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    1. métodos de investigación en antropología 1. métodos de investigación en antropología Document Transcript

    • MÉTODOS ANTROPOLÓGICOS DE INVESTIGACIÓN ∗La antropología cultural y la sociología comparten su interés por las relaciones, la organización y elcomportamiento social. Sin embargo, a partir de los tipos de sociedades que cada una de ellastradicionalmente ha estudiado es donde surgen importantes diferencias entre estas disciplinas.Inicialmente los sociólogos se centraron en el estudio de las sociedades occidentales industrializadas,mientras que los antropólogos lo hacían en las sociedades no industriales. Para enfrentarse a estosdos tipos de sociedades se desarrollaron diferentes métodos de recogida y análisis de datos. Para losestudios a gran escala y de sociedades complejas, los sociólogos se apoyaron en el uso decuestionarios y otros medios de recogida masiva de datos cuantificables. Durante muchos años, lastécnicas estadísticas y de muestreo han sido fundamentales en sociología, mientras que losantropólogos se han preocupado menos por una formación estadística (aunque esto está cambiandoa medida que los antropólogos trabajan cada vez más en sociedades modernas).Los etnógrafos tradicionales estudiaban poblaciones pequeñas, ágrafas (sin escritura) y hacían usode métodos apropiados a tal contexto. «La etnografía es un proceso de investigación en el que elantropólogo realiza un estrecho seguimiento observando, registrando y participando de la vidacotidiana de otra cultura, en una experiencia etiquetada como el método de trabajo de campo, y luegoescribe informes sobre esa cultura, poniendo énfasis en la descripción detallada» (Marcus & Fischer,1986, p. 18). Un método clave descrito en esta cita es la observación participante, tomar parte en loshechos que uno observa, describe y analiza.La antropología comenzó a separarse de la sociología al inicio del siglo XX. Los primeros estudiososde la sociedad, como el académico francés Emile Durkheim, están entre los fundadores tanto de laantropología como de la sociología. Comparando la organización de las sociedades simples y lascomplejas, Durkheim estudió las religiones de los aborígenes australianos (Durkheim, 1912/1961), asícomo fenómenos de masas (como las tasas de suicidio) en las naciones modernas (Durkheim,1897/1951). Con el tiempo, la antropología se especializaría en las primeras y la sociología en lasúltimas. KOTTAK, Conrad Phillip. Antropología Cultural. Espejo para la Humanidad. Madrid: McGraw-Hill. 2000 1
    • ETNOGRAFÍA: UNA ESTRATEGIA DISTINTIVA DE LA ANTROPOLOGÍALa antropología pasó a convertirse en un campo separado en la medida en que sus primerosprofesionales trabajaban en las reservas indias norteamericanas o viajaban a tierras lejanas paraestudiar pequeños grupos de forrajeros o de agricultores. Este tipo de estudio personal y de primeramano de los asentamientos locales se denomina etnografía. Tradicionalmente, el proceso deconvertirse en antropólogo cultural ha requerido una experiencia de trabajo de campo en otrasociedad. Los primeros etnógrafos vivieron en sociedades de pequeña escala y relativamenteaisladas, con tecnologías y economías denominadas simples.Así, la etnografía se fue configurando como una estrategia de investigación en sociedades con unamayor uniformidad cultural y una menor diferenciación social de la que normalmente encontramos enlos grandes y modernos países industriales. En estos asentamientos no industriales, los etnógrafostenían que enfrentarse a un menor número de formas de enculturación para comprender la vidasocial. Los etnógrafos han intentado tradicionalmente la comprensión global de cualquier culturaajena (o, siendo más realistas, lo más globalmente posible, dadas las limitaciones de tiempo y depercepción). Para alcanzar esta meta holista, los etnógrafos adoptan una estrategia de libre acciónpara la recolección de sus datos. Se desplazan de un lugar a otro y de un sujeto a otro para descubrirla totalidad y la interconexión de la vida social.La etnografía, al ampliar nuestro conocimiento del alcance de la diversidad humana, proporciona unabase para las generalizaciones sobre el comportamiento humano y sobre la vida social. Losetnógrafos se sirven de técnicas variadas para componer un cuadro de lo que, de otro modo, seríanestilos de vida ajenos. Los antropólogos suelen emplear varias (raramente todas ellas) de las técnicasque se explican a continuación:TÉCNICAS ETNOGRÁFICASLas técnicas de campo características del etnógrafo son las siguientes:1. Observación directa, de primera mano, del comportamiento cotidiano, incluyendo la observaciónparticipante.2. Conversaciones, unas veces más y otras veces menos formales, y que van desde la charla quecontribuye a mantener la relación y ponerse al día de lo que pasa, hasta las entrevistas prolongadas,que pueden ser estructuradas o sin estructurar.3. Entrevista con cuestionario. Para asegurarse de disponer de información completa y comparablede todos los aspectos de interés del estudio. 2
    • 4. El método genealógico. Anotaciones genealógicas para buscar los principios de parentesco,filiación y matrimonio, como base de la construcción social.5. Trabajo detallado con informantes. Es clave sobre aspectos determinados de la vida comunitaria.6. Entrevistas en profundidad, conducentes con frecuencia a la recolección de historias de vida dedeterminadas personas.7. Estrategias de investigación emic (perspectiva del actor) centradas sobre las creencias ypercepciones locales (nativas), y enfoques etic (perspectiva del observador) que den prioridad alas percepciones y conclusiones del etnógrafo.8. Investigación centrada sobre temas o problemas concretos de muy diversos tipos.9. Investigación longitudinal, es decir, el estudio continuado y a largo plazo de un área o un lugar.1. OBSERVACIÓNLos etnógrafos tienen que prestar atención a cientos de detalles de la vida cotidiana, a eventosestacionales y a sucesos inusuales. Tienen que observar el comportamiento individual y colectivoen situaciones diversas y registrar lo que ven tal como lo ven. Las cosas nunca vuelven a resultartan extrañas como durante los primeros días y semanas del trabajo de campo. Con el tiempo, eletnógrafo acaba por acostumbrarse y acepta como normales patrones culturales que inicialmentele eran ajenos.Muchos etnógrafos anotan sus impresiones en un diario personal, que mantienen por separadode las notas de campo más formales. Más tarde, este registro de primeras impresiones ayudará aseñalar algunos de los aspectos más fundamentales de la diversidad cultural. Éstos incluyenolores peculiares, ruidos que hace la gente, cómo se cubren la boca cuando comen y cómo mirana otros. Estos patrones, que son tan básicos como para parecer casi triviales, forman parte de loque Bronislaw Malinowski llamó «los imponderables de la vida nativa y del comportamientotípico» (Malinowski, 1922/1961, p. 20). Estas características de la cultura son tan fundamentalesque los nativos las dan por sabidas. Son demasiado básicas incluso para hablar de ellas, pero elojo no acostumbrado del antropólogo novato las percibe. A partir de entonces se sumergen en lafamiliaridad y se desvanecen hacia la periferia de la consciencia. Éste es el motivo por el que lasimpresiones iniciales son valiosas y deben ser registradas. En primer lugar y sobre todo, losetnógrafos deben ser precisos observando, recogiendo e informando de lo que ven en el campo.2. OBSERVACIÓN PARTICIPANTELos etnógrafos no estudian animales en jaulas de laboratorio. Los experimentos que lospsicólogos realizan con palomas, pollos, conejillos de indias y ratas son muy diferentes delproceder etnográfico. Los antropólogos no controlan sistemáticamente las recompensas y 3
    • castigos de los sujetos, ni su exposición a ciertos estímulos. Nuestros sujetos no son animalessin habla, sino seres humanos. No forma parte del proceder etnográfico el manipularlos, controlarsus entornos o inducir experimentalmente ciertos comportamientos.Uno de los procedimientos característicos de la etnografía es la observación participante, lo quesignifica que tomamos parte en la vida de la comunidad al tiempo que la estudiamos. En tantoque seres humanos viviendo entre otros, no podemos ser observadores totalmente imparciales ydistanciados. Además, también tenemos que tomar parte en muchos de los hechos y procesosque estamos observando y tratando de comprender.En Arembepe, en el estado de Bahía, en Brasil, navegué por el Atlántico en sencillos botes devela con los pescadores brasileños. Hice viajes en un vehículo todo terreno a la capital llevandoniños desnutridos, madres embarazadas y, en una ocasión, a una joven adolescente poseída porun espíritu. Todas estas personas necesitaban consultar especialistas fuera del pueblo. Bailé enlas ocasiones festivas de Arembepe, bebí libaciones de horrible sabor que conmemorabannuevos nacimientos, y me convertí en padrino de una niña del pueblo. La mayoría de losantropólogos tienen experiencias de campo similares. La común humanidad del estudioso y delos estudiados, el etnógrafo y la comunidad investigada, hace inevitable la observaciónparticipante.3. CONVERSACIÓN, ENTREVISTAS Y ENTREVISTAS CON CUESTIONARIOParticipar en la vida local significa que los etnógrafos hablan constantemente con la gente y lespreguntan sobre lo que observan. A medida que aumenta su conocimiento de la lengua nativa,van entendiendo más y mejor. Se dan varias etapas en el aprendizaje de la misma. Primero lafase de nombrar, preguntando nombre tras nombre de los objetos que nos rodean. Luego somoscapaces de hacer preguntas más complejas y de entender las respuestas. Comenzamos aentender conversaciones sencillas entre la gente, y si nuestro dominio de la lengua llega losuficientemente lejos, con el tiempo llegamos a ser capaces de comprender las velocesdiscusiones públicas y las conversaciones en grupo.Una técnica de recogida de datos que he utilizado tanto en Arembepe como en Madagascarconsiste en una encuesta que incluye una entrevista dirigida. En 1964, mis compañeros detrabajo de campo y yo intentamos completar una entrevista con cuestionario en todos y cada unode los 160 hogares de Arembepe. Entramos en casi todas las casas (menos del 5 por 100 serehusó participar) para hacer una serie de preguntas de un formulario escrito. 4
    • Como resultado de ello obtuvimos un censo y una información básica sobre el pueblo. Anotamosel nombre, edad y sexo de cada miembro del grupo de residencia escogimos datos sobre el tipode familia, el partido político, la religión, trabajo actual y anterior, ingresos, gastos, posesiones, ymuchos otros elementos en nuestro formulario de ocho páginas.Aunque estábamos haciendo una encuesta, nuestro enfoque difería del diseño rutinario deencuesta utilizado por los sociólogos y otros científicos sociales que trabajan en los grandes ypopulosos países industriales. Esa encuesta, de la que luego trataremos, implica un muestreo (laelección de un grupo de estudio pequeño y manejable de entre una población más amplia) y unarecogida impersonal de datos. Por el contrario, nosotros intentamos hacer la entrevista en todoslos hogares de la comunidad que estábamos estudiando (es decir, tener una muestra total).Utilizamos una guía más que un cuestionario. Con la entrevista con cuestionario, el etnógrafohabla cara a cara con sus informantes, hace preguntas y anota las respuestas. Los otrosprocedimientos de cuestionario tienden a ser más indirectos e impersonales; con frecuencia es elpropio encuestado el que rellena el formulario.Nuestra meta de obtener una muestra total nos permitió contactar con casi todas las personas delpueblo y nos ayudó a establecer una relación. Los arembepeiros todavía hablan con cariño sobrecómo, hace tres décadas, nos interesamos lo suficiente por ellos como para visitar sus hogares yhacerles preguntas. Esto nos situaba en una posición marcadamente opuesta a la de otrosforáneos que los arembepeiros habían conocido y que los habían considerado demasiado pobresy atrasados como para tomarles en serio.Sin embargo, como en otras encuestas, nuestras entrevistas con cuestionario recogieron unainformación cuantificable comparable. Esto nos proporcionó una base para evaluar patrones yexcepciones de la vida del pueblo. Nuestras visitas a las casas también nos dieron la oportunidadde hacer entrevistas informales y en profundidad. Nuestros cuestionarios incluían un núcleo depreguntas que se hacían a todos por igual. No obstante, durante las entrevistas surgieron confrecuencia algunas cuestiones laterales interesantes.Luego, seguiríamos estos cabos sueltos en muchos sentidos de la vida comunitaria. Por ejemplo, unamujer, una comadrona, se convirtió en la «informante privilegiada» a la que más tarde consultábamoscuando queríamos obtener información detallada sobre nacimientos locales. Otra mujer había hechoun noviciado en una casa de culto afro-brasileño (candomblé) en la ciudad. Todavía iba allí conregularidad para estudiar, bailar y ser poseída. Fue nuestra experta en candomblé. 5
    • De este modo, nuestra entrevista con cuestionario nos proporcionó una estructura marco que nosorientaba, pero no nos confinaba en nuestra investigación. Ello permitió el que nuestra etnografíafuese tanto cuantitativa como cualitativa. La parte cuantitativa era la información básica obtenida yque luego analizamos estadísticamente. La dimensión cualitativa vino de nuestras preguntas enprofundidad, discusiones abiertas, pausas para el cotilleo y trabajo con informantes privilegiados.4. EL MÉTODO GENEALÓGICOOtra técnica etnográfica es el método genealógico. Los primeros etnógrafos desarrollaron laanotación genealógica para tratar los principios de parentesco, filiación y matrimonio que son losladrillos de la construcción social en las culturas no industriales. En la Norteamérica contemporánea,la mayoría de los contactos fuera del hogar son con personas con las que no se está emparentado.Sin embargo, la gente de las culturas no industriales pasa su vida casi exclusivamente entreparientes. Los antropólogos tienen que recoger datos genealógicos para reconstruir la historia yentender las relaciones actuales. En las sociedades sin un gobierno centralizado, estos vínculosresultan fundamentales para la vida social y para la organización política. Los antropólogos clasificanestas sociedades como basadas en el parentesco. Todos están emparentados y pasan la mayorparte de su tiempo entre sí, y las normas de comportamiento propias de cada relación de parentescoen particular son fundamentales en la vida cotidiana. El matrimonio es también crucial en laorganización de las sociedades no industriales porque los casamientos estratégicos entre pueblos,tribus y clanes generan alianzas políticas.5. INFORMANTES PRIVILEGIADOSEn todas las comunidades hay personas que por accidente, experiencia, talento o preparaciónpueden proporcionar la información más completa o útil sobre aspectos particulares de la vida; setrata de los informantes privilegiados. En Ivato, el poblado betsileo en el que pasé la mayor parte demi tiempo, un hombre llamado Rakoto resultó un informante particularmente bueno sobre la historialocal. Sin embargo, cuando le pedí que trabajara conmigo en la elaboración de una genealogía de lascincuenta o sesenta personas enterradas en el sepulcro del poblado, llamó a su primo Tuesdayfather,quien sabía más sobre este tema. Éste había sobrevivido a una epidemia de gripe española queasoló Madagascar, junto a casi el resto del mundo, allá por 1919. Inmune a la enfermedad, aTuesdayfather le correspondió la macabra tarea de enterrar a sus parientes a medida que morían. Deeste modo, guardó el recuerdo de todos los enterrados en el sepulcro local. Él me ayudó con lagenealogía, mientras que Rakoto añadía detalles personales sobre los vecinos fallecidos. 6
    • 6. HISTORIAS DE VIDATanto en las sociedades no industriales como en la nuestra, las personalidades individuales, losintereses y las habilidades de sus miembros son muy variadas. Algunas personas muestran másinterés por el trabajo del etnógrafo y resultan de más ayuda, más interesantes y de trato másagradable que otras. Los antropólogos, al igual que cuando están en su propio entorno, tambiéntienen sus preferencias, gustos y rechazos en el campo. Con frecuencia, cuando se encuentra aalguien que nos parece inusualmente interesante, se recoge su historia de vida. Esta recogida de lasexperiencias de toda una vida proporciona un retrato cultural más íntimo y personal de lo que seríaposible obtener por otros medios. Las historias de vida nos revelan cómo perciben, reaccionan ycontribuyen a cambios que afectan a sus vidas, determinadas personas concretas. Estos informespueden ilustrar la diversidad existente dentro de una comunidad, puesto que el enfoque consiste encómo diferentes personas interpretan y se enfrentan a algunos problemas comunes.7. EMIC Y ETICLos antropólogos han hecho uso de dos enfoques para el estudio de las culturas, emic (perspectivadel actor) y etic (perspectiva del observador). Un enfoque emic fomenta la visión de los nativos, elcómo piensan ellos (o de un nativo en el caso de una historia de vida). ¿Cómo perciben y categorizanel mundo? ¿Cuáles son sus normas de comportamiento y de pensamiento? ¿Qué tiene sentido paraellos? ¿Cómo se imaginan y explican las cosas? El antropólogo busca el «punto de vista nativo» y seapoya en los portadores de la cultura (los actores) para determinar si algo de lo que hacen, dicen opiensan es significativo.Sin embargo, los nativos no son científicos. Pueden pensar que los espíritus causan enfermedadesque en realidad se deben a los gérmenes. Pueden creer a los líderes políticos que les dicen que losmisiles son un medio para mantener la paz. El enfoque etic (perspectiva del observador) cambia elfoco de la investigación de las categorías, expresiones e interpretaciones nativas a las delantropólogo. Reconoce que los actores suelen estar demasiado implicados en lo que hacen comopara interpretar sus culturas de modo imparcial. El etnógrafo etic le otorga más peso a lo que él o ella(el observador) percibe y considera importante. En tanto que científico, el antropólogo debe intentaraportar un punto de vista objetivo y global al estudio de otras culturas. Por supuesto, el antropólogo,como cualquier otro científico, es también un ser humano con sus filtros culturales que impiden laobjetividad completa. Como en otras ciencias, una preparación adecuada puede reducir, aunque noeliminar totalmente, el sesgo del observador. No obstante, los antropólogos son instruidos paracomparar el comportamiento entre sociedades diferentes. 7
    • En la práctica, la mayoría de los antropólogos combinan las estrategias emic y etic en su trabajo decampo. Las afirmaciones, percepciones y opiniones nativas ayudan a los etnógrafos a entender cómofuncionan las culturas. Las creencias nativas son también interesantes y valiosas por sí mismas yensanchan la visión que el antropólogo tiene del mundo. Sin embargo, con frecuencia los nativos noadmiten, o incluso no reconocen, ciertas causas y consecuencias de su comportamiento. Esto es tanverdad acerca de los europeos o los norteamericanos como de otras gentes de cualquier otrasociedad. Para describir e interpretar la cultura, los etnógrafos deben reconocer los sesgos a que lessomete su propia cultura tanto como los de aquellos a quienes estudian.8. ETNOGRAFÍA CENTRADA EN EL ESTUDIO DE PROBLEMAS CONCRETOSAunque los antropólogos están interesados en el contexto global del comportamiento humano, resultaimposible estudiarlo todo, y la investigación de campo suele dirigirse hacia cuestiones específicas. Lamayoría de los etnógrafos llegan al campo para investigar un problema concreto y recogen datossobre variables consideradas relevantes para su comprensión. Y las respuestas de los informantes noson la única fuente de datos. También se recoge información acerca de factores como la densidad depoblación, la calidad medioambiental, el clima, la geografía física, la dieta y el uso de la tierra. Aveces esto implica el tener que realizar los recuentos o las mediciones uno mismo: de la cantidad delluvia, la temperatura, los campos de cultivo, sus rendimientos, cantidades en las dietas o distribucióndel tiempo (Bailey, 1990; Jonhson, 1978). También suele suponer la consulta de los archivos o datosgubernamentales.La información que interesa a los etnógrafos no se limita a lo que los informantes digan o puedandecirnos. Por más que esto sea significativo, no podemos depender ni de la observación participanteni de las entrevistas en profundidad. En un mundo cada vez más interconectado, los informanteslocales carecen de conocimientos sobre muchos factores (regionales, nacionales e internacionales)que afectan a sus vidas. Pueden estar tan engañados como nosotros mismos por el ejercicio delpoder desde los centros regionales, nacionales e internacionales.9. INVESTIGACIÓN LONGITUDINALEn la actualidad, la geografía limita menos a los antropólogos de lo que lo hacía en el pasado, cuandopodía costar meses el llegar al lugar del trabajo de campo y las visitas posteriores eran raras. Losnuevos sistemas de transporte permiten a los antropólogos ampliar el área de su investigación yregresar en repetidas ocasiones. Ahora, los informes etnográficos incluyen de modo rutinario datos dedos o más estancias en el campo. La investigación longitudinal consiste en el estudio a largo plazo deuna comunidad, región, sociedad, cultura o cualquier otra unidad, basado generalmente en repetidasvisitas. Un ejemplo de tal investigación es el estudio longitudinal de la interacción de las fuerzas 8
    • sociales y económicas en el distrito de Gwembe, en Zambia. Este estudio, planificado en 1956 porElizabeth Colson y Thayer Scudder como un proyecto longitudinal, continúa con Colson, Scudder ysus asociados de diversas nacionalidades. El proyecto de investigación de Gwembe es tantolongitudinal (multitemporal) como multilocal (teniendo en consideración varias localidades), ya queninguna localidad o poblado podía representar adecuadamente la diversidad de Gwembe (Colson yScudder, 1975; Scudder y Colson, 1980). Durante cuatro décadas se ha seguido de cerca eldesarrollo de cuatro poblaciones emplazadas en áreas diferentes. Unos censos periódicos de lasmismas (1956-57, 1962-63, 1965, 1972-73, 1981-82 y 1987-88) proporcionan datos básicos sobre lapoblación, la economía y otras variables elegidas para seguir los cambios en el parentesco y en elcomportamiento religioso. Se ha seguido y entrevistado (cuando ha sido posible) a la gente censadaque ha emigrado para ver cómo les ha ido comparativamente con aquellos que se han quedado. Lainformación sobre emigración laboral, visitas entre campo y ciudad, y otra serie de vínculos muestranhasta qué punto lo rural y lo urbano pertenecen a un único sistema.Mientras se continúa la recogida de datos básicos sobre comunidades e individuos, han surgido deforma sucesiva diferentes cuestiones. Al principio el estudio se centraba en el impacto de una granpresa hidroeléctrica que inundaba gran parte de la llanura del río Zambeze y obligaba a las gentes deGwembe a un realojamiento forzoso. Hacia finales de la década de 1960 la educación se habíaconvertido en una de las principales preocupaciones en Gwembe y jugaba un papel importante en loscambios que estaban teniendo lugar. De acuerdo con ello, Scudder y Colson (1980) diseñaron unainvestigación para analizar el papel de la educación en la provisión de acceso a nuevasoportunidades y en el incremento de la diferenciación social dentro del distrito y en el país. Al mismotiempo, resultaba evidente que el consumo de alcohol era un problema creciente. Un tercer granestudio analizó el papel de los cambios en mercados, transportes y la exposición a los valoresurbanos en la transformación de la producción doméstica de bebidas y un cambio radical en lospatrones del beber (Colson y Scudder, 1988).LA EVOLUCIÓN DE LA ETNOGRAFÍAEl antropólogo polaco Bronislaw Malinowski (1884-1942), que pasó la mayor parte de su vidaprofesional en Inglaterra, suele ser considerado el padre de la etnografía. Como la mayoría de losantropólogos de su tiempo, Malinowski hizo etnografía de los salvajes, en la creencia de que la tareadel etnógrafo es estudiar y documentar la diversidad cultural amenazada por la occidentalización. Losprimeros informes etnográficos (etnografías), incluida la obra clásica de Malinowski Los Argonautasdel Pacífico Occidental (192211961), eran similares a los relatos anteriores de exploradores y viajerosque describían el descubrimiento por parte del autor de pueblos y lugares desconocidos. Sin 9
    • embargo, las intenciones científicas de las etnografías las sitúan aparte de los libros de losexploradores y de los aficionados.El estilo que dominaba las etnografías «clásicas» era el realismo etnográfico. La meta del autor erapresentar un informe preciso, objetivo y científico de una forma de vida diferente, escrito por alguienque tenía un conocimiento de primera mano. Este conocimiento provenía de una «aventuraetnográfica» que implicaba la inmersión en una lengua y una cultura ajenas. La autoridad de losetnógrafos procedía, tanto de su papel como científicos como de ser la voz del «nativo» o del «otro»,del hecho de su experiencia personal.Malinowski escribió etnografías funcionalistas, guiado por la asunción de que todos los aspectos de lacultura están vinculados (unos son funciones de otros). Una etnografía funcionalista comienza concualquier aspecto de la cultura, como una expedición náutica a las Islas Trobriand. Entonces, eletnógrafo sigue los nexos entre ese punto de entrada y otras áreas de la cultura, como la magia, lareligión, los mitos, el parentesco y el comercio. Las etnografías contemporáneas tienden a ser menosinclusivas, centrándose en temas particulares, como el parentesco o la religión.Según Malinowski, una primera tarea del etnógrafo es «captar el punto de vista del nativo, su relacióncon la vida, comprender su visión de su mundo» (1922/1961, p. 25: cursivas de Malinowski). Desde ladécada de 1970, la antropología interpretativa ha asumido la tarea de describir e interpretar aquelloque tiene sentido para los nativos. Los interpretativistas como Glifford Geertz (1973) ven las culturascomo textos, con significados que los nativos «leen» constantemente y que los etnógrafos tienen quedescifrar. Según Geertz, los antropólogos pueden elegir cualquier aspecto de la cultura que lesinterese, hacerse con los detalles y elaborarlo para informar a sus lectores sobre los significados enaquella cultura. Las formas simbólicas públicas portan los significados, incluidos las palabras, losrituales y las costumbres. Según la visión interpretativa, el entendimiento transcultural surge a travésde «diálogos» entre los nativos, el antropólogo y el lector, todos ellos parte de la conversación.Una tendencia actual en la escritura etnográfica es cuestionar los fines, métodos y estilostradicionales, incluida la etnografía de los salvajes y el realismo etnográfico (Marcus y Cushman,1982; Glifford, 1982, 1988). Marcus y Fischer argumentan que la antropología ha alcanzado «unmomento experimental». La experimentación es necesaria porque todos los pueblos y culturas ya hansido «descubiertos» y ahora tienen que ser «redescubiertos... en circunstancias históricascambiantes» (1986, p. 24). 10
    • Estos antropólogos experimentales reconocen que las etnografías son trabajos artísticos al mismotiempo que científicos. Los textos etnográficos son creaciones literarias en las que el etnógrafo, comomediador, comunica información de los «nativos» a los lectores. Algunas etnografías experimentalesrecientes son «dialogísticas», presentando la información como un diálogo entre el antropólogo y unoo más informantes nativos (p. e., Dwyer, 1982). Estos trabajos atraen la atención sobre las formas enlas que los etnógrafos, y por extensión sus lectores, se comunican con otras culturas.Los etnógrafos interpretan y median entre culturas de dos maneras. Durante el trabajo de campotienen que hacer la interpretación de las categorías nativas a las suyas, y al escribir tienen queinterpretar para sus lectores. No obstante, algunas etnografías dialogísticas han sido criticadas porser demasiado confesionales, dedicando demasiado tiempo al antropólogo y muy poco a los nativos ysu cultura.La etnografía dialogística es un género dentro de una categoría experimental más amplia: laetnografía reflexiva. Aquí, el etnógrafo-escritor pone sus sentimientos y reacciones personales de susituación en el campo directamente en el texto. En los informes reflexivos hay una estrategiaprominente de escritura experimental. El etnógrafo debe adoptar algunas de las convenciones de lanovela, incluida la narración en primera persona, las conversaciones, los diálogos y el humor.Marcus y Fischer (1986) nos previenen de que el deseo de ser personales puede exagerarse hasta elpunto del exhibicionismo. No obstante, las etnografías experimentales, haciendo uso de nuevasformas de mostrar lo que significa ser samoano o brasileño, pueden transmitir al lector unacomprensión más rica y compleja de la experiencia humana. El resultado puede ser que se convenzaa los lectores de que la cultura es más importante de lo que, de otro modo, pudieran pensar.Los escritores etnográficos recientes han intentado también corregir la deficiencia de atemporalidadromántica que resulta obvia en los clásicos. La idea del presente etnográfico estaba vinculada a laetnografía de los salvajes, el período anterior a la occidentalización, cuando florecía la «verdadera»cultura nativa. Esta noción da a las etnografías clásicas una calidad de eternidad atemporal. Lasculturas que se describen parecen congeladas en el presente etnográfico. La única nota chirriante eneste cuadro idealizado la ponen los ocasionales comentarios del autor sobre comerciantes omisioneros, sugiriendo que en realidad los nativos eran ya parte del sistema mundial.Ahora los antropólogos reconocen que el presente etnográfico es más bien una construcciónromántica e irreal. Las culturas han estado en contacto y han estado cambiando a lo largo de lahistoria. La mayoría de las culturas nativas habían tenido, al menos, un gran encuentro con 11
    • extranjeros antes de que apareciera un antropólogo en su camino. Igualmente, la mayoría de ellas yahabían sido incorporadas de algún modo en naciones-estado o sistemas coloniales.Las etnografías clásicas descuidaban la historia, la política y el sistema mundial, pero lascontemporáneas suelen reconocer que las culturas cambian constantemente y que un informeetnográfico hace referencia a un momento concreto. Una tendencia actual en la etnografía consisteen prestar atención a las formas en las que las ideas culturales sirven a intereses políticos yeconómicos. Otra tendencia es describir cómo ciertos «nativos» concretos participan en procesoshistóricos, políticos y económicos más amplios (Shostak, 1981).LA ENCUESTAA medida que los antropólogos han ido trabajando cada vez más en sociedades de gran escala, handesarrollado formas innovadoras de aunar la etnografía y la encuesta (Fricke, 1986). Antes de tratarsobre tales combinaciones de métodos de campo, tengo que describir la encuesta y las principalesdiferencias entre ésta y la etnografía tal como se ha practicado tradicionalmente. Habiendo trabajadoprincipalmente en países populosos y grandes, los sociólogos, psicólogos sociales, politólogos yeconomistas han refinado el diseño de la encuesta, lo que incluye el muestreo, la recogida impersonalde datos y el análisis estadístico. La encuesta suele tomar una muestra (un grupo de estudiomanejable) de entre una población mucho más amplia. Mediante el estudio de una muestrarepresentativa y adecuadamente seleccionada, los científicos sociales pueden hacer inferenciasprecisas sobre la población más amplia.En las sociedades de más pequeña escala, los etnógrafos llegan a conocer a la mayoría de laspersonas, pero dado el mayor tamaño y complejidad de un país, no puede evitarse el que la encuestasea más impersonal. Los investigadores que utilizan la encuesta llaman encuestados a las personasque estudian. (Los etnógrafos trabajan con informantes.) Los encuestados son las personas quecontestan a las preguntas de una encuesta y a las que sólo a veces entrevistan personalmente lospropios investigadores. En ocasiones, tras una reunión inicial, se les pide a los encuestados querellenen un cuestionario. En otros casos, los investigadores envían por correo cuestionarios impresosa los miembros de una muestra elegida al azar o cuentan con estudiantes graduados paraentrevistarles o telefonearles. (En una muestra aleatoria o al azar, todos los miembros de la poblacióntienen la misma probabilidad estadística de ser elegidos por inclusión. Una muestra al azar se eligemediante procedimientos aleatorios, como tablas de números aleatorios que pueden encontrarse enmuchos textos de estadística.) 12
    • Cualquier persona criada en la Comunidad Europea, los Estados Unidos, incluso Latinoamérica haoído alguna vez hablar del muestreo. Probablemente, el ejemplo más familiar es el utilizado parapredecir los resultados de las campañas políticas. Los medios de comunicación de masas contratanagencias para que hagan estimaciones de resultados y éstas realizan sondeos a la salida de lasmesas electorales para saber qué tipo de personas votaron a qué candidatos. Durante el muestreo,los investigadores recogen información sobre la edad, sexo, religión, ocupación, ingresos ypreferencias políticas. Es sabido que estas características (variables, atributos que varían entre losmiembros de una muestra o población) influyen en las decisiones políticas.Son muchas más las variables que afectan a la identidad, las experiencias y las actividades socialesen un país moderno que en el caso de las pequeñas comunidades y los entornos locales en los quese desarrolló la etnografía. En los Estados Unidos de hoy y en la Europa contemporánea se contaríanpor cientos los factores que influyen en el comportamiento y las actitudes sociales. Estas variablesindependientes incluyen nuestra religión; la región del país donde crecimos; si procedemos de unpueblo, de un suburbio o del centro de una ciudad; y las profesiones de nuestros padres, orígenesétnicos y nivel de ingresos.INVESTIGACIÓN ANTROPOLÓGICA EN LAS SOCIEDADES COMPLEJASDurante la Primera Guerra Mundial, Malinowski pasó varios años estudiando a los isleños de lasTrobriand. En su ya clásica monografía etnográfica (un libro basado en el trabajo de campoetnográfico) Los Argonautas del Pacífico Occidental, el autor describe cómo «se instala» unetnógrafo en otra sociedad. Al igual que la investigación de Malinowski en las Trobriand, mi trabajo decampo en Arembepe se centraba en una única comunidad como objeto de estudio intensivo. Pudellegar a conocer a todos y cada uno en Arembepe porque su población era pequeña y su sistemasocial era sencillo. Sin embargo, al contrario que las Trobriand, Arembepe no era una sociedad tribal,sino parte de un país grande, populoso y diverso. Las Islas Trobriand son lo suficientementepequeñas como para que un etnógrafo visite cada poblado. Malinowski pudo muy bien haber habladocon todos los trobriandeses, mientras que yo nunca podía esperar visitar todas las comunidadesbrasileñas ni encontrarme con todos los brasileños.Malinowski utilizó su lugar de trabajo de campo como base para describir la sociedad trobriandesacomo un todo. Los antropólogos han sido criticados por generalizar sobre una cultura sobre la basede la investigación de una única comunidad, una práctica que es mucho más defendible para el casode sociedades de pequeña escala y homogéneas que para el caso de países complejos. Mi estudiode Arembepe, una comunidad rural en una región particular de un país urbanizado, nunca podríaencapsular a Brasil como un todo. Por tanto, yo veía mi estudio de campo en Arembepe como parte 13
    • de un programa de investigación más amplio y sólo era un etnógrafo entre muchos, cada unotrabajando por separado en diferentes comunidades brasileñas. La comparación eventual de estosestudios ayudaría a revelar el grado de diversidad de Brasil.Una forma de utilizar la etnografía en los países modernos es hacer una serie de estudios decomunidad. Puede hacerse uso de estudios de campo en diversos lugares de diferentes regionescomo un muestreo de las diferentes economías, adaptaciones, grados de participación en el mundomoderno y tendencias históricas. Sin embargo, ni siquiera un millar de comunidades rurales puedeconstituir una muestra válida de la diversidad nacional, especialmente dada la amplitud de losactuales procesos de urbanización y de globalización. La ciudad, la nación y el mundo invaden cadavez en mayor medida las comunidades locales en forma de turismo, agentes de desarrollo,funcionarios del gobierno, religiosos y candidatos políticos. Estos vínculos o interconexiones no sonotra cosa que los componentes prominentes de sistemas regionales, nacionales e internacionales dela política, la economía y la información. Estos sistemas más amplios afectan cada vez más a gentesy lugares tradicionalmente estudiados por la antropología.Los antropólogos reconocen que las culturas no están aisladas. Como ya señalara Franz Boas hacemuchos años, el contacto entre grupos tribales vecinos siempre ha existido y se ha extendido sobreáreas muy amplias. Una perspectiva de sistema mundial reconoce que muchos de los rasgosculturales locales reflejan la posición económica y política que una sociedad ocupa dentro de unsistema más amplio. «Las poblaciones humanas construyen sus culturas en interacción con lasdemás, y no de forma aislada» (Wolf, 1982, p. ix). El estudio de estos vínculos y sistemas es unaparte importante del objeto de estudio de la moderna antropología.Una serie de estudios de pequeña comunidad en un país revelan las variaciones en la vida rural y delos pueblos. Sin embargo, hay muchas más cosas en la vida de un país que las pequeñascomunidades. Una respuesta a este problema ha sido la antropología urbana, esto es, el estudioantropológico de las ciudades. Especialmente a partir de la década de 1950, los antropólogos haninvestigado sistemáticamente problemas y estilos de vida urbanos en Estados Unidos, Canadá y enotros lugares. Una ilustración común de la antropología urbana es la práctica de que los estudianteshagan trabajo de campo local como parte de un curso de antropología (asumiendo que la universidadestá en un contexto urbano). Los antropólogos han estado estudiando sus propias culturas durantedécadas, y en la Unión Europea, Estados Unidos y Canadá la investigación antropológica estácobrando más auge cada día. Dondequiera que haya comportamiento humano pautado, haymolienda para el molino antropológico. 14
    • Con la creciente comunicación interdisciplinar, la antropología y la sociología están convergiendo. Amedida que crece el moderno sistema mundial, los sociólogos abordan investigaciones en países delTercer Mundo y en lugares que antaño quedaban casi exclusivamente en la órbita de losantropólogos. A medida que se expande la industrialización, muchos antropólogos trabajan en lassociedades industriales donde estudian diversas cuestiones, incluido el declive rural, la vida en elinterior de la ciudad y el papel de los medios de comunicación de masas en la creación de patronesculturales nacionales. Los antropólogos y los sociólogos comparten su interés por el estudio deproblemas de raza y etnicidad, clase social, género y cultura popular o de masas en los paísesmodernos.MÉTODOS DE INVESTIGACIÓN EN LAS SOCIEDADES COMPLEJASLos antropólogos pueden utilizar técnicas de campo como la observación participante y la recogida dedatos de primera mano en cualquier entorno social. Sin embargo, en las sociedades contemporáneas,se complementan cada vez más las técnicas tradicionales con nuevos procedimientos, muchos deellos tomados prestados de la encuesta. Durante el estudio de la vida urbana, los antropólogosmodernos recogen rutinariamente datos estadísticos. En cualquier sociedad compleja, muchasvariables independientes (indicadores sociales) influyen en el comportamiento y las opiniones.Puesto que debemos ser capaces de detectar, medir y comparar la influencia de los indicadoressociales, muchos de los estudios antropológicos contemporáneos cuentan con una base estadística.Incluso en el trabajo de campo rural, son cada vez más los antropólogos que toman muestras,recogen datos cuantitativos y hacen uso de la estadística para interpretarlos (véase Bernard, 1994).La investigación cuantificable puede permitir una evaluación más precisa de diferencias y similitudesentre comunidades. El análisis estadístico puede apoyar y redondear un informe etnográfico sobre lavida social local.No obstante, en los mejores estudios se mantiene el sello de la etnografía: los antropólogos entran enla comunidad y llegan a conocer a la gente. Participan en las actividades, redes sociales y en lasasociaciones locales tanto en la ciudad como en el campo. Observan y experimentan las condicionesy problemas sociales, así como los efectos de las políticas y programas nacionales sobre la vidalocal. Creo que el método etnográfico y el énfasis en las relaciones personales en la investigaciónsocial son valiosas aportaciones de la antropología al estudio de una sociedad compleja. 15
    • GLOSARIOAntropología urbana: El estudio antropológico de las ciudades.Basadas en el parentesco: Característica de muchas sociedades no industriales. Las personas pasan sus vidascasi exclusivamente con sus parientes; los principios de parentesco, filiación y matrimonio organizan la vidasocial.Cuestionario: Formulario (generalmente impreso) utilizado por los sociólogos para obtener informacióncomparable de los encuestador. Suele enviarse por correo y lo rellenan los propios investigados con másfrecuencia que el propio investigador.Emic: La estrategia de investigación que se centra en las explicaciones y criterios de significación del nativo.Encuesta: Procedimiento de investigación característico de los científicos sociales (excepto antropólogos).Estudia la sociedad mediante el muestreo, el análisis estadístico y la recogida impersonal de datos.Encuestador: Personas objeto de la investigación sociológica; quienes responden a las preguntas de loscuestionarios y otras encuestas sociales.Entrevista con cuestionario: Herramienta etnográfica para estructurar una entrevista formal. Se hace uso de unformulario (generalmente impreso o multicopiado) que sirve de guía en las entrevistas con grupos domésticos oindividuos que luego van a ser sistemáticamente comparados. Se diferencia del cuestionario normal en que elinvestigador tiene aquí un contacto personal con los informantes y es él mismo quien registra sus respuestas.Estudio de comunidad: Método antropológico para estudiar las sociedades complejas. Se estudianetnográficamente las pequeñas comunidades como representativas (parcialmente) de la cultura regional o decontrastes particulares en la vida nacional.Etic: La estrategia de investigación que enfatiza el punto de vista del observador más que las explicaciones,categorías y criterios de significación de los nativos.Historia de vida: De un informante; proporciona un retrato personal cultural de la existencia del cambio en unacultura.Informante privilegiado: Persona experta en un aspecto concreto de la vida nativa.Informantes: Personas objeto de la investigación etnográfica; aquellos a quienes el etnógrafo llega a conocer ensu trabajo de campo y que le enseñan acerca de su cultura.Investigación longitudinal: Estudio a largo plazo de una comunidad, región, sociedad, cultura u otra unidad,generalmente basado en visitas repetidas.Método genealógico: Procedimientos por los que los etnógrafos descubren y registran los vínculos deparentesco, filiación y matrimonio, utilizando diagramas y símbolos.Muestra: Un grupo de estudio más pequeño elegido para representar a una población más amplia.Muestra aleatoria (al azar): Aquella en la que todos los miembros de la población tienen las mismasprobabilidades estadísticas de ser incluidos.Sociedades complejas: Países; sociedades grandes y populosas, con estratificación social y gobiernoscentralizados.Variables: Atributos (sexo, edad, altura, peso) que difieren entre una persona o caso y el siguiente. 16