Escenarios de futuro-brunner

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Escenarios de futuro-brunner

  1. 1. Nº 16 Educación: Escenarios de Futuro. Nuevas Tecnologías y Sociedad de la Información José Joaquín Brunner * ENERO, 2000.-* Director Programa de Educación, Fundación Chile (jbrunner@fundch.cl). Agradezco los comentarios de Celia Alvariño, Carlos Catalán, Antonio Sancho, Simón Schwartzman, Juan Carlos Tedesco y Anthony Tillett a versiones anteriores de este documento. Este trabajo ha sido preparado en el marco del Convenio de Colaboración PREAL y Fundación Chile para la formación de un grupo de trabajo regional sobre innovaciones educacionales. Las opiniones vertidas en este trabajo son de responsabilidad del autor y no comprometen a las instituciones patrocinantes.
  2. 2. “La moda de este año es escribir sobre el proble- cómo se comunicarán, cuánto viajarán, qué tecnolo-ma de la educación” gías usarán, cuáles serán sus expectativas de vida, ingreso y consumo? Merchior von Grimm, año 17621 Sabemos que hacia el año 2025 la población mun- “La historia de la tecnología en el siglo 21 es un dial será de alrededor de 8.5 mil millones de perso-ejemplo contundente de un territorio que está más allá nas, una cantidad casi 50% superior a la que hoyde la observación”. habita la tierra. ¿Integraremos una única aldea glo- bal democrática, caracterizada por relaciones pacífi- Freeman J. Dyson 2 cas entre las distintas culturas o, por el contrario, vi- viremos en una suerte de apartheid global, atrinche- La educación une el pasado con el futuro. Comu- rados tras los dioses y valores de nuestras propias enica la herencia cultural de las generaciones prece- impenetrables civilizaciones? Los desheredados dedentes a la luz de las exigencias del mundo de maña- la tierra—alrededor de 1.300 millones de personasna. El conocimiento transmitido por la escuela ex- que viven con menos de un dólar diario4 —¿habránpresa también ese doble movimiento: resume un le- aumentado como algunos prevén, se mantendrán ogado y anticipa posibilidades. ¿Qué sucede, por el el mundo habrá superado la indigencia? ¿Qué posi-contrario, cuando la historia hace una inflexión, aban- bilidades tendrán las personas de encontrar trabajo,dona el terreno de lo conocido y se abre hacia un especialmente en la parte del mundo en vías de de-mañana incierto como ocurre hoy? En ese momento sarrollo, si se piensa que sólo en virtud del creci-el piso se empieza a cimbrar para todos. Pues de ahí miento demográfico deberían crearse anualmente 40en adelante nuestro drama “se representa en un tea- millones de puestos de trabajo de aquí al año 2025tro que nos es extraño, en un escenario que apenas en los países de ingresos medianos y bajos5 ? Siete upodemos reconocer, y en el curso de cambios ocho de cada diez personas trabajarán en el sectorescenográficos impredecibles, inesperados, que no servicios, en actividades y oficinas cuya fisonomíacomprendemos cabalmente”.3 Llegados a ese pun- habrá cambiado al punto de volverse irreconociblesto, también la educación se ve forzada a repensar sus para los ojos de hoy ¿Y cuántas horas trabajará lafundamentos, a definir de nuevo sus misiones y me- gente? Hace 100 años, las personas que vivían en losdios y a reorganizar sus funciones en un entorno su- países hoy desarrollados laboraban en promediojeto a acelerados cambios. 2.770 horas anuales; en la actualidad esa cifra es de alrededor de 1.700 horas. Según una previsión, ha- Un rápido vistazo a la estadística prospectiva es cia el año 2010 en Noruega se trabajará 1.300 horassuficiente para comprender la magnitud del desafío al año. Lo anterior significa que continuarán aumen-que se avecina. Quienes nacen en estos días se incor- tando las horas disponibles para otras actividades.porarán a la vida productiva dentro de 20 a 25 años y Por de pronto, ya en Gran Bretaña éstas se hanejercerán sus labores a lo largo del siglo 21. ¿Qué incrementado durante la vida de una persona, en pro-mundo encontrarán, en qué condiciones trabajarán, medio, de 118 mil en 1850 a 287 mil en 1981.6 ¿De cuánto tiempo dispondrán las próximas generacio-1 nes para aprender y educarse, para el esparcimiento Cit. por Carlo M. Cipolla, Educación y Desarrollo en Occidente; Editorial Ariel, Barcelona, 1989, p. 75 y para viajar? Si pensamos que alrededor del año2 Freeman J. Dyson, The Sun, the Genome, and the Internet; The New York 2000, mil millones de personas usarán Internet7 , para Public Library-Oxford University Press, New York-Oxford, 1999, p. xv3 Eric J. Hobsbawm, “Crisis de la ideología, la cultura y la civilización”. En entonces o un poco después, ¿cuánta gente trabajará Universidad Autónoma de México y Consejo Nacional para la Cultura y las en su casa, leerá libros sin páginas y tendrá por prin- Artes, Coloquio de Invierno: Los Grandes Cambios de Nuestro Tiempo, Volumen I; Fondo de Cultura Económica, México, 1992, p. 53 cipal mercado las autopistas de la información glo-4 Ver UNDP, Human Development Report 1998; UNDP-Oxford University Press, New York and Oxford, 1998 bal?5 Ver Paul Kennedy, Preparing for the Twenty-First Century; Random House, New York, 1993, p. 276 Para estas cifras, ver OECD, Lifelong Learning for All; OECD, París, 1997, Asimismo, sabemos que la vida urbana será más7 pp. 36 y 37 intensa y aglomerada; sólo en los países en desarro- Nicholas Negroponte, “The Third Shall Be The First”, Wired Magazine, January 1998. Fuentes más conservadoras estiman que el año 2001 se alcanzará llo 4,5 mil millones de personas vivirán en ciudades una cifra de alrededor de 700 millones. Ver UNDP, Human Development para el año 2025. De éstas, 17 serán mega-ciudadades, Report 1999; UNDP-Oxford University Press, 1999, p. 5 3
  3. 3. cada una con más de 11 millones de habitantes.8 La que dieron origen, sucesivamente, a la escuela, lue-gente tendrá que convivir en las calles—no se sabe go a la educación pública y, más adelante, a la ense-si armada hasta los dientes o no—y respirar el aire ñanza masiva; las tres revoluciones que han alteradoque aún se pueda respirar, si acaso el uso de combus- de raíz la forma de concebir y producir la educacióntibles fósiles vuelve a quintuplicarse como ha ocu- durante los últimos siglos.rrido a partir de 1950. A su turno, el crecimiento dela población en las ciudades y sus márgenes, las Probablemente estemos a las puertas de una cuartamodificaciones del medio ambiente, el incremento revolución de esa misma magnitud, impulsada porgeneralizado de la esperanza de vida y la resistencia rápidos y decisivos cambios en el entorno dentro delen aumento de los gérmenes que ahora, además, se cual se organiza la educación y de las teorías y con-desplazan a la velocidad de los aviones incidirán en ceptos que rigen su producción.la salud de las personas.9 Aparecerán nuevas enfer-medades y formas de tratarlas. ¿Ofrecerán la Es sabido que la educación no se desenvuelvebiotecnología y la ingeniería genética una solución, autónomamente; más bien tiende a ser un “espejo deconsiderando que ya en los próximos años una de la sociedad”.11 Respecto a qué enseñar, a quiénes,cada cuatro drogas será genéticamente producida y dónde, cómo y cuándo, inciden poderosamente la cul-que el proyecto del genoma humano abre la posibili- tura de la comunidad, la demografía, la actitud dedad de multiplicar por 10 a 25 veces los actuales las familias, las condiciones políticas, las demandas“blancos genéticos” (gene targets) aptos para la me- de la economía, las ideas sobre la educabilidad dedicación?10 las personas, las teorías del aprendizaje, la disponi- bilidad y uso de tecnologías, y los recursos que la En breve, durante los próximos 25 años surgirán sociedad está dispuesta a asignar a esta empresa. Enescenarios que apenas podremos reconocer, como suma, un conjunto de factores externos al propio sis-esas vistas de Magritte que de pronto muestran -des- tema educacional. Además, indudablemente, incidende una ordinaria ventana de cada día- un horizonte variados factores endógenos, como las tradicionesinesperado y sorprendente. del sistema, la organización y administración de las instituciones que imparten enseñanza, la formación y conformación del cuerpo docente, los estándares yREVOLUCIONES EDUCACIONALES: DE métodos de evaluación empleados, etc. Mas inclusoAYER A HOY estos últimos factores son tributarios, en cuanto a su estabilidad o cambio, de la permanencia o modifi- Apenas podemos imaginar las demandas y posi- cación del entorno. De manera que cuando éste em-bilidades que enfrentará la educación en el siglo 21. pieza a mudar en casi todas sus dimensiones esen-Pero todo indica que ella experimentará un verdade- ciales y a una velocidad creciente, podemos antici-ro cambio de marea. Es decir, transformaciones que par que también la educación verá alterado su cursopertenecen a un orden no trivial ni acumulativo, como histórico. Que no podrá permanecer estable y se veráimaginar que habrá más alumnos y profesores, ma- forzada a adaptarse a las nuevas circunstancias. Queyores dificultades para financiar las escuelas y un también ella verá trastornados sus fundamentos, suaumento de todo tipo de insumos. Más bien, debe- fisonomía y modos de operar.mos partir del siguiente supuesto: que la educaciónse encuentra ante la eventualidad de tener que hacer Cuando se habla de revoluciones educacionalesun giro radical, de naturaleza similar a aquellos otros el análisis se refiere precisamente a esos cambios de paradigma bajo el cual se organiza la tarea social de la educación. A lo largo de la historia dichos proce-8 Ver Paul Kennedy, Preparing for …, op.cit., p. 26 sos -inevitablemente escasos- han sido siempre pro-9 Tomado del diálogo entre Luc Montaigner y David Heymann, publicado en ducto de una particular constelación de cambios en UNESCO, “De quoi souffrirons-nous au XXIeme siecle?”, Entretiens du XXIeme siecle, UNESCO-Office d’Analyse et de Prévision, Paris, le 16 el entorno en que opera la educación. Son procesos décembre 199810 Ver Werner Arber and Mathis Brauchbar, “Biotechnology for the 21st Century”. que, al contrario de lo que sugiere la interpretación En OECD, 21st Century Technologies, OECD, París, 1998, pp. 77-95 más inmediatista del término revolución, toman lar-11 Diane Ravitch, “When school comes to you”; The Economist, September 11th-17th 1993, p. 45 go tiempo en producirse. No operan en la esfera del 4
  4. 4. poder, donde los efectos suelen observarse de inme- El origen de la escuela es relativamente reciente,diato. Suponen por el contrario una duración más lar- sin embargo; al menos aquél del cual desciende laga pues sólo fructifican cuando producen nuevas moderna estructura escolar.15 Se conservan pocos tes-prácticas culturales e instauran un nuevo principio timonios de la existencia y el funcionamiento de esaseducativo en la sociedad. Mas nada de eso ocurre de primeras escuelas medievales, anteriores al siglogolpe, abruptamente. XV.16 Los historiadores nos informan que eran insti- tuciones privadas, dependientes de la iglesia y dis- En efecto, ¿en qué han consistido, esquemática- persas territorialmente. No existía propiamente unmente, las anteriores revoluciones educacionales? sistema escolar planificado, coordinado y unificado. Más bien, aunque había pocas escuelas, su diversi- Escolarización dad era grande, pues debían atender a una variedad de grupos (nobles, urbanos y campesinos) y también Sabemos que la educación hunde sus raíces en un la distinción de sexos era importante.17 Su objetivopasado tan antiguo y misterioso como el del lengua- era formar buenos cristianos y preparar personal paraje. Ninguna sociedad, desde que hay comunicación las tareas eclesiásticas. La educación práctica, ensimbólica, pudo abstenerse de educar.12 Sin embar- cambio, estaba en manos de la familia, de los oficiosgo, “en la mayor parte de las sociedades humanas en y la comunidad.casi todos los tiempos y lugares”, según ha mostradoArnold Toynbee, “la educación, en el amplio sentido La formación escolar transcurría esencialmentede transmisión de una herencia cultural, ha sido una en un medio de cultura oral, donde “uno sabe lo queactividad no deliberada y desorganizada. Por lo ge- puede recordar”. De ahí la importancia de la memo-neral la gente adquiere su cultura ancestral como ria.18 El método de enseñanza era la repetición. Losaprende su lengua materna”.13 En realidad siempre alumnos eran pocos y se agrupaban sin importar susha habido más que eso. Por ejemplo el antropólogo edades. En general, la educación comenzaba tarde,Jules Henry, en su estudio transcultural sobre los mé- entre los siete y los nueve años, y terminaba tempra-todos de enseñanza empleados a lo largo de la histo- no, alrededor de los quince años. Sólo cuando apare-ria, lista 55 dispositivos que han sido utilizados para cen las universidades la educación se prolonga másel aprendizaje, tan dispares como la imitación, la allá de la pubertad.19 No existía la noción de unejemplificación, el uso de premios y castigos, las curriculum secuencial de materias. Tampoco habíaceremonias rituales, la memorización inducida, la lugares separados para la enseñanza; los maestrosexperimentación, los juegos, la observación, la ma- dictaban sus lecciones en el claustro o a las puertasnipulación de objetos físicos, la música, las leyen- de la iglesia. El conocimiento transmitido era escasodas, etc.14 Pero sólo con la aparición de la escuela puesto que las necesidades formativas eran elemen-dichos métodos han pasado a formar parte de un pro- tales y los archivos acumulativos reducidos. Ramonceso sistemático, deliberado, especializado y Llull ha dejado el testimonio de un plan ideal defocalizado de enseñanza. estudios diseñado para su Emilio, que en el siglo XIII él bautizó como Blanquerna: “cuando el niño alcan- zaba la edad de 8 años, debía ser enviado a la escue-12 la. Primero estudiaba la lengua materna, los conteni- Ver Jules Henry, Essays on Education; Penguin Books, Harmondsworth, 1971, cap. 5, “A Cross-Cultural Outline of Education”, pp. 72-183 dos básicos de la fe, los Diez Mandamientos, el sig-13 Arnold J. Toynbee, “Conclusiones”. En Edward D. Myers, La Educación en Perspectiva Histórica; Fondo de Cultura Económica, México, 1966, p. 356 nificado de los sacramentos, el esquema de los siete14 Ver Jules Henry, Essays on…, op.cit., pp.80-82 pecados y las siete virtudes. En la segunda etapa es-15 Ver Philippe Aries, Centuries of Childhood; Penguin Books, Harmondsworth, 1973, pp. 132-323 tudiaba gramática latina, dialéctica y retórica, y lue-16 Ver Rudolph Hirsch, “Imprenta y Lectura entre 1450 y 1550”. En Armando go filosofía natural y medicina en el grado requerido Petrucci (ed.), Libros, Editores y Público en la Europa Moderna ; Institució Valenciana d´Esudis i Investigació, Valencia, 1990, p. 67 para cuidar su salud”.20 En cuanto a la dotación do-17 Ver Shulamith Shahar, Childhood in the Middle Ages; Routledge, London cente, es probable que por largo tiempo las escuelas and New York, 1992, pp. 162-25318 Ver Walter J. Ong, Oralidad y Escritura. Tecnologías de la Palabra; Fondo catedralicias contaran con sólo uno o dos maestros. de Cultura Económica, México, 1982, pp. 15-8019 Sobre el origen de las universidades europeas, ver H. de Ridder-Symoens, A Ellos enseñaban principalmente catecismo y latín, History of the University in Europe, Vol. 1; Cambridge University Press, 1992 materias a las cuales luego se irían agregando en los20 Blanquerna: A 13th Century Romance. Citado por Shulamith Shahar, Childhood in…, op.cit., p. 177 niveles superiores las artes liberales del trivium— 5
  5. 5. gramática, retórica y dialéctica—y, en los cursos avan- un financiamiento proporcionado por la autoridad cen-zados o en las facultades de humanidades de las uni- tral.versidades, el quadrivium (aritmética, geometría, mú-sica y astronomía). De los resultados obtenidos se sabe Por primera vez aparecen componentes de lo quepoco. “Es evidente”, leemos en un estudio contempo- hoy conocemos como un sistema estatal de educación.ráneo, “que por un largo período de tiempo los niños Es decir, un conjunto de instituciones públicas formalaprendían palabras y sentencias en latín sin entender y exclusivamente dedicadas a la enseñanza, con pro-su significado”.21 ¿Acaso esto no suena familiar? yección hacia todo el territorio nacional y cuyo con- trol y supervisión estaban, al menos en parte, en ma- He aquí, entonces, el origen medieval de la educa- nos de la naciente burocracia gubernamental. Este pro-ción escolarizada; la primera revolución, aquella que ceso sería acompañado por una gradual secularizacióninventó la escuela. Demoró siglos en desarrollarse, y homogeneización de la educación, facilitadas por lamolecularmente, desde abajo. Fue, esencialmente, una difusión de la imprenta, el uso de los idiomasrevolución en la forma de organizar el proceso educa- vernáculos y el desarrollo de una incipiente culturacional. De un paradigma disperso, familiar y comuni- científica.24 De hecho, las primeras revistas de cien-tario se pasó a un paradigma institucional, metódico y cias aparecen en la segunda mitad del siglo XVII.propiamente didáctico. Los métodos de enseñanzadesarrollados a lo largo de la historia empezaron a ser De la cultura oral se pasa al reino del texto impre-sistematizados (incluso teorizados) y a ser usados con so. Este cambio tecnológico es parte fundamental deun propósito explícito de inculcación cultural. la segunda revolución. Pues el acceso individualizado a textos diversos no es lo mismo que muchas mentes Sistemas estatales de educación ejercitándose sobre un único texto, según ha mostrado convincentemente Elizabeth Eisenstein. La La segunda revolución sobreviene con el proceso estandarización que trae consigo la imprenta no sólode concentración política que lleva al establecimiento incide sobre la imagen social que se tiene de los erro-de los Estados-naciones, entre el Renacimiento y la res textuales y las correcciones, “sino también en losRevolución Industrial.22 Se pone entonces en movi- calendarios, los diccionarios, las efemérides y otrasmiento la creación de sistemas escolares públicos.23 obras de consulta; en mapas, en cartas marítimas, enInicialmente éstos agruparon en unos pocos puntos las diagramas y demás obras de referencia visual. […] Estoenergías intelectuales de las naciones europeas. Un mismo sucede con los sistemas de notación, musical ocambio epocal en la forma de organizar espacialmente matemática.”25 La difusión de textos uniformes tuvoel poder y de legitimar su ejercicio sobre la población insospechados efectos, además, sobre las religiones ydio lugar, así, a una nueva forma de organizar la trans- las ideologías. Al fijar la palabra y objetivarla se vol-misión de la cultura nacional. De un paradigma priva- vió posible también interpretarla—como hacen losdo se pasa a uno público; de un paradigma de protestantes—y tomar distancia respecto de la autori-institucionalidad fragmentada a uno de concentración dad del enunciante. A su turno, la secularización de lade la tarea educativa. Las anteriores formas de coordi- comunicación pública favorece la racionalización denación, provistas por la estructura eclesial, empiezan los argumentos y permite el desarrollo de las ideolo-a ser reemplazadas por una coordinación de tipo bu- gías las cuales, para movilizar a las personas, busca-rocrática, o de comando administrativo, que reposa en rán ahora interpelarlas sobre la base de diagnósticos yla homogeneidad de las reglas y en la regularidad de representaciones del futuro..2621 Shulamith Shahar, Childhood in…, op.cit., p. 189 Bajo las nuevas condiciones de entorno, la trans-22 Ver R.A. Houston, Cultura e Instruziones nell’Europa Moderna; Societá editrice misión educacional se ordena hacia dentro, distinguien- il Mulino, Bologna, 199723 Ver Margaret S. Archer, Social Origins of Educational Systems; Sage do y organizando secuencialmente sus materias y, ha- Publications, London, 198424 Ver Elizabeth Eisenstein, The Printing Press as an Agent of Change : cia fuera, imponiendo una serie de regulaciones del Communication and Cultural Transformations in Early Modern Europe; comportamiento; un código de disciplina escolar. Los Cambridge University Press, 2 vols., 197925 Elizabeth Eisenstein, La Revolución de la Imprenta en la Edad Moderna Europea; maestros se apartan de la tuición eclesial y comienzan26 Akal Ediciones, Madrid, 1994, p. 59 y p.60 a especializarse y profesionalizarse. Los alumnos son Ver Alvin W. Gouldner, La Dialéctica de la Ideología y la Tecnología; Alianza Editorial, Madrid, 1978, especialmente cap. 2 clasificados según edades y la tarea educativa—que 6
  6. 6. ahora se extiende a un período bien definido de la De la mano con la Revolución Industrial, la educa-vida—se instala en edificaciones propias, que marcan ción de masas se encarga de preparar a las personasfísicamente su separación dentro de la comunidad. La para responder a los nuevos requerimientos de la eco-empresa educacional no se limita solamente a formar nomía. Efectivamente, “la entrada de la ciencia en labuenos cristianos; se extiende a la formación básica— industria tuvo una consecuencia significativa: en louna alfabetización difusa basada en los idiomas na- sucesivo el sistema educacional sería cada vez máscionales—, a la moral cristiana, las artes liberales e decisivo para el desarrollo industrial. […] A partir deincluye ciertos contenidos vocacionales. ahora, al país que le faltara una educación masiva y adecuadas instituciones educativas superiores le sería Un buen ejemplo de esta evolución es el Principa- casi imposible convertirse en una economía ‘moder-do de Brandenburgo, donde la educación elemental se na’; y, al contrario, a los países pobres y atrasados quetorna obligatoria el año 1717. Los niños debían asistir dispusieran de un buen sistema educativo les sería mása la escuela dos veces por semana, pero no todos te- fácil desarrollarse”.31nían acceso a la enseñanza pública, sea por razoneseconómicas o geográficas. De modo que la educación Además, la educación debía disciplinar a la fuerzapopular continúa en manos del clero local, del propie- laboral para el cumplimiento preciso de las tareas quetario de tierras o de la autoridad citadina, igual como conforman la base de la producción industrial. No esen la Edad Media.27 Mientras tanto, la mayoría de la la creatividad o iniciativa personal lo que se premia enpoblación permanece sumida en el analfabetismo. “Si la línea de producción, sino el exacto ejercicio de lascreemos a Voltaire, en 1789 sólo el 37% de los france- actividades propias del puesto de trabajo. El educadorses sabía firmar”.28 Lo cual explica, como él mismo norteamericano William T. Harris expresó en su tiem-afirmó en una oportunidad, que en su época un libro po este ideal con toda claridad: “en la sociedad indus-serio no alcanzaba más de 50 lectores y, uno divertido, trial moderna, la conformidad con el tiempo del ferro-500.29 carril, con el comienzo del día laboral en la fábrica y con otras actividades características de la ciudad re- Masificación educacional quiere de total precisión y regularidad. [...] El alumno debe cumplir sus deberes en el tiempo fijado, debe le- La educación masiva—resultado de la tercera re- vantarse al sonido de la campanilla, moverse en línea,volución—viene a poner fin a ese estado de cosas. Ini- retornar; en suma, realizar todos los movimientos concialmente, en efecto, ella equivale a la alfabetización igual precisión”.32de todos. Saber leer y escribir pasa a ser el pasaporterequerido para ingresar a la Galaxia Gutenberg.30 Los La masificación de la escuela debía contribuir,efectos de la imprenta se hacen sentir ahora con fuer- adicionalmente, a la construcción de la nación, tareaza. La estandarización del proceso educacional se con- que se encomienda a la educación estatal. Había quevierte en la base de su progresiva extensión a todos, difundir un sentimiento de pertenencia nacional a todaasí como la organización de la producción en las fá- la población, así como los valores de la sociedad: pa-bricas permite masificar los productos industriales. triotismo, moralidad y conformidad con la posiciónAmbos fenómenos adoptan los mismos principios de ocupada en la estructura social. Particularmente im-división mecánica del trabajo, especialización y portante era este último aspecto. Como expresó en 1806secuencialización de las tareas, disciplinamiento de la un famoso magistrado inglés, “la prosperidad de cual-actividad humana y jerarquización de las funciones y quier estado depende de los buenos hábitos, y de laposiciones. instrucción religiosa y moral de la gente trabajadora. Al proteger las mentes de los jóvenes contra los vicios27 que los amenazan, la sociedad gana mucho en la pre- R.A. Houston, Cultura e…, op.cit., pp.66-6728 Genvieve Bolleme, “Literatura popular y comercio del libro en el siglo XVIII”. vención del delito y en reducir la demanda por sancio-29 En Armando Petrucci (ed.), Libros, Editores..., op.cit., p. 216 nes. […] No se trata de que los niños de los pobres Ver Carlo Cipolla, (1983), Educación y Desarrollo…, op.cit., p.13430 Ver Marshall McLuhan, The Gutenbeg Galaxy. The Making of Typographic Man ; deban ser educados de una manera tal de elevar su University of Toronto Press, 1962 mente por encima del rango que están llamados a ocu-31 E. J. Hobsbawm, La Era del Capitalismo; Vol. 1, Ediciones Guadarrama, Barcelona, 1977, pp. 65-66 par en la sociedad, o que se deba incurrir en un gasto32 Citado en Ray Marshall / Marc Tucker, Thinking for a Living. Education and the Wealth of Nations; Basic Books, New York, 1992, p. 14 en exceso del más bajo pagado por la instrucción. Es- 7
  7. 7. quemas utópicos para una extensa difusión del cono- Para expandirse de la forma que hemos visto, lacimiento serían dañinos y absurdos”.33 educación masiva adoptó un conjunto de técnicas que la caracterizan hasta hoy. Primero, instaló un proceso La dinámica social desencadenada fue, sin embar- de enseñanza estandarizada en el ámbito de la sala dego, más fuerte que las prevenciones de los dirigentes clases el que progresivamente incluiría a toda la po-ilustrados. Entre 1840 y 1880, la población de Europa blación joven. Segundo, a nivel primario y secundariocreció un 33%; el número de alumnos de la enseñanza se multiplicaron los establecimientos coordinados yprimaria, en tanto, 145%. En Prusia, donde abunda- supervisados por una autoridad central. Tercero, di-ban los colegios, el número de escuelas primarias au- chos establecimientos cumplen su función mediantementó más del 50% entre 1843 y 1871. En Italia, du- una rígida administración de los tiempos y las tareasrante los quince años siguientes a la unificación, se formativas. Cuarto, se creó un cuerpo profesional dedobló la matrícula primaria.34 docentes el cual pasó a formar parte del cuadro per- manente del Estado. Quinto, la educación debía en- Con todo, la masificación más allá del nivel prima- cargarse de calificar y promover a los alumnos me-rio tardó casi un siglo en producirse. En efecto, recién diante un continuo proceso de exámenes. Sexto, sea partir de1950 ella se extiende a los niveles secunda- desarrolló una serie de fundamentos filosóficos y cien-rio y terciario. En Suecia, por ejemplo, donde ya en tíficos—sedimentados en las ciencias de la educa-1875 el analfabetismo—medido al momento del in- ción—que proporcionan las bases conceptuales ygreso de los reclutas—era de un 1%, sin embargo ha- metodológicas para esta empresa39 , la más ambiciosacia 1900 sólo el 2% del grupo de edad respectivo ren- emprendida por el Estado moderno.día el examen para ingresar a la universidad. En 1940,esa cifra se elevaba a un 4%.35 Lo anterior explica que Durante los últimos dos siglos, los supuestos deen 1930 únicamente un 1,6% de los hombres y un 0,3% esta empresa han pasado a formar parte de la propiade las mujeres dentro de la fuerza de trabajo de ese estructura y rutinas de la escuela. En efecto, se partepaís tuvieran educación terciara. En 1970, en cambio, de la base que el conocimiento transmitido es lento,esas cifras eran de 7,3% y 6,6% respectivamente y en limitado y estable; que la escuela constituye el único1994 de 21% y 23%, respectivamente.36 A su turno, canal de información a través del cual las nuevas ge-ese último año alrededor de 40 de cada 100 jóvenes neraciones entran en contacto con el conocimiento; quesuecos del grupo de edad correspondiente se encon- los soportes para la comunicación escolar son la pala-traban cursando estudios superiores. A nivel mundial, bra magisterial y el texto escrito; que la escuela de-la matrícula primaria aumentó en más de un 50% en- muestra su eficacia cuando logra traspasar ciertos co-tre 1950 y fines de los años ’60, mientras la educación nocimientos y habilidades cuyo dominio es compro-secundaria y superior incrementaban al doble su co- bado mediante exámenes; que la inteligencia cultiva-bertura.37 La misma tendencia se ha mantenido duran- da es de naturaleza esencialmente lógico-matemática,te las últimas dos décadas elevando constantemente y que la educación escolar encuentra apoyo en la fa-los niveles educacionales de la población mundial. A milia, la comunidad local y las iglesias.pesar de eso, las diferencias entre los países más desa-rrollados y los menos adelantados—adoptando la cla- En suma, la tercera revolución creó un nuevo para-sificación de la UNESCO—son todavía enormes; en digma, cambiando la esencia misma del proceso deaquellos la tasa bruta de escolarización secundaria es producción educacional y aproximando la escuela al8 veces mayor y casi 20 veces en el nivel superior.38 modelo industrial de masas. Su pretensión y resultado fue universalizar la educación; la primaria al comien-33 Citado en James Donald, Sentimental Education; Verso, London and New York, zo y luego, progresivamente (sin que esta tarea, reite- 1992, p. 27 ramos, se haya completado) los niveles superiores.34 Ver E.J. Hobsbawm, La Era…, op.cit., Vol. 1, p.14335 Ver Torsten Husén, Nuevo Análisis de la Sociedad del Aprendizaje; Ediciones Supuso, por lo mismo, una radical transformación de36 Paidós, Barcelona, 1988, p. 293 la empresa educativa, convirtiendo al Estado en la agen- Ver OECD, Lifelong Learning…, op.cit., p.75 (Tabla 1.4)37 Ver Philip Coombs, The World Educational Crisis; Oxford University Press, cia docente de la sociedad, al profesorado en un cuer- New York, Oxford, Toronto, 1970, cap. 2 po de funcionarios públicos, a la escuela en un medio38 Sobre la base de UNESCO, Informe Mundial de la Educación 1998; Santillana- Ediciones Unesco, Madrid, 1998, p.108 (Cuadros 7 y 8) de producción estandarizada de enseñanza y discipli-39 Para una historia de las teorías y métodos de la enseñanza, ver Zaghloul Morsy (editor), Thinkers on Education, Vols. 1-4; UNESCO Publishing, París, 1994 na y a la educación en un derecho de ciudadanía y el 8
  8. 8. principal medio para acceder al trabajo remunerado. A su turno, esos cambios alimentan a, y se pro-La historia de la empresa educativa quedó así ducen conjuntamente con, los procesos deimbricada “con la historia de la construcción de la globalización, lo que permite la más rápida difusiónnación, de la democracia y el mercado”40 , asumien- de las innovaciones, acelerándose así el movimientodo funciones esenciales para la integración cultural, de transformación mundial.el régimen político y la economía. Para comprender la próxima revolución educa-LA CUARTA REVOLUCIÓN cional necesitamos por tanto proceder desde el en- torno hacia el sistema; de las transformaciones de Es probable que hoy estemos a las puertas de una aquel hacia los escenarios futuros de la educación.nueva revolución educacional. Tanto el entorno en Debemos pues hacer un rodeo.que opera la escuela, como los propios fines de laeducación, están siendo transformados drástica y rá- Los cambios del entorno son impulsados por lospidamente por fuerzas materiales e intelectuales que procesos de globalización, que es por donde debere-se hallan fuera del control de la comunidad educa- mos partir. A su vez, la globalización se alimenta decional pero cuyos efectos sobre ésta serán inevita- -y retroalimenta a- la revolución tecnológica en cur-bles. so; particularmente las nuevas tecnologías de infor- mación y comunicación. Estas últimas serán objeto, En efecto, está en curso una profunda transfor- por consiguiente, del segundo paso en nuestro análi-mación, de alcance mundial, a cuya base se encuen- sis. El tercero deberá conducirnos finalmente desdetra un nuevo paradigma organizado en torno a las las tecnologías a su impacto sobre el entorno econó-tecnologías de información y comunicación. Se ha- mico-social, pues a fin de cuentas no son aquellasbla de un cambio de paradigma tecnológico, o revo- las que por sí solas determinarán los escenarios futu-lución tecnológica, cuando el núcleo de las tecnolo- ros sino su expresión en un nuevo tipo de sociedad;gías emergentes, además de inducir nuevos produc- la sociedad de la información. Recién una vez da-tos, transforma los procesos esenciales de la socie- dos esos tres pasos estaremos en condiciones dedad y, por lo mismo, penetra en todos los dominios aproximarnos a los nuevos contextos en que deberáde la actividad humana.41 A su vez, “lo que caracte- desenvolverse la educación durante la primera parteriza la revolución tecnológica actual [es] la aplica- del siglo 21.ción de conocimiento e información a la generaciónde conocimiento y a los dispositivos de procesamien- Globalizaciónto/comunicación de la información, en un circuitode retroalimentación acumulativa que se da entre la Al aproximarse el siglo 21 el mundo experimen-innovación y los usos de la innovación”.42 No se tra- ta una revolución semejante o mayor a la industrial.ta por tanto, solamente, de que el conocimiento y la Está dando paso a un nuevo tipo de organizacióninformación jueguen un papel económico y social social -del trabajo, los intercambios, la experienciarelevante. Eso ha ocurrido antes a lo largo de la his- y las formas de vida y poder- que se sustenta sobre latoria.43 Ahora lo distintivo es que las nuevas tecnolo- utilización cada vez más intensa del conocimiento ygías son “procesos para ser desarrollados” y no “he- las tecnologías.rramientas para ser aplicadas”. Por lo mismo, losusuarios están en condiciones de tomar control so- La globalización comprende no sólo el movimien-bre aquellos y de producir nuevos bienes, servicios, to transnacional de bienes y servicios sino que, ade-ideas y aplicaciones como sucede en el Internet. más, de personas, inversiones, ideas, valores y tec- nologías más allá de las fronteras de los países. Sig-40 Juan Carlos Tedesco, El Nuevo Pacto Educativo; Alauda-Anaya, Madrid, 1995, nifica una reorganización del espacio económico41 p. 30 mundial, una reestructuración de los mercados labo- Para una formulación clásica ver Christopher Freeman, The Economics of Industrial Innovation; Francis Pinter, London, 1989. rales y un progresivo debilitamiento de los Estados42 Ver Manuel Castells, The Information Age: Economy, Society and Culture nacionales. Desde ya representa un inaudito acelera- Vol. 1; Blackwell Publishers, Oxford, 1997, especialmente caps. 1 y 243 Ver Michael Hobart and Zahary Schiffman, Information Ages. Literacy, miento de la circulación del dinero alrededor del Numeracy, and the Computer Revolution; The Johns Hopkins University Press, Baltimore, 1998 mundo. En la actualidad las transacciones de divisas 9
  9. 9. superan un billón de dólares (millón de millones) consecuencias sobre el currículum o dentro de la saladiarios, lo que en su momento llevó al Presidente del de clases.48 Quienes así argumentan sostienen que laGobierno de España a decir: “si la cola de ese poten- globalización, al obligar a los países en desarrollo ate huracán que circula cada día, veinticuatro horas abrir y ajustar sus economías, los forzaría también adel día, por los mercados de cambio, pasara un día reducir el gasto público y a buscar fuentes alternati-por mi país, sólo rozarlo significaría la liquidación vas (privadas) de financiamiento para expandir susde nuestras reservas de divisas en media hora de en- sistemas formativos. Segundo, a su turno, para atraertretenimiento”.44 Se crea asimismo todo un nuevo inversión extranjera, los países tendrían a su vez queentramado de relaciones políticas, sin que eso signi- mejorar su capital humano, ampliando para ello lafique el fin de las querellas locales. Más bien, ahora educación secundaria y superior, lo cual crearía aúnque terminó la guerra fría se vaticina que las fallas mayores diferencias salariales dentro de la poblaciónque separan a las civilizaciones—sus diferentes con- según sus niveles de escolarización. Tercero, lacepciones “sobre las relaciones entre Dios y el hom- globalización llevaría a un uso cada vez más exten-bre, el individuo y el grupo, el ciudadano y el Esta- dido de pruebas y medidas de comparación interna-do, los padres y los hijos, el esposo y la esposa, la cional estimulando a los países a adoptar políticaslibertad y la autoridad, los derechos y las responsa- de logro nacional y eficiencia en detrimento de obje-bilidades, la igualdad y la jerarquía” 45 —serán la prin- tivos de equidad y cohesión sociales. Cuarto, las re-cipal fuente de conflictos. des globales de comunicación e información darían lugar a reacciones locales de resistencia contra el La globalización supone adicionalmente una ma- mercado integrado de mensajes y conocimiento,yor compenetración entre diversas culturas, la difu- generándose con ello conflictos adicionales en tornosión internacional de los estándares de consumo pro- al sentido y valor de la globalización.49pios de las sociedades industriales y la aparición deun mercado global de mensajes audiovisuales. El No puede atribuirse a esta última, sin embargo, elimpacto de dichos procesos amenaza con poner fin al conjunto de efectos correspondientes a diferentes,ordenamiento tradicional de la esfera simbólica. Así, variados y complejos procesos de reestructuraciónpor ejemplo, hay quienes opinan que la televisión ha económica, cambio tecnológico y transformaciónterminado por sustituir a la familia, la escuela y la social y cultural. Además, los datos existentes noiglesia como agencias formadoras46 y quienes temen siempre son compatibles con la argumentación dea una progresiva “norteamericanización” del mundo quienes atribuyen a la globalización una suma de di-que podría liquidar las identidades nacionales.47 En ferentes consecuencias negativas para la educación.la feliz expresión mexicana: “nomás eso nos faltaba: Por ejemplo, el gasto público en este sector, expre-un McDonald’s en lo alto de la pirámide”. sado como porcentaje del producto, ha aumentado en la mayoría de las regiones del mundo en desarro- Incluso, hay quienes sostienen que la llo durante el período 1980-1995, en vez de haberglobalización estaría teniendo efectos sobre la edu- disminuido como se sostiene.50 En otros casos, lacación desde ya, aunque no haya producido hasta aquí argumentación presentada es discutible, como cuan- do se sugiere que un aumento de las tasas de escolarización a nivel medio y superior podrían traer44 Felipe González, “Siete asedios al mundo actual”; Internacional, número consigo una mayor inequidad en la distribución del 65, julio 199845 Samuel Huntigton, “Las civilizaciones en desacuerdo”. En Nathan P. Gardels ingreso. Más bien, podría argumentarse que una de (ed.), Fin de Siglo. Grandes Pensadores Hacen Reflexiones sobre Nuestro las causas de la inequidad en muchos países en desa- Tiempo; McGraw-Hill, México, 1996, p. 61.46 Ver Zbigniew Brzezinski, “Las débiles murallas del indulgente Occidente”. rrollo reside precisamente en el hecho -como más47 En Nathan P. Gardels (ed.), Fin de Siglo. Grandes Pensadores…, op.cit.,p. 54 adelante veremos ha ocurrido en América Latina- de Ver José Joaquín Brunner, Globalización Cultural y Posmodernidad; Fondo de Cultura Económica, Santiago, 1998, Parte III, pp. 151-199. haber empleado un modelo de expansión educacio-48 Ver Michael Carnoy, “Globalization and Educational Restructuring” nal que tarda excesivamente en universalizar la en- (manuscrito), Stanford University, 199949 Sobre este último aspecto ver Manuel Castells, The Information Age..., op.cit., señanza primaria junto con racionar el acceso a la Vol. II, caps. 1 al 4. Asimismo, Ver Manuel Castells, “Flows, Networks, and Identities: A critical Theory of the Information Society”. En Castells et al., educación superior mediante un lento desarrollo de Critical Education in the New Information Age; Rowman & Littlefield la matrícula secundaria. Por su parte, países como Publishers, Inc., Lanham, 199950 Ver UNESCO, Statistical Yaerbook 1997, Cuadro 2.11 Corea del Sur, que universalizaron rápidamente su 10
  10. 10. educación primaria y luego la enseñanza secunda- plio impacto sobre la retórica que acompaña a lasria, para sólo después expandir la educación de nivel políticas educacionales, tanto en los medios de co-terciario, han logrado una mayor equidad de resulta- municación como en los círculos empresariales ydos. gubernamentales, tanto en los países en desarrollo55 como en los países desarrollados.56 Con todo, no puede descartarse la hipótesis deque los cambios tecnológicos, y la difusión de pro- Por eso mismo, para aproximarnos otro paso ha-cesos intensivos en conocimiento, estarían producien- cia los escenarios futuros de la educación necesita-do una mayor demanda por analistas simbólicos e remos ahora abordar una dimensión más específicaincrementando su nivel de ingresos. En general, los de la globalización; esto es, las tecnologías de infor-retornos privados a la educación superior parecen es- mación y comunicación y las redes digitales que entar aumentando en diversos países en desarrollo51 , torno de ellas se despliegan.ensanchándose con ello las diferencias salariales enrelación a los grupos menos calificados. El mismo Tecnologías de informaciónfenómeno se observa en algunos países desarrolla-dos.52 Por ejemplo, en los Estados Unidos, “en 1979, Todos concuerdan, en efecto, que un factor deci-un joven con un título universitario y cinco años de sivo, quizá el factor decisivo, del nuevo entorno emer-experiencia ganaba sólo 30% más que uno con una gente dentro del cual tendrá que desenvolverse la edu-experiencia similar y un cartón de bachiller; para cación son los cambios que están ocurriendo en el1989 la bonificación había alcanzado 74%”.53 A su manejo de la información y el conocimiento.vez, se sostiene que estudios serios realizados poreconomistas del trabajo sugieren que el mayor uso Transformaciones de estructura socio-tecnológi-de computadoras podría explicar hasta la mitad de la ca, costos, volumen de la información procesada yventaja en las mayores ganancias de los graduados alcances de las nuevas tecnologías de información yuniversitarios durante la década de los ’80.54 comunicación juegan aquí un rol esencial. Revise- mos someramente cada uno de esos aspectos por se- ¿Dónde nos conduce todo esto? A sostener que si parado.bien la globalización conforma el marco general den-tro del cual empieza a producirse un conjunto de cam- Estructura: las tecnologías de información y co-bios en la educación, no puede atribuirse a ella nin- municación son la base de un nuevo tipo de relacio-guno de esos cambios como causa próxima e inme- nes; las relaciones de red. En efecto, lo más propiodiata en particular. Es probable que la globalización de la digitalización electrónica no es la diversidadopere indirectamente a nivel de las políticas econó- de canales, aunque esto también importa, sino susmicas de los países y, algo más directamente, por efectos de integración, interconexión y formación demedio de su impacto sobre ciertos procesos de rees- redes. En éstas, para moverse de un punto a otro, otructuración de los mercados laborales. Asimismo, para comunicarse, hay múltiples opciones. Mientrasella proporciona las bases para una “narrativa”, un más puntos de conexión existen, mayor es la flexibi-discurso, sobre la competitividad de las naciones lidad del sistema. En vez de posiciones fijas, jerar-entendida como capacidad para confrontarse y me- quías y fronteras, las redes dan lugar a flujos. Ladirse en la arena global, discurso que tiene un am- relevancia social de cualquier agente en la estructura pasa a estar condicionada por su presencia en -o au- sencia de- redes específicas. Igualmente la econo-51 Ver The World Bank, Human Development Network, Latin America and the Caribbean Region, Education and Training in Latin America and the mía de redes funciona de manera sorprendente. Mien-52 Caribbean; The World Bank, Washington D.C., p. 3 tras mayor es el número de personas y lugares Ver OECD, Education at a Glance. OECD Indicators 1998; OECD, 1998, p. 25 y pp. 351-359 interconectados, más altas son las probabilidades de53 Paul Krugman, Internacionalismo Pop; Grupo Editorial Norma, Barcelona, que se produzcan flujos de información y mayores 1999, p. 22454 Ver Paul Krugman, Internacionalismo…, op.cit., cap. 12 las externalidades de una red.57 Algo parecido suce-55 Ver CEPAL-UNESCO, Educación y Conocimiento: Eje de la Transformación Productiva con Equidad; Naciones Unidas, Santiago de Chile, 1992 de con los programas que permiten circular por las56 El informe A Nation at Risk es quizá el ejemplo mas conocido. carreteras de la información. Éstos, una vez que han57 Ver Russell Neuman, The Future of the Mass Audience; Cambridge University Press, 1993, pp. 49-53 sido “escritos”, pueden producirse para el mercado a 11
  11. 11. un valor ínfimo, sin que se hallen sujetos a la ley de cia, poder y cultura”.62 Efectivamente, las socieda-retornos decrecientes.58 Debido a la integración digital des contemporáneas aparecen encaminadas hacia lade las redes—“cuando todos los medios son bits”, multiplicación de estructuras de tipo redes, siendocomo ha dicho alguien59 —las separaciones tradicio- los mercados sólo una de esas estructuras abiertasnales entre los contenidos comunicados desaparecen, capaces de expandirse hasta “globalizar” el mundo.dando acceso a una diversidad de servicios dentro De hecho, es a través de ese tipo de organizaciónde un país y más allá de las fronteras nacionales. Tales que las economías avanzadas empiezan a articularservicios “pueden ser los tradicionales de voz, datos sus procesos de producción, inclusoy vídeo o combinaciones más sofisticadas de servi- desconcentrándolos geográficamente para volverloscios multimedia destinados a los negocios, el gobier- más flexibles y adaptados a las cambiantes condi-no y usuarios residenciales, así como para propósi- ciones del mercado mundial. Para ilustrar este puntotos sociales”.60 basta considerar los siguientes antecedentes. En 1993 había alrededor de 37 mil multinacionales con mas Por su lado, las tecnologías de red—como de 170 mil filiales alrededor del mundo y un stockInternet, por ejemplo—tienden a desenvolverse de acumulado de inversión externa directa de 2 billonesmanera tal que hacen posibles innumerables conver- (millones de millones) de dólares.63 Por su parte, entregencias, no sólo entre diversos medios de informa- 1960 y 1995, el comercio internacional crecióción y comunicación sino, más allá, entre múltiples sostenidamente, pasando de representar un 24% a uny diferentes actividades que hasta hoy se hallaban 42% del producto mundial. Un tercio de dicho co-separadas por la división y organización del trabajo mercio, a su vez, corresponde a transacciones entreheredadas de la sociedad industrial. Desde ya Internet esas corporaciones multinacionales y sus filiales.64aparece como una malla de redes que combina opor- Como vimos anteriormente, también el mercado la-tunidades de negocio, servicios de información, co- boral ha empezado a globalizarse en cierto sentido,rreo electrónico, medios de entretención, modos de aunque limitado por el momento a aquellos que com-enseñanza y aprendizaje, nuevas formas de contacto ponen el segmento más altamente educado y móvilentre las empresas y los consumidores, acceso a ban- de la fuerza de trabajo—los analistas simbólicos65 —cos de datos, funciones de museo, prestaciones ban- y a aquellos con menores calificaciones que confor-carias y financieras y muchas más.61 Estas nuevas man la fuerza laboral de las migraciones internacio-modalidades de interconexión entre actividades nales.disímiles generan, a su vez, nuevas formas de dividiry organizar el trabajo bajo cuyo impacto están trans- Con todo, hay que formular una reserva. Por aho-formándose el hogar, la educación, las empresas, las ra, la propia base de esa sociedad de redes—la reduniversidades, el comercio, los servicios de salud, el electrónica—está lejos de haber logrado el desarro-mercado laboral y, llegado el momento, tendrán que llo esperado. Las conexiones a la red no estánhacerlo también el Estado y la política. estandarizadas; diferentes sectores industriales pro- mueven diferentes arquitecturas no inter-operables La hipótesis más radical y de mayor generalidad y muchos de ellos prefieren impedir o retrasar antesformulada hasta aquí a este propósito postula que las que promover la interconectividad; los usuarios deredes “constituyen la nueva morfología social de servicios y los vendedores de servicios están aúnnuestras sociedades, y [que] la difusión de la lógica empeñados en una batalla por el control de los pará-de redes sustancialmente modifica la operación y metros y el financiamiento de la red; el rol de lasresultados de los procesos de producción, experien- entidades públicas y privadas en el diseño y admi- nistración del sistema continúa siendo altamente con-58 Ver Christopher Anderson, “A World Gone Soft”, The Economist, May 25th trovertido; muchos de los actores ven estas tecnolo- 1996, pp. 12-1459 Nicholas Negroponte, Ser Digital; Editorial Atlántida, Buenos Aires, 1995, p. 25 gías y servicios como una suerte de mina de oro para6061 OECD, Towards a Global Information Society; OECD, Paris, 1997, pp. 8-9 las próximas décadas y disponen sus estrategias en Ver Esther Dyson, Release 2.0. A Design for Living in the Digital Age; Broadway Books, New York, 1997 conformidad. En suma, “al concluir el siglo 20, so-62 Manuel Castells, The Information Age…, op.cit., Vol. I, p.46963 Ver OECD, Lifelong Learning…, op.cit., p.29 mos testigos de un período de transición caótica,64 Ver The World Bank, World Development Report 1998/99. Knowledge for mientras inventores, empresarios, capitanes de indus- Development, Washington D.C., p. 2365 Ver Robert Reich, The Work of Nations; Vintage Books, New York, 1992 tria y funcionarios de gobierno buscan negociar un 12
  12. 12. conjunto de procedimientos operativos estándares durante el último medio siglo, un automóvil costaríapara conducir negocios dentro de la plaza pública hoy un centésimo de centavo de dólar e iría más rá-electrónica”.66 pido que la velocidad de la luz”.68 De continuar esta tendencia, y varios expertos lo consideran posible, Por otro lado, la red está lejos de ser inclusiva y hacia el año 2020 una sola computadora sería tande ofrecer iguales oportunidades de acceso a dife- poderosa como todos los ordenadores actualmenterentes sociedades y, dentro de éstas, a los diferentes existentes en Silicon Valley.69grupos que la conforman. Por el contrario, ella re-produce las desigualdades de infraestructura, tecno- De esta forma la caída del costo de procesar ylogías, conocimiento y poder existentes a nivel mun- transportar información se ha convertido en un fac-dial, como se verá más adelante. tor esencial de la revolución de la información. Se estima que entre 1950 y 1990, la parte del costo atri- Costo: debido al impresionante crecimiento de la buible al hardware ha disminuido de alrededor de undigitalización electrónica el costo de transmisión y 90% a un 10% aproximadamente del costo total. Porcomunicación de mensajes se reduce sin parar y las su parte, el costo real de almacenar, procesar y trans-innovaciones se suceden con mayor velocidad. No- mitir una unidad de información ha venido cayendotable ha sido, por ejemplo, el acortamiento del tiem- a una tasa de 20% anual durante los últimos cuaren-po que media entre la invención y la explotación ta años. Compárese ésto, por ejemplo, con la decli-comercial del invento. En efecto, 112 años fueron nación de los costos de energía que alimentó a lanecesarios para la aplicación productiva y la oferta revolución industrial; sólo un 50% durante un perío-al público de la fotografía; 56 años para el teléfono; do de tres décadas.7035 años para la radio; 12 años para la televisión, ysólo 5 años para los transistores.67 Volumen: el volumen de las comunicaciones es función del costo. Así, según una estimación, mien- A su vez, las tecnologías para transmitir informa- tras el precio de la transmisión de datos se redujo ención se vuelven cada vez más potentes. Considérese los Estados Unidos de un dólar a 10 centavos por milel caso de los transistores. Cada dos años se duplica palabras durante el período entre 1960 a 1980, ensu número sobre un circuito integrado. Esto duplica ese mismo período el volumen aumentó de 100 milasimismo su velocidad. Dado que el costo de un cir- millones a 10 billones (10 millones de millones) decuito integrado es relativamente constante, lo ante- palabras anuales.71 Suele ser esa verdadera explosiónrior significa que cada dos años se obtiene, por el la que más fácilmente se asocia con el arribo de lamismo precio, el doble de elementos trabajando al sociedad de la información. En efecto, los paráme-doble de velocidad. Esto ha dado por resultado que tros habituales de comunicación humana cambian porlas computadoras son actualmente cien millones de completo. Pues si bien ella es tremendamente intrin-veces más poderosas, para la misma unidad de cos- cada y no puede reducirse a cantidades de bits trans-to, de lo que eran hace cincuenta años. “Si la indus- mitidos72 , sin embargo el “ancho de banda”—la ca-tria automotriz hubiese hecho el mismo progreso pacidad para transmitir información a través de un canal determinado—de la voz humana es reducido;66 Russell Neuman, Lee McKnight, Richard Jay Solomon, The Gordian Knot. sólo 55 bits por segundo. Esto es del orden de 1.000 Political Gridlock on the Information Highway; The MIT Press, Cambridge, Massachusetts, 1997, p. 58 veces menos que un módem sofisticado de última67 Ver Russell Neuman, The Future of the Mass Audience; Cambridge University Press, 1993 generación, e infinitamente menor a la capacidad de68 Ray Kurzwiel, The Age of Spiritual Machines; Viking, New York, 1999, p. 25 la fibra óptica que, según resultados de investigacio-69 Riel Miller, Wolfgang Michalski and Berrie Stevens, “The promises and perils of 21st century technologies: an overview of the issues”. En OECD, 21st nes recientes, se hallaría en la vecindad de 1.00070 Cenury Technologies; OECD, Paris, 1998, p. 9 millones de bits por segundo.73 Lo cual significa que Ver The World Bank, World Bank Policy Research Bulletin, Vol. 3, Number 2, March-April 1992 una fibra podría enviar un millón de canales de tele-7172 Citado en Russell Neuman, The Future ..., op.cit., p.63 visión simultáneamente. La mente no es igual a una computadora. Su capacidad de manejar información es sorprendentemente alta (según una estimación, un experto manejaría entre 50 y 100 mil conceptos—“chunks of knowledge”, “bits of understanding”— en su campo de especialidad. Y una persona cualquiera tendría un manejo Alcances: junto con permitir la transmisión de 1.000 veces superior, necesario para desempeñarse en la vida: gruesamente, volúmenes prácticamente infinitos de información, 100 millones de chunk-bits de comprensión, conceptos, patterns, destrezas específicas). Ver Ray Kurzweil, The Age…, op. cit., p. 119 las nuevas tecnologías reducen al mismo tiempo la 13
  13. 13. distancia y el tiempo de conexión. Las redes crean procesar información. La homogeneidad de la socie-una geografía virtual y hacen posible la comunica- dad de masas empieza a dar paso, ahora, a la diversi-ción instantánea.74 Por su lado, la tecnología satelital ficación y segmentación de los consumos culturales.permite que el costo de una comunicación entre dos La convergencia entre computación y comunicaciónpuntos vecinos en la misma ciudad sea prácticamen- da lugar a nuevas formas de trabajo, comercio, con-te el mismo que se paga para unir dos puntos situa- versación, aprendizaje y ocio. Hay más diversidad edos en ambos Polos. Y el tiempo requerido para esa integración de canales y, por lo mismo, una crecien-comunicación es idéntico. Estamos lejos pues de las te posibilidad para la invención, recombinación yépocas en que la velocidad de un mensaje era igual a transmisión de nuevos contenidos.la velocidad de desplazamiento del mensajero—como ha ocurrido a lo largo de la mayor parte de la Para efectos de lo que aquí interesa, el impactohistoria—e, incluso, de los primeros teléfonos que de las nuevas tecnologías puede analizarse en variosoperaban a una distancia máxima de 32 kilómetros. niveles y dimensiones. Mas el alcance de las nuevas tecnologías no sóloes de extensión y velocidad. Lo más importante son La revolución tecnológica en curso convierte asus propiedades intrínsecas y las posibilidades que los procesos simbólicos en una parte esencial de lasabren para una transformación de las relaciones so- fuerzas productivas de la sociedad. La cultura—en-ciales. A fin de cuentas, es la emergente sociedad de tendida como conocimiento, información y educa-la información con sus contradicciones y brechas a ción—se transforma en un factor decisivo para la ri-nivel global—y no la globalización como proceso queza de las naciones.75 Hoy existe una amplia basehistórico más general ni las nuevas tecnologías con- empírica y evidencia teórica que avalan la importan-sideradas al margen de la sociedad—la que propor- cia del cambio tecnológico y del capital humano paraciona el entorno más inmediato donde se desarrolla- el crecimiento y la competitividad. Asimismo, res-rán los nuevos escenarios educacionales. pecto a la influencia de los niveles de escolarización de la fuerza de trabajo, el tamaño y calidad de la edu- cación y la capacidad innovativa resultante del siste- Sociedad de la información ma de investigación y desarrollo (R & D) sobre el aumento del ingreso nacional y la composición y Efectivamente, como resultado de la utilización volumen del comercio de los países.76de todo este nuevo potencial tecnológico se estánproduciendo profundas mutaciones socio-culturales. Lo anterior significa, también, que los procesosEl espacio geográfico mundial se va convirtiendo, y productos culturales, incluida la educación, entranmetafóricamente, en una “aldea global”. Texto, pa- de una manera hasta ahora desconocida y no previs-labra e imagen se combinan de formas que hasta hace ta en el ámbito del comercio y el mercado. Sus ex-poco apenas podíamos imaginar. Una parte en au- presiones—encarnadas en signos, mensajes, cono-mento del tiempo de las personas está dedicada a cimiento, ideas, imágenes e información—empiezan a circular a través de una vasta red de medios y cana-7374 Nicholas Negroponte, Ser Digital, op. cit., p. 31 les, crecientemente de base electrónica, e interactúan Pierre Lévy, ¿Qué es lo Virtual?; Paidós, Barcelona, 199975 Ver Manuel Castells, “Flows, Networks, and Identities...”, op.cit. de las más diversas maneras entre sí y con sus “clien-76 Para un resumen y bibliografía, ver Thomas Bailey and Theo Eicher, “Education, Technological Change and Economic Growth”. En Jeffrey Puryear telas”, trátese de las audiencias en el caso de los and Jose Joaquin Brunner (eds.), Education, Equity and Econmoic medios de comunicación o de los usuarios en el caso Competitiveness in the Americas; Vol.1, Organization of American States, Washington D.C., 1994, pp. 103-120 de las agencias formativas y de capacitación. Sólo77 No existen todavía, sin embargo, análisis integrados sobre esos procesos de unas estructuras sueltamente acopladas de medios y reestructuración tal cual se están produciendo en las industrias de medios— respecto de los cuales hay una vasta literatura—y en el sector educacional, ni canales—convergentes entre sí—estarán en condi- sobre las convergencias entre ambos. Lo anterior se debe probablemente a las ciones de facilitar en el futuro la continua expansión resistencias de tratar a la educación como una industria, a la manera como lo hizo pioneramente Fritz Machlup hace tres décadas. Ver Fritz Machlup, The e interacción de esas industrias culturales Production and Distribution of Knowledge in the United States; Princeton University Press, 1962. Para un análisis contemporáneo de la industria globalizadas. Allí se encuentra seguramente una de educacional en los Estados Unidos, ver Merril Lynch & Co., The Book of las razones para los continuos procesos de reestruc- Knowledge. Investing in the Growing Education and Training Industry; Merril Lynch, 1999 turación que están produciéndose en este sector77, 14
  14. 14. conjuntamente con el desarrollo de las explica en parte su rápida difusión. Lo muestra elinfraestructuras de información.78 hecho de que la inversión en computadoras creció en los Estados Unidos entre un 20% y un 30% anual A su turno, esas industrias son “empujadas” des- durante los últimos veinte años. Adicionalmente, lade el lado de la oferta por la revolución de las teleco- inversión en dichas tecnologías se incrementó, den-municaciones y las computadoras y “arrastradas” tro del total de la inversión en equipamiento, de 7%desde el lado de la demanda por públicos situados en 1970 a más de 40% en 1996. Hoy día, aproxima-en una diversidad de diferentes contextos socio-cul- damente uno de cada dos trabajadores usa algunaturales, cada uno con específicas necesidades y pre- forma de computadora en dicho país, el doble queferencias de consumo. En medio de esos procesos, hace sólo diez atrás.79 Y una estimación reciente es-la educación pasa a ser considerada, ella misma, como tablece que la participación de los ordenadores, ella principal industria encargada de producir capital software y el equipamiento de telecomunicacioneshumano, incorporar conocimiento en las personas, alcanza en la actualidad a un 12% del stock de capi-desarrollar las capacidades de absorción social del tal físico de los Estados Unidos, la misma participa-conocimiento disponible y de formar al estrato clave ción que tuvo el ferrocarril en su momento de mayorde la fuerza laboral, aquel compuesto por quienes auge.80trabajan con conocimiento avanzado. Algo similar, aunque en menor escala, ha estado Enseguida, las nuevas tecnologías conducen a una ocurriendo en América Latina. Según estimacionesvasta reingeniería de las organizaciones—desde em- recientes de International Data Corporation, la re-presas hasta gobiernos, desde las funciones de pro- gión creció en los años 1996-1997 por encima delducción hasta las funciones de control y evaluación— promedio mundial en la importación de, que por esta vía buscan adaptarse a la emergente computadoras para el hogar y con fines educaciona-sociedad de la información. Debe recordarse que es- les, en computadoras instaladas per cápita, en razóntamos aquí frente a tecnologías que inciden en pro- de gasto por software versus hardware y en provee-cesos básicos, comunes a todas las organizaciones y dores de servicios Internet, pero lo hizo por debajoactividades, como el manejo de información, la co- del promedio mundial en cuanto a ordenadores im-municación, la producción de innovaciones, la pro- portados para fines gubernamentales y número deductividad del conocimiento, la administración del computadoras en red.81tiempo y el espacio, las funciones de gestión y co-mercio, etc. Así, cualquiera actividad u organización Para las escuelas y los sistemas educativos enlow tech se ve confrontada a la necesidad de hacer el particular, las nuevas tecnologías ofrecen ampliastránsito hacia el dominio high tech. oportunidades de reorganización, tanto de sus fun- ciones de transmisión de conocimiento como de sus De hecho, son innumerables las instituciones que procesos de gestión interna. Más aún, algunos pien-empiezan a reestructurarse y adoptan modalidades san que no podrán dejar de aprovecharlas. Como se-de coordinación que las alejan del modelo burocráti- ñaló en una ocasión el Presidente de IBM, “antes deco, jerárquico, centralista o piramidal y las aproxi- que podamos poner en marcha la revoluciónman, por el contrario, a modalidades de funciona- educional, tenemos que reconocer que nuestras es-miento en red. Lo anterior se ve facilitado precisa- cuelas públicas son instituciones low-tech en unamente por las nuevas tecnologías de información y sociedad high-tech. Los mismos cambios que han traído consigo una transformación cataclísmica de todos los aspectos de los negocios pueden mejorar78 Ver Brian Kahin and Ernest Wilson, National Information Infrastructure las maneras en que enseñamos a estudiantes y profe- Initiatives; The MIT Press, Cambridge, Massachusetts, 199779 The Economist, September 28, 1996 sores. Y pueden mejorar también la eficiencia y efec-80 S. Janet Butler, Information Technology. Converging Srategies and Trends tividad con que gestionamos las escuelas”. 82 for the 21st Century; Computer Technlogy Research Corp., Charleston, South Carolina, 1997, p.2381 Ver The 1999 IDC/World Times Information Society Index: Measuring Pero seguramente uno de los efectos más durade- Progress Towards a Digital Future82 Citado por Wadi H. Haddad, “Education for All in the Age of Globalization”. ros de las nuevas tecnologías, y de mayor alcance En Claudio de Moura Castro (ed), Education in the Information Age; Inter- para la educación, es la transformación que experi- American Development Bank, Washington D.C., 1998, p. 24 15

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