tav. XV    ‐ La predica agli uccelli  34. Tav. XVI   ‐ La morte del Cavaliere di Cela‐ no  35. Tav. XVII  ‐ La predica ad Onorio III  36. Tav. XVIII ‐ L'apparizione ad Arles durante  una predica di Sant'Antonio da Padova  37. Tav. XIX   ‐ San Francesco riceve le stim‐ mate sul Monte della Verna  38. Tav. XX    ‐ La morte di San Francesco  39. Tav. XXI   ‐ L'apparizione al Vescovo Guidi  di Assisi ed a frate Agostino  40. Tav. XXII  ‐ L'accertamento delle Stigmate  da parte di un cavaliere di nome Girolamo  41. Tav. XXIII ‐ Il pianto di Santa Chiara e delle  Clarisse presso San Damiano  42. Tav. XXIV  ‐ La canonizzazione da parte di  Papa Gregorio IX  43. Tav. XXV   ‐ L'apparizione a Papa Gregorio  IX  44. Tav. XXVI  ‐ La guarigione del ferito  45. Tav. XXVII ‐ La confessione della donna  resuscitata  46. Tav. XXVIII‐ La liberazione dell'eretico  Pietro d'Assisi (oppure Pietro d'Alife accusato  ingiustamente di eresia)  BASILICA INFERIORE  La prima impressione che ci colpisce entrando  dalla luce sfasciata della piazza e soprattutto  scendendo dalla Chiesa Superiore in quella  Lunedì 24 
    • Assisi,                                 agosto 2009                                                                pag. 12   inferiore, è quella di un'oscurità nella quale  difficilmente si riesce ad orientarsi.   La Chiesa superiore slanciata, spaziosa, ario‐ sa, luminosa è in netto contrasto con la Basili‐ ca inferiore che si presenta come una grave,  potente, oscura costruzione ad archi schiac‐ ciati e a volte prone.  La Chiesa superiore par che canti impennata  verso il cielo. La Chiesa inferiore par che pre‐ ghi inginocchiata sulla tomba del Santo.  La Chiesa superiore invita all'espansione e  alla letizia; questa alla meditazione, alla peni‐ tenza e al silenzio.  I due edifici sovrastanti par che alludano alla  doppia vicenda della vita umana, prima nella  fase terrena e dolorosa, poi  in quella celeste e gaudiosa.  L'unione dei due edifici e‐ sprime anche il concetto  tipicamente francescano che  la perfetta letizia (Chiesa  superiore) può nascere sol‐ tanto sul sacrificio libera‐ mente accettato (Chiesa  inferiore).  La navata centrale si presenta come una gal‐ leria oscura formata dalle potenti costolature  degli archi impostati ad altezza d'uomo. Lo  sguardo è attratto da una incerta luminosità  dell'altare maggiore e dalle vele della Crocie‐ ra. Le quattro pitture allegoriche. iscritte in  quattro triangoli della volta non sono pura  decorazione o piacevole ornamento ma rap‐ presentano le –u8209 – ommecose" del Fran‐ cescanesimo e sono le figurazioni allegoriche  della santità a cui pervenne Francesco nell'os‐ servanza dell'Obbedienza, della Castità e  della Povertà.  La sottile trattazione sistematica e pittorica  rivela che l’opera fu eseguita sotto la rigorosa  e costante vigilanza di un teologo francescano  al quale il pittore doveva obbedire,  Le vele sono uno degli esempi più luminosi  della collaborazione fra l'ideatore religioso  del "soggetto" e l'esecutore laico dell'opera  d'arte, secondo le consuetudini e la tradizio‐ ne di tutto il Medio Evo.  LE VELE  VELA DELL'OBBEDIENZA   L'Obbedienza impone silenzio – mentre ap‐ poggia il giogo sulle spalle di un frate. E' assi‐ stita dalla Prudenza con doppio volto e da  una fanciulla bellissima che rappresenta l'U‐ miltà. Un Angelo alla destra allontana un  Centauro simbolo della bestialità.  VELA DELLA POVERTA'  Nella seconda vela è rappresentato il mistico  sposalizio di S. Francesco con la Povertà. Il  figlio del ricco mercante di lana "francesca"  ha ritrovato sulla vetta di un altro monte la  sposa che cercava: una triste, scarna, sfiorita  donna che nessuno voleva e che tutti disprez‐ zavano.  "Questa, privata dal primo  marito, millecent’anni e  più dispetta e scura fino a  costui si stette senza invi‐ to".  Madonna Povertà sta coi  piedi scalzi sui rovi, simbo‐ lo delle tribolazioni pun‐ genti della vita materiale;  ma i rami più alti dei roveto fioriscono di rose  cioè di consolazioni spirituali. Gesù benedice  le nozze. La Speranza offre l'anello. La Carità,  coronata con tre fiammelle offre il cuore. La  Carità è in se stessa sterile se non è accompa‐ gnata dalla Fede, dalla Speranza e dalla Cari‐ tà.  VELA DELLA CASTITA'  Entro un castello eretto sulla vetta di un mon‐ te, nella più alta stanza della torre centrale si  è chiusa spontaneamente la Castità difesa  dalla Purità e dalla Fortezza. Alla difesa ester‐ na del castello provvederanno gli anziani.  Fuori dalle mura un giovane dopo il bagno  purificatore riceve la bianca insegna e lo scu‐ do d'oro.  Nell'ultima vela è rappresentata la GLORIA DI  FRANCESCO. S. Francesco siede sul trono tra  angeli, è ornato da una splendida veste.  Tutta la decorazione indica il senso della glo‐ ria raggiunta. I colori si sciolgono nella luce  mentre le linee si restringono nella vela a  Lunedì 24 
    • Assisi,                                 agosto 2009                                                                pag. 13   dare il senso della leggerezza del movimento  ascensionale, in piena armonia con le linee  architettoniche.  Nel braccio destro della Crociera la volta è  interamente ricoperta da fasce di affreschi  per lo più attribuiti a Giotto e ai suoi scolari.  Nella prima fascia spicca una grandiosa opera  di Cimabue rappresentante una Madonna col  Bambino posta in trono tra quattro angeli. E'  questa l'unica opera superstite della primitiva  decorazione, è di respiro ampio e solenne,  che richiama la pala dello stesso agli Uffizi.  Questa però è più ricca di umanità, più forte  nella semplicità della composizione, più in‐ tensa nella scelta dei colori che si concentra‐ no in un rapporto immediato di rispetto e di  dialogo.  Il braccio sinistro della Crociera rispecchia in  certo qual modo la parte destra per la deco‐ razione che ricopre tutte le pareti, ma mostra  più varietà nella rappresentazione e nella  disposizione dei riquadri spesso irregolari.  Infatti qui operò un altro grande artista di  scuola senese PIETRO LORENZETTI coi suoi  aiuti. Egli espresse in queste opere la forza  lirica e drammatica del suo sentire, in un  crescendo potente ed insolito per questa  scuola senese che si abbandona più facilmen‐ te alla dolcezza con una umanità nuova ri‐ spetto a tutti gli altri pittori.  Notevole è la Crocifissione che ha una impo‐ stazione di profonda drammaticità forse ispi‐ ratagli dall'affresco di Cimabue. La forza è  espressa oltre che dai volti, dalla densità del  colore, dal movimento che sembra coinvolge‐ re il cielo e la terra, le persone e le cose e  prende motivazione di espressività che si  allontana dalla liricità solita a Pietro Lorenzet‐ ti.  Come possiamo subito sperimentare nell'in‐ cantevole Madonna tra S. Francesco e Gio‐ vanni, c'è qui un'atmosfera di colloquio inti‐ mo e pacato, un timido appartarsi di France‐ sco, un isolarsi di Giovanni. La Vergine col  dito fà cenno al Bimbo di volgersi verso Fran‐ cesco, quasi esprimendo una preferenza. La  luce chiara investe la composizione, segnata  da spazi che aumentano il senso di silenzio e  di delicata comunicazione tra questi spiriti  eletti.  Nulla turba questo incontro così ricco di moti‐ vazioni umane in cui la linea senese si sposa  al colore, mai acceso ma diluito nella chiarità  espressiva della forma e del contenuto.  LA CRIPTA  Quanto vi è di affascinante e di straordinario  per le strade, le case, le chiese di Assisi, sem‐ bra risolversi, attraverso il gioco delle sue vie  tortuose e delle sue lunghe scale, con grazia  toccante, verso le viscere della roccia viva,  ove, ragione di ogni altra meraviglia, in que‐ sta cripta severa e disadorna, riposa Colui  «che fu tutto serafico ardore». Tuttavia San  Francesco è qui più vivo che mai, poiché a Lui  salgono da ogni angolo della terra milioni di  pellegrini di ogni razza e continente.   La luce che parte dalla sua Tomba benedetta  è un continuo richiamo agli uomini smarriti  per le vie del mondo alla ricerca di un po’ di  pace. Sembra di vederla ancora la tormentata  immagine del Santo di Assisi adergersi in un  nimbo di luce, tendere al mondo le mani stig‐ matizzate e ripetere a tutte le creature il suo  saluto serafico di «Pace e bene»! San Bona‐ ventura lo chiamava il banditore di pace per‐ ché annunciava pace in ogni predica, auspica‐ va pace in ogni saluto, sospirava l’ineffabile  pace dell’estasi negli istanti di contemplazio‐ ne. Ben possiamo dirlo ora cittadino di quella  Gerusalemme, per la quale il Salmista, uomo  della pace, pacifico dinanzi a coloro che la  pace odiarono, cantava: «Chiedete pace per  Gerusalemme» (S. Bonaventura).  Qui, nel rozzo sarcofago di sasso, contenuto  nel pilastro eretto al centro del vano a crocie‐ ra, è il Sacro Corpo del Poverello. In quel pun‐ to lo nascose, integro, Frate Elia, nel 1230,  rendendolo inaccessibile a qualunque possibi‐ le violazione.  Nel 1818, dopo 52 notti di lavoro, i Frati del  sacro Convento, autorizzati da Pio VII, giunge‐ vano col piccone a rimettere in luce il prezio‐ so Tesoro che fu racchiuso in un’urna di bron‐ zo sigillata della Santa Sede; nel 1820 fu aper‐ Lunedì 24 
    • Assisi,                                 agosto 2009                                                                pag. 14   ta la vasta cripta, scavata nella viva pietra;  1932 su disegno dell’Arch. Ugo Tarchi venne  realizzata l’attuale sistemazione, in luogo di  quella neoclassica dell’800. Nelle nicchie –  agli angoli del vano – sono state sistemate le  tombe di quattro discepoli del Santo: Fra’  Leone, Fra’ Masseo, Fra’ Rufino, Fra’ Angelo,  originariamente sepolti nella Chiesa inferiore;  mentre nel punto di congiunzione delle due  scale che conducono alla cripta, sono i resti  della Nobil Donna romana Jacopa de’ Sotteso‐ li, devota benefattrice del Santo, il quale era  solito chimarla Frate Jacopa.   Apertura ore 08.30 chiusura ore 18.45   CHIESA DI SANTA CHIARA  La bella Basilica di Santa Chiara sorge  sull’omonima piazza ed è stata edificata sopra  la preesistente chiesa di San Giorgio, tanto  cara ai due Santi d’Assisi. In essa Francesco fu  sepolto, dopo la morte avvenuta alla  Porziuncola; in essa egli fu canonizzato. Le  sue spoglie restarono qui per quattro anni  prima della traslazione nella grande Basilica  che porta il suo nome. La chiesa di San  Giorgio era prediletta anche da Chiara, che vi  fu sepolta. Edificata tra il 1257 ed il 1265, su  progetto di fra’ Filippo da Campello, la  Basilica è in stile gotico‐italiano, detto anche  "francescano": fu consacrata nel 1265.   La facciata, molto semplice, è costituita da  pietra bianca e rosa, assemblata a strisce  orizzontali. La pietra rossa proviene dalle cave  del Monte Subasio ed è particolarmente  luminosa. Nella parte mediana è il bellissimo  rosone a cerchi concentrici con colonnine. La  parte superiore, a triangolo, ha un'apertura  circolare. Nel Trecento, per motivi di stabilità,  sono stati costruiti tre contrarchi esterni (altri  tre sono incorporati nelle strutture del  convento) che non mutano la grazia  dell'edificio. Il campanile, alla destra  dell'abside, è a pianta quadrata. Il portale è  preceduto da due leoni.  L'interno evidenzia tutta la severa semplicità  dell’Ordine Francescano. L’impianto è a unica  navata, in stile gotico, con volte a crociera. La  navata si presenta spoglia, anche se sulla  parete sinistra dell'ingresso vi sono tracce  d’affreschi. Fra i molti capolavori d’arte che la  Basilica contiene, si citano:   La Cappella di San Giorgio In questa Cappella  sono i resti della preesistente chiesa di San  Giorgio, quindi essa  rappresenta la zona più  antica dell’edificio. E’ divisa  in due ambienti:  la Cappella del SS.  Sacramento, con affreschi di  Pace di Bartolo  (Annunciazione, San Giorgio,  Presepio, Epifania), il  meraviglioso “Madonna col  Bambino in trono e santi” di Puccio Capanna  ed altri;   l’Oratorio del Crocefisso, o delle Reliquie.  L’Oratorio contiene il Crocefisso dipinto su  tavola che, secondo la tradizione, avrebbe  invitato S. Francesco nella chiesa di S.  Damiano a "rifondare la Chiesa". Il Crocefisso  fu trasferito qui dalle Clarisse.   La Cappella di S. Agnese Nell’altare sono  conservate le spoglie di varie beate  compagne di S. Chiara. Sulle pareti notevoli  affreschi di G. Martinelli e di S. Spagnoli.   La Cripta Costruita tra il 1850 e il 1872, la  Cripta conserva i resti terreni di Santa Chiara  e alcune reliquie particolarmente ben  conservate: un saio di S. Francesco ed una  veste ‐ fra altre ‐ realizzata dalla Santa. I resti  erano stati ritrovati nel 1850, nel sepolcro  sotto l'altare. Di recente sono stati rifatti ‐ in  resina ‐ la maschera, le mani e i piedi, per  preservarli dall’inclemente azione del tempo.  Si può salire per una strettissima scala da cui  è visibile il sepolcro ove la salma era stata  tumulata.   La Tavola di S. Chiara Preziosa opera del  Trecento, eseguita dal Maestro di Santa  Chiara. La Tavola raffigura la Santa, mentre ai  lati, otto riquadri ricordano i momenti più  Lunedì 24 
    • Assisi,                                 agosto 2009                                                                pag. 15   significativi della sua vita. La tavola va  interpretata dal basso a cominciare da  sinistra: allora avremo il Vescovo Guido che  porge a Chiara un ramoscello d’ulivo, quindi  Chiara che è accolta alla Porziuncola dai frati,  la vestizione, il padre che vuole costringere la  figlia ad abbandonare l'intenzione di  prendere i voti; a destra è Agnese che viene  trattenuta dal seguire la sorella, sul pane  compare la croce davanti agli occhi del Papa,  la Santa sul letto di morte e i funerali  presenziati dal Papa. Stupendi gli Affreschi  della Volta, opera del Maestro di Santa  Chiara.   STORIA DI SANTA CHIARA   Nel 1194, da una nobile famiglia di Assisi  nasce Chiara da Favarone di Offreduccio di  Bernardino e Ortolana.  La madre, recatasi a pregare alla vigilia del  parto presso la chiesa di San Rufino sentì una  voce dall'alto che le preannunciava la nascita  di una bambina. Queste le parole" Donna non  temere, perché felicemente partorirai una  chiara luce che illuminerà il mondo".  Per questo motivo la bambina fu chiamata  Chiara e verrà battezzata nella stessa chiesa.  Il clima religioso e la spiritualità che pervade‐ va la famiglia della giovane lasciò un' impron‐ ta indelebile nel carattere e nell'educazione  di Chiara.  In particolar modo, la madre Ortolana fu don‐ na di grande carisma, tanto da essere una  delle prime dame che ebbero la grande fortu‐ na di raggiungere la Terra Santa a seguito dei  Crociati.  Le predicazioni e la vita di San Francesco su‐ scitarono nell'animo della fanciulla profonda  ammirazione.   La notte dopo la Domenica delle Palme, il 18  marzo 1212, Chiara accompagnata da Pacifica  di Guelfuccio si recò di nascosto alla Porziun‐ cola, dove l'attendeva Francesco ed i suoi  frati. Qui fu vestita del saio francescano e le  furono tagliati gli splendidi capelli, per consa‐ crarla così alla vita di penitenza. Francesco  poi la condusse presso le suore benedettine  di San Paolo di Bastia Umbra. Il padre di lei  tentò con ogni mezzo di farla ritornare a casa,  ma senza riuscirvi.  Chiara si rifugiò successivamente, su consiglio  di Francesco, presso la chiesetta di San Da‐ miano, che divenne la casa madre di tutte le  consorelle, chiamate inizialmente "Povere  Dame recluse di San Damiano" poi, dopo la  morte di Chiara, "clarisse".  Qui visse per ben 42 anni, ed iniziò alla vita  religiosa anche la madre Ortolana, oltre alle  sue due sorelle, Beatrice e Agnese.  Nel 1215 Francesco la nominò badessa e for‐ mulò una prima regola dell'Ordine, che dove‐ va espandersi in tutta Europa.   La mitezza del suo carattere, la dolcezza  dell'animo ed il modo di governare la sua  piccola comunità le procurarono la stima dei  Papi, che vollero persino recarsi a visitarla.  Dopo la morte di Francesco e le notizie che  alcuni monasteri accettavano donazioni e  rendite, Chiara si allarmò e volle salvare ad  ogni costo la povertà del suo convento, sep‐ pur sempre più sofferente e malata.  Compose allora, una regola simile a quella  dell'Ordine dei frati minori, che fu approvata  dal Cardinale Rainaldo nel 1252 e, alla vigilia  della sua morte, da papa Innocenzo IV, reca‐ tosi a San Damiano per portarle la sua bene‐ dizione e consegnarle la bolla papale che  confermava la sua regola.  Chiara muore il giorno dopo, l'11 agosto  1253,  offi‐ ciata  dal  Papa  che  volle  canta‐ re per  lei non l'ufficio dei morti, ma quello festivo  delle vergini.  Il suo corpo venne prima sepolto a San Gior‐ gio, poi trasferito nella chiesa che porta il suo  nome e dove tutt'ora è conservato.  Chiara venne proclamata santa nel 1255.  CHIESA DI SAN RUFINO  Lunedì 24 
    • Assisi,                                 agosto 2009                                                                pag. 16   San Rufino non è soltanto la cattedrale di  Assisi ma rappresenta una pietra miliare nella  storia francescana. In questa chiesa infatti  San Francesco tenne la sua prima predicazio‐ ne, e proprio qui Santa Chiara incontro' il  Vescovo Guido. Questa antica chiesa sorse  nel 1140, intitolata a San Rufino vescovo e  martire del III secolo. Una prima piccola chie‐ sa lui dedicata fu eretta in questo luogo già  nell' VIII secolo sulle rovine di un tempio ro‐ mano dedicato, secondo una cronaca del  1085, a Cerere dea delle messi. La chiesa che  possiamo visitare attualmente è opera di  Giovanni da Gubbio, fu consacrata nel 1253,  si narra che le spoglie del santo furono conte‐ se tra il Vescovo Ugone, che voleva trasferirle  nel vecchio Duomo di Santa Maria Maggiore e  il popolo che non voleva muoverle di qui . La  disputa fu risolta con un tiro alla fune tra la  rappresentanza popolare e quella vescovile:  vinse il popolo e le reliquie rimasero lì dove  erano sempre state.   La facciata in stile romanico, capolavoro del  romanico umbro, è sovrastata da uno splen‐ dido rosone centrale che sembra sorretto da  tre telamoni poggiati su animali ed è circon‐ dato dai simboli degli Evangelisti. L'arco mag‐ giore riporta le vite dei santi incorniciate da  motivi floreali. Nella lunetta all'interno del  cerchio è Cristo in trono; alla sinistra, sempre  in trono, è la Madonna che allatta Gesù; nella  destra è San Rufino. Alla base del portone  principale sono due leoni. I grifi invece sono  posti ai lati dei portali secondari (in quello di  sinistra è ubicato generalmente l'ingresso);  all'interno dei cerchi trovano posto alternati‐ vamente motivi floreali e animali simbolici.  Nella zona mediana della facciata, al di sopra  dell'elegante piccolo colonnato si stagliano i  tre rosoni di imponente bellezza.   La parte superiore della facciata, a forma di  triangolo, ha un arco a sesto acuto, postumo  e certamente doveva servire da supporto ad  un fregio che non fu mai messo in opera.  L'interno a tre navate è quello ridisegnato da  Galeazzo Alessi nel 1571 con dieci cappelle  laterali. All'inizio della navata destra è l'antico  fonte battesimale dove furono battezzati  Francesco e Chiara. Particolarmente ricca di  affreschi e tele è la cappella del Sacramento,  ma la parte piu' suggestiva la abbiamo nei  sottrerranei della chiesa con i resti di un chio‐ stro di epoca carolingia che ospitano la cripta  con i resti di San Rufino. È da notare il bel  campanile con base a forma quadrata pog‐ giante forse su una cisterna romana. Al di  sotto del campanile sorge una costruzione  che alcuni studiosi riconoscono nella casa  natale di Santa Chiara.  A fianco della chiesa si trova anche un ricco  museo diocesano.   CHIESA DI SAN PIETRO  La Chiesa di S. Pietro fu costruita nel X sec. e  ristrutturata nel 1200.  La facciata, portata a termine nel 1268, è in  stile romanico, con un portale maggiore, alla  cui base sono posti due leoni in pietra, e due  porte laterali.   Sulla sommità e a metà dell'altezza della fac‐ ciata, si può notare un cornicione ad archetti  in stile romanico con accenni gotici. Nella  sezione superiore si possono ammirare inol‐ tre tre eleganti rosoni.  L'interno è a tre navate, con robusti pilastri  che conferiscono austerità all'ambiente.  All'ingresso ci sono due tombe del XIV sec. e il  presbiterio, sopraelevato rispetto alle navate,  nel quale ci sono diversi affreschi del XIV sec.  Il tempio è stato eretto alla fine del X sec., ma  ristrutturato nel '200 e la facciata è stata  finita nel 1268; nella parte esterna da notare  è la deliziosa cupola ed il campanile a pianta  quadrata.  L'Abbazia di S.Pietro è abitata da una piccola  comunità di Monaci Appartenenti alla Con‐ gregazione Benedettina Cassinese. Essi vivo‐ no seguendo la Regola di S.Benedetto, che  riassume la sua vitalità nel famoso detto"Ora  et Labora".  CHIESA DI SANTA MARIA MAGGIORE  La Chiesa di Santa Maria Maggiore si trova in  Piazza del Vescovado, ed è stata edificata  sopra un tempio cristiano, ricavato da un  edificio di culto romano. La facciata in pietra  Lunedì 24 
    • Assisi,                                 agosto 2009                                                                pag. 17   ha due ingressi e al centro vi è un rosone  molto grazioso; il campanile fu eretto nel  Trecento e l'interno della Chiesa è a tre nava‐ te e presenta numerose tracce di affreschi.  Nel Tempio è stato battezzato San Francesco.  A pochi passi vi è il Vescovado dove San Fran‐ cesco rinunciò ai beni del padre davanti a  Guido II, e nelle vicinanze vi si trova il Mona‐ stero di San Giuseppe al cui interno troviamo  affreschi di Puccio Capanna e di Anonimo  grottesco. Scendendo verso Via Antonio Cri‐ sofani, troviamo l'Oratorio di San Francescuc‐ cio. È sicuramente piena di fascino proprio  perché immersa in una piazzetta di verde.   CHIESA DI SAN GIACOMO  La Chiesa di S. Giacomo venne costruita nel  1088 con i beni donati da Ubertino di Guitto‐ ne di Assisi al monastero di Farfa. La Chiesa  venne chiamata de murorupto poiché si trova  presso le rovine delle mura della città. L'inter‐ no della Chiesa romanica è ad una sola navata  con transetto, divisa in tre campate con volta  a crociera e archi di sostegno. Nell'abside  sono presenti due affreschi del '500, uno  rappresentante Santa Caterina d'Alessandria  e l'altro la Madonna col Bambino. Sull'arcone  dell'abside c'è un Crocifisso seicentesco e  nella sacrestia un affresco votivo con la Ma‐ donna del Latte e i SS.Francesco, Rocco, Be‐ nedetto, Rufino, Chiara e Sebastiano. Passan‐ do per una piccola porta sul transetto si esce  sul muro di cinta della città, dove dalla terraz‐ za si gode un bellissimo panorama, da Porta  San Giacomo fino alla torre della Rocca Mag‐ giore, sino alla valle del Tescio. A sinistra c'è il  Palazzo Vallemani sede della Biblioteca Co‐ munale e dell'Accademia Properziana del  Subasio.Al lato del portale si trova la lapide di  Arnaldo Fortini, uno dei più cari di Assisi. La  Biblioteca Comunale è la più fornita del Com‐ prensorio della Valle Umbra Nord ed una  parte dei testi sono stati trasferiti al Fondo  Antico del Sacro Convento. Un po' più avanti  sulla destra, c'è l'Oratorio dei Pellegrini del XV  secolo dove sono conservati affreschi di Pier  Antonio Mezastris e di Matteo da Gualdo  CHIESA NUOVA  "I frati minori che custodiscono il Santuario  della Chiesa Nuova, noto anche come Casa  Paterna di S. Francesco, ti danno il benvenu‐ to."  Qui per secoli la tradizione ha indicato la casa  di S. Francesco. Finché nel 1615 i Frati Minori,  con il contributo finanziario di Filippo III, Re di  Spagna, la trasformarono in chiesa.  La chiesa è una elegante costruzione a croce  greca, con una cupola maggiore e quattro  minori sui bracci della crociera, ispirata al  disegno raffaellesco di Sant'Eligio degli Orafi  in Roma.  L'interno è decorato da affreschi di Cesare  Sermei e di Giacomo Giorgetti, entrambi del  secolo XVII.  Nell'area della casa paterna si ricordano due  decisivi avvenimenti della vita del Santo.  Qui il Signore in un sogno fece intravedere al  giovane Francesco il suo piano di predilezione  divina.  Qui il giovane, incarcerato dal padre nel sot‐ toscala, decise di rispondere alla chiamata  con un gesto evangelico: la rinuncia all'eredi‐ tà.  La casa era a tre piani. A piano terra il negozio  di stoffe del ricco mercante Pietro di Bernar‐ done e forse anche i laboratori e la tintoria. Al  primo piano, il piano attuale della chiesa, i  locali diurni della famiglia. Al secondo piano,  ora scomparso, le camere da letto.  La tela del Sermei sull'Altare Maggiore è quasi  all'altezza della camera del giovane France‐ sco.  Dal 1400 nei documenti si parla di una cap‐ pella nella casa di Francesco.  E' ancora conservata la vecchia strada della  città, su cui si affacciava l'ingresso della casa  dove, come dice Dante Alighieri: "nacque al  mondo un sole".  Quella strada è dedicata a Pietro di Bernardo‐ ne. Vi si apre un antico locale, indicato come  il fondaco o negozio dove S. Francesco fece la  sua prima esperienza di mercante.   Qui avvenne un altro episodio di generosità:  si era presentato al giovane un povero a chie‐ dere l'elemosina. Francesco lo aveva trascura‐ Lunedì 24 
    • Assisi,                                 agosto 2009                                                                pag. 18   to ed il mendico se ne era andato. Ma quando  il giovane mercante si avvide della propria  grettezza, lo rincorse lungo queste viuzze e gli  riversò generosamente in mano quanto aveva  in tasca.  CHIESA DI SANTO STEFANO  La chiesetta di Santo Stefano si raggiunge  percorrendo i vicoli di Assisi. Fu costruita  nella metà del XII secolo ed è caratterizzata  da una semplice facciata.  Il suo interno è composto da una sola navata  con archi di stile gotico e le pareti sono rive‐ stite da affreschi del '400 e '500. Ci sono delle  feritoie che permettono alla luce di entrare e  il campanile della chiesetta si dice che abbia  suonato l'agonia di San Francesco. La bellezza  naturale di Santo Stefano invita alla preghiera  e alla meditazione francescana.  CHIESA DI SAN FRANCESCO PICCOLINO  San Francesco piccolino è uno tra i luoghi più  significativi del francescanesimo e del mondo  cristiano, fin dal XIII secolo. In questo luogo  Lello di Guido fece nel 1286, un testamento  chiedendo di deporre la sua salma nella Basi‐ lica di San Francesco.  Fu Piccardo di Angelo, nipote di San France‐ sco a trasformare questa piccola stanza della  casa, in luogo Sacro per ricordare ai concitta‐ dini e al mondo intero il Luogo della nascita  del Santo.Piccardo per 29 anni fu un peniten‐ te della Basilica di San Francesco, ed è anche  per questo che l'Oratorio di San Francesco  passerà in dono al Sacro Convento.  L'interno dell'oratorio è caratterizzato da una  volta in pietra rustica, molto simile a quella  della Porziuncola e di San Damiano, e negli  anni le pareti vennero rivestite da afffre‐ schi,mentre nel 1926 vennero riportate alle  origini.  La facciata di questo piccolo Oratorio è di stile  romanico‐gotico, molto simile all'interno del  Loggiato che si trova nel Sacro Convento rea‐ lizzato dai Maestri Comancini.Sull'arco ogiva‐ le troviamo una frase molto significativa scrit‐ ta in latino : " Questo Oratorio fu stalla del  bove e dell'asinello dove nacque San France‐ sco,specchio del Mondo".  Questo luogo tanto caro ad Assisi, possiamo  definirlo come Santuario in memoria della  nascita del Santo.  PIAZZA DEL COMUNE  Situata sul luogo ove sorgeva l’antico Foro  romano, la Piazza del Comune è il “cuore  laico” di Assisi, il fulcro della vita sociale,  culturale e politica della città. Gli importanti  monumenti che la circondano ‐ e che fanno  da corona alla bella fontana costruita da  Giovanni Martinucci nel 1762 ‐ sono stati  testimoni dei principali avvenimenti politici e  storici di Assisi. Fra questi monumenti sono  particolarmente da notare: il Foro romano e  la sua collezione archeologica, il Palazzo dei  Priori, sede municipale, il Palazzo del  Capitano del Popolo, sede della Società  Internazionale di Studi Francescani, la Torre  del Popolo e il famoso Tempio di Minerva,  riconvertito nella Chiesa di S. Maria Sopra  Minerva.  PALAZZO DEI PRIORI  Il fronte irregolare del Palazzo dei Priori de‐ nota l‘inglobamento di quattro diversi edifici  preesistenti e include un passaggio stradale  voltato a botte, detto Volta Pinta per le deco‐ razioni a grottesche dipinte nel 1556.  Questo palazzo, costruito nel 1337, ha subito  nel 1927 dei pesanti restauri.  Oggi è sede del Municipio, dell‘Azienda di  Turismo e della Pinacoteca.  Questa comprende affreschi staccati di scuola  giottesca dal XIV al XVI secolo: fra i più impor‐ tanti, Tiberio d‘Assisi, Dono Doni, il Gonfalo‐ ne della Madonna della Carità dell‘Alunno,  una Madonna in trono col Bambino e santi di  Ottaviano Nelli.  TORRE DEL POPOLO  La Torre del Popolo svetta sulla Piazza del  Comune ed è a pianta quadrata. La sua  costruzione risale alla seconda metà del  Duecento. Tuttavia, la Torre fu costruita a più  riprese, e solo nel 1305 fu completato  l'ultimo piano. L'orologio vi fu installato alla  metà del XV secolo. La Torre è stata sede del  Catasto Comunale e del Collegio del Notari.  Nel 1926 fu collocata sulla Torre la Campana  Lunedì 24 
    • Assisi,                                 agosto 2009                                                                pag. 19   delle Laudi, del peso di 40 quintali, donata ad  Assisi dai Comuni d'Italia. Sulla campana è  inciso il Cantico delle Creature, massima e  sublime espressione poetica di S. Francesco.   PALAZZO CAPITANO DEL POPOLO  Costruito tra il 1212 e il 1305, è il primo palaz‐ zo pubblico che si insedia nella piazza del  Comune, a ridosso del tempio.  Nella sua facciata sono murati le misure per  la seta, il lino e la lana, ma anche le sagome  dei mattoni e delle tegole per l‘edilizia. Nel  primo riquadro del ciclo di S. Francesco nella  chiesa superiore si nota che la Torre del Po‐ polo manca ancora della sua parte terminale,  finita solamente nel 1305.  Un restauro del 1927 ha piuttosto sfalsato  l‘aspetto originario del palazzo.  Sotto ad un portico sul lato corto della piazza,  accanto all‘imbocco di Via Portica, si trova un  affresco di notevole qualità di un allievo di  Simone Martini, Madonna del Popolo.  TEMPIO DI MINERVA  Il Tempio di Minerva, che prospetta su Piazza  del Comune, risa‐ le al I secolo a.C. e  fu eretto dai  quattuorviri Gneo  Cesio e Tito Cesio  Prisco. Probabil‐ mente l’edificio  non era dedicato  a Minerva, come  si pensò in seguito al ritrovamento di una  statua femminile, bensì ad Ercole, di cui è  stata scoperta una lapide votiva. Il tempio è  un vero gioiello dell'arte antica. Goethe ‐ che  ebbe occasione di visitarlo nel corso del suo  viaggio in Italia ‐ lo descrisse con queste effi‐ caci parole:   “Esso è di ordine corinzio, e la distanza fra le  colonne è un po' maggiore di due diametri. Le  basi coi loro plinti sembrano posare sopra  piedestalli, ma solo in apparenza: poiché lo  stilobate (il basamento) è stato aperto nei  cinque spazi fra le colonne, per far posto a  cinque gradini, che salgono fino al piano, in  cui le colonne posano realmente, e nel quale  s'apre la porta d'accesso al tempio. Ragione‐ volissima fu l'adozione di questi gradini inca‐ strati entro lo stilobate: giacché, essendo il  tempio costrutto in collina, la scalinata d'ac‐ cesso avrebbe occupato una troppo grande  parte del foro, se non si fosse adottato que‐ sto espediente".   Le colonne erano in origine coperte di cemen‐ to durissimo e perfettamente liscio, che si  conserva tuttora in gran parte, e che era forse  dipinto a vari colori. Sulle pareti interne del  portico sono state collocate molte iscrizioni  romane trovate negli scavi, fra cui varie della  famiglia Properzia. Nel 1539 nella sua cella a  pianta rettangolare, si costruì la Chiesa di  Santa Maria sopra Minerva, ulteriormente  modificata in stile barocco nel XVII secolo. Le  decorazioni della volta sono opera  dell’Appiani, mentre i quadri degli altari sono  del Conneler  CHIESA DI SAN DAMIANO  A mezza costa del Monte Subasio, poco fuori  Assisi, sprofondato fra gli ulivi, chiaro e sere‐ no, si trova il Convento di San Damiano, defi‐ nito come “la gemma più pura, il luogo più  francescano, più commovente di tutta l'Um‐ bria”. Qui tutto è stato conservato come un  tempo: se appena si riesce a dimenticare il  presente e ad immaginare il passato, si posso‐ no ancora vedere le bianche clarisse raccolte  nel piccolo spiazzo, al sole; la sublime sorella  Chiara, affacciarsi, dalla terrazzina, sul portico  d'entrata, e guardare giù, nella piana, una  macchia oscura d'alberi: la povera Porziunco‐ la di Francesco. In S. Damiano è la sorgente di  quanto c’è di più dolce, più commovente, più  vero, più umano nell’epopea francescana.   La storia del Santuario è breve: San France‐ sco, appena convertito alla sua nuova missio‐ ne umana, cominciò a restaurare la piccola  cappella campestre che cadeva in rovina.  Quando Chiara volle seguire il serafico fratel‐ lo nella vita di serena umiltà, Francesco pose  in S. Damiano Chiara e le sue prime compa‐ gne (1212). Da quel tempo la cappella, arric‐ chitasi di un modesto edificio adibito a con‐ vento, restò l'asilo delle Beate compagne di  Lunedì 24 
    • Assisi,                                 agosto 2009                                                                pag. 20   Chiara. Se la Porziuncola fu il nido del movi‐ mento francescano, S. Damiano fu il cuore di  tutta l'Epopea. Qui il Santo trovò sempre  conforto alle amarezze suscitategli abbondan‐ temente dai malvagi, fin dentro le mura del  suo amato convento. In San Damiano, S. Fran‐ cesco, già sfinito dalle sofferenze fisiche e  prossimo  al trapas‐ so, com‐ pose quel  Cantico  del Sole,  che è il  primo e  più puro  esempio di poesia italiana.   Morto Francesco, S. Damiano rimase il focola‐ re inviolabile della sua più alta idealità, del  suo più rigido pensiero. Invano fu proposto a  Chiara di accettare conventi e terre; invano si  tentò di spingerla a modificare, a raddolcire la  Regola ricevuta dal Santo. E quando alcune  orde di Saraceni, calati in Italia, giunsero ad  Assisi, rubando e distruggendo, S. Chiara,  preso il Sacramento fra le mani, uscì ad incon‐ trarli, sulla soglia del suo Asilo. E i barbari  piegarono il capo e si ritirarono dal territorio,  senz'altro danno.   Trasferite le clarisse nel nuovo monastero per  esse preparato in città, accanto alla tomba  della loro Fondatrice ‐ morta nel 1253 ‐ la  veneranda chiesa fu data in custodia ai Frati  Minori che tuttora vi officiano.   Appena entrati nella piazzetta del Santuario,  ornata d'una mediocre statua in bronzo della  Santa, si presenta la facciata della chiesa, col  piccolo portico affondato di pochi gradini nel  suolo. Sotto il portico v'è una cappella dedica‐ ta a S. Gerolamo, nella quale è conservato un  pregevole affresco di Tiberio d’Assisi (secolo  XVI). Varcata la porta centrale, si entra nella  piccola chiesa, con la volta a botte, disadorna  e annerita dal tempo. Nella parete a destra, è  visibile la “finestra del denaro”, dove S. Fran‐ cesco nascose i denari destinati al restauro  della chiesa, ricavati dalla vendita delle stoffe  sottratte dal fondaco paterno.   Più avanti è la Cappella del Crocifisso, che  contiene la pregevole scultura lignea di fra’  Innocenzo da Palermo (secolo XVI). Notevoli i  tre diversi aspetti del volto di questo Crocifis‐ so visto di fronte, da sinistra e da destra. L'al‐ tar maggiore, ricostruito in travertino di Ra‐ polano, ricorda quello riprodotto da Giotto  nella Basilica di S. Francesco. Il Crocifisso  posto sopra I'altare è una copia fedele del  Crocifisso che qui parlò a S. Francesco e che  ora si conserva presso le religiose di Santa  Chiara in Assisi.   Il Coro è arricchito da una bellissima immagi‐ ne della Madonna, opera del secolo XII. Dalla  Sacrestia, si giunge al più mistico recesso del  Santuario: il Coro di Santa Chiara. Qui Chiara  si raccoglieva a pregare, insieme alle compa‐ gne. Da notare le spalliere e i sedili con gli  inginocchiatoi di legno, che s'addossano ai tre  lati della cappella, dirimpetto all’altare, e i  due leggii a doppia faccia rizzati ai due angoli.  Il Refettorio di Santa Chiara conserva ancora  tutta la sua semplicità e povertà primitiva: le  stesse tavole, gli stessi sedili, l'antico armadio  e l'antica porta; la tradizione indica ancora il  posto di Chiara, segnato da una piccola croce.   Uscendo dal Coro, una vecchia scala conduce  alla parte superiore del monastero. Prima di  arrivare all'oratorio, si può visitare il giardino,  dove la Santa, abitualmente malata, prende‐ va un po’ d'aria, coltivava i fiori e si deliziava  alla vista della campagna.   S. Damiano custodisce il prezioso armadio  delle Reliquie. Le principali sono: il libro di  preghiera di S. Chiara scritto da fra’ Leone;  l'Ostensorio di S. Chiara (quello che pose in  fuga i Saraceni); la scatola d'avorio con l'Euca‐ ristia; un pezzo di pane benedetto da S. Chia‐ ra; la campanella di S. Chiara e un rimasuglio  dell'impiastro applicato sulla piaga del costa‐ to di S. Francesco.             Lunedì 24 
    • Assisi,                                 agosto 2009                                                                pag. 21   Perugia Alt. m 493 slm. Ab. 160.724 (2005)  I primi insediamenti risalgono al IX secolo a.C.  Dal VI a.C. si struttura la città con un impianto  che realizza quel connubio tra città e colle in  un mu tuo adattarsi nel corso dei secoli, co‐ noscendo la massima espansione nel Medioe‐ vo. Perugia etrusca, una delle dodecadopoli  più importanti, dotata di possenti mura, si  sviluppa collegando colle Landone e colle  Sole. L’Arco Etrusco e gli ipogei di San Man no  e dei Volumni sono testimonianze eloquenti.  Nel I secolo a.C. è sotto i Romani: nel 40 la  città è incendiata in seguito agli avvenimenti  della guerra civile tra Ottaviano e Marco An‐ tonio; conosce un restauro e una crescita  edilizia sotto lo stesso Ottaviano che per sot‐ tolinearne il dominio la chiamerà ‘Augusta  Perusia’. In epoca paleocristiana si definisce  l’espansione fuori le mura. Nel 548 To tila la  distrugge. Dopo la dominazione bizantina, nel  XII secolo nascono le autonomie comunali: si  assiste a un radicale riassetto sia urbanistico,  assumendo la forma stellare ed edificando  quelli che sono i gioielli cittadini come il Pa‐ lazzo dei Priori e la Fontana Maggiore, sia  amministrativo, strutturando quella cintura di  borghi fortificati che ancora oggi caratterizza  il paesaggio. Nasce la prestigiosa università.  Segue una stagione tumultuosa sotto il con‐ trollo di diversi signori, da Biordo Michelotti a  Braccio da Montone. Nel 1425 la città si sot‐ tomette alla Chiesa, ma a governare è in real‐ tà la cripto‐signoria dei Baglioni. Del 1540 è la  “guerra del sale”: la costruzione della Rocca  Paolina è il segno della sconfitta, il quartiere  dei Baglioni è distrutto e in parte inglobato  nella fortezza. Le tensioni con la Chiesa resta‐ no una costante: nel 1859 la città è saccheg‐ giata dalle truppe papaline in risposta  all’insurrezione popolare che aveva portato  alla parziale distruzione dell’odiata Rocca. PALAZZETTO DEI NOTARI  Realizzato in forme gotiche tra il 1438 e il  1446, conserva fra le trifore di facciata lo  stemma del Collegio dei Notari, un grifo su  calamaio. Nel 1591 l’apertura di via Pinella – oggi Calderini – comportò l’abbattimento  dell’ala sinistra del palazzo. PALAZZO DEI PRIORI   Verso la fine dell’anno Duecento, fu deciso di  erigere un Palazzo del Popolo disposto fron‐ talmente rispetto alla Fontana Maggiore,  corrispondente alla porzione di edificio in cui  si trova l’attuale Sala dei Notari. Nel corso del  Trecento e del Quattrocento il palazzo subì  numerosiampliamenti, fino a raggiungere  l’aspetto attuale. L’ala meridionale risale  invece alla seconda metà del XVI secolo e fu  realizzata in forme rinascimentali.  Al primo piano dell’edificio prevalgono gli  arconi ogivali, in cui si aprono gli spazi che  ospitano negozi e botteghe, mentre la fascia  superiore è occupata da finestre trifore. Il  portale che si affaccia su corso Vannucci fu  realizzato in epoca posteriore, negli anni im‐ mediatamente successivi al 1346, con carat‐ teri romanici e un grande arco a tutto sesto.  Sull’altro lato del palazzo si affaccia la gran‐ diosa Sala dei Notari, alla quale si accede  Martedì 25 agosto PROGRAMMA MATTINO:   ore 8.30 Partenza per Perugia  ore 12.00 pranzo (pizzeria in centro LA BOTTE Indirizzo: Via Volte della pace 33 Telefono: 075 5722679, ci è richiesta puntualità, menù turistico)  PROGRAMMA POMERIGGIO:  Basilica Santa Maria degli Angeli, Eremo delle Carceri e/o Rocca di  Assisi  SERATA: VISITA ALLA CITTÀ Martedì 25 
    • Assisi,                                 agosto 2009                                                                pag. 22   tramite la scala detta “della Vaccara”.  All’interno risiede una interessante e rara  decorazione pittorica, con gli stemmi dei  podestà, dei capitani del popolo e un ciclo  allegorico con scene bibliche e tratte dalla  storia cittadina, risalente al XIII secolo, proba‐ bilmente opera di autori locali.  Al fianco della scala si apre un bel portico a  tre arcate retto da capitelli trecenteschi.  Sopra il portale della Sala dei Notari si trova‐ no le mensole su cui poggiavano le sculture  bronzee del Grifo e del Leone. Le sculture  oggi esposte sono delle copie, mentre gli  originali, veri e propri capolavori dell’arte  medievale (il Grifo è stato fuso nel 1274),  sono conservati nelle sale interne.   FONTANA MAGGIORE  Tra i massimi esempi di scultura medievale  italiana (v. scheda p. 24). Fu realizzata tra il  1278 e il 1280 da Nicola e Giovanni Pisano su  progetto di Fra Bevignate, con l’ausilio per la  parte idraulica di Boninsegna da Venezia, per  celebrare il compimento del nuovo acquedot‐ to.  È composta di due vasche poligonali concen‐ triche, sormontate da una tazza bronzea a  sua volta coronata da un gruppo di tre figure  femminili. La vasca inferiore reca, a bassori‐ lievo, raffigurazioni dei dodici mesi, accompa‐ gnate dai segni zodiacali e da altri soggetti  allegorici. Quella superiore si compone di  ventiquattro lastre, separate da figure allego‐ riche sacre e storiche.  CATTEDRALE DI SAN LORENZO  Progettata intorno al 1300 in sostituzione  della preesistente cattedrale romanica, la  costruzione si protrasse fino al secolo succes‐ sivo. La facciata, incompiuta, su piazza Danti è  contraddistinta dal portale barocco realizzato  da Pietro Carattoli nel 1729. Il fianco verso la  fontana, anch’esso incompiuto, reca un por‐ tale del 1568, opera di Galeazzo Alessi, un  pregevole pulpito quattrocentesco e un croci‐ fisso ligneo, opera di Polidoro Ciburri, qui  posto durante la guerra del sale (1540).   L’interno, con la caratteristica struttura a sala,  fu totalmente rifatto e decorato nel ’700.  Conserva, nella cappella di San Bernardino, la  Deposizione di Federico Barocci (1569). Nella  cappella di San Giuseppe sono conservati il  reliquiario cesellato del Santo Anello e una  copia di Wicar dello Sposalizio di Maria del  Perugino, trafugato dai francesi in periodo  napoleonico. Le vetrate furono realizzate dal  celebre laboratorio perugino Morettini‐ Caselli. Nell’abside il coro ligneo di Giuliano  da Maiano e Domenico del Tasso (1491) fu  restaurato a seguito di un incendio nel 1985.  Nella sagrestia è il ciclo pittorico del Martirio di San Lorenzo di Giovanni Antonio Pandolfi  (1573‐76).  Assisi: BASILICA DI SANTA MARIA DEGLI ANGELI  La Basilica di Santa Maria degli Angeli si trova  a pochi chilometri da Assisi, in pianura, al  centro della Valle Umbra. E’ uno dei maggiori  templi della cristianità, ed è sorta con un  duplice scopo: anzitutto, custodire e proteg‐ gere la Porziuncola ‐ la culla preziosa  dell’Ordine francescano ‐ la piccola chiesetta‐ oratorio che ospitò Francesco e i suoi frati  all’inizio della loro missione; in secondo luo‐ go, accogliere l’enorme folla dei pellegrini  attratta ogni anno dalla Festa del Perdono (il  Perdono d’Assisi è un’indulgenza istituita dal  Santo e confermata poi da Papa Onorio III).   Il tempio, imponente nelle linee architettoni‐ che, ma austero nella decorazione, fu eretto  tra il 1569 e il 1679, per volere del Vescovo  Geri e su progetto di Galeazzo Alessi.  Quest’ultimo si avvalse della collaborazione  del Vignola e di Giulio Danti.   La base della facciata fu gettata alla fine del  Cinquecento. L’edificio fu gravemente dan‐ neggiato dal terremoto del 1832 e fu rico‐ struito su disegno del Poletti, che introdusse  inutili e banali modificazioni. Le nuove porte  scolpite in noce furono messe in opera nel  1892. L'attuale facciata neo‐rinascimentale,  con il portico, fu aggiunta tra il 1924 e il 1930.  Nel 1930 venne pure collocata la statua aurea  della Madonna degli Angeli, opera dello scul‐ tore Colasanti. Sulla grandiosa mole della  chiesa si libra la bella cupola ‐ completata nel  Martedì 25 
    • Assisi,                                 agosto 2009                                                                pag. 23   1680 ‐ che domina l'intero paesaggio. Sempre  intorno al 1680, fu completato il campanile.  L’impianto, a tre navate, comprende varie  cappelle laterali. Nel complesso, l’interno è  semplice ed elegante; pochi i fregi, poche le  decorazioni, anche perché ‐ al tempo della  costruzione ‐ si era nel periodo della Controri‐ forma. Più tardi si passò ad appesantire con  qualche stucco le cappelle laterali, con la  partecipazione delle famiglie nobili d’Assisi.  Alla fine degli anni Sessanta venne rifatta la  pavimentazione e costruita la cripta sotto il  coro e l'altare.   Il patrimonio artistico è immenso. Queste le  opere e gli ambienti più impor‐ tanti.   Abside e coro Il progetto che  prevedeva un'abside quadrata  fu sostituito e ne venne edifica‐ ta una a pianta semicircolare. Di  recente il presbiterio è stato  sopraelevato per consentire  l'apertura della cripta. Ciò che  nell'abside viene esaltato è il  Coro ligneo, iniziato nel 1689 e  portato a compimento soltanto dai frati sotto  la guida di fra’ Luigi da Selci. È in legno di  noce. Al centro primeggia, l'altare papale  opera dell'architetto Apolonj‐Ghetti con bas‐ sorilievi di E. Manfrini.   Grotta di San Francesco Qui vi è una statuetta  e alcuni tronchi di albero di epoca francesca‐ na.   Il Museo del Santuario Per il Museo del San‐ tuario della Porziuncola, vedasi “Musei e  Collezioni”.   Il Roseto La Cappella delle Rose fu fatta co‐ struire sul luogo ove sorgeva il giaciglio di San  Francesco. Le pareti sono state affrescate (nel  Cinquecento) da uno degli artisti più cono‐ sciuti del tempo: Tiberio d'Assisi. La cappella  è stata recentemente restaurata ed il colore è  riemerso. Prima del roseto è una piccola sta‐ tua di Francesco sulla quale nidificano le tor‐ torelle tanto care al Poverello. Nei pressi è  anche un monumento con il Santo che si ri‐ volge ad una pecorella. Per giungere alla Cap‐ pella delle Rose si passa a fianco del Roseto.  Sono rose senza spine. Il Roseto è collegato  con la vita del Santo: quando ebbe la tenta‐ zione e per sfuggire da essa si gettò senza  panni su un grosso cespuglio di rovi. Il sangue  che fuoriusciva dal corpo martirizzato fece  crescere delle rose, senza spine appunto.   Il Tabernacolo Robbiano Polittico in terracot‐ ta smaltata modellato da Andrea Della Rob‐ bia. Al centro della parte superiore è  l’Incoronazione della Madonna; alla sinistra  San Francesco riceve le stimmate; a destra  San Girolamo. In basso, da sinistra: l'Annun‐ ciazione alla Madonna, la Nascita di Gesù  nella grotta di Betlemme e la Visita  dei Re Magi.   Il Vecchio Convento Qui vi sono le  celle dei primi frati parzialmente  arredate (è qui la cella di an Bernar‐ dino). Di notevole interesse è la  piccola stanza detta del "fuoco co‐ mune". Annerita dalle lampade e  dal tempo, era antico luogo di pre‐ ghiera. Vi è anche una Biblioteca.  Essa è annessa al Convento ed è  una delle maggiori della Regione. Assieme  all'Archivio conserva antichi documenti, volu‐ mi e manoscritti di carattere francescano.   La Cappella del Transito Dopo la Cappella  della Porziuncola è molto importante quella  del Transito. Vi morì il Poverello, la sera del 3  ottobre 1226, attorniato dai suoi confratelli  più cari. Al tempo del primo insediamento  francescano, pur nella ristrettezza delle misu‐ re, essa serviva da infermeria. Sembra che la  porticina che si apre lateralmente sia origina‐ ria, risalente al tempo di San Francesco. All'in‐ terno vi sono affreschi di Giovanni Spagna  raffiguranti i compagni del Poverello. I nomi  sono riportati sopra la testa di ognuno.  Sull'altare vi è una statua del Santo, opera in  terracotta di A. Della Robbia (fine sec. XV).   La Cripta È stata ricavata di recente per porre  in rilievo i resti delle più antiche costruzioni  francescane ivi esistenti. Le vetrate sono di A.  Farina; l'altare è stato scolpito dall'artista  assisano F. Prosperi.   Martedì 25 
    • Assisi,                                 agosto 2009                                                                pag. 24   La Porziuncola Minuta, con dimensioni rese  ancor più ridotte dalla grandezza della costru‐ zione sovrastante. Ha una linea regolare ed è  stata costruita con pietra del luogo; le pareti  e la minuscola abside sono rimaste allo stato  di origine mentre la facciata nella quasi totali‐ tà è stata affrescata nel 1830 da Federico  Overbeck. Gli angeli hanno scortato il Santo,  ben visibile sulla destra, entro il tempio ove  appaiono il Cristo e la Madonna. È la raffigu‐ razione del Perdono e della concessione  dell'Indulgenza. La porta lignea è del Quattro‐ cento ed ha decorazioni floreali. Alla sommità  della facciata è un piccolo campanile di ispira‐ zione gotica. L’interno, originario, contiene  l'opera pittorica migliore dell'intero Santua‐ rio. Si tratta di un polittico, opera di Ilario da  Viterbo (Ilario Zacchi), realizzato nel 1393.   La Sacrestia Eccellente è il lavoro in legno  eseguito dai francescani nella Sagrestia. L'o‐ pera è di fra' Giacomo da Borgo San Sepolcro  ed è stata portata a compimento con enorme  maestria nella seconda metà del XVII secolo.  Di ottima fattura anche il soffitto, restaurato  negli anni Quaranta.  EREMO DELLE CARCERI  Il nucleo primitivo era costituito da una cap‐ pella circondata da diverse grotte, posta a  791 metri sulle falde del Subasio in una ma‐ gnifica lecceta.  Qui si ritirarono  S. Francesco ed  i suoi seguaci  per le loro pre‐ ghiere e medi‐ tazioni.  Nel 1400 S. Bernardino da Siena vi fece co‐ struire un piccolo convento e la chiesa di S.  Maria delle Carceri che amplia e ingloba la  primitiva cappella.  Accanto si trova la Grotta di S. Francesco.  Merita anche una suggestiva passeggiata nel  bosco di lecci lungo le grotte degli eremiti.  PROGRAMMA MATTINA:   ore 8.30 partenza da Assisi per Fabriano  ore 10.30 visita museo della carta a Fabriano (tempo 2,15) e laboratorio didattico “Siamo  tutti mastri cartai”  ore 13.00 pranzo a Fabriano FAGIANO D'ORO Tel. 0732.3606 Via G.B. Miliani, 20  ore 14.45 partenza per grotte Frasassi (prenotazione per 16.00 ritrovo ore 15.30 all’ingresso)  ore 17.30 partenza per Giussano  ore 24.00 previsto rientro  Mercoledì 26 agosto Mercoledì 26  GROTTE DI FRASASSI  Il complesso ipogeo delle Grotte di Frasassi  rappresenta uno dei percorsi sotterranei più  grandiosi e affascinati del mondo. I visitatori,  accompagnati da guide professionali, provano  l'emozione di un mondo rovesciato, nascosto  e bellissimo, fatto di ambienti suggestivi e  ricchi di straordinarie concrezioni, dove il  silenzio è rotto solo dallo stillicidio delle goc‐ ce d'acqua che rende il complesso vivo ed in  continua evoluzione.  La temperatura interna è di 14° C costante. Si  consigliano un golf e scarpe comode.  La visita  della grotta ha una durata di 70 minuti.  I gruppi sono accompagnati da guide profes‐ sionali fornite dal Consorzio Frasassi.  Il percorso è lungo 1.500 metri ed è attrezza‐ to e facilmente accessibile.   
    • Assisi,                                 agosto 2009                                                                pag. 25   San Francesco DIVENTERO’ UN GRANDE PRINCIPE  Francesco d’Assisi è vissuto 44 anni,  dall’inverno 1181/82 fino al crepuscolo del  sabato 3 ottobre 1226.  Il biografo che l’ha conosciuto, Tommaso da  Celano, inizia così la sua Prima Vita: “Viveva  ad Assisi, nella valle spoletana, un uomo di  nome Francesco”. Ne prende lo spunto anche  san Bonaventura nella sua Leggenda Maggio‐ re: “Vi fu, nella città di Assisi, un uomo di  nome Francesco...”. Non c’è alcun riferimento  storico perché la vita di un santo la si raccon‐ ta per eventi e temi.  Viene battezzato con il nome Giovanni, ma il  padre, Pietro di Bernardone, pendolare tra  l’Italia e la Francia a commerciare “panni  franceschi”, lo chiama Francesco.  Cresce simpatico, umano, credibile; non pas‐ sa repentinamente dalle tenebre dei peccati  alla luce abbagliante della perfezione, ma  attraverso una vita normale di sogni e di  spensieratezza, di svaghi e di impegni lavora‐ tivi, matura in se stesso i segni di una intensa  esperienza cristiana.  É un giovane particolarmente allegro, ma non  superficiale, generoso ad oltranza e sensibile,  ma non incosciente, dotato di una certa civet‐ teria ama essere al centro dell’attenzione, ma  più per la consapevolezza delle sue doti che  per eccessivo narcisismo.  Si sente avviato a grandi cose e non manca di  affermarlo: so che diventerò un grande prin‐ cipe. E per di più c’è in Assisi un semplice il  quale ogni volta che lo incontra per la strada  si toglie il mantello e lo stende davanti ai suoi  piedi, proclamando che avrebbe compiuto un  giorno delle meraviglie.  Era il gesto ingenuo e riconoscente di un po‐ vero trattato con generosità e umanità o il  messaggio di una profezia?  Le grandi cose a cui ambire a quel tempo  erano le imprese dei cavalieri di cui era ricca  la cultura giullaresca.  A vent’anni si cimenta in una battaglia vera  appena fuori casa, a Collestrada, ma il suo  esercito è fragile e improvvisato come le fan‐ tasie giovanili, ma soprattutto i suoi muscoli  non sono forti come la sua sensibilità e il suo  cuore, le sue mani non sanno stringere una  spada come quando si poseranno sulle piaghe  dei lebbrosi.  E viene fatto prigioniero per un anno intero,  ma non perde il vizio di essere contento e di  fantasticare.  Ritorna a casa e riprende il suo lavoro nel  negozio del padre. Poi si ammala di una ma‐ lattia lunga e misteriosa che debilita il corpo  ma rafforza i pensieri e soprattutto lo spirito.  LA FORZA DI UN SOGNO  Il giovane allegro, esuberante incomincia a  scegliere il silenzio e la solitudine, si allontana  dal centro della città e va a esplorare i luoghi  abbandonati della campagna di Assisi. É alla  ricerca di un tesoro, ma che è ancora molto  nascosto.  Ritorna alla quotidianità, ma con qualche  pensiero in più, più inquietante.   Poi riprova a sfondare per realizzare le grandi  cose a cui si sente chiamato.  Si arruola per una spedizione nelle terre di  Puglia; gli occhi del padre lo accarezzano fieri  quando lo vede rivestito nella nuova armatu‐ ra, gli amici delle feste lo salutano invidiosi. E  finalmente riparte. Fa poca strada, fino a  Spoleto e la sua avventura si infrange contro  un sogno.  Sogna un castello pieno d’armi: ma tutte  quelle grandi cose a chi appartengono, al  padrone o al servo? Nel sogno una voce:  Francesco, ritorna ad Assisi. É la sconfitta e la  resa più bruciante di quella di Collestrada  perché senza le ferite della battaglia. Gli anni  passano, il giovane è ormai uomo e le ferite le  ha dentro, invisibili ma profonde. 
    • Assisi,                                 agosto 2009                                                                pag. 26   gli restano solo i sentieri solitari per sfuggire  l’ironia della gente, le battute delle ragazze,  lo scherno degli amici.  Un giorno si sente attratto dai ruderi di una  chiesetta e lì scorge un crocifisso impolverato  e abbandonato, ma che lo aspettava pazien‐ temente. “Francesco, va e ripara la mia chie‐ sa”.  E così quelle mani delicate e scarne, incapaci  di stringere con forza l’elsa di una spada, si  sporcano, si graffiano, si ornano di calli.  Ma Dio non ha bisogno di muratori perché la  sua casa è fatta di anime o meglio di persone.  I poveri e i lebbrosi diventano la sua compa‐ gnia preferita, a loro riserva tutte le attenzio‐ ni e i soldi della bottega del padre.  Pietro di Bernardone che aveva puntato tutto  su quel figlio, aveva chiuso un occhio su tutte  le sue stravaganze, ma adesso la sua pazienza  aveva colmato la misura e incominciava a  montare una rabbia furiosa, incontrollabile.  Era necessaria un’azione di forza per farlo  tornare in sé, davanti a tutti, anche per non  perdere la faccia.  E Francesco, spogliandosi, reagisce con il  gesto più radicale e più liberatorio che potes‐ se fare iniziando una nuova vita e assumendo  una nuova identità: “D’ora in poi potrò dire  liberamente: Padre nostro che sei nei cieli,  non padre Pietro di Bernardone”.  E qui incomincia un’altra storia che racconte‐ remo per tappe fondamentali, limitandoci a  qualche piccola chiosa.  LA FRATERNITA’  Dopo un breve periodo di vita solitaria si rac‐ colgono intorno a lui i primi seguaci, Egidio e  Silvestro d’Assisi, Bernardo da Quintavalle,  Pietro Cattani e Angelo Tancredi. Quando la  prima fraternitas ha ormai preso forma intor‐ no al Tugurio di Rivotorto, Francesco elabora  una formula vitae che non ci è giunta e, insie‐ me agli undici compagni, si reca a Roma per  sottoporla al pontefice. Innocenzo III, persua‐ so da un sogno in cui vide il Laterano perico‐ lante sorretto da un giovane frate, si limita a  concedere un’approvazione orale, incarican‐ do Francesco di “predicare a tutti la peniten‐ za”. Nel 1212 la “fraternità”, notevolmente  accresciuta, si stabilisce alla Porziuncola, poco  lontano da Assisi. L’esempio di Francesco è  seguito anche da Chiara, una giovane assisia‐ te che, ricevuto l’abito, dà vita alla comunità  delle Povere dame di san Damiano, il futuro  Ordine Minore delle Clarisse.  Spinto dal desiderio di testimoniare la fede al  mondo intero, Francesco aveva tentato più  volte di recarsi nei paesi non cristiani: ferma‐ to da un naufragio nel 1211 al largo della  Dalmazia e da una malattia in Spagna nel  1214, raggiunge l’Egitto nel 1219, dove ottie‐ ne dal sultano Malek‐el‐Kamel  l’autorizzazione a predicare, aprendo la via  alle grandi missioni cattoliche. Rientrato ad  Assisi, sofferente nel fisico e amareggiato per  i contrasti tra i frati durante la sua assenza,  nel 1220 Francesco rinuncia alla carica di  ministro generale della comunità in favore del  fedele compagno Pietro Cattani. Il 29 novem‐ bre 1223 Onorio III approva con la bolla Solet  annuere la regola francescana, sancendo la  nascita ufficiale dell’Ordine dei Frati Minori.  Assistito da tre compagni, Angelo, Leone e  Rufino, ormai quasi cieco, nel 1224 Francesco  si ritira nell’eremo della Verna, il dantesco  “crudo sasso intra Tevero e Arno”, dove rice‐ ve le stimmate. Muore il 3 ottobre del 1226  alla Porziuncola e viene canonizzato da Gre‐ gorio IX il 16 luglio 1228.  UN UOMO SANTISSIMO  La spoliazione davanti al padre e al vescovo  nella piazza di Assisi, aveva portato finalmen‐ te Francesco a scoprire la sua identità di figlio  di Dio e la sua configurazione a Cristo.  “Oh, come è glorioso, santo e grande avere in  cielo un Padre”. Coloro che compiono le ope‐ re del Padre “sono sposi, fratelli e madri del  Signore nostro Gesù Cristo.  Siamo sposi quando l’anima fedele si unisce  al Signore nostro Gesù Cristo per virtù dello  Spirito Santo. Siamo suoi fratelli quando fac‐ ciamo la volontà del Padre che è nei cieli.  Siamo madri quando lo portiamo nel cuore e  nel corpo per mezzo del divino amore e della  pura coscienza e lo generiamo attraverso le 
    • Assisi,                                 agosto 2009                                                                pag. 27   opere sante” (Lettera a tutti i fedeli).  Diventare come Gesù. Fu questo il senso della  sua vita espresso nella Regola per i frati:  “Questa è la vita del vangelo di Gesù Cristo,  che frate Francesco chiese che dal signor  Papa Innocenzo gli fosse concessa e confer‐ mata” (Regola non bollata).  La sua conformazione/imitazione di Cristo  cercata per tutta la vita l’ebbe perfino im‐ pressa nella sua carne con i segni delle stim‐ mate.  Scrisse frate Elia dopo la morte di Francesco:  “Ed ora vi annuncio una grande gioia, uno  straordinario miracolo: non si è udito un por‐ tento simile, se non nel Figlio di Dio, Cristo  Signore. Qualche tempo prima della sua mor‐ te il nostro Padre (Francesco) apparve croci‐ fisso, portando impresse nel suo corpo le  cinque piaghe, come sono veramente le stim‐ mate di Cristo”.  E testimonia frate Leone: “Quando si stava  lavando il suo corpo per la sepoltura, sembra‐ va veramente come un crocifisso deposto  dalla croce”.  Un altro modo per vivere il rapporto con Dio  e realizzarlo in Cristo è fare corpo con  l’umanità di Gesù stesso, entrare in lui, unirsi  intimamente a lui. E questo è possibile  ‘realmente’ attraverso il sacramento  dell’Eucaristia.  Un sacramento che Francesco ha vissuto con  tale intensità da vibrare e ardere “di amore in  tutte le fibre del suo essere, preso da stupore  oltre ogni misura per tanta benevola degna‐ zione e generosissima carità. Si comunicava  con tanta devozione da rendere devoti anche  gli altri” (Tommaso da Celano, Vita Prima).  LA RICCHEZZA DELLA POVERTA’  Povertà è l’atteggiamento umile di chi non  rivendica nulla di fronte al dono di Dio, ma  dimora nella gratitudine per l’esistenza dona‐ ta con tutti i suoi beni. Non occorre affannarsi  per ammassarli, ci sono già!   In tal modo la povertà diventa partner di una  relazione di alleanza, di un patto  (=commercium) che procura i doni più belli:  chi sposa Madonna Povertà rinuncia a basta‐ re a se stesso, rimette a Dio quel poco che ha  e riceve da lui, che è tutto, il centuplo.  L’uomo rinuncia al suo nulla, perché tutto gli  è donato, per partecipare al tutto di Dio. Con‐ cetto che può essere assimilato senza proble‐ ma solo da chi ha fatto di Dio il suo tutto.  Questa è l’intuizione della povertà secondo  Francesco, un atto di fede nell’onnipotenza di  un Dio fedele. Il Poverello possiede tutto  perché non ha nulla di sé, ma tutto il mondo  da Dio.  Così quel giovane che rinunciò alla casa e alla  famiglia trovò una famiglia numerosissima e  mille case ospitali.  La povertà radicale di Francesco lo fa posses‐ sore in anticipo di cieli nuovi e di nuove terre,  della nuova creazione che Dio prepara per i  suoi eletti, stabilendo nuove relazioni con il  creato e i fratelli.  Vertice meraviglioso di questa esperienza del  mondo rinnovato è il “Cantico delle Creature”  in cui Francesco partecipa del giudizio di Dio  sulla creazione: “E vide che era molto buo‐ no” (Genesi).  Ma la nuova creazione coinvolge e modifica  anche le relazioni tra gli uomini annunciata  nel saluto‐augurio messianico: “La pace sia  con voi”. Era il saluto dei frati di Francesco.  Icona di tale nuova fraternità è lo stile di vita  dei compagni del santo che vivevano nella  letizia e nella carità vicendevole.  La regola d’oro della fraternità suonava così:  “Pecca l’uomo che vuole ricevere dal suo  prossimo più di quanto vuole dare di sé al  Signore”.  É la proposta di chi vuole assumere la relazio‐ ne con Dio come misura di ogni esperienza  umana.  Nella santità e nella grandezza di Francesco si  può vedere visibilmente che cosa può realiz‐ zare una creatura quando accoglie senza  riserve il dono della grazia divina. Possiamo  restare solo stupiti, ammirati e sentirne il  richiamo con le parole stesse del santo di  Assisi: “Oh, come è glorioso e santo e grande  avere in cielo un Padre! Oh, come è santo e  consolante, bello e ammirevole avere un tale 
    • Assisi,                                 agosto 2009                                                                pag. 28   sposo! Oh, come è santo, come è delizioso,  piacevole, umile, pacifico, dolce e amabile  avere un fratello, il quale offrì la sua vita per  le sue pecore e pregò il Padre per  noi!” (Lettera a tutti i fedeli).  UN BIMBO NEL PRESEPIO  Greccio la nuova Betlemme.   Francesco amava molto il Natale.  “Se potrò parlare all’imperatore”, diceva “lo  supplicherò di emanare un editto generale  per cui tutti quelli che ne hanno la possibilità  debbano spargere per le vie frumento e gra‐ naglie affinché in un giorno di tanta solennità  gli uccelli e particolarmente le sorelle allodole  ne abbiano in abbondanza” (Celano, Vita  Seconda, CLI).  Ma il suo ardente amore nasceva innanzitutto  verso Dio e verso il prossimo.  “Vorrei rappresentare il Bambino nato a Bet‐ lemme... voglio vederlo con i miei occhi di  carne, così come era, adagiato in una greppia  e addormentato sul fieno, tra il bue e  l’asinello” (Celano, Vita Prima, XXX).  Di qui il desiderio di cantare l’umanità di Dio,  il quale non solo ha voluto incarnarsi, ma lo  ha fatto nel modo più povero, più fragile, più  indifeso che si potesse immaginare.  Quel Bambino adagiato sul fieno è più avvici‐ nabile forse ancor di più del Cristo sulla croce  che emana da sé tutta la tragica potenza della  sua gloria. E gli uomini, ormai svuotati dal  possesso di Dio, dovevano toccare con mano  l’evento che ha cambiato la vita della storia.  L’invenzione del presepe, così semplice nella  sua originalità e che incredibilmente in mille  anni e più non aveva mai sfiorato la fantasia  di nessuno, nasceva da un cuore troppo gran‐ de e innamorato di Dio e degli uomini.  Era l’iniziativa di un catecheta straordinario  che non si limitava a parlare di Dio, riducen‐ dolo a concetto e a racconto, ma voleva farlo  vedere con gli occhi, abbracciarlo teneramen‐ te con le mani, amarlo con tutto il cuore.  Vederlo e toccarlo fisicamente nella sua ve‐ nuta di umiltà e povertà, di dolcezza amabili‐ tà. Chi non si intenerisce di fronte a un Bam‐ bino?  NATALE 1223  Francesco amava Greccio. Era un eremo sere‐ no, fuori mano, lì si era trovato una cella nel  vivo della roccia.  Greccio gli richiamava Betlemme e fu quel  luogo a ispirargli di rivivere la notte di Natale.  Il 29 novembre del 1223 aveva ricevuto final‐ mente da parte del papa Onorio III  l’approvazione della Regola per i suoi frati.  L’inverno era ormai alle porte e con esso il  Natale, Francesco sulla via del ritorno da Ro‐ ma verso Assisi, è preso da un pensiero stra‐ ordinario: vuole ricordare in una forma parti‐ colare la nascita del Redentore. Giunto a Fon‐ tecolombo, vicino a Rieti, fece chiamare Gio‐ vanni Velta.... Ma lasciamo il racconto alla  penna autorevole di Tommaso da Celano.  “Circa due settimane prima della festa della  Natività, il beato Francesco, come spesso  faceva, lo chiamò a sé e gli disse: “Se vuoi che  celebriamo a Greccio il Natale di Gesù, prece‐ dimi e prepara quanto ti dico: vorrei rappre‐ sentare il Bambino nato a Betlemme, e in  qualche modo vedere con gli occhi del corpo i  disagi in cui si è trovato per la mancanza delle  cose necessarie ad un neonato, come fu ada‐ giato in una greppia e come giaceva sul fieno  tra il bue e l’asinello”. Appena l’ebbe ascolta‐ to il fedele e pio amico se ne andò sollecito  ad approntare nel luogo designato tutto  l’occorrente, secondo il disegno esposto dal  santo.  E giunse il giorno della letizia, il tempo  dell’esultanza! Per l’occasione sono qui con‐ vocati molti frati da varie parti; uomini e don‐ ne arrivano festanti dai casolari della regione,  portando ciascuno secondo le sue possibilità,  ceri e fiaccole per illuminare quella notte,  nella quale s’accese splendida nel cielo la  Stella che illuminò tutti i giorni e i tempi. Arri‐ va alla fine Francesco: vede che tutto è predi‐ sposto secondo il suo desiderio, ed è raggian‐ te di letizia. Ora si accomoda la greppia, vi si  pone il fieno e si introducono il bue e  l’asinello. In quella scena commovente ri‐ splende la semplicità evangelica, si loda la  povertà, si raccomanda l’umiltà. Greccio è 
    • Assisi,                                 agosto 2009                                                                pag. 29   divenuto come una nuova Betlemme.  Questa notte è chiara come pieno giorno e  dolce agli uomini e agli animali! La gente ac‐ corre e si allieta di un gaudio mai assaporato  prima, davanti al nuovo mistero.  La selva risuona di voci e le rupi imponenti  echeggiano i cori festosi. I frati cantano scelte  lodi al Signore, e la notte sembra tutta un  sussulto di gioia.  Il Santo è lì estatico di fronte al presepio, lo  spirito vibrante di compunzione e di gaudio  ineffabile. Poi il sacerdote celebra solenne‐ mente l’Eucaristia sul presepio e lui stesso  assapora una consolazione mai gustata pri‐ ma.  Francesco si è rivestito dei paramenti diaco‐ nali, perché era diacono, e canta con voce  sonora il santo Vangelo: quella voce forte e  dolce, limpida e sonora rapisce tutti in desi‐ deri di cielo. Poi parla al popolo e con parole  dolcissime rievoca il neonato Re povero e la  piccola città di Betlemme. Spesso, quando  voleva nominare Cristo Gesù, infervorato di  amore celeste lo chiamava “il Bambino di  Betlemme”, e quel nome “Betlemme” lo pro‐ nunciava riempiendosi la bocca di voce e  ancor più di tenero affetto, producendo un  suono come belato di pecora. E ogni volta che  diceva “Bambino di Betlemme” o “Gesù”,  passava la lingua sulle labbra, quasi a gustare  e trattenere tutta la dolcezza di quelle parole.  Vi si manifestano con abbondanza i doni  dell’Onnipotente, e uno dei presenti, uomo  virtuoso, ha una mirabile visione. Gli sembra  che il Bambinello giaccia privo di vita nella  mangiatoia, e Francesco gli si avvicina e lo  desta da quella specie di sonno profondo. Né  la visione prodigiosa discordava dai fatti,  perché, per i meriti del Santo, il fanciullo Ge‐ sù veniva risuscitato nei cuori di molti, che  l’avevano dimenticato, e il ricordo di lui rima‐ neva impresso profondamente nella loro  memoria.  Terminata quella veglia solenne, ciascuno  tornò a casa sua pieno di ineffabile gio‐ ia” (Celano, Vita Prima, XXX).  Quella notte il mondo cristiano ritrova il con‐ tatto con il suo Dio che si era fatto bambino  per farsi accogliere ed amare.  Francesco inventò il presepio per spiegare la  tenerezza di Dio come nessun teologo avreb‐ be mai fatto.  E lo fece con un bambino tessuto di carne  della famiglia umana, con gli uomini segnati  dalla durezza e pochezza della vita, ma pron‐ tamente rinnovati e riscaldati da un mistero  voluto per loro, solo per loro.  E che, ascoltando questo nuovo racconto del  Natale, scoprivano finalmente un Dio nuovo,  “il Dio della maestà divenuto nostro fratello”  che si lasciava incontrare nelle nuove relazio‐ ni fraterne, riscoperte in quella speciale Notte  di Natale.  Il racconto di Betlemme e di Greccio, non può  restare prigioniero di un racconto raccolto  ormai in una favola o in una recita di bambini  e tanto meno simulacro per mettere in piedi  scenari vecchi e nuovi per allestire i presepi. É  molto, molto di più.  UN UOMO IN CROCE  LA VERNA, il monte della trasfigurazione   Da San Damiano al monte della Verna, l’inizio  e il compimento della storia di un altro uomo  crocifisso per amore. L’inizio negli anni della  giovinezza, il compimento nella maturità.  Tommaso da Celano ricol lega queste due  tappe della vita di Francesco in modo acuto:  “Da quel momento (San Damiano) si fissò  nella sua anima santa la compassione del  Crocifisso e, come si può pienamente ritene‐ re, le venerande stimmate della passione,  quantunque non ancora nella carne, gli si  impressero profondamente nel cuore” ( Vita  Seconda, VI).  La Verna è un’intera montagna che Francesco  ebbe in dono dal conte Orlando da Chiusi, un  luogo “rimosso dalla gente” e “ben atto a chi  volesse fare penitenza o desiderasse vita  solitaria” (Fioretti, Delle Sacre istimmate di  santo Francesco). Per i francescani è diventa‐ ta sacra come il Sinai, il Tabor o il Calvario per  i cristiani, perché lassù sono avvenute le teo‐ fanie, cioè le manifestazioni di Dio.  Il silenzio e la maestà di quel monte afferraro‐
    • Assisi,                                 agosto 2009                                                                pag. 30   no l’anima di Francesco, il quale più che cer‐ care l’orizzonte e lasciarsi incantare dal pano‐ rama che domina la vallata del Tevere e  dell’Arno, preferiva sprofondare negli anfratti  della roccia per proteggere, lontano da ogni  sguardo, la fiamma interiore che lo bruciava.  Per farsi un’idea dei sentimenti e della passio‐ ne che colmavano il cuore di Francesco, basta  leggere, con calma meditata e maestosa,  l’inno di lode che egli scrisse per consolare  frate Leone. É una specie di Te Deum, una  lode litanica dall’intensità sempre più cre‐ scente che solo un cuore totalmente posse‐ duto da Dio poteva recitare. Il documento è  conservato nella cappella delle reliquie della  basilica inferiore.  Fu su questa montagna che Francesco deside‐ rò con immenso ardore sapere come unirsi  ancor più intimamente al Cristo Crocifisso.  Siamo nel 1224, è il giorno dell’Assunta ‐ 15  agosto ‐ il Santo vuole tracciare un consultivo  della sua vita, appartarsi dalle gravi tensioni  che si muovono nell’Ordine da lui fondato, e  ritirarsi per vivere una quaresima in onore di  san Michele, ma sopratutto per cercare sem‐ pre più la sua somiglianza a Cristo.  E si reca alla Verna. Sulla strada uno stormo  di uccelli lo accolgono festanti, avvolgendolo  nel frullo delle loro ali.  L’ULTIMO SIGILLO  Nel Natale dell’anno precedente (1223) a  Greccio ebbe l’indicibile gioia di stringere a sé  il neonato Gesù, povero e nudo sulla paglia;  ora per la festa dell’esaltazione della Croce  (14 settembre) vorrebbe stringere il Cristo  povero e nudo sulla Croce, Ma come?  Si avvicina alla pietra dell’altare che lui stesso  aveva preparato e su cui ha posto il Vangelo.  Dopo aver invocato lo Spirito di Dio, apre il  libro.  Il primo passo che incontra è la passione del  Signore. Per escludere l’eventualità del caso,  prova una seconda e una terza volta e sempre  ai suoi occhi la Parola gli parla del mistero  della Croce.  Quel gesto di aprire la Parola per sapere che  cosa Dio gli stava chiedendo l’aveva compiuto  all’inizio della sua missione, ora voleva sapere  come meglio concluderla.  Dopo essersi occupato per anni della croce e  avere sviluppato una sensibilità sempre più  acuta verso quel dolore fino al punto da non  saper trattenere le lacrime e piangere anzi  con singhiozzo convulso, in quel settembre si  stava verificando un avvenimento che mai si  era verificato nella carne di un uomo:  l’impressione delle Stimmate di Cristo croci‐ fisso, “l’ultimo sigillo”, le definì Dante.  Dell’apparizione del Serafino ci offre  un’ampia descrizione il Celano.  “Allorché dimorava nel romitorio che dal  nome del luogo è chiamato Verna, due anni  prima della sua morte, ebbe da Dio una visio‐ ne.  Gli apparve un uomo, in forma di Serafino,  con le ali, librato sopra di lui, con le mani  distese ed i piedi uniti, confitto ad una croce.   Due ali si prolungavano sopra il capo, due si  dispiegavano per volare e due coprivano tut‐ to il corpo. A quell’apparizione il beato servo  dell’Altissimo si sentì ripieno di una ammira‐ zione infinita, ma non riusciva a capirne il  significato.   Era invaso anche da una viva gioia e sovrab‐ bondante allegrezza per lo sguardo bellissimo  e dolce col quale il Serafino lo guardava, di  una bellezza inimmaginabile; ma era contem‐ poraneamente atterrito nel vederlo confitto  in croce nell’acerbo dolore della passione. Si  alzò, per così dire, triste e lieto, poiché gaudio  e amarezza si alternavano nel suo spirito.   Cercava con ardore di scoprire il senso della  visione, e per questo il suo spirito era tutto  agitato. Mentre era in questo stato di preoc‐ cupazione e di totale incertezza, ecco: nelle  sue mani e nei piedi cominciarono a compari‐ re gli stessi segni dei chiodi che aveva appena  visto in quel misterioso uomo crocifisso.  Le sue mani e i piedi apparvero trafitti nel  centro da chiodi, le cui teste erano visibili nel  palmo delle mani e sul dorso dei piedi, men‐ tre le punte sporgevano dalla parte opposta.   Quei segni poi erano rotondi dalla parte inter‐ na delle mani, e allungati nell’esterna, e for‐
    • Assisi,                                 agosto 2009                                                                pag. 31   mavano quasi una escrescenza carnosa, come  fosse punta di chiodi ripiegata e ribattuta.  Così pure nei piedi erano impressi i segni dei  chiodi sporgenti sul resto della carne. Anche il  lato destro era trafitto come da un colpo di  lancia, con ampia cicatrice, e spesso sangui‐ nava, bagnando di quel sacro sangue la tona‐ ca e le mutande” (Vita Prima di Tommaso da  Celano).  Il celebre monaco Thomas Merton, così com‐ menta: “L’aver Francesco ricevuto le Stimma‐ te fu un segno divino che fra tutti i santi egli  era il più somigliante a Cristo. Meglio di ogni  altro era riuscito nell’opera di riprodurre nella  sua vita la semplicità, la povertà e l’amore di  Dio e degli uomini che caratterizzano la vita di  Gesù.  Conoscere semplicemente san Francesco vuol  dire comprendere il Vangelo e seguirlo nel  suo spirito sincero e integrale, è vivere il Van‐ gelo in tutta la sua pienezza. San Francesco  fu, come tutti i Santi devono cercare di esse‐ re, semplicemente un “altro Cristo”. Il Cristo  risorto rivisse in modo perfetto in quel Santo,  completamente posseduto e trasformato  dallo Spirito della carità divina”.  IL CANTICO DELLE CREATURE  E Tutto era Buono   San Francesco lo chiamava “Cantico di Frate  Sole” e con esso intendeva convocare tutte le  creature perché lo aiutassero a lodare e rin‐ graziare l’altissimo onnipotente buon Signore.  Le creature. L’amore meno impegnativo della  trilogia Dio, uomo, creato?  Più facile no, più a rischio sì perché può di‐ ventare un surrogato, un compromesso. É  difficile stabilire se è uno sconto a un amore  impegnativo o se è invece un naturale sconfi‐ no di una misura traboccante di amore.  Guardando ai nostri piccoli o grandi attacca‐ menti alle creature nascono solo dubbi (o  certezze pericolose), guardando invece a  Francesco c’è solo da ammirare e imparare,  perché ha saputo scorgere Dio in tutte le cose  e ha sperimentato che “tutto ciò che Dio ha  creato è buono” (1 Tm 4,4).  Francesco non si sente né schiavo né padrone  delle creature di Dio, ma fratello. Significa  cioè che nell’amore paterno di Dio gli uomini,  gli animali, le piante e tutte le cose sono  un’unica famiglia.  Pertanto le bellezze create non limitano il suo  amore, ma lo dilatano e lo spingono verso  l’alto. Si sente in cammino verso Dio non  come viandante solitario, ma in compagnia di  tutto ciò che Dio ci ha dato per l’utilità di  tutti. Di qui la sua gioia incontenibile davanti  alle creature sorelle, mentre benedice (dice  bene di ) Dio per mezzo di esse.  La sua sensibilità e il suo amore sopratutto  non avrebbero mai sopportato di tenere pri‐ gioniero o in gabbia un uccellino destinato a  vivere e a cantare liberamente fra il verde  degli alberi; né avrebbe mai tagliato un fiore,  creato per rallegrare la terra con il suo profu‐ mo e il suo colore.  Scrive Tommaso da Celano: “Se vedeva diste‐ se di fiori, si fermava a predicare loro e li  invitava a lodare e ad amare Iddio, come  esseri dotati di ragione; allo stesso modo le  messi e le vigne, le pietre e le selve e le belle  campagne, le acque correnti e i giardini ver‐ deggianti, la terra e il fuoco, l’aria e il vento  con semplicità e purità di cuore invitava ad  amare e a lodare il Signore. E finalmente chia‐ mava tutte le creature col nome di fratello e  di sorella, intuendone i segreti in modo mira‐ bile e noto a nessun altro, perché aveva con‐ quistato la libertà della gloria riservata ai figli  di Dio” (Vita Prima, 81).  SPIRITUALITÀ DELLA CREAZIONE  E sempre il Celano, nella Vita Seconda, racco‐ glie in sette brevi capitoli, con il titolo “La  contemplazione del Creatore nelle creature”,  una serie di episodi che aiutano a definire la  spiritualità della creazione che anima France‐ sco.  “Nelle cose belle riconosce la Bellezza Som‐ ma, e da tutto ciò che per lui è buono sale un  grido: “Chi ci ha creati è infinitamente buo‐ no”. Ha riguardo per le lucerne, lampade e  candele, e non vuole spegnerne di sua mano  lo splendore, simbolo della luce eterna. Cam‐ mina con riverenza sulle pietre, per riguardo 
    • Assisi,                                 agosto 2009                                                                pag. 32   a colui, che è detto Pietra.  Quando i frati tagliano legna, proibisce loro di  recidere del tutto l’albero, perché possa get‐ tare nuovi germogli. E ordina che l’ortolano  lasci incolti i confini attorno all’orto, affinché  a suo tempo il verde delle erbe e lo splendore  dei fiori cantino quanto è bello il Padre di  tutto il creato.  Raccoglie perfino dalla strada i piccoli vermi,  perché non siano calpestati, e alle api vuole  che si somministri del miele e ottimo vino,  affinché non muoiano di inedia nel rigore  dell’inverno”.  Fa rimettere in libertà un leprottino, che qual‐ cuno gli aveva messo tra le mani, o rigetta  nell’acqua dei pesciolini tremolanti. In altra  occasione riscatta con il prezzo del suo man‐ tello due agnellini che il pastore sta portando  al mattatoio, i cui belati gli hanno trafitto  l’anima, e li riconsegna al pastore, con la pro‐ messa di risparmiare la loro vita.  L’AMORE DELLE CREATURE  Ma come lo ricambiano le creature?  Quando il santo parla ai fratelli uccelli o ai  fratelli fiori invitandoli alla lode del Signore,  sa benissimo che quelle creature non lo pos‐ sono comprendere, ma instaura con esse un  rapporto profondo di amore e di rispetto e  parla al Creatore attraverso esse. Ma davvero  non lo possono comprendere?   Sempre il Celano dedica un capitolo della Vita  Seconda (CXXV) alle effusioni di gratitudine  delle creature alle attenzioni di Francesco:  “sorridono quando le accarezza, danno segni  di consenso quando le interroga, obbedisco‐ no quando comanda” e cita una serie di epi‐ sodi.  Un pescatore regala a Francesco un uccellino  acquatico: Francesco lo prende tra le mani e  lo invita a volare. Ma l’uccellino si accovaccia  come se stesse nel nido. Solo quando riceve  la benedizione spicca il volo.   Delle api si erano rifugiate in un vasetto ab‐ bandonato nella celletta che il santo si era  costruito per pregare: “volevano indicare la  dolcezza della contemplazione”.  Una volta gli fu regalato un fagiano, chiese ai  frati: “Proviamo ora se frate fagiano vuole  rimanere con noi o se preferisce ritornare ai  luoghi abituali e più adatti a lui”. Un frate lo  portò lontano in una vigna, ma il fagiano ri‐ tornò rapidamente da Francesco. Fu portato  ancora più lontano ma ritornò ugualmente.  Allora il santo ordinò che fosse nutrito,  “mentre lo abbracciava e lo vezzeggiava con  dolci parole”.  Ma la storia non finisce qui. Lo prese infatti  un medico e lo portò a casa sua, per venera‐ zione verso il santo. Ma il fagiano, nella nuova  dimora non toccò assolutamente cibo. Quan‐ do fu riportato da Francesco “abbandonò  ogni tristezza e cominciò a mangiare gioiosa‐ mente”. Bella anche la storia del fuoco.  FRATE MIO FUOCO  Francesco era ammalato agli occhi e doveva  essere sottoposto a un intervento dolorosissi‐ mo: con un ferro rovente doveva essere cau‐ terizzato dall’orecchio al sopracciglio. “Il Pa‐ dre, racconta il Celano, per confortare il cor‐ po già scosso dal terrore, così parla al fuoco:  “Frate mio fuoco, di bellezza invidiabile fra  tutte le creature, l’Altissimo ti ha creato vigo‐ roso, bello e utile. Sii propizio a me in  quest’ora, sii cortese!, perché da gran tempo  ti ho amato nel Signore. Prego il Signore gran‐ de che ti ha creato di temperare ora il tuo  calore in modo che io possa sopportare, se mi  bruci con dolcezza”.  Risultato: il santo non patì alcun dolore (Vita  Seconda, CXXV).  Leggendo il meraviglioso Cantico delle creatu‐ re o di Frate Sole, saremmo portati a suppor‐ re che esso sia scaturito in un mattino lumi‐ noso, quando la bellezza della natura umbra,  gli riempiva gli occhi e tutto il suo essere,  inebriandolo di dolcezza.  La realtà fu ben differente.  Francesco era ormai verso la conclusione  della sua vita e le sue membra portavano i  segni del dolore e della passione. Era quasi  cieco e fratello sole non splendeva più per lui;  non riusciva a sopportare nè voci né rumori,  non si reggeva in piedi.  Chiara gli aveva fatto costruire un capanno 
    • Assisi,                                 agosto 2009                                                                pag. 33   nell’orto di san Damiano; li dopo cinquanta  giorni senza poter riposare per lo straziante  dolore agli occhi, passò una notte particolar‐ mente difficile, tormentato sia nel corpo che  nello spirito. Pareva che tutte le creature di  Dio si fossero messe d’accordo per martoriar‐ lo.  Al mattino chiamò i suoi frati e, come in un’  estasi d’amore e di gioia, insegnò loro a can‐ tare: Altissimo, onnipotente, bon Signore...  Laudato sie, mi Signore, cum tucte le tue  creature...  I tre compagni, che sono i testimoni diretti  dell’episodio, aggiungono che da allora in poi,  quando il male lo aggrediva con maggiore  intensità, si faceva cantare il Cantico di Frate  Sole con melodia da lui stesso composta “per  poter dimenticare l’acerbità dei dolori e dei  mali, rivolgendo la mente alla lode di Dio. E  così fece fino al giorno della mor‐ te” (Leggenda Perugina, 43).   Nel 1979 san Francesco fu proclamato dal  papa Giovanni Paolo II patrono degli ecologi‐ sti.  Speriamo non solo “Patrono”, ma anche ispi‐ ratore, modello.  Ambientalisti, ecologisti, verdi... con tutto il  rispetto per la loro sensibilità e attività ma qui  ci troviamo di fronte ad un’altra statura, ad  un’altra esperienza, tutta da ammirare, con‐ templare e, perché no, imitare, tenendo pre‐ sente che la familiarità con le creature ha  come radice e sorgente la paternità di Dio e la  fratellanza con Gesù.  Questo, e nessun altro, è il segreto di France‐ sco.  LA PIANTICELLA DI FRANCESCO   Chiara nasce in Assisi nel 1194. Dicono che la  sua famiglia fosse di quelle tra le più nobili e  che sua madre, Ortolana, prossima a partori‐ re, pregasse intensamente il Signore perché  la salvasse dai pericoli del parto. E una voce la  rassicurò: non temere, darai al mondo una  luce che aggiungerà chiarore alla luce stessa,  Illuminata da questa profezia, volle che la  bimba si chiamasse Chiara.  Il padre era Favarone di Offreduccio e morì  quando Chiara era ancora bambina. Aveva  anche due sorelle: Beatrice e Caterina.  La premature morte del padre, la fuga a Peru‐ gia e alcune difficoltà economiche contribui‐ rono a formare in Chiara un carattere deciso  e temprato. Tutto le sarebbe stato necessario  per la vita evangelica nella quale sarebbe  entrata più tardi.  Se la giovinezza di Francesco fu piuttosto  movimentata, quella di Chiara invece fu con‐ dotta in modo lineare e trasparente.  A soli 13 anni volle far pervenire degli aiuti a  dei poveri che lavoravano per restaurare la  chiesetta della Poziuncola, forse senza sapere  che Francesco stava con loro.  Quell’elemosina poté essere il primo anello  dell’accostamento decisivo tra Francesco e  Chiara.  Nel 1211 i parenti stavano per programmare  il suo matrimonio, ma la giovane non accon‐ sentì: in questo suo gesto risoluto non possia‐ mo escludere una sua ricerca attiva per si‐ tuarsi nel mondo in una forma particolare.  Le cose cominciarono a prendere una direzio‐ ne diversa quando Francesco irruppe nella  vita di Chiara. O meglio era Chiara ad essere  attratta da Francesco e dal suo stile di vita, e  desiderava stare con lui frequentemente.  Secondo la sua amica Bona di Guelfuccio, che  l’accompagnava spesso, il tema di quegli in‐ contri era la maniera di vivere la sequela di  Cristo.  La notte della domenica della Palme, 18 mar‐ zo 1212, Chiara uscì di casa per andare alla  Porziuncola dove, dopo una breve preghiera,  si consacrò a Dio con il taglio dei capelli.  Notte decisiva e che lascia il segno nella vita  di una donna che si orientava in maniera  definitiva e irrevocabile all’avventura evange‐ lica.  La reazione dei parenti non si fece aspettare:  irruppero nel monastero di San Paolo di Basti‐ Chiara d’Assisi
    • Assisi,                                 agosto 2009                                                                pag. 34   a, dove Francesco l’aveva condotta dopo  quella notte. Non ottennero il loro scopo,  perché Chiara si era assoggettata al diritto  ecclesiastico facendosi tonsurare. Poche setti‐ mane dopo anche la sorella Caterina la rag‐ giunse, volendo porsi senza riserve al servizio  di Dio. Il padre Francesco, di sua mano, le  tagliò i capelli consacrandola al Signore con il  nuovo nome di Agnese e preparò per loro  una specie di alloggio annesso alla chiesetta  di San Damiano.  Dopo Agnese vennero Pacifica, Balvina, Filip‐ pa e Bonaventura…  Francesco scrisse per Chiara e le sue sorelle  una forma di vita indicando la povertà come  scelta prioritaria.  Nel 1216, volendo che la sua famiglia religiosa  si nominasse con il nome della povertà, Chia‐ ra chiese al papa Innocenzo III il Privilegio  della povertà, cioè il privilegio di non posse‐ dere nulla.  La lotta per la povertà è stato senza dubbio  ciò che maggiormente ha caratterizzato la  vita di Chiara e delle sue sorelle.  Chiara per anni e anni fu un’ammalata croni‐ ca. Dal suo povero giaciglio fui l’anima di San  Damiano e del centinaio di monasteri che Dio  aveva fatto via via germogliare prodigiosa‐ mente da quel seme primitivo: più di sessanta  in Italia e una quarantina nelle altre nazioni  europee.  Gli stessi frati più fedeli all’ideale puro di  Francesco, orfani ormai di padre e sottoposti  al susseguirsi ad una fase di grande crisi istitu‐ zionale, andavano a visitarla per cercare in lei  chiarezza e forza.  Morì l’11 agosto 1253 lodando il Signore con  le parole “Sii benedetto, Tu che mi hai crea‐ ta”.  Due anni dopo, 1255, papa Alessandro IV la  proclamò santa.  Prima di essere collocata nell’attuale basilica  a lei dedicata, fu sepolta in Assisi nella chiesa  di san Giorgio dove, per alcuni anni, era stato  deposto il corpo di San Francesco.    PREGHIERA DAVANTI AL CROCIFISSO  Altissimo glorioso Dio, illumina le tenebre de lo core mio. Et dame fede dricta, speranza certa e carità perfecta, senno e cognoscimento. Signore, che faccia lo tuo santo e ve- race comandamento.  Amen ESORTAZIONE ALLA LODE DI DIO  Temete il Signore e rendetegli onore.  Il Signore è degno   di ricevere la lode e l'onore.  Voi tutti che temete il Signore lodatelo.  Ave Maria, piena di grazia,   il Signore è con te.  Lodatelo, cielo e terra.  Lodate, o fiumi tutti, il Signore.  Benedite, figli di Dio, il Signore.  Questo è il giorno che ha fatto il Signore,  esultiamo e rallegriamoci in esso.  Alleluia, alleluia, alleluia! Il Re di Israele.  Ogni vivente dia lode al Signore.  Lodate il Signore perché è buono;  voi tutti che leggete queste parole, benedite  il Signore.  Creature tutte, benedite il Signore.  Voi tutti, uccelli del cielo, lodate il Signore.  Tutti i bambini, lodate il Signore.  Giovani e fanciulle, lodate il Signore.  Degno è l'Agnello che è stato immolato  di ricevere la lode, la gloria e l'onore.  Sia benedetta la santa Trinità e l'indivisa Uni‐
    • Assisi,                                 agosto 2009                                                                pag. 35   tà.  San Michele arcangelo, difendici nel combat‐ timento.    PREGHIERA SEMPLICE   Signore, fa di me  uno strumento della Tua Pace:   Dove è odio, fa ch'io porti l'Amore,  Dove è offesa, ch'io porti il Perdono,  Dove è discordia, ch'io porti l'Unione,  Dove è dubbio, ch'io porti la Fede,  Dove è errore, ch'io porti la Verità,  Dove è disperazione, ch'io porti la Speranza,  Dove è tristezza, ch'io porti la Gioia,  Dove sono le tenebre, ch'io porti la Luce.   Maestro, fa che io non cerchi tanto  Ad esser consolato, quanto a consolare;  Ad essere compreso, quanto a comprendere;  Ad essere amato, quanto ad amare.   Poiché, così è:  Dando, che si riceve;  Perdonando, che si è perdonati;  Morendo, che si risuscita a Vita Eterna.    SALUTO ALLA BEATA VERGINE MARIA  Ave, Signora, santa regina  santa genitrice di Dio, Maria  che sei vergine fatta Chiesa  ed eletta dal santissimo Padre celeste,  che ti ha consacrata  insieme col santissimo suo Figlio diletto  e con lo Spirito Santo Paraclito;  tu in cui fu ed è  ogni pienezza di grazia e ogni bene.  Ave, suo palazzo,  ave, suo tabernacolo,  ave, sua casa.  Ave, suo vestimento,  ave, sua ancella,  ave, sua Madre.  E saluto voi tutte, sante virtù,  che per grazia e illuminazione dello Spirito  Santo  venite infuse nei cuori dei fedeli,  perché da infedeli fedeli a Dio li rendiate. LODI PER OGNI ORA  Santo, santo, santo il Signore Dio onnipoten‐ te, che è, che era e che verrà:      E lodiamolo ed esaltiamolo nei secoli.  Tu sei degno, Signore Dio nostro,  di ricevere la lode, la gloria e l'onore e la be‐ nedizione:      E lodiamolo ed esaltiamolo nei secoli.  Degno è l'Agnello, che è stato immolato  di ricevere potenza e divinità, sapienza e for‐ tezza e onore e gloria e benedizione:      E lodiamolo ed esaltiamolo nei secoli.  Benediciamo il Padre e il Figlio con lo Spirito  Santo:      E lodiamolo ed esaltiamolo nei secoli.  Opere tutte del Signore benedite il Signore:      E lodiamolo ed esaltiamolo nei secoli.  Date lode al nostro Dio voi tutti suoi servi,  voi che temete Dio, piccoli e grandi:      E lodiamolo ed esaltiamolo nei secoli.  Lodino lui, glorioso, i cieli e la terra:      E lodiamolo ed esaltiamolo nei secoli.  E ogni creatura che è nel cielo e sulla terra e  sotto terra, e il mare e le creature che sono in  esso:      E lodiamolo ed esaltiamolo nei secoli.  Gloria al Padre e al Figlio e allo Spirito Santo:      E lodiamolo ed esaltiamolo nei secoli.  Come era nel principio e ora e sempre  e nei secoli dei secoli. Amen.      E lodiamolo ed esaltiamolo nei secoli.    Onnipotente, santissimo, altissimo e sommo  Iddio, ogni bene, sommo bene, tutto il bene,  che solo sei buono, fa' che noi ti rendiamo  ogni lode, ogni gloria, ogni grazia,  ogni onore, ogni benedizione e tutti i beni.  Fiat! Fiat! Amen.    PREGHIERA AI PASTI  Nel Nome del Padre e del Figlio e dello Spirito  Santo. Amen.  O Dio, amante della vita, che nutri gli uccelli  del cielo e vesti i gigli del campo, benedici noi  e questo cibo perché possiamo servirti meglio  nei nostri fratelli.  Amen. 
    • Assisi,                                 agosto 2009                                                                pag. 36  
    • Assisi,                                 agosto 2009                                                                pag. 37  
    • Assisi,                                 agosto 2009                                                                pag. 38  
    • Assisi,                                 agosto 2009                                                                pag. 39  
    • Assisi,                                 agosto 2009                                                                pag. 40