Nutricion y medio ambiente
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  • 1. NUTRICIÓN LA BASE PA R A E L DESARROLLO Nutrición y Medio Ambiente TIMOTHY JOHNS Y PA B L O B . E Y Z A G U I R R EMEDIO AMBIENTE Resumen 5 de 12Los cambios rápidos en el medio ambiente época de cambios climáticos y ambientales sin prece-están alterando profundamente las relaciones entre los dentes, el conocimiento nutricional se vuelve vital parahumanos y los ecosistemas en los que viven. Estos permitirle a individuos y poblaciones adaptarse de lacambios incluyen la sobrepoblación, la pérdida de manera más positiva posible. El estatus nutricional de lasrecursos biológicos, la destrucción del ecosistema poblaciones, como un resultado reconocible y medible,asociada con el desarrollo industrial y comercial, los debería ayudar a orientar a otras disciplinas científicas ycambios climáticos, la urbanización, la agricultura a otros programas de intervención para que identifiquenmoderna usando pesticidas y otros insumos y la erosión soluciones sostenibles a los problemas ambientales yde la diversidad de cultivos alimenticios debida a años económicos que enfrentan las comunidades globales.de ingeniería genética enfocada en unos pocos cultivos.Tales interrupciones en la integridad del medio ambiente La Conexión Medio Ambiente-Nutriciónpueden afectar los patrones de la salud, las enfermedades A medida que las prioridades de la comunidad del desar-y el estatus nutricional. La Convención sobre rollo se fusionan con las de la conservación del medioBiodiversidad reconoce en su preámbulo que “... la ambiente,cada vez se hace más claro que a menos que lasconservación y el uso sostenible de la biodiversidad poblaciones humanas cubran sus necesidades básicas debiológica es de suma importancia para satisfacer la supervivencia, estas no pueden permitirse el lujo dealimentación, la salud y otras necesidades de una conservar. Al mismo tiempo, a menos que las comu-población mundial en crecimiento, para lo cual el acceso nidades locales protejan el medio ambiente a sua y el compartir tanto los recursos genéticos como las alrededor, tendrán poca esperanza de crecer mucho mástecnologías son esenciales”. El Panel Intergubernamental allá del corto plazo. Como la nutrición representa la mássobre Cambio Climático discute específicamente el esencial de las necesidades humanas,provee una perspec-estado nutricional como un resultado del cambio tiva útil desde la cual se puede afrontar esta paradoja.climático en el África. La investigación nutricional provee información esencialEl entendimiento de estos vínculos ofrece una guía sobre sobre cómo la degradación del medio ambiente puedeacciones nutricionalmente relevantes que provean solu- llevar a grandes problemas de salud relacionados con laciones sostenibles a los cambios climáticos. En una nutrición, tales como la desnutrición, las enfermedades
  • 2. NUTRICIÓN LA BASE PA R A E L DESARROLLOResumen 5 de 12 contagiosas y la contaminación. Cuando Aunque la agricultura moderna, basada en la tecnología, las personas tienen acceso reducido a e es esencial para producir comida para la creciente ingesta reducida de biorecursos población mundial, las preocupaciones sobre la calidad MEDIO AMBIENTE cruciales, pueden sufrir de desnutrición y la producción de cultivos casi nunca incluyen a la calórico-protéica y de deficiencias de nutrición, y si lo hacen, tienden a concentrarse en la micronutrientes. La diabetes y las enfer- proteína. Del mismo modo, los reconocimientos de que medades coronarias que reflejan la la pérdida de biodiversidad y otros cambios ambientales reducción del consumo de nutrientes y de afectan la dieta y la salud usualmente están limitados a no nutrientes que protegen la salud consideraciones generales de seguridad de los alimentos, subrayan el costo del aumento en la sin prestar atención a la complejidad de las relaciones dependencia de alimentos procesados o entre la nutrición y la salud. de una base reducida de especies por parte las sociedades industriales y las Algunas investigaciones y programas de intervención se poblaciones urbanas. Los mayores han enfocado en proveer micronutrientes tales como problemas de salud de importancia minerales o vitamina A a través de mejoras genéticas, mundial, como la tuberculosis, las enfer- diversificación de cultivos y manejo de suelos. Sin medades gastrointestinales, el sarampión y embargo, se debe poner mayor atención a la identifi- las enfermedades respiratorias, reflejan la cación de variedades de cultivos y de cultivos menores interacción entre los factores nutricionales que posean activos nutricionales selectivos tales como y ambientales. micronutrientes, fibra soluble o antioxidantes y a analizar el contenido nutricional de frutas y verduras nativas y de La contaminación ambiental con especies silvestres comestibles. Los programas deberían químicos industriales y agrícolas tales darle mayor importancia al mantenimiento de la diversi- como los metales pesados, los organoclo- dad genética de especies de plantas dentro de huertas rados y los radionucleótidos pueden caseras y agro-ecosistemas locales. Donde puedan ser comprometer el estado nutricional y de explotados de manera sostenible, los recursos no cultiva- salud de las personas ya sea directamente dos también pueden mejorar indirectamente la nutrición o a través de cambios en la dieta. Los humana, al contribuir al sustento económico. herbicidas y los pesticidas eliminan de los agro-ecosistemas fuentes de alimentos no La modificación genética y otras estrategias que se cultivados; otros químicos pueden concentran en nutrientes individuales prometen una hacerlos no aptos para el consumo. Los mejora selectiva de la composición nutricional de las contaminantes orgánicos persistentes plantas. Aunque los organismos genéticamente modifica- (COPS) transportados en la atmósfera dos están sujetos a un considerable escrutinio debido a pueden tener efectos adversos sobre los su posible efecto negativo sobre la salud humana, esta sistemas de alimentación tradicionales tecnología también tiene potenciales efectos ecológicos que se localizan bastante lejos de los prin- y sociales que requieren de una cuidadosa evaluación. cipales sitios de uso de pesticidas. Mientras que los enfoques institucionales son esenciales para enfrentar los problemas de magnitud global, los Buscando Soluciones Sostenibles esfuerzos nacionales, en particular aquellos que involu- Las estrategias basadas en la alimentación cran a las comunidades locales, también son son claves para combatir el hambre y la importantes. Las actividades multidisciplinarias locales malnutrición mundiales así como para que combinan la investigación nutricional, la permitirle a las poblaciones vulnerables etnobotánica y el manejo de ecosistemas y recursos con adaptarse a los cambios ambientales y actividades de cuidado de la salud y que incluyen socioeconómicos. modelos participativos de otorgamiento de poderes e 2
  • 3. NUTRICIÓN LA BASE PA R A E L DESARROLLOiniciativa, ofrecen una esperanza real para afrontar los Resumen 5 de 12problemas en los niveles donde las personas se vendirectamente afectadas. MEDIO AMBIENTELos investigadores han documentado las manerasmediante las cuales las poblaciones con formas de vidatradicionales (por lo general identificadas comoindígenas) satisfacen sus necesidades nutricionales através de relaciones humano-ambientales únicas. Porejemplo, el arroz, las legumbres y los productos lácteosproveen un balance de aminoácidos para los agricultoresde subsistencia en la India. En situaciones donde laproteína animal y la grasa son los principales fuentes deenergía, como ocurre con los cazadores del Ártico y los ambientes rurales como urbanos. Lospastores de tierras áridas, las poblaciones han adoptado análisis nutricionales, combinados con untécnicas especializadas de preparación y han usado entendimiento de los sistemas y de losplantas silvestres para garantizar el consumo de recursos tradicionales, pueden ayudar avitaminas y minerales esenciales. Las ciencias de la identificar los componentes biológicos ynutrición pueden ayudar a determinar si estos sistemas socioculturales de las soluciones a lostradicionales pueden ser adaptados para su uso en otros problemas de la salud y de lalugares. Los conocimientos y los recursos tradicionales, alimentación asociados con los cambiosacoplados con los conocimientos sobre el rol de la en la dieta y con las estrategias adaptativasnutrición en los problemas de salud contemporáneos, para el futuro. La atención de las necesi-pueden guiar los esfuerzos ambientales en la identifi- dades nutricionales ofrece una razóncación de soluciones sostenibles. primaria para la preservación del conocimiento y de los estilos de vida tradi-A su vez, una nutrición adecuada aumenta las opciones cionales, para la conservación de recursospara la conservación, o por lo menos reduce la presión silvestres y cultivados y para el usopara que la gente, en su lucha por satisfacer las necesi- sostenible de los ambientes dondeestándades básicas, usen los recursos de manera insostenible. localizados.Los valores tradicionales de conservación, incluyendo lasrelaciones con la tierra, las dimensiones espirituales y losconceptos de salud, son frágiles y vulnerables a las Lectura Sugeridafuerzas modernas de cambio. Sin embargo, los valores Convención sobre la Biodiversidadculturales también pueden ser componentes importantes Biológica. 1992.en los programas de educación sobre salud pública y en <http://www.biodiv.org/chm/conv/la recuperación ecológica. La integración de las dimen- default.htm>.siones biológica, social y cultural de las relaciones entreel ser humano y el medio ambiente es tan esencial a la Eyzaguirre, P S. Padulosi y T. Hodgkin. .B.,sostenibilidad presente y futura de la salud humana 1999. IPGRI’s strategy for neglected andcomo lo ha sido a través de la historia. underutilized species and the human dimension of agrobiodiversity. En Priority- setting for underutilized and neglected plantConclusión species of the Mediterranean region, ed. S.Los mayores problemas de salud del siglo XXI incluyen Padulosi. Roma: International Plant Geneticdeficiencias nutricionales y cambios en la dieta tanto en Resources Institute. 3
  • 4. NUTRICIÓN LA BASE PA R A E L DESARROLLOResumen 5 de 12 FAO (Organización de las Naciones Kuhnlein, H.V. y O. Receveur. 1996. Dietary change and Unidas para la Agricultura y la traditional food systems of indigenous peoples. Annual Alimentación). 1996. Global Plan of action Review of Nutrition 16:417-442. MEDIO AMBIENTE for the Conservation and Sustainable Utilization of Plant Genetic Resources for Pellett, P 1993.The World Declaration on Nutrition from .L. Food and Agriculture. Roma. the International Conference on Nutrition. Ecology of Food and Nutrition 30: 1-7. FAO/OMS (Organización de las Naciones Unidas para la Agricultura y la Platt,A.E. 1996. Infecting ourselves: How environmental and Alimentación/Organización Mundial de la social disruptions trigger disease.Washington, D.C.: Salud). 1994. International Conference on Worldwatch Institute. Nutrition: Plan of Action for Nutrition. Ecology of Food and Nutrition 32:5-31. Tomkins,A. 2000. Malnutrition, morbidity, and mortality in children and their mothers. Proceedings of the Nutrition Johns,T. 1999.The chemical ecology of Society 59 (1):135-146. human ingestive behaviors. Annual Review of anthropology 28:27-50. Watson, R.T., M.C. Zinyowera y R.H. Moss, eds. 1997. The regional impacts of climate change: An assessment of Johns,T. y P Eyzaguirre. 2001. Nutrition for .B. vulnerability. Special Report of IPCC Working Group II. sustainable environments. SCN News 21:24- Cambridge, Reino Unido: Cambridge University Press. 29. Kuhnlein, H.V. y H.M. Chan. 2000. Environment and contaminants in tradi- tional food systems of northern indigenous peoples. Annual Review of Nutrition 20:595-626. Timothy Johns es director y profesor asociado del Centro para la Nutrición y el Medio Ambiente de los Pueblos Indígenas (CINE) en la Universidad McGill, Quebec, Canadá. Pablo B. Eyzaguirre es científico sénior en antropología y socioeconomía del Instituto Internacional de Recursos Fitogenéticos, Roma. Para mayor información, por favor contactar a los autores a t.johns@cgiar.org (o johns@macdonald.mcgill.ca) o a p.eyzaguirre@cgiar.org. Para pedir copias adicionales contactar al Comité permanente de nutrición del sistema de las Naciones Unidas. Para bajar por internet: http://www.unsystem.org/scn o www.ifpri.org Cita sugerida: Timothy Johns y Pablo B. Eyzaguirre, “Nutrición y Medio Ambiente”. En Nutrición: La Base para el Desarrollo, Ginebra: SCN, 2002. Derechos de autor © Enero 2002 Comité permanente de nutrición del sistema de las Naciones Unidas. Este documento puede ser reproducido sin previo permiso, pero dándole crédito al autor o los autores y al Comité permanente de nutrición del sistema de las Naciones Unidas. Créditos de fotografía: Página 1, © Banco Mundial/ Tomas Sennett; Página 3, © Banco Mundial/Curt Carnemark. 4