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    Mitchell, william   e topia Mitchell, william e topia Document Transcript

    • I e la VIDA URBANA, J1M, PERO NO LA QUE NOSOTROS CONOCEMOS" W1LL1AM J. M1TCHELL Traducción de Fernando Val derramaEditorial Gustavo Gili, SA08029 Barcelona Roselló, 87-89. Te!. 322 81 61México, Naucalpan 53050 Valle de Bravo, 21. Te!. 560 60 11 GG~
    • Para Emily y Jane iNDlCE PRÓLOGO: RÉQU1EM POR LA CIUDAD 7 1 LA MARCHA DE LAS MEGA-REDES 15 2 LA TElEMÁnCA TOMA El MANDO 37 3 El PROGRAMA: El NUEVO GENlO DEL LUGAR. . . . . . . . . . 49Título original 4 ORDENADORES PARA HABITAR 57E-tapia: "Urban lite, Iím-but not as we know it" 5 VIVIENDAS Y BARRIOS 77Diseño de la cubierta: Toni Cabré/Editorial Gustavo Gili, SA 6 LUGARES DE ENCUENTRO. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 91 7 REDISEÑANDO El LUGAR DE TRABAJO 105 8 LA CIUDAD TElESERVlDA 119 9 ECONOMíA DE PRESENCIA 137 10 ECONOMíA Y ECOLOGíA 155 NOTAS. . . . . . . .. . . . .. . . . . . . . . . . . . . . . . .. . . . . . .. 165 AGRADECIM1ENTOS 189 íNDICE DE NOMBRES 190cultura Libre© 1999 Massachusetts Institute of Technology© Versión castellana, Fernando Valderrama, 2001y para la presente edición© Editorial Gustavo Gili, SA, Barcelona, 2001Printed in SpainISBN: 84-252-1816-0Depósito legal: B-50.933-2000Fotocomposición: Orrnograf SA, BarcelonaImpresión: Gráficas 92, SA, Rubí (Barcelona)
    • PRÓLOGO: RÉQUlEM POR LA elUDADMarshall McLuhan, 1967: "La ciudad ya no existe, salvo comoespejismo cultural para turistas". Lo sé, lo sé: es una metáfora familiar -la muerte de Dios, lamuerte del sujeto, la muerte del autor, la muerte del drive-in, elfin de la historia, el agotamiento de la ciencia, y tantos otros-oPero resultó estar en lo cierto, aunque varias décadas por delan-te de su debido momento, como siempre. Ahora ya es evidente. La ciudad, tal como la entendieron losteóricos urbanos desde Platón y Aristóteles hasta LewisMumford y Jane Jacobs, ya no es capaz de mantener su cohesiónni de cumplir su función como ocurría anteriormente-. Es acausa de los bits; ellos la han matado. El modelo urbano tradi-cional no puede coexistir con el ciberespacio. No obstante, ¡viva la nueva metrópolis unida por la red de laera electrónica digital!Prtrnera lamentaciónIngresó cadáver en el año 2000. ¿Qué le ocurrió a la dudad que conoce-mos actualmente? Lesvaya contar la historia. Hace mucho tiempo, había un pueblo en el desierto que tenía unpozo en el centro. Las casas se agrupaban dentro de la distancia a laque podia transportarse cómodamente un ánfora de agua. Por la tarde,cuando refrescaba, los habitantes se acercaban al pozo para recoger el
    • 8 e-topia Prólogo: réquiem por la ciudad 9suministro de agua para el día siguiente y se quedaban un rato para te. Es extraordinariamente eficiente, pero elimina también las oportuni-intercambiar noticias y realizar negocios entre ellos. El pozo suminis- dades que ofrecía el hipódromo para establecer contactos, relacionarse,traba un recurso escaso y necesario, convirtiéndose al mismo tiempo en crear confianza y hacer tratos.el centro social, el lugar de reunión que mantenía unida a la comu- Una vez más, necesitamos innovar, reinventar los espacios públicos,nidad. los pueblos y las ciudades para el siglo XXl. Un dia llegó el suministro de agua por tuberías. ¿Quién podría negarlas ventajas prácticas? Era más cómodo y los niños ya no contraían elcólera. La población creció y el pueblo se expandió hasta convertirse en Segunda lamentaciónuna gran ciudad, ya que podia llevarse agua a las casas allí donde pudie-ran llegar las tuberías. Yeso no es todo. La comunicación digital recrea también el ritmo tradi- Las viviendas ya no tenían que concentrarse en el antiguo centro y cional de la vida cotidiana.los habitantes dejaron de reunirse en el pozo, ya que podian tener agua Hace no mucho tiempo, una familia del norte vivia en una estupen-en cualquier momento y lugar. Asi, el espacio alrededor del pozo perdió da casa de madera. Tenia una chimenea en el centro y, para mantener elsu antigua función comunal y la gente inventó sitios nuevos para rela- calor, los muros formaban un sencillo recinto alrededor. Los miembros decionarse socialmente, más modernos y especializados -una plaza, un la familia se reunian en invierno alrededor de la chimenea, que era lamercado o un café. única fuente de luz y calor. Alli estudiaban los niños, los padres inter- La historía se repite, esta vez porque el sistema de suministro de cambiaban las noticias del día y la abuela trabajaba en sus bordados. Elinformación ha cambiado. Antes, teníamos que ir a lugares para hacer hogar mantenía unida a la familia. cosas; íbamos a trabajar. a casa, al teatro, a conferencias, al bar de la Un dia se instalaron conductos para el transporte de energía: la red esquina o salíamos por ahí, sin más. Ahora tenemos tuberías para bits, eléctrica y la calefacción central. Los miembros de la familia podían tener redes digitales de gran capacidad para transportar información cuando y en cualquier sitio calor y luz para leer. El fuego ya no se encendía, salvo donde queramos. Esto nos permite hacer muchas cosas sin tener que ir a como una especie de entretenimiento nostálgico en ocasiones festivas. ninguna parte; por tanto, los antiguos lugares de reunión ya no nos los niños se retiraron a sus habitaciones para hacer los deberes y escu- atraen; las organizaciones se fragmentan y dispersan; los centros urbanos char sus equipos de música. Los padres empezaron a trabajar en distintos no se mantienen; da la impresión de que la vida pública va desapare- turnos y se dejaban mutuamente notas malhumoradas en la puerta del ciendo. frigorífico. La abuela se volvió aburrida y maniática y se trasladó pronto Tomemos algo tan simple pero tan elocuente como un día en las a una residencia de ancianos con aire acondicionado cerca de Phoenix, carreras. Antes de las telecomunicaciones suponia acercarse hasta el hipó- donde podía jugar al bingo con compañeras de su edad, marginadas de dromo, mezclarse en las tríbunas con los demás espectadores, hacer las la mísma manera. El círculo de la hoguera ya no servía como unificador apuestas en el mostrador con los corredores, seguir a los caballos con social. nuestros propios ojos y liquidar las ganancias cara a cara. Más tarde, La informatización está siguiendo estrechamente los pasos de la cuando llegaron la radio y el teléfono, las carreras se empezaron a electrificación, con consecuencias sociales igualmente profundas. A retransmitir, florecieron las apuestas fuera de la pista, legales o ilegales, medida que los ingenieros van asumiendo la tecnología y los agentes y los días de carreras se podian seguir desde distintos sitios, como bares y del capital riesgo mantienen en marcha las salidas a Bolsa, diminutos garítos de apuestas. Actualmente, el siempre emprendedor Jockey Club de dispositivos de telecomunicaciones y de procesado de información se Hong Kong ha reconfigurado el sistema una vez más introduciendo dis- están convirtiendo en algo tan popular como las bombillas o los moto- positivos electrónicos manuales, conectados en red, que permiten hacer res eléctricos. Desde un teléfono móvil digital se puede hablar con cual- las apuestas desde cualquier parte de la ciudad y en cualquier momento quiera, en cualquier parte dei mundo y en cualquier momento. Se del día. Sólo es necesaría una conexión de teléfono o un enlace inalám- pueden recibir noticias digitalmente vía satélite en la televisión de la brico para acceder al sistema, y éste liquida las cuentas automáticamen- habitación del hotel, durante las veinticuatro horas del día. Se puede
    • 10 e-topia Prólogo: réquiem por la ciudad 11recoger el correo electrónico cuando se quiera y desde cualquier cone- distribución de textos, tanto sagrados como seculares. Dichos sistemasxión telefónica. Se puede conseguir dinero en efectivo en cualquier tomaron múltiples formas y escalas: había bibliotecas nacionales, mona-cajero automático, a cualquier hora. Los electrodomésticos incluyen cales, universitarias, de suscripción, bibliotecas municipales gratuitas,microprocesadores y progresivamente requerirán conexiones a la red, bibliotecas con sucursales suburbanas, bibliotecas Cameqie, salas de lec-tanto como a la instalación eléctrica o a la de agua corriente. El coche tura de la Ciencia Cristiana, estudios forrados de libros, clubs del libro yestá repleto de la electrónica más sofisticada y el individuo que lo repa- bibliotecas-móviles. La calle principal tenía sus librerías y sus kioscos dera necesita tanto un ordenador como una llave inglesa. La primitiva era prensa. Las sajas de espera tenían sus montones de revistas con las esqui-industrial de mecanismos pasivos se ha terminado; ahora los objetos nas dobladas. Los negocios dependían de pedidos, libros de contabilidadpiensan y se conectan incansablemente, veinticuatro horas al día. siete y facturas. Las oficinas estaban desbordadas de archivadores, los portafo-días a la semana. lios reventaban de papeles e incluso los bolsillos contenían notas, tarje- Hoy en día, las omnipresentes redes de telecomunicaciones, las tas, fotografías y billetes. Toda esta "tinta sobre celulosa" se trasladabamáquinas y los edificios inteligentes se integran con el suministro de de sitio mediante sistemas de correo. La información se movilizó y elagua y la recogida de basuras, con la distribución de energía y los siste- acceso a ella fue descentralizado.mas de transporte, para crear un mundo interconectado globalmente en Hoy en día, los textos y las imágenes fluyen libres, incluso del papel,todo momento y lugar. El viejo tejido social, ligado mediante una obli- y son bombeados a velocidad asombrosa a través de las redes informáti-gatoria convivencia de lugar y de tiempo, ya no es coherente. cas. Tenemos bases de datos en linea, sitios web, FAQs (listas de pregun- ¿Qué 10 reemplazará? tas más frecuentes) y sistemas de búsqueda. El correo electrónico está sustituyendo rápidamente al correo "tortuga". En nuestra era tecnológi- ca, los buscadores de cultura ya no tienen que embarcarse en pesados via-Tercera lamentación jes hacia lejanas fuentes de información, ni siquiera tienen que ir a su biblioteca local. Librerías, kioscos de prensa, estanterías de revistas, tea-Un día Ruda estaba sentado bajo una higuera. Sus discípulos se reunie- tros, templos e iglesias (incluso higueras) tienen su equivalente virtual.ron a la sombra para escuchar su voz. Para aprender debían acercarse Los estudiantes navegan por enciclopedias electrónicas, los profesoreslo suficiente para oír. Y en aquel lugar formaron su comunidad de cre- publican sus clases en la red. Los minoristas ponen catálogos y órdenesyentes. de compra en linea. Los mercados de valores pasan las cotizaciones elec- No existía otra forma de hacerlo. trónicamente a las pantallas de los operadores. Más tarde sus palabras fueron recogidas por escrito. Primero, los ; El trabajo mental ya no necesita esfuerzo físico: El comercio no selibros sagrados, laboriosamente escritos a mano, se guardaron en biblio- ve impedido por la distancia. La comunidad no tiene que depender de lostecas monacales, donde los seguidores podían acudir a leer. Mucho lazos de parentesco. Los contactos entre las personas se producen detiempo después de la muerte de Ruda los fieles podian viajar hasta formas inimaginables hasta ahora.aquellas comunidades creadas alrededor de los libros, tal y tomo sus Es posible que este nuevo ligamento social pueda convertirse en unapredecesores se habían acercado una vez hasta la higuera. Después, los ventaja. Quizá las viviendas y los lugares de trabajo, los sistemas de trans-libros se imprimieron y la palabra pudo ser difundida por todo el mundo porte y la naciente infraestructura de las telecomunicaciones digitales separa quien la buscara. Ocurrió lo mismo con las demás religiones. pueden volver a conectar y reorganizar para crear relaciones, procesos yAunque viajar hasta los lugares sagrados sobrevivió como ejercicio espi- modelos urbanos renovadores que posean las cualidades sociales y cultu-ritual, y los lugares como Santiago de Compostela y La Meca conserva- rales que deseamos para el siglo xxi. Quizás exista otro camino, un cami- ron su magnetismo, el peregrinaje perdió su función más directa y prác- no atractivo, sostenible y liberador. tica. ¡Dos brindis de prueba por la aldea global! A medida que los libros impresos proliferaban y la alfabetización se dífundía, surgieron por todas partes elaborados sistemas de almacenaje y
    • 12 e-topia Prólogo: réquiem por la ciudad 13Mondo Post-2000 Para continuar con esta agenda de forma efectiva debemos ampliar las definiciones de arquitectura y de urbanismo para in-¿Cómo acabará todo esto? ¿Y qué debemos hacer? cluir los lugares virtuales además de los físicos, los programas Los edificios, barrios, pueblos y ciudades que surgen de la además del equipamiento, la interconexión mediante enlaces derevolución digital que se está desarrollando conservarán mucho telecomunicaciones además de la debida a la proximidad y a losde lo que nos es familiar actualmente. Pero, superpuesta a los sistemas de transporte. Y tenemos que reconocer que la malla fun-residuos y a los remanentes del pasado, como las más recientes damental de las relaciones entre hogar, lugar de trabajo y fuen-estructuras neuronales sobre nuestro viejo cerebro de lagarto, tes de servicios y suministros diarios, los vínculos esenciales queexistirá una estructura global de conexiones de telecomunicacio- mantienen unidas las ciudades, puede venir conformada ahoranes de alta velocidad, lugares inteligentes y aplicaciones infor- por sistemas nuevos y poco ortodoxos.máticas cada vez más indispensables. Creo que es el momento de reinventar el diseño y el des- Esta última capa cambiará las funciones y valores de los ele- arrollo de las ciudades y de redefínir el papel de la arquitectura.mentos urbanos existentes y reconstruirá radicalmente sus rela- El beneficio es alto y también el riesgo. Pero no tenemos elec-ciones. El nuevo tejido urbano resultante se caracterizará por ción: si somos realistas, no podemos desentendemos. Debemoshogares para vivir y para trabajar, comunidades activas las vein- aprender a construir e-topias, ciudades servidas electrónicamen-ticuatro horas. configuraciones remotas, suavemente entreteji- te y conectadas globalmente para el amanecer del milenio.das, de lugares de reunión soportados electrónicamente, sistemasde producción, comercialización y distribución descentralizadosy flexibles, y servicios solicitados y entregados electrónicamente.Todo ello redefinirá la tarea intelectual y profesional de los arqui-tectos, los urbanistas y el resto de profesionales que se ocupan delos espacios y lugares en los que transcurre nuestra vida diaria.Haciendo la tarea Esta nueva agenda se separa de fOITIla natural en varios niveles distintos, que dan lugar a los temas de los capítulos sucesivos.·lDebemos establecer la necesaria infraestructura de las telecomu- nicaciones digitales, crear lugares inteligentes innovadores a par" tir del equipamiento electrónico, además de los elementos de arquitectura tradicionales, y desarrollar los programas que acti- ven dichos lugares y los hagan útiles. Finalmente, debemos ima- ginar configuraciones espaciales regionales, urbanas, vecinales y arquitectónicas que sean sostenibles y que tengan sentido eco- nómica, social y culturalmente en un mundo interconectado electrónicamente que ha encogido, un mundo en el que la dis- tancia ha perdido algunos de sus antiguos inconvenientes, pero también mucha de su capacidad para mantener las amenazas y los desafíos cómodamente alejados.
    • 1 LA MARCHA DE LAS MEGA-REDES¿Decimos que queremos una revolución? ¿Deseamos la tecnolo-gía digital para tener nuevas y mejores ciudades? Bien, ya losabemos, la mayoría de las promesas hechas por los digerati nohan llegado hasta aquí con libertad, igualdad y fraternidad. ¿Teléfonos móviles digitales diminutos?: juguetes clasistaspara niños muy crecidos. ¿Televisión de alta definición?: graninvento, sin duda, pero la basura en pantalla grande sigue sien-do basura. ¿Películas a la carta?: beneficio social marginal, comomucho. ¿Videojuegos de realidad virtual?: diversión para cincominutos. ¿Página propia en la red?: vanidad con edición electró-nica. ¿Resultados deportivos bajo demanda?: ¡por favor! el conec-tado a la última de hoy será el tecno-aburrido de mañana. Así que no busque aquí más profecías tecno-triunfalistas,macho-milenarias sobre un ciberfuturo avanzado y fastuoso.Pero, del mismo modo, no espere tampoco una inversión dog-mática y determinista de estas visiones, al estilo de Chicken Little,una repetición de aquellas aseveraciones, que ahora parecen tris-tes, de que la revolución digital tiene que reproducir inevitable-mente los peores modelos preexistentes de poder y privilegio,pisoteando al mismo tiempo las más apreciadas tradiciones.Digitofilia versus digitofobiaConocemos ya el aburrido y predecible trasfondo ideológico deestas posturas extremas. Por parte de la derecha radical guber-
    • 16 e-topía La marcha de las mega-redes 17namental nos llega la opinión de que la tecnología digital puede Esta especie de insurrección propulsada a silicio, basadamejorar nuestra suerte y, por tanto, lo hará ~siernpre y cuando en la red y dirigida por los ilustrados contra el orden estableci-no nos metamos con el mercado-o Desde la titu beante política de do, tuvo su 1789, su octubre, su 4 de Mayo -puede poner el lec-izquierdas replican que los ricos y poderosos son siempre los pri- tor su fecha favorita- alrededor de 1993, con el despegue de lameros en beneficiarse de las nuevas tecnologías y que el merca- World Wide Web y la aparición de la revista Wired. Resultabado no acoge a los marginados; por tanto es precisa una rigurosa obvio para cualquier observador que los sistemas habitualesintervención gubernamental para garantizar que la informática estaban siendo barridos por procesos simultáneos, causalmen-y las telecomunicaciones no acaban generando una enorme divi- te relacionados, de innovación tecnológica, movilización desión digital entre los que tienen y los que no. Y, por supuesto, los capitales, reorganización social y transformación cultural.neo-luditas están firmemente convencidos de que, en cualquier Al igual que las enormes transformaciones que han jalona-caso, todos tenemos mucho que perder y poco que ganar; así que do nuestro pasado (las revolucíones agrícola y urbana a partirdeberiamos limitarnos a atrincheramos y resistir. de la invención del arado y la rueda, y la revolución industrial Sin embargo, los cada vez más aburridos digitófilos y di- que surgió a partir de la Ilustración científica), las dinámicasgitáiobos, con sus visiones contrapuestas de utopía y distopía, sociales posrevolucionarias han adquirido una velocidad apa-están palpando a ciegas diferentes partes del elefante. Haría- rentemente imparable. Han sacudido nuestras instituciones ymos mucho mejor si esquivamos la consabida trampa del de- zarandeado nuestro entorno, han creado nuevas oportunidadesterminismo tecnológico ingenuo, renunciando a las simétricas y han cerrado algunas anteriores; sus efectos no serán siempreformas de fatalismo propuestas por los papanatas de la tecno- como anuncia la publicidad, no serán totalmente positivos nicracia y por los tecno-bufones cascarrabias y comenzamos, por se dístríbuirán con uníformidad, pero no pueden ser ígnora-el contrario, a desarrollar una perspectiva amplia, crítica, en- dos.focada a la acción, sobre la realidad tecnológica, económica, Para entender esta particular trayectoria de transforma-social y cultural de lo que está pasando en realidad a nuestro ción debemos reconocer que no es en realidad el resultado dealrededor y en estos momentos. Puesto que los nuevos sistemas un único suceso drástico -al igual que los anteriores grandestecnológicos son construcciones sociales complejas, debemos momentos de los libros de historia-o Tampoco es consecuenciacomprender las nacientes opciones, elegir cuidadosamente de ninguna invención específica aislada. Por el contrario, apa- nuestros fines y construir bícn-, Nuestra misión es diseñar el rece como producto de la convergencia gradual de diversosfuturo que queremos, no predecir su trayectoria predetermi- procesos prolongados. Hasta hace poco, estos procesos ibannada. avanzando en paralelo, pero cuando se han juntado ha ocurri- do como cuando se mezclan los componentes, inocuos por separado, de la nitroglicerina. En ese momento, la World WideDespués de la revolución (digital) Web encendió la chispa y el resultado fue una explosiva expan- sión exponencial, un Big Bang que es el comienzo de algo ge-Empecemos a mirar a nuestro alrededor. Nuestros propios ojos, nuinamente nuevo.así como la acumulación de pruebas de las ciencias sociales, En concreto, los elementos cruciales de este brebaje incen-deben convencernos rápidamente, si todavía no lo estamos, de diario han sido el equipo para el almacenamiento, transmisión,que la revolución digital no puede ser desechada como mera conexión en red y procesado de la información digital, junto conhipérbole y exageración. Esta transformación tecnológica anun- los programas y los interfaces correspondientes. Los productosciada a bombo y platillo, de la que se asegura que "ha sacudido y servicios basados en estas diversas tecnologías se producen ynuestras vidas como si fuera un tifón bengalí", es realmente muy distribuyen ahora en un frente económico extenso -rnediante lascierta. industrias del teléfono, radio y televisión, televisión por cable,
    • 18 e-tapia La marcha de las mega-redes 19semiconductores, ordenadores, aparatos electrónicos de consu- proceso continuado de innovación tecnológica, de construcciónmo, programas, editoriales y de entretcnimiento-, estas industrias de nuevas infraestructuras, de la reutilización y adaptación deson cada vez más interdependientes y están más interrelacio- las ya existentes, de alianzas y fusiones entre compañias de tele-nadas. La información ha llegado a ser incorpórea e intangible; comunicaciones y de nuevas fórmulas de los sistemas regula-ahora viaja volando por el mundo a velocidad de vértigo y en can- dores. .tidades inimaginables a través de las redes informáticas. Y este En un planeta lleno de ordenadores, con el tiempo, se re-inmenso proceso global sólo está empezando. cogerá información de todo tipo y será transportada a donde queramos a través de un único canal digital. Los objetos coti- dianos, desde un reloj de pulsera hasta paneles de anuncios,Inforrnactón, infraestructura y oportunidad serán cada vez más inteligentes y nos servirán de interfaz con el omnipresente mundo digital. Y, paradójicamente, alli dondeLas líneas generales de nuestro futuro electrónico están cada vez tomemos contacto con esta inmensa construcción colectivamás claras, aunque no los detalles. De una u otra forma, depen- parecerá tener la misma intimidad de la ropa interior. diendo de los resultados eventuales de la carrera tecnológica, de En lugar de establecer nuevas relaciones entre personas Y1las batallas comerciales y de los debates políticos públicos del lugares de producción, como en la revolución agrícola, o entrefinal de milenio, estos desiguales ingredientes se mezclarán fi- personas y máquinas en la revolución industrial, el mundo digi-nalmente para producir una infraestructura de la información tal global reconstituirá relaciones entre personas e información;digital a escala mundial. Las ventajas potenciales son tan gran- será cada vez más la clave para la oportunidad y el desarrollo ydiosas y su impulso se genera a tal velocidad que no habrá nada posibilitará nuevas construcciones sociales y modelos urbanos.que se interponga realmente en su camino. La inversión, los puestos de trabajo y el poder económico pare- Este nuevo sistema combinará la cobertura integral geográ- cen determinados a emigrar a los barrios, ciudades, regiones yfica y la capacidad de conexión entre personas y lugares que naciones que sean capaces de poner rápidamente en marcha lacaracteriza al actual sistema telefónico con los enlaces de alta infraestructura y de explotarla. con eficacia. Jvelocidad y las posibilidades multimedia de la televisión porcable. y añadirá al combinado la capacidad de almacenamientoy de procesamiento del chip de silicio, virtualmente ilimitada. Nuevas redes y transformación urbanaLos prefijos que describen todos los aspectos de estas capacida-des seguirán pasando de kilo a mega, a giga, a tera e incluso a Los observadores con mentalidad histórica no podrán evitar depeta y más allá. anticipar que, esta última ola de interconexión de infraestruc- Físicamente, será una construcción compleja de mecanis- turas urbanas jugará en gran manera el papel que desempeña-mos de computación, hilos de cobre, cables coaxiales, fibra ópti- ron sus predecesores en las anteriores eras de la metamorfosisca, diversos sistemas de transmisión inalámbrica y satélites de a través de la tecnología -en la época de los romanos, las cal- telecomunicaciones. En el aspecto lógico, se mantendrá unida zadas y los acueductos; en el floreciente siglo XVIII, la navega- mediante convenciones y protocolos universalmente aceptados ción y los canales; en el apogeo del siglo XIX, los capitalistas sincon acrónimos imposibles de pronunciar como TCP/IP, HTTP, escrúpulos del ferrocarril; y en los expansivos años del siglo XX, FDDI YADSL. Económicamente, significará la creación conjun- la red de suministro eléctrico y las autopistas interestatales-. ta de innumerables negocios ampliamente distribuidos y de ins- ¡El sistema digital de telecomunicaciones será para las ciudades1 tituciones públicas con diferentes tipos de participación en el del siglo XXI lo que los canales y la fuerza de trabajo fueron sistema y diversas formas de ganar dinero con él. Se está crean- para Amsterdam, Venecia y Suzhou, lo que las vías, traviesas y do de forma creciente y desordenada, a través de un complejo trenes a vapor fueron para el Oeste americano, lo que los túne-
    • 20 e-topia La marcha de las mega-redes 21les del metro fueron para Londres, lo que el motor de combus- tura de estaciones de seguimiento de los satélites, enlaces de mi-tión interna y la autopista de hormigón fueron para las zonas croondas y parques de desarrollo de programas; a través de ellasuburbanas del sur de California y lo que la electrificación y el se ha convertido en un próspero centro de industria exporta-aire acondicionado fueron para Phoenix". dora de programas. Las empresas de programas de Bangalore Sin embargo, como sus predecesores de tuberias y cables, pueden competir eficazmente en el mercado mundial emplean-las redes digitales de telecomunicaciones no van a crear mode- do conexiones electrónicas de alta velocidad para importar ma-los urbanos completamente nuevos a partir de la nada; transfor- teria prima intelectual, para exportar los productos acabados demarán los que ya existen. En el pasado, generalmente, las nuevas programación y para relacionarse con sus clientes, aprovechan-redes urbanas comenzaban conectando núcleos de actividad ya do al mismo tiempo un equipo local experto, pero relativamenteexistentes, que habían sido construidos y sostenidos por redes barato.anteriores -después de todo, ¿qué otra cosa se podría conectar?- Se trata de un viejo guión representado por nuevos actores.Más tarde, como parásitos que se apropian de sus huéspedes, El silicio representa el acero moderno e Internet es el nuevotransformaron el funcionamiento de los sistemas sobre los que ferrocarril.se habían asentado, redistribuyeron las actividades dentro de di-chos sistemas y finalmente los ampliaron de tal forma que nohallamos precedentes. Las grandes tuberías Fue así como la llegada del ferrocarril transformó el pree-xistente asentamiento de Chicago en un centro nacional, funda- Las nuevas infraestructuras urbanas tienden a ser versionesmental a medida que el Oeste se iba abriendo; posteriormente Viagra de sus viejas y cansadas predecesoras, que ya no son casilas carreteras y el transporte aéreo volvieron a cambiarlo todo. capaces de cumplir su misión. Su potencia impulsora marca unaEn el sur de California, un extenso sistema ferroviario ponía en diferencia cualitativa. Cuando las tuberías sustituyen a los pozoscontacto inicialmente una serie de pequeñas ciudades dispersas se consigue un mayor flujo de agua y es posible disfrutar de lar-a lo largo de los valles; más tarde, la red de autopistas las volvió a gas duchas calientes; cuando las autopistas reemplazan a los.conectar, fomentó el desarrollo de los espacios entre ellas y, fi- caminos de tierra se puede vivir en las afueras y usar el cochenalmente, entretejió el modelo que ahora conocemos como la diariamente para ir a trabajar; y cuando las telecomunicacionesmoderna región metropolitana de Los Ángeles. Y, en el siglo XXI, digitales de alta velocidad suceden al telégrafo y al teléfono, sela nueva infraestructura de telecomunicaciones digitales de alta obtienen cambios socialmente significativos en todas las actua-velocidad reformará los modelos urbanos que surgieron a partir ciones diarias. Resulta que cuantos más bits por segundo puedende las redes del transporte, suministro de agua y retirada de circular por un canal de comunicaciones, más complejos y sofis-basuras, energía eléctrica y teléfono de los siglos XIX y XX. ticados son los intercambios y transacciones que pueden efec- Ya se puede ver este tipo de transformación, por ejemplo, tal tuarse sobre el mismo.y como se desarrolla en la agradable ciudad hindú de Bangalore. Esto ha sido evidente desde el mismo principio de las co- Bangalore creció inicialmente sobre un antiguo asentamiento municaciones electrónicas. El telégrafo transmitía puntos y lí-como capital del magnífico estado de Mysore. Después, en la neas de un solo tono sobre un alambre de hierro, lo cual resul-época británica, se convirtió en un centro ferroviario. A partir de taba terriblemente lento y muy caro; sus limitaciones nos han la segunda mitad del siglo XIX su accesibilidad y agradable clima, dejado la palabra "telegráfico" para describir el estilo lacónico yjunto con su entorno frondoso y sugerente, atrajo actividades abreviado del discurso textual que engendraba. La gama de fre- administrativas, industria, instituciones educativas y de investi- cuencias necesaria para la transmisión del habla requería un gacíón y, con el tiempo, una gran población de profesionales mayor ancho de banda y el sistema telefónico utilizó hilos de bien formados. Alrededor de 1990 poseía una nueva infraestruc- cobre para proporcíonarlo",
    • 22 e-tapia La marcha de las mega-redes 23 En el extremo inferior de las telecomunicaciones digitales megabits por segundo hasta el ordenador personal, y hay siste-modernas está el mundo de las comunicaciones a un kilobit por mas más rápidos que funcionan a lOO megabits por segundo.segundo, como el de los primeros módems y el sistema francés Para distancias más largas, las líneas arrendadas a los provee-Minite1. A esta velocidad, o menos, resulta factible intercambiar dores de telecomunicaciones han suministrado servicio T 1mensajes cortos, Esto es suficiente para establecer relaciones (1,54 megabits por segundo) y T3 (45 megabits por segundo).comerciales, educativas y sociales limitadas a través del correo En la escala de los megabits y gigabits no es necesario elimi-electrónico, para concertar reuniones; realizar transacciones ru- nar las sutilezas expresivas como los tonos de voz, el lenguajetinarias como enviar pedidos. comprobar inventarios y estados corporal y demás, ya que normalmente requieren telecomunica-de cuentas y pagar facturas; crear sencillos formularios de tex- ciones de menor ancho de banda. Además¡ se puede proporcio-to de espacio público virtual, como tablones de anuncios, grupos nar una gran cantidad de contexto utilizable en forma de vídeo,de noticias Usenet, MUDs y MOOs. acceso compartido a herramientas y materiales de trabajo y Avancemos uno o dos órdenes de magnitud: a decenas o mundos virtuales compartidos, de la misma manera en que uncentenas de kilobits por segundo, como las que proporciona un escenario arquitectónico. como una oficina o un aula, propor-módem de 28.8 kilobits por segundo o una conexión RDSI (Red ciona un contexto apropiado para las actividades que alberga.Digital de Servicios Integrados) a 128 kilobits por segundo, se Así, la telepresencia puede empezar a competir eficazmente conpueden transmitir a una velocidad adecuada grandes archivos la presencia física en situaciones en las que el contexto y el matizde texto y gráficos en color de alta resolución. Este nivel de son críticos como, por ejemplo, negociar un contrato, discutirconexión estaba ampliamente disponible a mediados de la déca- una propuesta de diseño o realizar un examen médico.da de los noventa. Junto con la espina dorsal de alta velocidad Cuando se llega a estas altas escalas, las redes pueden fun-de Internet, diseñada para funcionar entre 45 y 155 megabits cionar realmente a velocidades comparables a las de los proce-por segundo, permitió que la World Wide Web creciera a un sadores y canales internos del ordenador. En consecuencia,ritmo notable. Al proporcionar una contrapartida en línea a los éste empieza a perder su identidad espacial diferenciada.libros impresos, a las revistas y a los catálogos, la web abrió el Cualquier grupo aislado de procesadores y dispositivos decamino a la edición, la publicidad y la venta en línea a una esca- memoria interconectados puede convertirse en el equivalentela significativa. Las librerias y los kioscos virtuales comenzaron funcional de un ordenador personal en una caja. Como dice ela competir con sus equivalentes físicos y fueron apareciendo eslogan popularizado -un poco antes de tiempo- por Suncentros comerciales y universidades virtuales. Pero los gráficos Microsystems: "La red es el ordenador". Ahí es donde vamos ade la primitiva web eran generalmente en dos dimensiones y la terminar.navegación se limitaba a apuntar y hacer click. Pasemos ahora a la escala del megabit: a velocidades demegabits y decenas de megabits por segundo es posible lograr Conectado a la espina dorsaluna buena imagen y un buen sonido, los gráficos pueden sermuy sofisticados y se pueden crear mundos virtuales compar- Este sistema digital integrado generará nuevas conexiones entretidos, muy elaborados, en tres dimensiones. Esta velocidad de ciudades y dentro de las ciudades; y sus componentes urbanos etransmisión se ha proporcionado a los hogares desde hace interurbanos deben diferenciarse cuidadosamente. Para empe-tiempo a través de las cadenas de televisión por cable, pero sólo zar, existen significativas diferencias técnicas y económicasen una dirección, del proveedor al consumidor, sin simetría. entre redes de área local, de área metropolitana y de larga dis-También la han suministrado las redes de área local (LANs) y tancia. Pero, lo que es más importante, difieren en su repercu-las conexiones a Internet de las universidades y de las grandes sión sobre la vida y la forma urbanas.empresas. Se han suministrado normalmente alrededor de 10 Las conexiones de larga distancia entre ciudades se forman
    • 24 e-tapia La marcha de las mega-redes 25 al conectar las grandes centrales de conmutación mediante blecida que podría adaptarse para transmitir información digi- cableado de fibra óptica, enlaces por microondas o enlaces por tal, y esto ha hecho la situación más complicada. Podemos con- satélite de alta capacidad, a fin de establecer espinas dorsales de seguir conexión digital casi en cualquier parte, normalmente de telecomunicaciones digitales. Las centrales de conmutación se varios suministradores que compiten, pero la velocidad, el coste conocen normalmente como POPs -paints o]presence o "puntos y el nivel de fiabilidad pueden variar ampliamente. de presencia"-. Si están en espinas dorsales que funcionan a velocidad de gigabits, se llaman gigaPOPs. Y las grandes centra- les erigidas alrededor de las estaciones terrestres de enlace con Nueva interdependencia global satélites se han denominado a veces como telepuertos", Cualquiera que sea la forma que adopten, estos núcleos de El efecto general más espectacular de esta infraestructura en conmutación en las espinas dorsales sirven, como antes los puer- telecomunicaciones digitales de larga dístancia es la creación de tos y los aeropuertos, como puntos de contacto hacia un mundo nuevos tipos de interdependencia entre regiones y poblaciones más amplio y como creadores de actividad económica en las aisladas. Por ejemplo, las empresas han descubierto que la cone- regiones de su entorno. Será vital económicamente tener cerca xión de voz y vídeo de alta calidad y bajo coste permite la entre- un POP eficiente en la espina dorsal de alta velocidad; será una ga de ciertos servicios de consumo a larga distancia. Estar en la ventaja competitiva cada vez más importante si tenemos uno y zona horaria correcta, hablar el idioma adecuado, tener los pro- los competidores no lo tienen. Consideraciones de equidad van a gramas necesarios y ser competitivos en un mercado de trabajo motivar políticas públicas que impulsen una distribución exten- global puede ser más importante que estar en la misma área me- sa y equitativa de POPs. tropolitana. Este modelo es más claro en países en desarrollo, donde la Así, una central de llamadas de teléfono o vídeo de Sydney introducción de un POP en una región con pocos servicios hasta puede atender a clientes que quieran reservar billetes de avión el momento puede suponer una repentina y vívida diferencia. desde Hong Kong. De forma similar, un taquígrafo de Hydera-rPor ejemplo, a lo largo de las décadas de los ochenta y los noven- bad puede transcribir el dictado de un médico de Chicago, apro- ta el gobierno de la India invirtió en estaciones terrestres por vechando la diferencia de huso horario para realizar el trabajo satélite de alta velocidad en Bangalore, Hyderabad, Pune, Noida, por la noche; un delineante de Manila puede realizar planos por Bhubaneshwar, Thiruvananthapuram y Chandigarh, que pro- ordenador para una empresa de arquitectura e ingeniería de porcionaron contacto internacional continuo a los parques de Londres y un trabajador de salario ínfimo en África puede obser- desarrollo de programas cercanos que contenían áreas de traba- var monitores de vídeo conectados a cámaras de seguridad en jo para empresas de aplicaciones, convirtiéndose así en punto Nueva York. central de la floreciente industria exportadora de programas". Tal interdependencia no es, por supuesto, un fenómeno sin En menos de una década, la India llegó a ser el mayor exporta- precedentes. Ciudades vecinas han comerciado frecuentemente dor mundial de teleservicios y el segundo exportador más impor- entre ellas y las nuevas infraestructuras han creado en el pasado tante de prograrnas". Puesto que existía poca infraestructura sistemas en expansión de poblaciones interdependientes cultu- terrestre de alta velocidad, los efectos se hicieron sentir sobre ral, política y económicamente. En Estados Unidos, por ejemplo, todo en el entorno inmediato, como mucho en veinte o treinta la red interurbana que mantiene unida a la nación comenzó por kilómetros a la redonda, el alcance típico a través de la conexión una serie de ciudades portuarias a lo largo de la costa atlántica, por microondas desde una torre de transmisión. En realidad, luego alcanzó el Mississippi hacia el oeste a medida que se de- crearon oasis digitales. sarrollaban nuevas ciudades a lo largo de las vías fluviales, tierra En los países desarrollados, la revolución digital ha evolu- adentro, y finalmente se extendió de costa a costa en la época cionado en el contexto de una infraestructura telefónica ya esta- del ferrocarril y el telégrafo". Incluso la globalización econó-
    • 26 e-topia La marcha de las mega-redes 27mica y cultural precedió ampliamente al ordenador y a los__ ~a­ Para los individuos, esta conexión POP-puerta de casa ofre-télites de telecomunicaciones, como han hecho notar muchos ce una salida parcial a la antigua necesidad de elegir entre, porobservadores. un lado, una comunidad local familiar, protectora, aunque a La cuestión, sin embargo, es que la infraestructura de comu- veces restrictiva y, por otro, las oportunidades que parecen inse-nicaciones digitales incrementa enormemente la densidad de las parables del anonimato y el aislamiento de las grandes ciudadesconexiones dentro de los sistemas de ciudades, y puede difun- -Gemeinschait frente a Gesellschait, según la famosa fórmula dedirlos mundialmente. La interconexión electrónica de los comer- Ferdinand Tonnies-!". Se trata de una elección geográfica: unciantes en divisas para formar un sistema de comercio global de tipo de lugar u otro. Sin embargo, en una época de redes digita-alta velocidad es la ilustración más espectacular, pero en reali- les interconectadas se puede vivir en una pequeña comunidad ydad es sólo un primer indicio del tema digital". Hay mucho más .rnantener contactos efectivos con un mundo mucho más amplioen marcha todavía. y diverso -con cierta ironía podríamos denominarlo como una Gesellschaft virtual-. A la inversa, se puede emigrar a una gran ciudad, o estar continuamente de viaje, y mantener contacto fre-Del POP hasta la puerta cuente con la propia ciudad y familia -una Gemeinschaft mante- nida electrónicamente.En general, cuando se crea una red local y se conecta a otra de No todo es bueno, sin embargo. Esas mismas conexioneslarga distancia, difunde las ventajas de la conexión a distancia liberadoras generan competencia entre los proveedores de bienesentre los habitantes de su área de servicio, Cuando se conecta un y servicios locales y los de fuera, y pueden hacer temblar las basessistema local de suministro de agua a un acueducto se transpor- culturales y económicas de una comunidad; recordemos que losta directamente el agua desde una fuente lejana hasta los hoga- pozos de los pueblos caen en desuso cuando llega el suministrores. Si se conectan carreteras locales a las autopistas, se facilita de agua por tuberías, Cuando los clientes empiezan a tomar laque el comercio de las pequeñas ciudades se beneficie del tráfi- autopista para ir a los grandes centros comerciales de la zona, losco generado -y por el contrario, si la autopista pasa de largo, comercios locales cierran. Los programas locales de radio y tele-puede ser un desastre para esas ciudades-, Y si se engancha una visión tienen que competir con las ofertas de las grandes cadenas,red digital local a POPs de alta velocidad, las espinas dorsales de que llegan a una audiencia mucho más amplia y que pueden per-larga distancia ponen a toda una población en contacto directo mitirse las más grandes estrellas y producciones más lujosas. Ycon el mundo. cuando la red digital local se engancha a la espina dorsal, desa- Crear los circuitos locales desde el POP hasta las viviendas y parece gran parte de la familiar protección de aislamiento y delempresas es una tarea costosa y que lleva tiempo, dado que son coste de transporte y los proveedores remotos pueden obtenermuy numerosos y que el suministro implica normalmente le- grandes ventajas de las oportunidades resultantes.vantar las calles. Los proveedores afrontan lo que suelen llamarel problema de la "primera milla" y de la "última milla"!", ¿Cómose enganchan los clientes potenciales al POP más cercano? ¿Có- La ciudad en red extendidamo consiguen llegar los proveedores desde sus POPs hasta todosesos consumidores potenciales? ¿Quién paga los circuitos loca- La conexión intraurbana digital favorece la larga evolución deles y cómo se recupera la inversión? Los proveedores intentan las poblaciones humanas desde agrupaciones aisladas de vivien-resolver estos problemas no sólo instalando nuevas infraestruc- das más o menos independientes hasta las ciudades conectadas,turas locales, sino adaptando también las líneas existentes de altamente integradas, en las que múltiples infraestructuras deteléfono, televisión por cable, e incluso la red eléctrica, a la nue- carreteras, tuberías y cables suministran servicios centrales a losva tarea de las telecomunicaciones digitales. edificios y eliminan los residuos.
    • 28 e-tapia La marcha de las mega-redes 29 La incipiente ciudad en red es claramente visible en las rui- Well, del área de la bahía de San Francisco, y Echo, en Nuevanas de Pompeya, con su depósito cívico en la ladera, su red de York-".tuberías de suminístro de agua bajando hacía la ciudad y su sís-tema de drenaje de aguas residuales por gravedad. En el períodosiguiente a la revolución industrial, las ciudades elaboraron en ¿El fin del aislamiento rural?gran manera sus redes mejorando las calles para admitir másvolumen de tráfico, añadiendo tranvías para satisfacer la deman- Sin embargo, las redes digitales pueden extenderse mucho másda de una población más amplia y dispersa, estableciendo el allá que las redes del pasado, tanto que pueden llegar a compro-suministro municipal de agua y el tratamiento de aguas residua- meter las diferencias largamente establecidas entre zonas urba-les para mejorar la higiene, creando empresas de electricidad y nas y rurales.gas para distribuir la energía y, finalmente, añadiendo redes tele- Hubo un tiempo en que esta distinción parecía estar muyfónicas locales para la comunicación". El sistema digital de dis- clara. Muchas representaciones antiguas de escenas urbanas,tribución de datos será pronto tan omnipresente en las ciudades como los famosos paneles de Pietro y Ambrogio Lorenzetti titu-como la red eléctrica o la telefónica, transmitirá multitud de lados El buen y el mal gobierno, del Palazzo Pubblico de Siena,tipos distintos de información y suministrará algún día -quizás muestran vívidamente cómo los límites de la ciudad estabanmuy pronto- alta capacidad a bajo coste. definidos por sus murallas. En el exterior estaba el campo, con Desde el punto de vista de las empresas con ofertas que se sus pueblerinos, sus ermitaños y toda clase de incomodidades ypueden solicitar o distribuir electrónicamente, las nuevas redes peligros. La expansión urbana se llevaba a cabo, en caso de nece-digitales intraurbanas dan lugar a unos mercados de consumo sidad, encerrando alguna zona adicional; se pueden ver clara-muy fáciles de alcanzar". Así, son cruciales para las compañías mente los incrementos del crecimiento en el trazado de las callesde noticias y entretenimiento, editores. bancos y comercio mi- de muchas viejas ciudades europeas.norista en línea, No es sorprendente, por tanto, que se hayan Aunque no siempre era tan sencillo, incluso en la antigüedad.convertido rápidamente en crueles y competitivos campos Atenas, por ejemplo, fue durante mucho tiempo una comunidadde batalla y objeto de estudio de las escuelas de negocios más de de granjeros independientes que vivían fuera de las murallas emoda, Al mismo tiempo constituyen una poderosa alternativa a iban a la ciudad de vez en cuando. Los lugares de encuentro ylos puntos locales de distribución intermedios, como kioscos de otras instalaciones comunes se concentraban en el centro, y unaprensa, tiendas de vídeo, cines y sucursales bancarias -es posi- red de caminos y carreteras se extendía hacia el territorio ex-ble, por supuesto, que amenacen la propia existencia de estos terior.elementos tan aparentemente bien establecidos de la comu- Las ciudades de los siglos XIX y xx, con unas redes muchonidad. más elaboradas, prescindieron totalmente de las murallas y cre- Visto desde la diferente perspectiva de las organizaciones cieron de forma caracteristica, extendiendo sus infraestructuras.locales culturales y educativas, agencias del gobierno, activistas Sobrepasar los límites metropolitanos significaba estar fuera delcomunitarios y políticos, estas mismas redes intraurbanas ofre- alcance de las líneas del tranvía, del sistema de suministro decen potencialmente una versión actualizada del ágora y el foro agua y del alcantarillado. Estas redes tendían a ir desaparecien-de la antigüedad, un nuevo medio de interacción fortalecedora do gradualmente, no de repente, a medida que se incrementabadentro de las comunidades y un mecanismo para la discusión y la distancia desde el centro urbano.la organización. De manera que han impulsado el sueño de una Como consecuencia, resultó que la infraestructura de cablesdemocracia jeffersoniana robustecida, han producido un movi- (la red eléctrica y el sistema telefónico) podía extenderse conmiento de "redes comunitarias" a nivel de base y han favorecido especial facilidad hacia las zonas rurales más cercanas y densa-la aparición de puntos de encuentro populares en línea, como mente pobladas. En el siglo xx, por tanto, los sistemas de elec-
    • 30 e-tapia La marcha de las mega-redes 31trificación y telefónicos rurales han mejorado mucho las condi- Los antiguos sistemas de satélites geoestacionarios poseían unaciones de vida fuera de los límites de la ciudad. amplia pero limitada huella de servicio y enfocaban su capaci- La infraestructura de comunicaciones digitales está empe- dad principalmente sobre zonas densamente pobladas. Pero loszando ahora a seguir los antiguos cables eléctricos y telefónicos nuevos sistemas LEO (low earth orbit}, lridium y Teledesic, cubreny, en algunos casos, sobre los mismos cables de cobre existentes la tierra uniformemente.(puede incluso utilizar líneas de señales ferroviarias y alambra- A medida que la infraestructura rural de comunicacionesdas existentes). Incluso la más minima infraestructura rural de suministra servicios cada vez más sofisticados en cuanto a edu-telecomunicaciones, estratégicamente distribuida, puede supo- cación, asistencia médica y otros igualmente vitales, la antiguaner un impacto social y económico espectacular. La India, por distinción entre ciudad y campo, entre centro y periferia, se dilu-ejemplo, ha implantado un exitoso programa de suministro de ye cada vez más. Todo esto continúa una transformación queservicio telefónico a zonas rurales a través de líneas pueblo a empezó hace tiempo; en uno de sus más famosos pasajes, Marxpueblo, pequeñas centralitas de gran solidez y teléfonos públicos y Engels observaron que el crecimiento de las grandes ciudadescon operadores que pueden ayudar a aquéllos que no estén fami- industriales había "rescatado a una parte considerable de laliarizados con la tecnologia; ampliar estas instalaciones al fax y población de la simpleza de la vida rural?, Hoy la revoluciónal acceso público a Internet es el siguiente paso natural. El resul- digital está completando el trabajo.tado inmediato es un acceso infinitamente mejor a los serviciosde urgencia. A largo plazo, este nuevo tipo de conexión prometecambiar la vida económica en el medio rural proporcionando alos granjeros acceso directo a los lejanos compradores de sus Zonas marginales desconectadasproductos, y transformar la educación rural suministrando un minimo pero efectivo acceso a los recursos de la World Wide No obstante, la capacidad de telecomunicación seguirá siendoWeb. más escasa en las zonas atrasadas, lejanas, menos desarrolladas Pero, lo que es más importante, los sistemas inalámbricos, y carentes de sistemas de conexión -allí donde vuelan plantas terrestres o por satélite, están ya proporcionando una nueva rodadoras o en las pequeñas islas coralinas de Micronesia- que forma extraordinariamente efectiva de llegar a la población en las sofisticadas áreas urbanas. Y esto traerá aparejados dife- rural". Los enlaces por microondas y el sistema inalámbrico rentes y característicos patrones de uso. celular pueden atravesar grandes tramos de terreno agreste A veces, los habitantes de las zonas rurales necesitan in- simplemente a través de algunas torres de transmisión estra- formación urgente; si precisan respuesta a una consulta médi- tégicamente situadas. Durante las décadas de los ochenta y los ca de emergencia, por ejemplo, la necesitan en es" concreto noventa, por ejemplo, el proveedor de telecomunicaciones momento. Y el trabajo en el desarrollo rural, la ayuda en caso australiano Telstra construyó un extenso sistema de torres de desastres o la rehabilitación, suele requerir información de- repetidoras de microondas alimentadas con energía solar que cisiva y perentoria. En estos casos, lo que se necesita es un ac- cruzaba las desiertas extensiones del Outback. Estas altas ceso rápido al sistema de telecomunicaciones más avanzado torres aparecen a lo largo de las carreteras a intervalos de posible. De modo que puede tener sentido la utilización tempo- unos cincuenta kilómetros, proporcionando a los viajeros una ral de una conexión vía satélite, aunque resulte caro en com- nueva medida de distancia. paración. Los sistemas de telecomunicaciones por satélite no se ven Pero, en muchos otros casos, basta una reducción drástica afectados en absoluto por el terreno y pueden suministrar servi- del tiempo de respuesta -de meses, semanas, días u horas- para cio aún más barato a zonas con muy baja densidad de población que exista una enorme diferencia en la calidad de la atención y de teledensidad (líneas telefónicas por cada cien residentes)". médica, educativa o de otros servicios vitales. Por tanto, existe
    • 32 e-tapia La marcha de las mega-redes 33 un interés creciente en la utilización de pequeñas cantidades margen de beneficio, de manera que la mayor parte de los im- de capacidad de telecomunicación para suministrar servicios de plicados intentan mejorarlo añadiendo valor al flujo de bits: por mensajería por correo electrónico, en tiempo "suficientemente ejemplo, creando y distribuyendo algún entretenimiento o in- real" y muy baratos, a zonas rurales pobres y aisladas, Un siste- sertando publicidad estratégicamente. La estructura resultante ma llamado Fidonet ha sido un eficaz pionero en esta estrategia, es un servicio heterogéneo, a gran escala, disponible con ubi- utilizando llamadas en horas valle y transmisión diferida de men- cuidad, algo parecido al sistema público de carreteras; de aquí sajes por correo electrónico. la metáfora de las "superautopistas de la información" utiliza- Hoy en día, estos servicios de bajo coste y bajas prestaciones da hasta el aburrimiento. pueden empezar a aprovechar el hecho de que los satélites de Pero también existen muchas redes privadas. Algunas fun- comunicaciones tipo LEO están casi siempre ociosos y por ello cionan en edificios y campus universitarios, como los sistemas tienen capacidad sobrante cuando pasan sobre zonas poco internos de fontanería. Algunas son redes EDI (Electronic Data pobladas. Como ha señalado Nicholas Negroponte, "con LEOs Interchange), altamente especializadas, que conectan unas no hay más remedio que cubrir por completo el mundo para que empresas con otras, como bancos. Y otras son redes privadas de funcione cada parte, así que, de alguna manera, el acceso a zo- larga distancia mantenidas por grandes organizaciones descen-_nas rurales y lejanas es gratis?" tralizadas, que funcionan a través de líneas alquiladas a provee- Incluso con tales mejoras, sin embargo, los residentes en dores de telecomunicaciones. zonas rurales atrasadas y aisladas continuarán sufriendo algu- Algunas de estas redes privadas operan con protocolos espe- nas desventajas debido a la inherente asimetría en las teleco- cializados, pero la mayoría utilizan cada vez más los mismos de municaciones a través de las ondas; suele ser mucho más fácil y la red pública Internet y de la World Wide Web, y usan los mis- barato construir un gran transmisor central para emitir infor- mos programas. Este tipo de redes se han empezado a denomi- mación hacia una extensa zona que distribuir múltiples trans- nar, en un nuevo triunfo de la utilización de prefijos técnicos, misores para enviar información de retorno. Así, es más fácil intranets, Simétricamente, las redes que se usan para consolidar suministrar servicio hacia abajo de alta velocidad a zonas rura- la presencia pública de una organización pueden denominarse les, especialmente desde satélites, que suministrar enlaces hacia extranets. arriba equivalentes. De este modo, los habitantes rurales suelen obtener mucho antes un servicio de emisión y de web hacia abajo, normalmente junto con canales de retomo de baja capa- Tras los cortafuegos y los filtros cidad, que la capacidad de transmitir grandes cantidades de información hacia el resto del mundo. Donde es importante la seguridad, las intranets y otras redes pri- vadas intentan preservar su privacidad a través del aislamiento físico y de un control cuidadoso de los puntos de acceso. Al igual Público y privado que las fortalezas antiguas, tienen varias conexiones con el mundo exterior, conexiones diseñadas para permitir una super- Gran parte de esta infraestructura de telecomunicaciones visión muy rigurosa de todo lo que entre o salga. Pero, en lugar emergente, local y de larga distancia, urbana y rural, la crean y de puertas fortificadas o puestos de guardia, las conexiones mantienen una serie de organizaciones que están en el negocio entre intranets privadas e Internet se componen de ordenadores del transporte de bits. Sin embargo, éste no es por sí mismo un especialmente programados que actúan como "vigilantes" elec- tipo de trabajo especialmente atractivo, perseguido por las trónicos. Estos dispositivos de vigilancia continua determinan empresas del sector privado; las telecomunicaciones digitales cuándo se puede tener acceso desde el exterior, cuándo se pue- son un producto indiferenciado de bajo coste, que genera poco den hacer conexiones hacia fuera desde el interior y qué tipo de
    • La marcha de las mega-redes 3534 e-topía ¿Qué nuevas ventajas nos podria suponer? ¿Merecen la pena?información puede ir y venir. Con ello se establece una clara dis- ¿Cómo se construirá y se financiará? ¿Cómo afectará a lostinción entre el territorio que está "a este lado del cortafuegos" y modelos urbanos existentes? ¿Quién la controlará? ¿Quién ten-el entorno exterior. drá acceso, y cuándo? ¿Cómo se pueden equilibrar los incentivos La idea de que la información fluye libremente por todas a los empresarios y a los inversores en telecomunicaciones conpartes en un mundo conectado digitalmente es, por lo tanto, un políticas que garanticen la igualdad de acceso? ¿Qué cualidadesmito libertario voluntarista o, si estamos preocupados por man- sociales y culturales queremos que tenga este nuevo mediador detener algún control sobre el acceso a cierta información, una dis- nuestra vida cotidiana?topía innecesariamente oscura. Padres, profesores, empresas y Ha pasado el tiempo y la moda de la retórica de la ansiedad,gobiernos, todos pueden crear entornos en línea estrechamente de "el mundo es nuevo", de "todo es posible". Y resulta que ni noscontrolados, aislándolos detrás de conexiones a la red pública enfrentamos al milenio-desde-ahora-mismo ni a su imagen simé-cuidadosamente supervisadas y definiendo normas y reglamen- trica, el apocalipsis-real-inmediato. Al contrario, se nos presentatos internos". Tales zonas controladas se pueden establecer en la complicada, difícil y prolongada tarea de diseñar y construiruna escala que va desde el ordenador personal hasta una red nuestro futuro bajo unas condiciones posrevolucionarias en per-nacional completa. manente cambio, y tomando algunas decisiones sociales decisi- Las consecuencias son complejas. Una interconexión omni- vas a medida que lo hacemos".presente no significa el final del territorio bajo controlo la eli-minación de diferencias entre lo público y lo privado, pero nosobliga a recrear y reinventar estos conceptos fundamentales enun nuevo contexto. El naciente sistema de límites y puntos decontrol en el ciberespacio no es tan visible como las conocidasfronteras, muros, puertas y entradas del mundo fisico, pero nopor ello es menos real ni menos poderoso políticamente.".La tarea que quedaEste impacto de la infraestructura mundial de telecomunicacio-nes digitales es poderoso y arrollador. Pero afirmar, como exa-geradamente hacen algunos mitómanos cíber-torturadores, quetraerá aparejada la desaparición del concepto de distancia, el findel espacio y la virtualización de prácticamente todo, no hacemás que oscurecer la cuestión. En este aire tórrido todos los sóli-dos se funden. Es más útil y esclarecedor, por el contrario, reco-nocer que las nuevas conexiones resultantes nos proporcionanmedios innovadores para producir y para organizar el espaciohabitado y apropiárnoslo para nuestros variopintos propósitoshumanos". Todos tenemos, por tanto, un interés inmediato y vital enesta "madre de todas las redes", así como en las cuestiones socia-les, políticas, económicas y de diseño que se derivan de ella.
    • 2 LA TELEMÁnCA TOMA EL MANDOr Todas las redes crean lugares privilegiados en sus intersecciones y puntos de acceso.L Hay fértiles oasis donde las redes de irrigación bombean el agua, en ninguna parte tan claramente como en los espectacula- res circulas verdes creados por los sistemas de riego de tipo pivot en las llanuras del Oeste amerícano. Prósperos negocios se han desarrollado alrededor de los cruces ferroviarios, de las salidas de las autopistas, de los puertos de mar en las rutas mercantiles y de los centros de transporte aéreo. En el siglo XIX se establecieron ciudades del telégrafo, como Alíce Springs y Darwin en asenta- mientos desiertos y remotos. Y actualmente, en los puntos donde nos enchufamos a la infraestructura de telecomunicaciones digi- tales aparecen lugares inteligentes donde tluyen con abundancia los bits y donde el mundo físico y el digital se superponen. Desde el punto de vista de un arquitecto, tales lugares electró- nicos no son nodos uniformes, carentes de dimensiones, como aparecen engañosamente en los abstractos diagramas de redes que dibujan los ingenieros de telecomunicaciones. Tampoco son simples cajas de plástico rellenas de circuitos electrónicos. De hecho, tienen extensión espacial, se relacionan con nuestro cuer- po, están colocados en contextos físicos concretos y su configu- ración espacial y material es importante. Son habitados, usados y controlados por grupos determinados de gente, tienen sus cos- tumbres locales y su cultura, y su carácter va de lo íntimo y pri- vado a lo globalmente público. y no son sólo interfaces: estamos empezando a vivir nuestra vida en ellos.
    • 38 e-topía La telemática toma el mando 39 No sólo tienen direcciones ¡P, sino también dirección postal. fosforescente de forma rectangular, a veces también en la oscu-No sólo proporcionan conexión electrónica con otros lugares ridad, y contempla una escena iluminada. Incluso las conven-inteligentes, sino también puertas y ventanas hacia los espacios ciones escenográficas para dramas de televisión recuerdan las defísicamente adyacentes. Por tanto, están simultáneamente in- un escenario teatral y, de hecho, el televidente puede tener lategrados y sostenidos por sistemas de circulación física y mate- misma perspectiva sobre la acción que la audiencia de un teatro.rial, comunicación visual y acústica e interconexión remota. En Sobre nuestro escritorio, el ordenador personal -una inma-virtud de todas estas conexiones, trabajando en conjunto, están dura y desgarbada combinación estilo Frankenstein de televi-empezando a crear un nuevo contexto para nuestras actividades sor, máquina de escribir y tocadiscos, que pronto nos parecerácotidianas. tan ridícula como un biplano o un Ford T-, continúa esta tra- Se puede pensar en estos lugares electrónicos como sitios dición en otro contexto más. En los primeros días del ordenadordonde dos dominios antaño distintos, el espacio carnal y el cibe- personal sólo se veía un texto que se desplazaba por una aber-respacio -como tan vívida y provocativamente describió Neuro- tura rectangular y las raíces teatrales de la configuración queda-mancer- o quizá la biomasa y la infomasa, se cruzan y combinan ban ocultas. Más tarde, fue de uso común el ordenador gráficode alguna forma efícaz para sostener una actividad humana par- en dos dimensiones, con objetos dibujados de frente, como enticular-. Son lugares donde, como veremos, una acción física una pintura egipcia. Finalmente, a medida que se hicieron fac-invoca un proceso informático; y donde los procesos infonnáti- tibles los gráficos tridimensionales, se popularizaron espacioscos se manifiestan físicamente. Los mejores poseerán las opor- de charla en línea con escenas en perspectiva y avatares- y eltunas cualidades que valoramos tradicionalmente en nuestro vídeo digital empezó a difuminar las fronteras entre ordenado-entorno físico, junto con las nuevas y sorprendentes ofertas, pro- res personales y televisores, la pantalla volvió a ser claramente porcionadas por una inteligencia y unas telecomunicaciones un proscenio, un agujero a través de la membrana que separa del electrónicas, ampliamente disponibles y económicas. ciberespacio el espacio de nuestro cuerpo y de nuestras cons- trucciones. Se podía mirar la pantalla y extraer información de ella,Proscenio y pantalla pero no se podía entrar. Paul Saffo observó muy lúcidamente: "Existen actualmente dos universos paralelos: un universo ana-En el siglo XVIII, los arquitectos del teatro barroco se enfrenta- lógico cotidiano, en el que vivimos, y un nuevo universo digitalron a la tarea de reunir el espacio para la acción dramática creado por los humanos, pero habitado por máquinas digitales.con el espacio para el público, y lograron tal combinación a Visitamos este universo digital mirando a través del ojo de bueytravés del proscenio. Fue una brillante invención arquitectó- de la pantalla del ordenador, y lo manipulamos con el tecladonica. En el Teatro Farnese de Parma, Giovanni Battista Aleotti y el ratón de forma parecida a un técnico nuclear cuando manejacreó una estructura rectangular de madera con el escenario material radioactivo con cajas de guantes y brazos articulados.en un extremo, las butacas en el otro y una abertura elabora- Nuestras máquinas manipulan el mundo digital directamente,damente enmarcada con un telón en medio. Así establecía la pero apenas son conscientes del mundo analógico que rodea suposibilidad de iluminar el escenario, oscurecer el auditorio y cíberespacío".ofrecer al público la convincente ilusión de estar solos en la Por tanto, la tecnología de la pantalla gráfíca era nueva, nooscuridad, espiando a los personajes a través de una "cuarta su idea arquitectónica. Era una vuelta al Barroco; Aleotti habríapared" virtual. reconocido inmediatamente este tinglado tan poco original. En nuestra sala de estar, el aparato de televisión recrea unarelación sorprendentemente parecida, apropiándose directamentede la idea. Uno se sienta en la parte del público de una pantalla
    • 40 e-topia La telemática toma el mando 41Tamaño de pantalla: S, M, L Y XXL ción del Memorial Hall de Harvard ha utilizado pantallas de LEDs (diodos electroluminiscentes) como frisos, inscripciones y mura-Aunque esto no fuese nuevo, resultó ciertamente efectivo. Con la les dinámicos 7 •aparición del ordenador personal, el crecimiento de las redes y En esta escala intermedia las pantallas suelen actuar comolos continuos avances en la tecnología de la visualización, se protagonistas electrónicos en interacciones sociales. Por ejemplo,esparcieron por el mundo millones de luminosos rectángulos de un ordenador, un cajero automático o un monitor de videoconfe-cristal que han generado un tejido cada vez más intrincado entre rencia establecen un diálogo persona-máquina biunívoco; en rea-la arquitectura y el ciberespacio. Y resulta que Godzilla tenía lidad, todo el diseño del interfaz de un ordenador personal estárazón: el tamaño importa, y mucho. Y también la posición con pensado para ser utilizado por un usuario individual enfrentadorespecto a nuestro cuerpo. a la pantalla. En un mostrador de líneas aéreas, la pantalla está En la escala más pequeña, por ejemplo, las pantallas de un entre el cliente y el encargado de los billetes; administra informa-reloj de pulsera o de una agenda electrónica de bolsillo ofrecen ción necesaria en la interacción entre cliente y encargado y, comouna conexión personal portátil, espacio inteligente allí donde sólo mira hacia un lado, favorece al encargado. Por el contrario,estés. La pantalla algo más grande de un ordenador portátil per- una pantalla de televisión en un salón o en un bar deportivo sirvemite una especie de electrónica de campaña: puedes escoger como punto de referencia compartido y establece bases muy dis-cualquier sitio -ofícína provisional, habitación de hotel, avión, tintas de conversación e interacción, incluyendo, por supuesto,banco del parque, mesa de café- y ponerte a trabajar allí mismo. las discusiones por el control del mando a distancia. En aulas y En todos estos casos la pantalla está frente a nuestra cara y salas de conferencias, la pantalla de proyección de video sustitu-apreciamos la intimidad a que da lugar; si usted es como yo, ele- ye ya a la pizarra como lugar de demostración; el conferenciantegirá ventanilla en el avión cuando quiera usar el portátil, y así no controla y el público mira.habrá nadie mirando por encima de su hombro. En cambio, si A tamaño mural, la pantalla animada electrónicamente pue-giramos la pantalla hacia el exterior, empieza a funcionar como de cambiar la percepción del propio espacio. La pantalla de pro-un poderoso medio de auto representación; algunos proyectos yección de vídeo con figuras humanas a tamaño natural puededel artista Krzysztof Wodiczko, como Afien Staff y Porte-Parole, crear la ilusión, por ejemplo, de que dos habitaciones muy dis-han explorado esta posibilidad, con la debida atención a sus tanciadas se han unido de repente y de que la superficie de di-dimensiones neo-brechtianas". visión es transparente. Es espectacularmente efectivo, aunque A la escala del mobiliario y de la maquinaria, el ordenador por desgracia recuerda mucho aquellas salas de visita de la cár-en la oficina, el televisor en el salón, la caja registradora en una cel donde la interacción tenía lugar sólo a través de una pantallatienda o el cajero automático en el vestíbulo del banco definen el de cristal.uso y carácter del espacio. Son parte del equipamiento y de la En la década de los ochenta algunos investigadores deldecoración al mismo tiempo, y en gran medida se han asimila- Centro de Investigación Xerox de Palo Alto experimentaron con do a modelos de decoración interior bien conocidos. Así, en la salas de conferencias yuxtapuestas virtualmente y con espacios mansión de Seattle de Bill Gates existen ventanas tradicionales de trabajo. Un poco más tarde, en su sistema Clearboard, Hi- que miran hacia el lago Washington y ventanas electrónicas que, roshi Ishii hizo un uso elegante de la idea para crear tableros de como en un Versalles de nuestros días, ofrecen a este aparente- dibujo "transparentes" para colaboraciones de diseño a distan- mente irónico rey cibernético unas espectaculares vistas del do- cia; veías a tu colaborador "a través" de 10 que parecía ser una minio digital que gobierna". Con perverso ingenio arquitectónico, superficie de dibujo de dos caras". Más recientemente, IBM ha por contraste, Robert Venturi ha dado la vuelta a este futurismo inventado "comedores virtuales", que disponen de mesas dividi- estilo Star Trek asimilando las pantallas a la tradición clásica de das por la mitad mediante pantallas de retroproyección, en las la decoración arquitectónica; en proyectos como la rehabilita- que podemos ver imágenes de vídeo a tamaño natural de los
    • 42 e-topía La telemática toma el mando 43comensales sentados en la mitad opuesta a la nuestra de una exactamente e! tipo de relacíón que deseaban. Sin embargo, eramesa remota. Y e! sistema ALIVE de Bruce Blumberg se presen- un impedimento muy molesto para los autores y directores queta como un enorme "espejo mágico" en el que las imágenes de querían sumergir al público en la acción y crear una mayor sen-vídeo en directo de los habitantes a tamaño natural interactúan sación de participación. Esto ha motivado e! desarrollo y utili-con "mascotas" creadas por ordenador y con otros elementos zación de montajes teatrales alternativos, como los escenariosanimados", abiertos o rodeados parcial o totalmente por los espectadores. Por último, a escala urbana -como en Times Square, Ginza, Por razones similares, algunos investigadores del medio digi-en Tokio, o en los innumerables estadios deportivos- pantallas tal han buscado durante mucho tiempo formas de escapar delgigantes electrónicas funcionan a modo de vallas publicitarias rígido rectángulo de la pantalla de ordenador y sumergimos en laanimadas y se pueden utilizar para dirigirse a grandes multitu- información suministrada electrónicamente, lo cual, aunque nodes. Si no te importa cambiar un montón de bombillas fundidas, es sencillo, se puede hacer. Una posibilidad, en el próximo futurose puede impulsar este tipo de estrategia hasta un extremo super- tecnológico, podría ser utilizar algún tipo de papel-mural, valladeslumbrante; en Las Vegas se ha utilizado una pantalla infor- publicitaria o pintura inteligente, lo que permitiría mucha más matizada de 420 metros, doscientos once millones de bombillas libertad a la hora de configurar una superficie de visualización.y 54.000 vatios de sonido para dotar de un tejado completamen- La idea básica resulta muy simple: emplear alguna clase de te nuevo a la deslucida y vieja Fremont Street. Es la Capilla material que cambie visiblemente de estado bajo estímulo eléc- Sixtina del Vaticano de! dios Dinero. trico, esparcirlo en toda la superficie y calcular algún esquema Cuando las pantallas de diversos tipos, tamaños y formas de dirección punto a punto para el citado estímulo. Por ejemplo, empezaron a colonizar nuestro entorno cotidiano, todas funcio- Joe Jacobson, del MIT Media Laboratory, ha concebido un "papel naban de manera independiente: e! televisor no tenía nada que inteligente" que incorpora bolitas diminutas, blancas por un lado ver con el ordenador personal y la información que ofrecían y negras por e! otro, a las que puede darse la vuelta por medio estos aparatos llegaba a través de canales separados desde fuen- de una carga electroestática", Alternativamente, una superficie tes muy diferentes. Más tarde, el ordenador con el interfaz de inteligente a gran escala podría consistir en puntos individuali- apuntar y hacer click nos familiarizó con la idea de que podría- zables de material brillante en la oscuridad. Y, a menor resolu- mos organizar la información en un ordenador personal de cual- ción, placas inteligentes de cerámica o de cristal podrían crear quier forma deseada. En un futuro no tan lejano, a medida que modelos de mosaico programables. los lugares inteligentes se vuelvan más sofisticados, trataremos cada vez más sus superficies de visualización como interfaces integrados en la corriente de información suministrada por la in- Centro y periferia fraestructura digital. Se podría, por ejemplo, visualizar la retrans- misión de las noticias en la pantalla de un reloj de pulsera, con Las pantallas de inmersión funcionan de forma muy distinta a el tamaño de un sello, y mandarla a una pantalla mural cercana las tradicionales enmarcadas; cuando nos concentramos en una si apareciera algo interesante. pantalla de ordenador, normalmente ésta se convierte en el cen- tro de nuestra atención; todo lo que queda fuera de sus límites es periférico. Sin embargo, cuando se está totalmente inmerso Fuera de la caja en una información que es emitida electrónicamente, solamente se puede enfocar una pequeña parte de ella cada vez y sólo se es Algunos dramaturgos, como Ibsen, quien deseaba presentar el períférícamente consciente del resto. desarrollo de una acción realista como si el público no existiera, La información periférica no es trivial; de hecho, juega un amaban el proscenio. Su implícita pared transparente creaba papel crucial en la determinación del carácter de un lugar y de
    • 44 e-topia La telemática toma el mando 45nuestra relación con el mismo. Por ejemplo, cuando una habita- Por tanto, romper los límites de la pantalla supone muchoción tiene una ventana proporciona un flujo continuo de infor- más que ofrecer un mayor campo de visualización: abre la posi-mación acerca del entorno exterior -el ciclo del día y la noche, el bilidad de acceder a lugares inteligentes que atrapan nuestrosmovimiento de luces y sombras, la sucesión de momentos despe- sentidos y atraen nuestra atención a múltiples niveles.jados o nublados y la alternancia de lluvia o sol-: pocas veces sele presta atención explícita, pero se tiene conciencia periférica deello y nos sentiríamos penosamente aislados si desapareciera. A propósito de luces De forma similar, en un restaurante lleno prestamos la ma-yor parte de nuestra atención a los comensales más cercanos, Elevar la inteligencia de las superficies cerradas no es la únicapero mantenemos una conciencia periférica del murmullo de forma de sumergir al usuario de un espacio en infonnación emi-fondo de la conversación, del conjunto borroso de caras que nos tida electrónicamente y de crear una información periférica, asírodean y del constante movimiento de los camareros. Si ocurre como un foco central. Donde la geometría de un espacio permi-un cambio perceptible, como un silencio repentino en la conver- ta una proyección libre de obstáculos, o donde no importesación o un estrépito de platos rotos, podemos trasladar momen- mucho que haya sombras, la proyección de láser o vídeo ofrecetáneamente nuestra atención hacia la fuente de perturbación; otra manera efectiva de desplegar información sobre interiorestambién cambia el foco de atención cuando cambian las necesi- arquitectónicos.dades: se empieza a prestar mayor atención al movimiento de Los proyectores se pueden fijar en el sitio, dirigiéndolos, porcamareros cuando la comida está finalizando y queremos pagar tanto, hacia segmentos estrictamente definidos de la pared, ella cuenta. suelo o el techo, o se pueden montar sobre suspensiones, como En el cine, nos concentramos en la acción que se desarrolla las cámaras de vigilancia, de modo que puedan abarcar todo elen la pantalla, pero al mismo tiempo tenemos conciencia perifé- volumen arquitectónico". Así, por ejemplo, en el proyecto Digi-rica de las reacciones del público que nos rodea yeso forma una tal Desk, de Pierre Wellner, un escritorio estándar se completóparte importante de la experiencia. Si alguien gritase: "[fuego!", con un proyector y una cámara de vídeo elevados, de forma quedirigiríamos nuestra atención rápidamente a las salidas. los documentos en papel se mezclasen libremente con los digi- En los entornos digitales de inmersión, las superficies y los tales proyectados!: y en el proyecto metaDE5K, de Hiroshi Ishii, objetos se pueden activar de manera sutil para que presenten el se combinó una proyección desde abajo de imágenes de vídeo mismo tipo de información de fondo. Los niveles fluctuantes de sobre la superficie traslúcida de una mesa con el uso de peque- cantidades potencialmente importantes, como precios de accio- ños modelos físicos y herramientas para controlar los procesos nes, tráfico de redes, cifras de contaminación y consumo ener- informáticos 14. gético de edificios, pueden representarse, por ejemplo, con ruido "Las proyecciones murales de vídeo que se generan de esta ambiental suave -como la lluvia en el tejado-, líneas vibrantes, forma pueden fusionarse prácticamente sin solución de conti- fuentes, remolinos girando en un "viento de bits" y sombras nuidad con la realidad física, presentando imágenes a tamaño ondulantes de agua procedente de una "lluvia de bits":, Además, natural y prolongándolas hasta el borde de la visión periférica mediante la transmisión de información de audio y vídeo se pue- del observador.Los proyectos Videoplace de Myron Krueger fue- den transferir periferias. Así, en puestos de trabajo en colabora- ron los primeros que demostraron de forma convincente esta ción conectados electrónicamente se puede escuchar la mezcla posibilidad; Krueger creó espacios en los que unas "sombras" a de ruido de fondo de actividades en diferentes localizaciones, escala real de personas, proyectadas en vídeo, interactuaban mientras se está pendiente de quién anda por allí mirando de vez entre ellas de formas complejas y a veces sorprendentes". Más en cuando las imágenes de las cámaras web que aparecen en los recientemente, la fusión electrónica de imágenes se ha utilizado bordes del campo normal de visión. para crear "hiper-espejos", grandes murales en video donde imá-
    • La telemática toma el mando 4746 e-topía ojo izquierdo y del derecho sobre las pantallas circundantes (segenes a tamaño real de participantes locales y remotos en tele- suelen preparar formando el interior de un cubo) y el resultado,conferencias comparten el mismo espacio virtual". una vez más, es la impresión de estar realmente dentro de un Todo ello nos lleva a una reconceptualización radical de la espacio virtual en tres dimensiones-".idea de iluminación artificial. Pensemos en las bombillas no Sin embargo, cualquiera que sea la tecnología de realidadcomo el artilugio pasivo de un pixel que inventó Edison, sino virtual el efecto es la desconexión del entorno físico y su susti-como combinaciones controladas por ordenador de proyectores tucióntotal por un entorno virtual creado electrónicamente; loy cámaras de vídeo en miniatura? Formemos con ellas, por cual provoca algunos problemas, por supuesto: es fácil chocarejemplo, 1.000 por 1.000 pixels y luego pensemos en el resultado con las paredes reales o caerse de la silla. Desde el punto de vistano como simples fotones rebotando en la pared, sino corno un de alguien que nos estuviera mirando y que no pudiera ver lo quecampo interactivo de energía luminosa altamente estructurado y nosotros vemos, pareceremos locos fuera de sí. Y este tipo de 50-controlado con precisión. lipsismo alimentado electrónicamente es extraordinariamente inútil para la interacción social.lnterfaz en la faz: realidad virtual Cobertura total: realidad aumentadaOtra artimaña aún más audaz es miniaturizar la pantalla devídeo y colocarla directamente delante de nuestros ojos para Por fortuna, no es imprescindible enmascarar por completo elproducir un visualizador estéreo montado en la cabeza!. Junto entorno físico. Es posible, por ejemplo, incorporar prismas encon un dispositivo de seguimiento de la cabeza para mantener la las piezas oculares de las gafas de realidad virtual, lo quesincronización entre la escena computerizada y el propio movi- sobreimpresiona gráficos de ordenador sobre la escena circun-miento, y con la suficiente potencia informática para ir actuali- dante, de manera que da la impresión de que los objetos virtua-zando la perspectiva en tiempo real, este tipo de visualizador les en tres dimensiones se mezclan con los físicos para generarproduce la convincente impresión de sumergirse totalmente en un nuevo tipo de arquitectura híbrida". Alternativamente, seun espacio virtual en tres dimensiones. El proscenio desaparece pueden sustituir los prismas por cámaras de vídeo y mezclarpor completo; este mecanismo de realidad virtual es un aparato electrónicamente la imagen de video en directo con los gráficosincómodo. esclavo y horroroso, pero nos sitúa directamente en sintetizados por ordenador -jnuy efectivo siempre que el vídeoel ciberespacio. no falle y nos deje efectivamente a ciegas-o El resultado se suele Esto es, en realidad, lo contrario del concepto renacentista denominar "realidad aumentada" o, a veces, de forma más gene-sobre la relación entre el espacio arquitectónico, el plano pers- ral, "realidad mixta".pectivo y la retina del observador. Para Alberti y Brunelleschi la Si las técnicas de ajuste de movimiento, de registro y deescena real en tres dimensiones creaba una imagen virtual en superposición llegan a ser suficientemente buenas -tarea tecno-dos dimensiones en el plano perspectivo, lo que podía ser dibu- lógica que no es fácil, por cierto-, tales sistemas desempeñaránjado por el artista!. Para el usuario de una sistema de realidad cada vez más la tradicional función arquitectónica de recubrir elvirtual, por el contrario, las imágenes en dos dimensiones sobre hábitat humano con información gráfica y textual. Los edificiosel plano de la perspectiva, palpables y luminosas, crean un esce- antiguos cumplían esta función directamente con inscripcionesnario virtual en tres dimensiones. y murales; los maestros góticos utilizaban vidrieras de colores; Existen algunos otros medios tecnológicos con el mismo Las Vegas ha popularizado las luces de neón; los productosobjetivo; por ejemplo, se pueden utilizar gafas parpadeantes que empaquetados van cubiertos por todas partes con etiquetasincorporan obturadores de cristal líquido que cierran alternati- impresas. Nuestra propia época ha contribuido ya con la posibi-vamente un ojo u otro. Se proyectan imágenes sincronizadas del
    • 48 e-topialidad de coberturas virtuales generadas por la electrónica, posi- 3 EL PROGRAMA: EL NUEVO GEN10 DELblemente una forma de eliminar todo ese exceso de información LUGARde las superficies que nos rodean y proporcionar una coberturade información personalizada donde y cuando sea necesaria. Con la realidad aumentada distintos tipos de habitantes deuna ciudad podrían ver diferentes anotaciones superpuestas aella, preparadas a su medida. Un turista podria ver la informa-ción de las guías, o reconstrucciones del pasado superpuestas alos lugares históricos -o, para otro tipo de mentalidades-, indi-cadores de los lugares de crimenes y accidentes. Un agente in-mobiliario podría buscar los edificios etiquetados con su preciode venta; un trabajador de la construcción podría guiarse por losdiseños correctamente colocados en los solares vacíos, o un téc-nico podría consultar los diagramas de manuales de reparaciónconvenientemente colocados sobre las máquinas estropeadas. ¡Cuidado! A medida que la tecnología de los lugares inteligentesUn mensajero en moto podría encontrar los nombres de los resi- madura, las metáforas dejan de tener sentido.dentes añadidos virtualmente sobre las puertas y la gente que En los primeros días de los gráficos por ordenador llegamoshable un idioma diferente podría conseguir todo tipo de infor- a familiarizamos con objetos "virtuales" que eran como los físi-mación en su lengua nativa. cos, pero podían realizar tareas informáticas. Aprendimos a "pintar" con pinceles virtuales, a almacenar "documentos" digi- tales arrastrándolos hacia "carpetas de archivo" en pantalla, aPixels, pixels por todas partes borrar por medio de iconos con forma de papelera, y así sucesi- vamente. Era como si los objetos físicos conocidos hubieran sidoEn un mundo donde proliferan pantallas y altavoces, superficies succionados del escritorio hacia el ordenador para vivir allí unainteligentes, pantallas de proyección de vídeo, realidad virtual y vida posterior fantasmal, mágicamente enriquecida. En la actua-realidad aumentada, la luminosa información digital recubre lidad, por medio de la inserción de inteligencia e interconecti-ubicuamente la realidad física tangible. Los pixels activos son vidad en productos materiales y de la creación de sistemas depara nosotros lo que las teselas estáticas fueron para los roma- marcas y sensores, podemos revertir el proceso. Podemos devol-nos. Las señales y las etiquetas se están volviendo dinámicas, los ver ese tipo de capacidad informática a las cosas físicas cotidia-textos saltan fuera de las páginas para entrar en el espacio tridi- nas; podemos conseguir la funcionalidad sin la virtualidad.mensional, los murales se ponen en movimiento y ]0 inmaterial De una forma muy primaria, ésta es ya una idea conocida:se conjuga con lo material sin solución de continuidad. en un supermercado, los productos se marcan con códigos de La arquitectura ya no es simplemente el juego de los volú- barras impresos y el cajero está equipado con un lector de dichosmenes bajo la luz: ahora incluye el juego de la información digi- códigos; al pasar un producto por el lector se produce un resul-tal bajo el espacio. tado informático; el programa que se oculta bajo la superficie lee el código de identificación del producto, busca su precio en una base de datos y lo añade finalmente a la suma total de la cuenta del cliente. También es posible realizar importantes tareas auxi- liares, como actualizar el inventario de existencias y recoger datos estadísticos sobre pautas de compra.
    • 50 e-topia El programa: el nuevo genio del lugar 51 Generalizando este principio, podemos construir espaciosinteligentes extendidos espacialmente a partir de conjuntos de quier parte de la Tierra; esta información suele introducirse enobjetos inteligentes en interacción. Escritorios, salas y otros sistemas de navegación a bordo de vehículos y en sistemas delugares reales, en lugar de sus imágenes generadas electrónica- servicios de llamadas de emergencia. A escala urbana y arqui- tectónica, redes de transmisores y receptores terrestres puedenmente, pueden empezar a funcionar como interfaces de ordena-dores. También se pueden crear algunos híbridos interesantes vigilar la trayectoria de vehículos y teléfonos móviles. Dentro defísico/virtuales, como el simulador de golf, donde se golpea una los edificios, diversos sensores ópticos, acústicos, electromagné-bola real con un palo de golf real y se ve luego una trayectoria ticos, sensibles al movimiento y a la presión, pueden seguir elsimulada en la pantalla de vídeo. Por tanto, nuestras acciones en movimiento de gente y de objetos, por ejemplo, para reenviarel espacio físico están estrecha y discretamente emparejadas con automáticamente llamadas y mensajes". y para obtener una precisión milimétrica a pequeña escala son muy eficaces las téc-nuestras acciones en el ciberespacio. Llegamos a ser verdaderoshabitantes de entornos electrónicos, en lugar de meros usuarios nicas electromagnéticas y ultrasónicas que se utilizan en losde artefactos informáticos. digitalizadores en tres dimensiones. Algunos objetos inteligentes requieren aptitudes especializa- das de detección, apropiadas para sus funciones específicas. SeMarcadores y sensores pueden equipar, si es preciso, con cámaras y micrófonos a modo de "ojos" y "oídos". Pueden incorporar sensores de humedad ySi queremos que los objetos físicos sirvan -corno elementos acti- temperatura. Podrían detectar diminutos restos de explosivos,vos de lugares inteligentes, tenemos que proporcionarles alguna drogas o materias contaminantes. Podrían ser acelerómetros enforma de identificarse entre ellos. La tecnología necesaria para miniatura para detectar el movimiento, detectores piezoeléctri-ello puede ser óptica, como los códigos de barras y sus lectores, cos de fuerza y presión en elementos estructurales, radares decon sistemas de reconocimiento de huellas dactilares que abren impulso por micropotencia (MIR) para medir distancias y nive-puertas a las personas autorizadas y con sistemas de reconoci- les de combustible, sensores de campo eléctrico para recogermiento de caras. Puede ser acústica, como los mecanismos que información gestual y brújulas digitales para determinar laemiten señales ultrasónicas. y puede ser electromagnética, como orientación. Podrían incluso utilizar células vivas como detecto- res de hormonas y microorganismos. La lista es potencialmentelas tarjetas de los cajeros automáticos, las fichas de identifica- interminable.ción por radio frecuencia (RFID) de los llaveros que activan lossurtidores de gasolina, los sensores Sensormatic antihurto y las Al igual que un organismo vivo, el objeto inteligente necesi-ca~inas de peaje inteligentes que identifican automáticamente, y tará imaginarse a veces lo que está pasando alrededor o dentromas tarde facturan, a los propietarios de vehículos con el equipo de él por medio de la integración de impulsos sensitivos desdeemisor adecuado que pasan a través de ellas. múltiples fuentes. Por ejemplo, para contestar a un niño, un A veces no sólo importa lo que hacen las cosas, sino dónde juguete inteligente de peluche podría sentir movimientos y soni-están en este momento; por tanto necesitamos también formas dos. Para visualizar, interpretar y responder a las demandas dede determinar la posición de los objetos físicos, de la misma un ocupante, una habitación inteligente podria recoger informa-forma que el programa de control de una pantalla rastrea la ción de sonido desde varios micrófonos, de vídeo desde múlti-posición del cursor. Esto se puede conseguir de varias maneras. ples cámaras y de situación del ocupante desde una moquetaA gran escala, donde la precisión dentro de unos pocos metros inteligente u otro tipo de sistema de detección de posición. Todoes suficiente, el sistema de satélites del Global Positioning esto permitirla cruzar información y eliminar posibles ambigüe-System (GPS), con receptores GPS baratos y miniaturizados, dades.pueden proporcionar las coordenadas de un vehículo en cual- Para conseguir un uso verdaderamente universal, los mar- cadores y sensores que se incorporan en productos manufactu-
    • 52 e-topía El programa: e/ nuevo genio de/lugar 53radas necesitan ser pequeños, robustos, muy baratos y de baja juguete de peluche sacado del irritante personaje infantil de televi-potencia. Como ha observado Neil Gershenfeld, necesitamos dis- sión, tiene un chip parlante y un controlador de movimientoponer de capacidad de cómputo en cualquier parte por muy implantado bajo su piel púrpura de poliéster. Hacer la disección depoco dinero. Es aquí donde los tecnólogos están, empezando a un Furby equivale a una lección de electrónica.cumplir, aunque queda todavía un largo camino por recorrer. Todo ello va extendiendo una revolución en el diseño de pro-Las cámaras de vídeo, por ejemplo, están convirtiéndose en me- ductos que se lleva cocinando a fuego lento desde la aparicióncanismos de un sólo chip que cuestan unos pocos dólares; pue- del primer microchip, en la década de los años sesenta. Los sub-den utilizarse como "ojos" baratos para casi cualquier cosa. La sistemas mecánicos y electromecánicos acusan una constantetecnología de sistemas microelectromecánicos (MEMS) permite disminución de su aportación a la funcionalidad y al coste de losla fabricación de sensores a escala diminuta, y estos dispositivos productos, mientras que los digitales absorben la cuota crecien-pueden llegar a ser tan pequeños que se pueden impulsar por la te correspondiente. Como consecuencia, a mediados de la décadavibración o por la energía solar, prescindiendo de baterías y su- de los noventa los microprocesadores incorporados en mecanis-ministros externos de potencia. mos. inteligentes especializados superaban en número a los orde- En general, las nuevas tecnologías de marcadores y sensores nadores personales por un sorprendente factor de uno a mil.permiten que los objetos sean conscientes unos de otros y comien- Mientras los chips sean más pequeños, más baratos, máscen a interactuar. Éste es el paso primero y fundamental hacia un sólidos, con más capacidad, y mientras disminuyan sus necesi-ecosistema artificial y una sociedad de materia inteligente. dades de energía, continuará esta invasión al por mayor de pro- ductos manufacturados con inteligencia digital. Habrá energía de procesamiento local y memoria disponible donde sea necesa-lnteligencia incorporada ria, para cualquier propósito. Con los años, llegará un momento en que dejaremos de pensar en los ordenadores como aparatosPara procesar información y responder, el objeto inteligente no aislados y empezaremos a considerar la inteligencia automáticasólo necesita sensores, sino también incorporar memoria e inte- como una propiedad que podria estar asociada prácticamenteligencia automatizada. con cualquier cosa. Aunque posiblemente no nos demos cuenta si no estamos Habitaremos en un mundo cada vez más lleno de objetosespecialmente atentos a ello, cada vez hay más ordenadores insta- que no sólo están puestos ahí, sino que realmente consideran lolados discretamente en vehículos, electrodomésticos e incluso en que deberían estar haciendo y seleccionan sus acciones conse-juguetes. Los automóviles tienen sofisticados sistemas digitales cuentemente.para controlar los frenos y otras funciones; en realidad, estos siste-mas suponen probablemente una parte mayor del coste que elmotor y la caja de cambios juntos y consumen tanta electricidad La red al momentoque probablemente obligarán a instalar baterías de 42 voltios enlugar de las actuales de 12 voltios. El microondas, el lavaplatos y la ¿Cómo se pueden configurar realmente estos componentes inte-lavadora incorporan más potencia de procesamiento que los orde- ligentes para transformar nuestro entorno inmediato en espa-nadores avanzados de hace unas décadas. El receptor de televisión cios inteligentes?y el teléfono móvil vienen con circuitos digitales. Las complicadas En la época del ordenador personal la respuesta parecía sen-cámaras con película están dejando paso a las electrónicas digita- cilla; se obtenían los recursos informáticos dentro de una habi-les, que prácticamente no tienen partes móviles. Los sistemas pro- tación enchufando diversos aparatos periféricos a una CPU ygramables de tarjetas-llave están reemplazando a las cerraduras y luego cargando algún paquete de programas. Pero este procesollaves mecánicas de las puertas. Bamey, de Microsoft, el molesto se volvió cada vez más pesado a medida que los objetos inteli-
    • 54 e-topia El programa: el nuevo genio del lugar 55 gentes proliferaban y se iban diversificando. Todos aquellos imaginar las posibilidades de lugares inteligentes que son confi- cables enmarañados y aparatos parpadeantes eran demasiado gurados sobre la marcha, tal y como sea necesario para un pro- problemáticos. ¡Tenian que desaparecer! pósito particular, en un proceso radicalmente nuevo de bricolaje Un primer paso evidente era sustituir los cables y los aparatos electrónico de amplio alcance, con una máquina de búsqueda por una conexión universal de radio de corto alcance entre meca- activada. nismos electrónicos cercanos; lo cual se podía llevar a cabo equi- En la práctica, es necesario sortear algunas cuestiones, críp- pando a todos ellos con dimínutos transmísores y con receptores ticas pero muy importantes, sobre el estilo y la estructura de los de alta frecuencia y baja potencia. El protocolo de tecnología Blue- programas, antes de que esta atractiva idea sea factible. En con- tooth, introducido a finales de los noventa por un consorcio de creto, seria de gran ayuda si el código de los programas no se importantes empresas de electrónica, abrió esta posibilidad al organizara en enormes sistemas monolíticos, sino como conjun- proporcionar un estándar manejable y ampliamente respaldado". tos modulares de componentes reutilizables y recombinables Cuando dos mecanismos Bluetooth se encuentran cerca se detec- que incluyan tanto las órdenes ejecutables como los datos; éste tan uno a otro automáticamente y establecen una conexión en red. es el principio subyacente de la programación orientada a obje- Pero, por desgracia, la conexión física entre aparatos no es- tos y de los lenguajes como C++. suficíente para que trabajen juntos. Probablemente usted lo sabe Aún más, estos componentes de código son mucho más úti-muy bien si ha intentado alguna vez conectar una impresora les cuando no sólo funcionan para el sistema operativo y entornonueva al ordenador o conectar el portátil a un proyector de vídeo informático para el que fueron escritos, sino para cualquier tipoconferencia. Es necesaria también alguna manera sencilla, auto- de instalación de cómputo. El entorno Java, por ejemplo, hacemátíca e infalible de abordar los problemas de compatibilidad que esto sea posible gracias a "máquinas virtuales" que funcionanentre equipos que inevitablemente surgirán. Los aparatos tienen sobre un equipo o un sistema operativo concreto con el fin deque comunicarse a través de algún tipo de lenguaje digital conseguir entornos de ejecución uniforme 10. Todo esto es muycomún. Proporcionar esta lingua franca es la función de los pro- poco eficiente, pero eso importa poco en una época de procesa-gramas de "tono de marcación de red", como Jini, de Sun Micro- dores baratos y potentes y gran capacidad de memoria.systems; está diseñado para hacer que todos los recursos de una Lo más radical seria encapsular el código de ejecución dered sean inmediatamente accesibles para cualquier aparato que tareas concretas en forma de agentes autónomos 11• Estos códigosse conecte, al mismo tiempo que permite que ese aparato fun- podrian vagabundear por una red en busca de sitios donde ejer-cione como un nuevo recurso de la red", cer su función, como si fueran artistas ambulantes. Con la conexión inalámbrica y la garantía de compatibilidad A finales de la década de los noventa empezó a estar claroautomática entre equipos, los aparatos electrónicos pueden para los analistas del sector que debían combinarse los meca-encajar tan fácilmente como piezas de Lego. Las redes van sien- nismos inteligentes, la conexión en red ad hoc y la programacióndo menos parecidas a la fontanería fija y se van pareciendo más modular y compatible para crear entornos informáticos muchoa configuraciones ad hoc de mobiliario con objetivos específicos más flexibles que los existentes hasta entonces. Los sesenta y se-y temporales. tenta fueron la época de sistemas centralizados de tiempo com- partido; en los ochenta y primeros noventa vinieron los sistemas cliente/servidor, Internet y la World Wide Web; pero el nuevo si-Programas nzómicos glo seria la época de la interconexión inteligente globalizada. Los laboratorios de investigación de la industria y de las univer-Una vez que un componente inteligente forma parte de una red, sidades comenzaron a dar cuerpo a los detalles. El Media Labo-puede potencialmente descargar cualquier programa o COnec- ratory del MIT inició un ambicioso proyecto denominado Thingstarse a cualquier servicio de la red que necesite. Así podriamos That Think; el Laboratory for Computer Science del MIT trabajó
    • 56 e-topía El programa: el nuevo genio del lugar 57en el prototipo de una tecnología denominada Oxygen, Hewletl- dispersan las funciones?" ¿Qué funciones del sistema se debe-Packard anunció su compromiso con la "informática orientada rían integrar en el equipo y cuáles deben ser realizadas por losal servicio", y Sun impulsó Java y Jini. programas? ¿Qué funciones de los programas deben residir per- manentemente en el dispositivo y cuáles deben descargarse a través de los sistemas de interconexión en cada momento? EnLa forma busca la función definitiva, unas posibilidades estarán basadas en estructuras y mecanismos materiales, otras en el código residente, otras en pro-Si los programas se liberan de esta forma y los servicios están gramas y servicios extraídos de la red bajo demanda y otras enabiertos a la conexión ya no podemos esperar que las funciones interacciones de todo lo anterior.de las cosas sean tan estables y predecibles como lo fueron en su En el diseño de lugares y cosas inteligentes, la forma puedemomento. Hoy en día, una pantalla mural puede ser sucesiva- aún seguir a la función, pero sólo hasta cierto punto. Para elmente, según nuestro capricho del momento, un reloj, una tele- resto, la función sigue al código. Y, si es preciso cambiar unavisión, un panel de cotizaciones, un retrato de alguien querido o función implementada en el código, no es necesario reconstruir,un controlador a distancia de bebés. Un único aparato de mano reformar o sustituir los componentes materiales; sólo hay quepodría ejercer las funciones de teléfono móvil, buscapersonas, conectarse, buscar y cargar.agenda electrónica y mando a distancia. Un sencillo rectángulode plástico podría funcionar como tarjeta de crédito, carteradigital con dinero en efectivo y llave de la puerta. Un cajero auto- Consultar al genio del lugarmático -a diferencia de una antigua sucursal de banco- podríaofrecer los servicios de otros muchos bancos o instituciones Existe, curiosamente, un venerable precedente de los conceptos definancieras, dependiendo de la identidad y de las necesidades de espacios y objetos sensibles, sensorialmente conscientes, con inte-determinados clientes. ligencia integrada. Los antiguos romanos creían que cada lugar Tampoco podemos esperar que esas funciones se ubiquen en tenía un espíritu característico -su genius loci- que se podía mani-sitios concretos. Cualquier aparato inteligente y conectado en red festar, si se le observaba cuidadosamente, en forma de serpiente.se convierte en un punto tangible de suministro local hacia una La idea era correcta, pero no tenían la tecnología necesaria.fuente de recursos y servicios globalmente distribuida e indefi- Para nosotros, instalar el genio en un lugar consiste senci-nidamente ampliable: Es posible que algunos de estos aparatos llamente en una tarea de implementar programas. Unas cuantasconsistan en elementos de equipamiento que están en algún si- líneas de código pueden equipar un entorno aumentado electró-tio; puede que otros sean ejecutados por algún programa o rea- nicamente con un genio digital, hecho a medida,_ que manifiestelizados por personas reales, pero en general no se sabrá cuál es su presencia a través de dispositivos de entrada y de sensores, deel caso, ni tendrá la menor importancia. Si las conexiones en red visualizadores y de accionadores robotizados. Ese genio puedeson lo suficientemente rápidas poco importa si una tarea se lleva ser sensible a las necesidades de los habitantes, adaptarse a losa cabo localmente o en un procesador que casualmente está dis- cambios del entorno y, haciendo uso de su conectividad en red,ponible al otro lado del mundo. enfocar los recursos globales en las tareas locales concretas. En Por tanto, los arquitectos y los diseñadores de productos se virtud de las normas que lleva en su código, puede estimularenfrentan a los nuevos dilemas de diseño. ¿Deben construir equi- ciertas actividades y desalentar o excluir otras; puede incluso im-pos multiuso, como el ordenador personal multimedia, o deben poner normas éticas o legales.crear familias de aparatos de una sola función que interactúen El código es el carácter. El código es la ley.entre sí, como el teléfono móvil, la cámara digital o el libro elec-trónico portátil -dispositivos de información que fragmentan y
    • 4 ORDENADORES PARA HABlTAR¿Qué harán por nosotros los lugares inteligentes? Por supuesto, recogerán y entregarán información, como siem-pre han hecho los ordenadores y los aparatos de telecomunica-ción; lo que es más importante, sin embargo, es que atenderán, seanticiparán y responderán a nuestras necesidades diarias de innu-merables y nuevas maneras, y se convertirán en puntos de sumi-nistro de una gama de servicios aún dificil de imaginar, puestos anuestra disposición por proveedores dispersos por todo el globo.Vestidos de bitsPor ejemplo, existirán redes ajustadas al cuerpo humano con apa-ratos implantados, de bolsillo o vestibles que atenderán nuestrosrequisitos más inmediatos para el mantenimiento de la salud yel confort corporal, para la representación, la identificacióny la comunicación a distancia 1 • " Nuestra ropa y nuestros accesorios estarán llenos de bits. Esposible que los zapatos lleguen a tener más líneas de código queel disco duro actual de nuestro ordenador; si esto parece un pocofantasioso, intente vaciar bolsillos, bolsos y maletines contandotodos los objetos que registran, almacenan, visualizan o proce-san información de alguna manera e imagine que los reemplazapor equivalentes digitales más pequeños, más ligeros y muchomás inteligentes. Este proceso de sustitución empezó con losrelojes y los teléfonos móviles y seguirá adelante.
    • 60 e-tapia Ordenadores para habitar 61 Queda mucho espacio para la inteligencia necesaria en calza- memoria interna y funcionarán en modo "conectar y cargar". do, cinturones, chaquetas, sombreros, carteras, bolsos, maletines, Otros, como el buscapersonas, necesitarán momentos puntuales pulseras y botones. Los guantes y otras prendas ajustadas pueden de conectividad. Finalmente algunos, como la radio y la televi- servir como sensores de gestos. Diminutos y ligeros micrófonos y sión personal; recibirán y transmitirán continuamente. grupos de eeDs pueden aumentar la sensibilidad de los ojos y de Estos órganos electrónicos podrán comunicarse entre ellos, los oídos. Se pueden llevar pequeñas pantallas en los bolsillos, en en su caso, por medio de circuitos entretejidos disimuladamen- las muñecas o incorporadas en las gafas. Se puede deslizar dis- te en la ropa o de conexiones hechas con botones y broches. cretamente información en el oído cuando sea necesaria, o super- Podrán transmitir información digital inocuamente a través del ponerla sobre una imagen usando gafas inteligentes. propio cuerpo", Podrán incluso comunicarse indirectamente a Podremos llevar encima montones de información. Las sim- través de transmisores y receptores microcelulares en el entorno ples tarjetas de crédito o de identificación pueden desarrollarse arquitectónico circundante.hasta convertirse en tarjetas inteligentes mucho más sofisticadas, En cualquier caso, su capacidad de intercomunicación lescon gran memoria digital y capacidad de cálculo incorporada. permitirá funcionar conjuntamente como un sistema versátil yLos billetes y las monedas se pueden sustituir por dinero digital eficiente que servirá para una gran variedad de propósitos. Por-fajos de bits encriptados, guardados de forma segura en alguna ejemplo, apretar una tarjeta inteligente con los dedos podríaparte del cuerpo-. Lós elementos de identificación y autorización, hacer que un aparato en la muñeca presente la cantidad de dine-como etiquetas, tarjetas de presentación, camets de conducir, res- ro digital que contiene la tarjeta en ese momento. Una señalguardos, pasaportes, visados y llaves, pueden abandonar el papel desde un aparato de control médico colocado en una parte dely el metal y convertirse en tarjetas digitales en miniatura, contro- cuerpo podría activar la emisión de un medicamento por otroladores y elementos de transmisión y recepción. aparato. Y se podrian traspasar ficheros de información de una y habrá multitud de mecanismos para suministrar servicios red corporal a otra simplemente estrechándose las manos.personales especializados que pueda requerir nuestra condición A finales de los noventa, los experimentos de laboratorio cony estilo de vida. La salud puede demandar aparatos ortopédi- aparatos vestibles y con redes corporales se encontraron con lacos como sonotones, marcapasos, sistemas de monitorización y cultura de la teoría del cuerpo ampliado y transformado, ejem-dispensadores de medicinas programables o controlados a dis- plificada en el influyente trabajo de Donna Haraway", con pro-tancia. Quienes montan en moto o esquían pueden necesitar ducciones de artistas del cuerpo como Stelarc y respaldados poraparatos protectores dinámicos e inteligentes, como un collarín talonarios de inversores de capital riesgo. Los gigantes de la elec-inflable; la vida de buceadores, pilotos, bomberos y manipula- trónica de consumo estaban experimentando con productos ves-dores de materiales tóxicos puede depender de trajes protectores tibies digitales; Seiko, por ejemplo sacó un mensajero inalám-y de aparatos de supervivencia especializados. Las actividades brico de pulsera. Se crearon las primeras compañías, llenas dediarias más mundanas pueden requerir teléfonos móviles, busca- esperanza". Los piratas informáticos del MIT, con sus vestimen-personas, agendas electrónicas y aparatos de audio o video para tas de cyborgs digitales, aparecieron en las Páginas de moda delel ocio. Incluso las joyas se podrían programar. New York Times. Y Gordon Bell predijo: "En el año 2047 pode- mos imaginar un ayudante interno, conectado en red al cuerpo, como un ángel guardián que es capaz de capturar y recuperarRedes corporales todo lo que oímos, leemos y vemos. Podría tener tanta potencia de cálculo como su amo, es decir, mil billones de operacionesMuchos de estos aparatos de mano o vestibles, como las tarjetas por segundo (un petaops) y una memoria de 10 terabytes":inteligentes, los monederos digitales y las agendas electrónicas, Estaremos seguros de que esa etapa cyborgiana de la revolu-no precisarán una conexión continua a la red; dependerán de su ción digital ha llegado de verdad cuando desaparezcan de la
    • 62 ~-topía Ordenadores para habitar 63vista la mayoría de los ordenadores del tamaño de una panera ynos coloquemos nuestros aparatos digitales y sus conexiones de Hemos pasado del escritorio a la máquina de escribir mecá-red como si fueran unas bermudas. nica, a la máquina de escribir eléctrica y, finalmente, al proce- sador de textos. Del cajero se pasó a la caja registradora y de ahí al punto de venta informatizado. El cuaderno de apuntes seUtensilios inteligentes transformó en una cámara de fotos con película y luego en la cámara digital. Las herramientas del artesano dieron paso alEn la siguiente escala después de los aparatos ves tibies , la del equipamiento fabril a vapor o eléctrico, y más tarde, al robotmobiliario, el equipo permanente y los aparatos de sobremesa, industrial. Y el coche sin caballos fue el primer paso hacia elnuestro entorno inmediato se encontrará veladamente impreg- avión sin piloto.nado de inteligencia electrónica. Nos relacionaremos con cajas, vehículos, utensilios y jugue-tes más y más inteligentes, capaces de realizar tareas especiali- Equipo de trabajo electrónicozadas en contextos específicos. como cajeros automáticos enlugares públicos para las tareas del banco, puntos de venta infor- No obstante, y a diferencia de las primeras generaciones de apa-matizados en almacenes y supermercados para procesar tran- ratos controlados por ordenador, las generaciones futuras sesacciones comerciales, kioscos electrónicos de información en basarán en su capacidad de comunicación y en la conexión enterminales de transporte y de vestíbulos de edificios, aparatos e red; serán miembros de equipos electrónicos. Como en los equi-impresoras de sobremesa para realizar trabajos de información pos deportivos, los aparatos individuales tendrán funciones yen despachos y oficinas, sistemas de videoconferencia en salas posiciones especializadas.de reuniones, sistemas de navegación en vehículos, sistemas de Podrán interactuar con los dispositivos de red corporal mássíntesis y reconocimiento de voz en guarderías. sistemas progra- pequeños, con otros aparatos como ellos situados en el entornomables de control en aparatos de cocina y lavandería y mucho inmediato y con los sistemas a gran escala; lo cual significa quemás aún por imaginar. sus posibilidades no se limitan a la capacidad directa de los Sería útil situar este desarrollo en una perspectiva histórica componentes físicos o de los programas que contienen. Puedenmucho más amplia. La urbanización nos permitió acumular extraer la información que necesiten de fuentes lejanas; podríanposesiones no transportables, poblar nuestro hábitat con mobi- enviarla también hacia dispositivos a distancia que ofrezcanliario, cuadros, alfombras, lámparas, pianos, cuberterías, y toda numerosas funciones adicionales y podrían apropiarse tempo-esa clase de cosas que metemos en un camión de mudanzas ralmente de memoria y energía de proceso remotas para cola-cuando cambiamos de casa. Y después, la mecanización tomó borar en trabajos especialmente exigentes.el mando. La revolución industrial introdujo maquinaria en mu- Por ejemplo, antes se hacía una foto de los niños, se llevabachos aparatos, creó nuevos productos mecanizados que nadie el carrete a revelar y se mandaba la foto por correo a los abuelos.antes se había imaginado e instauró un mundo en el que era Ahora se puede tomar la foto con una cámara digital, apuntar lanecesaria la atención de mecánicos y técnicos de servicio. La cámara hacia el PC, sin llegar a conectarla, para traspasar losred eléctrica y la proliferación de pequeños motores eléctricos pixels y almacenarlos en el disco, distribuirla inmediatamente afavorecieron este proceso, condujeron a la época de los electro- toda la familia a través de Internet y dejar que sean ellos quienesdomésticos y proporcionaron a nuestra existencia cotidiana un impriman la foto a través de su propia impresora si lo desean.entorno electromecánico. Ahora, la red digital y los pequeños Transferimos bits en lugar de átomos y ejecutamos las diversasprocesadores electrónicos están transformando aparatos con- funciones necesarias en lugares diferentes de los habituales envencionales en robots mucho más inteligentes. los días del obturador mecánico, la emulsión de plata y el cuarto oscuro.
    • 64 e-tapía Ordenadores para habitar 65 De forma similar, antes metíamos una moneda en un conta- Sin embargo, igual que en el pasado, ambas reflexiones inte-dor mecánico al aparcar el coche; había que llevar un montón de lectuales van en direcciones totalmente equivocadas. La dispo-dinero suelto. Hoy, en algunos sitios, se puede pagar pasando nibilidad de la inteligencia de las máquinas es como la del acero,una tarjeta inteligente a través de un contador electrónico. En el el plástico o el motor eléctrico: un añadido útil al repertorio delfuturo, es posible que el contador se comunique sin hilos con un diseñador, que se debe usar de forma adecuada junto con otrosemisor-receptor que llevaremos en el coche y generará automá- materiales y componentes, para crear productos físicos varia-ticamente un cargo por el que se nos facturará a final de mes; no dos que satisfagan nuestras necesidades y nuestros deseos. Lostendremos que pensar en ello para nada. diseños más inteligentes y exitosos no harán ostentación de su No hace mucho tiempo, cuando se estropeaba el coche, había capacidad informática. El teléfono móvil, por ejemplo, ejecutaque arrastrarse hasta el teléfono público más cercano para llamar internamente ciertas operaciones extraordinariamente comple-a la grúa. Hoy en día es mucho más probable que llamemos desde jas, y lleva para ello cientos de miles de lineas de código. Ade-el teléfono móvil; y cada vez más los automóviles van equipados más, interactúa continuamente con un sofisticado entorno decon ordenadores y sistemas de telecomunicaciones avanzados que transmisores y receptores celulares. Pero todo ello es invisiblelos localizan a través de sistemas GPS de seguimiento, diagnosti- para nosotros, sólo percibimos que realiza una función sencilla,can automáticamente el problema y piden el servicio, consultan de forma eficaz y fiable.registros de servicio informatizados e, incluso, permiten llevar acabo ciertos ajustes y reparaciones a distancia. Si nos introdujéramos en una sala de conferencias de los Edificios con sistema nerviosoprimeros días de la electrónica para hacer una presentación ten-dríamos que enchufar el portátil al proyector de video, iniciali- Estos desarrollos sugieren una nueva etapa de evolución para lazar el sistema y rezar porque todo fuera compatible entre sí. arquitectura. Nuestros edificios dejarán de parecerse a los pro-Dentro de poco tiempo, el portátil accederá directamente a la tozoos y se asemejarán más a nosotros. Estaremos en continuared local, dondequiera que estemos, y aparatos como el proyec- interacción con ellos y los consideraremos cada vez más comotor de vídeo y la impresora se nos anunciarán en el ordenador robots en donde habitar.directamente y ofrecerán sus servicios. Así ocurrirá también con En el pasado lejano, un edificio era poco más que esqueleto ylos interruptores de luz, el accionador de las persianas, el control piel. A partir de la revolución industrial, adquirieron una elabora-de temperatura del aire acondicionado y el mando a distancia da fisiología mecánica -sistemas de calefacción. ventilación y airedel vídeo. acondicionado, suministro de agua y eliminación de residuos, sis- Por fin se está materializando el antiguo sueño de un futuro temas de energía eléctrica y de otros tipos, sistemas de circulaciónservido por robots, pero en la forma de un ensamblaje de múlti- mecánica y una amplia variedad de instalaciones de seguridad yples aparatos inteligentes de intercomunicación, altamente espe- protección-: pronto se llegó a una situación en la que todos estoscializados y distribuidos geográficamente, y no como aquellos sistemas constituyen la mayor parte de los costes de construcciónejércitos de humanoides metálicos para todo que imaginaron y mantenimiento de un edificio. Actualmente, en los albores de laKarel Capek y Fritz Lang al final de la era industrial. Esto ha pro- revolución digital, los edificios están siendo dotados de sistemasvocado las habituales respuestas a estos avances en la funcionali- nerviosos artificiales, sensores, pantallas y equipos controladosdad de aparatos y utensilios: los escenarios tipo qué-bonita-sería, por ordenador; la estructura es un chasis para sofisticados siste-sobre un futuro de comodidades sin mover un dedo, contrarresta- mas electrónicos que juegan un papel cada vez más importante endos por una réplica igualmente predecible de que esto es sólo una la respuesta a las necesidades de sus moradores.fantasía infantil proyectada sobre la última cosecha de nuevas La integración de las instalaciones necesarias para las tele-máquinas. comunicaciones digitales da lugar a los mismos problemas de
    • 66 e-topía Ordenadores para habitar 67diseño que la instalación del cableado eléctrico y de los siste- El proyecto Ubiquitous Computing de Mark Weiser, delmas de telefonía convencionales. Se necesita una distribución Centro de Investigación de Xerox en Palo Alto, a principios devertical y horizontal a lo largo de determinada secuencia de mu- los noventa, proporcionó uno de los primeros atisbos convin-ros, suelos, techos y mobiliario, con placas y bastidores espe- centes de esta posibilidad. En el interior del espacio creado porciales, además de cajas de registro y de armarios accesibles. Y Weiser, los trabajadores de la oficina llevaban unas insigniastambién es necesario un sistema de enchufes modulares que pro- emisoras inalámbricas que permitían que un ordenador rastrea-porcione acceso adecuado a la red en el punto deseado. Pero se su ubicación. El entorno estaba repleto de dispositivos deestos problemas de diseño van aumentando, puesto que la can- visualización e interacción portátiles, de mano o formando partetidad global de instalaciones crece espectacularmente y el ritmo del mobiliario, los cuales estaban interconectados formando undel cambio tecnológico requiere flexibilidad y acceso fácil en to- interfaz único, interactivo y descentralizado. Los habitantes deldas partes. edificio eran, en realidad, cursores vivientes; la información que Los receptores y transmisores inalámbricos en los techos y necesitaban les seguía automáticamente de sitio en sitio y po-en otros lugares pueden eliminar los cables que van desde los dían verla en el aparato de visualización que les resultase másenchufes a los aparatos, pero no evitan la necesidad de un dise- conveniente en cada momento. El edificio sabía siempre, mo-ño correcto y flexible del sistema de gestión de la instalación. mento a momento, dónde enviar exactamente sus llamadas deAunque tengan conexión inalámbrica para los datos, los ordena- teléfono y su correo electrónico.dores y los demás aparatos digitales siguen necesitando energía Más o menos en la misma época, los pequeños ordenadoreseléctrica. Y, puesto que el espectro electromagnético es un bien de George Fitzmaurice, sensibles a la posición, demostraron cla-escaso, mientras que la capacidad de conexión se puede ampliar ramente el potencial de la interrelación entre dispositivos vest;-ilimitadamente, es probable que los cables sigan siendo el medio bies y habitables. Estos dispositivos de mano tenían sensores demás eficiente para proporcionar conexiones de alta velocidad en localización y orientación y suministraban información relativaespacios densamente habitados. a la posición real o a los objetos cercanos. Convertían así la tota- A pesar de todo, e! carácter exacto de la instalación digital lidad de un entorno en un campo de información espacialmentede un edificio es en realidad una cuestión técnica relativamente organizado. Apuntando uno de estos aparatos hacia un electro-poco importante; lo esencial es su "permeabilidad", su capaci- doméstico estropeado, por ejemplo, se podria identificar y soli-dad para recoger y distribuir los bits por todas las partes. citar el servicio técnico adecuado; señalando un producto de un escaparate obtendríamos sus especificaciones técnicas; o, diri- giéndolo hacia una pieza de un museo podríamos obtener suDispositivos habitables información de! catálogo. A medida que los diseñadores vayan explorando estas nue-Al igual que los aparatos de iluminación, los difusores del aire vas posibilidades, se irán cuestionando viejas ideas preconce-acondicionado y otros componentes de este tipo han encontrado bidas sobre "dónde va cada cosa", especialmente, la asignaciónsu lugar natural en los escenarios arquitectónicos, ocurrirá lo tradicional de las funciones a los aparatos de mano y vestibles,mismo con los nuevos organismos electrónicos que se interco- a los elementos permanentes en espacios locales y a los luga-nectan mediante el sistema nervioso del edificio: sus sensores, res remotos. ¿Guardamos las grabaciones personales en el pro-visualizadores, superficies de proyección y accionadores robóti- pio cuerpo, en un ordenador eri casa o en un servidor remoto?coso A medida que se desarrolle esta evolución, desaparecerá en ¿Guardamos los libros y los discos sobre nosotros mismos, en lala práctica la diferencia entre edificio e interfaz informático. sala de estar, o descargamos versiones digitales cuando los nece-Habitar e interactuar con la informática serán actividades simul- sitamos? ¿Hacemos bocetos sobre una superficie portátil o sobretáneas e inseparables. un tablero electrónico montado en la pared? ¿Controlamos las
    • 68 e-tapia Ordenadores para habitar 69luces y los aparatos de casa mediante los interruptores conven- En estas condiciones, en aras de la eficiencia y de la igual-cionales empotrados en la pared, mediante paneles de control dad, los precios deben actualizarse tan dinámicamente como seaprogramables en pantallas de vídeo convenientemente situadas posible, Los edificios inteligentes deben por tanto programarse-como los cuadros de mando informatizados que han sustituido para responder adecuadamente, ajustando la demanda, consu-en los aviones modernos a los complicados tableros de instru- miendo la menor energía posible cuando los precios están altosmentos-, o a través de dispositivos inalámbricos de mano, al y llevando a cabo las tareas de mayor consumo cuando los pre-estilo de los mandos a distancia? cios son menores. Esto es posible porque normalmente contro- lan funciones, como poner en marcha un lavaplatos doméstico o enfriar un edificio de oficinas vacío tras un día caluroso, que seConsumo inteligente de recursos pueden realizar a diferentes horas y tarifas sin plantear proble- mas. De modo que pueden negociar el mejor momento y precio.Los edificios inteligentes no sólo serán muy sensibles a las nece- También podrían estar conectados a más de una red de suminis-sidades de sus moradores, sino que también van a ser consumi- tro y tener la capacidad de alternar entre ellas dependiendo deldores inteligentes de recursos", Se programarán para adaptarse coste en cada momento.no sólo a las variaciones de demandas internas y de las condicio- En general, los aparatos y los entornos inteligentes estaránnes climáticas externas, sino también a los continuos cambios programados para que busquen con perspicacia las condicionesde precio de los diversos servicios que utilizan. Esto permitirá y los suministros que necesitan para funcionar. Se crearán porque las empresas de servicios y los demás proveedores gestionen tanto mercados más sofisticados, dirigidos a un uso más efi-más eficazmente la demanda, adoptando estrategias dinámicas ciente de los recursos escasos. Los jardines se regarán automáti-de precios. camente cuando bajen las demandas del sistema de suministro Consideremos el suministro eléctrico. La primera idea fue de agua; los coches inteligentes podrán tener en cuenta los pre-disponer una gran planta generadora central que tuviera el cios de los peajes al elegir itinerarios 10; los sistemas informáticosmonopolio de la energía eléctrica sobre los consumidores de su podrán descargar los archivos grandes de Internet en tarifa dezona de suministro. Unos simples contadores eran suficientes horas valle. Si los problemas técnicos y sociales pueden elimi-para medir el consumo: la factura nos llegaba a casa cada mes narse de la idea de metainformática (la apropiación automáticapoco después de que pasase el que leía los contadores. Poste- de procesadores inactivos de una red para repartirse la carga deriormente surgieron diferentes compañías eléctricas, con múlti- las grandes tareas de la computación) podemos incluso empe-ples plantas que proporcionaban energía en distinta cantidad, zar a pensar en Internet como en una enorme red de energía deen distintos momentos y a diferente precio; las empresas de cálculo con asignación dinámica de precios a los ciclos de má-suministro eléctrico entraron en el negocio de la compra, distri- quina 11. La inteligencia electrónica, incorporada por todas partes,bución y reventa de energía a los consumidores. Actualmente, se crea los interfaces necesarios entre productores y consumidorestiende a crear redes altamente descentralizadas con gran núme- y nos permite redefinir cómo funcionan y cómo están organiza-ro de proveedores relativamente pequeños, incluyendo posible- dos hasta los servicios más rutinarios.mente edificios que generan un exceso de energía solar o eólica Naturalmente, la propia información digital puede ser el pro-ocasionalmente y que la introducen en la red. Además, las com- ducto más adaptado a la asignación dinámica de precios de lospañías de servicio han descubierto hace mucho que la demanda servicios y a la prospección inteligente. El valor de la informaciónsufre grandes fluctuaciones y que les interesa controlarla modi- suele decaer con el tiempo; el periódico de ayer no vale tantoficando los precios; por ejemplo, introduciendo tarifas para como el de hoy; los datos de las cotizaciones de bolsa son inúti-horas punta y horas valle. El mercado ha dejado de ser sencillo les si no son muy recientes, la información médica de urgencia espara siempre. ineficaz si no llega a tiempo y cualquier valor que posea un ele-
    • 70 e-topía Ordenadores para habitar 71mento de información desaparece rápidamente a medida que se ¿Y qué decir de las paredes? Un tabique inteligente podríarepite y se distribuye a través de una red. De modo que la asig- observar nuestras idas y venidas, crear automáticamente mode-nación dinámica de precios de la información digital distribuida los predictivos de nuestra conducta y hacer que la casa ejecutea través de redes, dependiendo de su oportunidad y de su rele- en función de ellos sus rutinas de control ambiental. Podríavancia en contextos específicos, proporciona una posible solu- incluso distinguir entre las diferentes necesidades ambientalesción a los problemas originados por el fracaso del enfoque de la de nuestra hija adolescente y las de nuestra anciana madre y"propiedad intelectual" para controlar y comercializar informa- actuar en cada momento teniendo en cuenta quién estuviera ención. La idea es cobrar un alto precio por el material absoluta- casa": Si lograra funcionar bien en ese aspecto, podría satisfa-mente reciente y dejar el resto más barato o incluso gratis. cer todas nuestras necesidades de iluminación, calefacción y aire acondicionado, minimizando inteligentemente al mismo tiempo el coste energético. Cuanto más tiempo viviéramos en la casa,Conducta adaptable mejor nos conocería y mejor cumpliría su misión. Todo esto es factible si se pueden introducir mecanismos deQue el funcionamiento de estos sistemas consumidores de recur- aprendizaje automático en espacios y aparatos inteligentes. Unasos inteligentes sea totalmente automático, o que se base en pan- de las demostraciones más convincentes de las posibilidades,tallas con información y en atención humana, será sobre todo hasta ahora, es la "casa adaptable" de Michael Mozer en Bouldcr,una cuestión de preferencias, como la elección entre cambio Colorado 13 La casa de Mozer, en realidad una antigua escuelamanual o automático en el coche. Dependerá de si se disfruta reformada, incorpora un elaborado conjunto de sensores queconduciendo o se quiere dedicar la atención a otra cosa. detectan la temperatura interior, el nivel de luz ambiental. el No obstante, hay un hecho cierto: nadie quiere programar ni sonido y el movimiento habitación por habitación, la apertura yel más sencillo de los aparatos, como el vídeo, el microondas, el cierre de puertas y ventanas, las condiciones climáticas del exte-contestador o la cámara de fotos, y no digamos nuestra casa, la rior, la temperatura de la caldera y el uso de agua caliente. Su sis-oficina o el aula. Indudablemente tienen parte de culpa de esta tema de calefacción, ventilación e iluminación está controladoreticencia los interfaces, notoriamente lamentables, y los incom- por ordenador. Un sistema de red neuronal rastrea el movimien-prensibles manuales de instrucciones. Pero hay algo más básico. to y comportamierito de los ocupantes, predice entradas, salidasNo tendríamos-por qué educar explícitamente a nuestros apara- y ocupación de las habitaciones y deduce normas de funciona-tos y a nuestro entorno, en absoluto; si fueran realmente tan inte- miento que equilibren adecuadamente el confort del ocupanteligentes, deberían ser capaces de saber qué necesitamos de ellos con el ahorro de energía.sólo con observamos. Como el mejor de los camareros o de losasistentes personales, deberían poder anticiparse a nuestras ne-cesidades incluso antes de que fuéramos conscientes de ellas. Si Rediseñando la construcciónno es así, estos complícados artefactos producen más problemasde los que resuelven. A medida que los edificios evolucionen en la dirección represen- Entonces, ¿cuán inteligente debe ser una lavadora? Quizá tada por estas nuevas ideas y estos experimentos pioneros, cam-deberia analizar automáticamente las manchas de la ropa, mez- biarán los materiales, productos y procesos de la construcción.clar los productos de limpieza, ajustar el programa de aclarado El hormigón y el acero seguirán siendo importantes, pero se lesy centrifugado y pedir los suministros a través de Internet. Quizá unirán el silicio y los programas.debería detectar cuándo nos gusta tener la ropa limpia prepara- Los edificios del futuro inmediato funcionarán cada vez másda, analizar el comportamiento de los precios de la energía eléc- como enormes ordenadores con multitud de procesadores, me-trica y, en consecuencia, planificar su funcionamiento. moria distribuida, numerosos mecanismos de control y conexio-
    • 72 e-tapia Ordenadores para habitar 73 nes de red para unirlo todo. Extraerán información continua- encargados del mantenimiento utilizarán exhaustivamente la mente de su interior y de sus alrededores y formarán y manten- monitorización a distancia para detectar problemas, analizarlos drán complejos esquemas de información dinámica, que será y determinar el procedimiento necesario de servicio. suministrada a través de diminutos dispositivos llevados por los Todo ello supondrá la aparición de nuevos oficios en la cons- ocupantes, de pantallas y altavoces situados en muros y techos y trucción: especialistas en redes. técnicos en equipos informáticos de proyecciones sobre las superficies del cerramiento. El diseño y expertos en programación se unirán cada vez más a trabaja- de los programas que gestionen todo esto será un problema muy dores del acero y del hormigón, carpinteros, albañiles, pintores, importante. El sistema operativo de la vivienda será tan esencial fontaneros, cerrajeros y electricistas. corno el tejado, y desde luego mucho más importante que el sis- tema operativo del ordenador. Una creciente proporción del coste de construcción de un La rótula y la autopista de la trrforrnactón edificio se invertirá en valiosos subsistemas y componentes electrónicos informatizados y realizados en fábrica. En contra- A las distintas escalas consideradas, los espacios inteligentes en- partida, la construcción in situ de la estructura y del cerra- cajan unos dentro de otros como las muñecas rusas. Forman miento representará una proporción decreciente del coste. jerarquías relacionadas, con intercambios continuos de infor- Habrá menos componentes individuales, menos mecanismos mación a través de los puntos de contacto entre los niveles. complicados, menos partes móviles que se puedan gastar y Pensemos en el cerebro, en un futuro próximo, como un nú- romper, y mucha más dependencia de los programas y de los cleo rodeado de capas electrónicas sucesivas. La más interna es circuitos de estado sólido para disponer de las funciones nece- nuestra red corporal, que emplea sensores y controles para detec- sarias. Estos nuevos y sofisticados componentes tendrán que tar pequeños gestos y sutiles estados corporales, junto con panta- ser modulares y extraíbles para facilitar su adecuada repara- llas, altavoces y mecanismos táctiles colocados muy cerca de los ción, recambio o actualización; se encajarán en su sitio como órganos sensoriales a fin de traspasar información en uno y otrolas placas en los ordenadores o simplemente enchufándolos sentido a través de la línea que separa el carbono del silicio.donde sean necesarios. A medida que aumente la densidad de Nuestra red corporal suele encontrarse situada en el inte-los cables y los dispositivos electrónicos se irán pareciendo rior de casas, habitaciones de hotel, oficinas, tiendas, coches,más a paneles de circuitos impresos a gran escala que a simples aviones y otros espacios inteligentes y cableados. Estos lugarestabiques. están llenos de puntos de conexión para nuestros dispositivos de La miniaturización nos permitirá beneficiamos de las red corporal, ya sean transmisores inalámbricos ya enchufesredundancias. En lugar de basamos en un sólo punto de luz para para cables, así corno de aparatos de información que recogeniluminar una habitación podernos tener miles de pixels indepen- y procesan información de carácter local al mismo tiempo quedientes; no importa si se funden unos cuantos. Y en vez de colo- importan datos de las redes globales. Humildes precursores decar un gran aparato para la ventilación, podríamos sustituirlo estos sistemas de información son el receptor de televisiónpor tabiques con cientos de turbinas del tamaño de una uña. controlado por el mando a distancia y el teléfono inalámbrico. Los componentes físicos y los programas se irán volviendo Es posible que las pantallas sean más grandes, los altavocesobsoletos a ritmos diferentes y las estrategias de reparación, con más volumen de sonido y los espectadores y oyentes pue-mantenimiento y renovación tendrán que tenerlo en cuenta. El den ser grupos, además de individuos.chasis permanente estará formado por componentes sencillos, La siguiente capa en la jerarquía es el territorio electrónicosólidos y de larga duración; en él se insertarán los dispositivos de grupos sociales corno familias, empresas, comunidades uni-electrónicos renovables. Los programas se actualizarán automá- versitarias y asociaciones profesionales. Algunas veces corres-tica y continuamente a través de la conexión a la red. Y los ponden a territorios físicos, corno en el caso de las redes de área
    • 74 e-topía Ordenadores para habitar 75local en instalaciones corporativas o en campus universitarios, diferencia entre los más y los menos privilegiados. Podemospero también pueden estar dispersas geográficamente. El acceso estar seguros de que los ricos y poderosos han sido siempre losa estos territorios se puede controlar físicamente o por medio de ·primeros en disponer de suministro de agua y saneamiento, luzcontraseñas, cortafuegos y filtros. eléctrica, calefacción y aire acondicionado eficientes, y teléfo- Por último, están los territorios a gran escala de los sistemas no>. Pero los efectos a largo plazo de estas mejoras ambientalescelulares terrestres, las huellas de los satélites de comunicacio- han servido para mejorar la calidad de vida y pocos de nosotrosnes geoestacionarios y los sistemas globales de satélites LEO. quemamos retroceder en el tiempo, ni siquiera los más intran-Estos sistemas cubren enormes extensiones de tierra y mar y sigentes escépticos de la tecnología.están transformando rápidamente la superficie total de la nave Las redes digitales continúan esta historia. Las ciudades delTierra en un lugar inteligente de cobertura total-un mercado, un siglo XXI se caracterizarán por ser sistemas de lugares inteligen-sistema de distribución y un ágora global. tes, serviciales y receptivos, saturados de programas y de silicio, interconectados e interrelacionados. Nos encontraremos con ellos a la escala de la vestimenta, de las habitaciones, de los edificios,Ciudades inteligentes del siglo XX] campus y barrios, de las regiones metropolitanas y de las infra- estructuras globales.Esta proliferación de lugares inteligentes anidados produciránen algún momento un nuevo tipo de tejido urbano y al finalreformarán radicalmente nuestras ciudades. En una buena aproximación, los lugares que contiene unaciudad, las actividades que se realizan en tales lugares y el en-tramado que resulta de ello derivan su carácter de las posibili-dades de las redes que les dan servicio!". Al construir sofisticadasredes de suministro de agua y de alcantarillado, por ejemplo, losingenieros de la antigua Roma lograron crear sistemas de altadensidad de lugares relativamente salubres. Cuando la revoluciónindustrial trajo las redes de gas y electricidad, las ciudades detodo el mundo se convirtieron en lugares iluminados y pudieronampliar sus actividades a lo largo de todo el día, liberándose dela antigua dependencia del ciclo diurno. Las calderas y las tube-rías de agua, vapor y aire caliente permitieron la creación de lu-gares cálidos centralizados e hicieron mucho más confortable lavida urbana en los climas frias. En contraste, los acondiciona-dores de aire conectados a la red eléctrica permitieron que enciudades como Phoenix se desarrollaran construcciones de luga-res frescos descentralizados, entre los cuales la gente se desplazaen el interior de sus enfriados vehículos. Y Alexander Graham Bellabrió el camino hacia un mundo de lugares conectados. La civilización también genera descontentos, y cada una deestas transformaciones ha tenido su lado malo; a corto plazo,además, el resultado ha sido con frecuencia el incremento de la
    • 5 VlVlENDAS y BARRIOSLa reciente, densa y abundante interconexión proporcionadapor el creciente número de lugares inteligentes, integrados en la .:infraestructura en expansión de las telecomunicaciones digita-les, está cambiando ya la distribución espacial de las actividadeseconómicas y sociales, y con ello la vida y la forma de nuestrasciudades, al posibilitar transacciones dispersas y descentraliza-das entre los individuos y las organizaciones y al facilitar nuevossistemas, flexibles y eficientes, de producción, almacenaje y dis-tribución. La creación de grandes mercados virtuales de trabajo, servi-cios y bienes proporciona a los vendedores el acceso a más com-pradores potenciales y, al mismo tiempo, da a los compradoresmás opciones y una información más detallada, precisa y actua-lizada sobre precios y existencias. Al reformar el sistema de dis-tribución se modifican también los lugares de consumo. Y, alapoyar la interacción continua a través de las comunicaciones,se crean y se mantienen comunidades separadas con prácticas,intereses, lenguaje y cultura comunes.¿El abandono del lugar?Estas nuevas disposiciones nos presentan nuevas opciones, confrecuencia muy atractivas, y generan evidentemente una enormecompetencia con las empresas y las instituciones tradicionalesbasadas en el emplazamiento. ¿Seguimos yendo a la oficina o
    • 78 e-topía Viviendas y barrios 79empezamos a practicar el teletrabajo? ¿Apoyamos a la libreria quier otra forma de reorganización postnuclear o de inventolocal o pedimos libros a las tiendas en línea? ¿Descargamos ví- extranuclear. El hogar, en nuevas y diversas configuraciones,deos de la red para verlos en privado o nos vamos al cine? ¿Dedi- estará allí donde se reúnan muchos corazones y será también elcamos nuestra lealtad y nuestra atención a los amigos y a los lugar donde terminen muchas otras cosas. Se convertirá en uncolegas lejanos, conectados electrónicamente, o a nuestros veci- renovado foco de atención e innovación arquitectónica a medi-nos inmediatos, con los que probablemente tenemos menos co- da que vaya integrando nuevas funciones y servicios.sas en común? Mientras que la revolución industrial forzó la separación Los modelos tradicionalmente establecidos de asentamiento entre hogar y lugar de trabajo, la revolución digital los lleva ay las convenciones sociales son notablemente resistentes, inclu- unirse de nuevo; veremos una creciente cantidad de trabajo enso ante la poderosa presión del cambio; suelen transformarse de casa gracias a la electrónica y, como consecuencia, una enormemanera lenta, desordenada, desigual e incompleta, y la natura- demanda de espacio en el hogar para realizarlo. Y para quienesleza humana se modifica raramente. Por tanto, el resultado de deseen permanecer más tiempo en casa con sus seres queridos,esta naciente competencia no será sin más una especie de asom- o se vean obligados a hacerlo por la edad o la enfermedad, elbrosa Futurolandia, caída del cielo, que todo lo abarca; existirán suministro electrónico de servicios les proporcionará los mediosmontones de especializaciones, contradicciones, caídas y singu- necesarios, desde tiendas de comestibles en línea a la monitori-laridades locales del sistema mundial reconfigurado. Las fuerzas zación médica digital.globales se enfrentarán tensamente con las resistencias locales Esto no significa que la mayoría de nosotros vayamos aLa nueva libertad para la ubicación se verá contrarrestada por convertirnos en teletrabajadores en casa a tiempo completo, nilas inversiones preexistentes en las localidades concretas. Cier- que desaparezcan sin más los lugares tradicionales de trabajo,tamente seguirán teniendo importancia las. diferencias en topo- especialmente las oficinas de los centros urbanos". A pesar degrafía, clima y recursos regionales. Oportunidades tecnológicas décadas de interés en la posibilidad del teletrabajo, no existesin precedentes se verán limitadas por un legado histórico bien una verdadera evidencia de que se implantará hasta ese punto~.arraigado. El desarrollo tecnológico deberá interactuar con los Pero es cierto que veremos un incremento de los horarios deintereses sociales y políticos, con estrategias económicas y con trabajo y de los modelos geográficos flexibles, y mucha gentevalores culturales de manera muy compleja, ya veces hasta sor- dividirá su tiempo, en proporción variable, entre el puesto deprendente, para generar una rica diversidad de lugares y de co- trabajo tradicional, las disposiciones de trabajo ad hoc en losmunidades. desplazamientos y un puesto de trabajo en el hogar equipado electrónicamente. Todo esto es coherente con la necesidad humana básica deViviendas reconfiguradas pertenecer a un sitio en particular. No hay razón para creer que esa necesidad vaya a desaparecer como resultado del aumentoLa relajación de los condicionantes de la localización gracias a de la interconectivídad electrónica, o que de repente todos losla interconexión electrónica no nos llevará tampoco al extremo lugares de la Tierra empiecen a parecer el mismo. No tendremosopuesto. No nos convertirá a todos en nómadas desarraigados, un mundo donde no exista un aquí en ninguna parte; más bienadictos al móvil y pegados al portátil. Nada más lejos de la rea- ocurrirá lo contrario. Cuando salgamos de viaje aprovecharemoslidad. cada vez más la tecnología de telecomunicaciones digitales para La mayoría de nosotros seguiremos deseando poseer lugares mantenernos en contacto más estrecho con los lugares especial-más o menos permanentes y decidiremos vivir en pequeños gru- mente significativos.pos de aquellos cuya compañía estimamos especialmente: en Siempre existirá algún lugar al que llamemos "hogar". Y,pareja, ménage-a-n, familia nuclear, familia ampliada o cual- cuando estemos lejos, seguiremos llamando a casa.
    • Viviendas y barrios 81~o e-topíaRediseñando la planificación y la zonificación mucho más fina, convirtiendo un problema de mapas en un problema de planos.Las viviendas cableadas del siglo XXI van a necesitar algo más En otras palabras, hay que dar la vuelta a la estrategia están-que espacio adicional para acomodar su más amplia gama de dar de planificación de usos del suelo en la ciudad industrial. Afunciones. Será necesario también rediseñar su subdivisión escala urbana, el lugar de trabajo y la vivienda ya no tienen por quéinterna y la organización de su espacio", estar en zonas separadas; de hecho, debería fomentarse su interre- Existe, en concreto, un conflicto potencial entre la idea de la lación. Pero, dentro del hogar, donde se vive y se trabaja, la necesi-vivienda como centro de actividad y como refugio, y su solución dad de la separación aparece de nuevo. _va a requerir una cuidadosa planificación. De igual forma habráque conciliar la necesidad de privacidad con la presencia demicrófonos y cámaras de vídeo conectadas en red. Las solucio- Sociologia de un hábitat cableado ,nes provisionales, como la conversión de una habitación libre enun estudio equipado infonnáticamente, pueden servir por un En el extremo superior de la cadena socioeconámica de la ali-tiempo, pero no a largo plazo. mentación, en muchas partes del mundo, la demanda de este tipo En algún momento tendremos que inventar otro tipo de de espacios de vivienda y trabajo con un gran nivel de equipa-vivienda, el equivalente moderno en cierto modo de las barberías miento será impulsada probablemente por nuevos cambios en lade Little Italy, en cuya trastienda vivia la familia del barbero. composición de la fuerza de trabajo. En concreto, si de maneraComo prototipo operativo podríamos fijarnos en el machiya de optimista asumirnos que las barreras se van a hacer añicos y porlos distritos de los artesanos en Kioto, o en las antiguas tiendas tanto un creciente número de mujeres va a ocupar puestos de res-Peranakan de Singapur; donde la familia del comerciante vivía ponsabilidad, de alto nivel, será cada vez más difícil sostener laencima del almacén y la distinción entre espacio de trabajo y zona tradicional distinción espacial y temporal entre el papel domés-de retiro para la vida familiar se mantenía elegantemente gracias tico y el profesional. Surgirá la necesidad cada vez mayor de ho-a la separación de niveles. En las ciudades americanas y europeas rarios y de condiciones de trabajo flexibles para aquéllos, tantolos lofts de los artistas nos proporcionan otro modelo útil, demos- hombres como mujeres, que cuiden de los niños y de los ancia-trando las ventajas potenciales de vivir y trabajar en un mismo nos, o cuyo trabajo les obligue a actuar en distintos husos hora-sitio. rios. Y, a medida que envejecen los nacidos después de 1945, sin Siguiendo esta estrategia encontraremos que hay nuevas jubilación obligatoria que los retire de la fuerza de trabajo, exís-maneras de sacar partido de las economías de escala. Igual que tirá una creciente demanda de estructuras que les permitan el tra-los grandes edificios de apartamentos tradicionales se permitian bajo parcial permanente como consultores o contratados, .el lujo de mantener gimnasios y porteros, los complejos de tra- En el extremo inferior, por el contrario, los que se beneficianbajo y vivienda podrán proporcionar recepcionistas, salas de más directamente son los empresarios. El hábitat de vivienda yconferencias y equipo especializado que de otra forma no esta- trabajo traslada la responsabilidad y el coste de mantenimientorfa disponible en una oficina doméstica. del lugar de trabajo del empresario al empleado y dificulta la También tendremos que volver a examinar el tradicional vigilancia del cumplimiento de las condiciones del trabajo a sin-planteamiento de zonificación de usos del suelo, que supone dicatos e inspectores de la administración. En el extremo, seque los lugares de trabajo generan ruido, tráfico y contamina- puede llegar a tal situación que el trabajo en casa se convierta ención, de ahí que deban separarse drásticamente de las zonas un sistema de explotación".residenciales. El trabajo basado en las telecomunicaciones no Por suerte o desgracia, por tanto, la vivienda jugará un papelocasiona esos efectos indeseables y por ello permite la posibili- más importante que nunca en nuestra vida. Nuestras relacionesdad de entretejer el espacio vital y de trabajo de una manera íntimas, directas e intensas con confidentes, amantes, padres,
    • e-topía Viviendas y barrios 83hijos, hermanos, compañeros de mesa, de cuarto de baño o de coste del tiempo- del acceso a los destinos y a los servicios nece-cama y con quienes nos proporcionan la comida -aquellos que sarios. La gente busca compromisos; se puede aceptar un lugarlos sociólogos denominan nuestras relaciones sociales prima- residencial poco atractivo porque interese su accesibíhdad alrias- es probable que se sigan manteniendo cara a cara y en un puesto de trabajo, o aceptar el tiempo y el coste de los desplaza-entorno doméstico". Con seguridad, unas mejores comunicacio- mientos adicionales como precio por vivir en un lugar atractivo.nes, junto a un transporte rápido y eficiente, proporcionan la Por tanto, confiar menos en la cercanía inmediata y ser capacesposibilidad de mantener desde la distancia nuestras relaciones de mantener relaciones remotas más eficaces gracias a trans-primarias establecidas; las familias extensas que están dispersas portes y telecomunicaciones eficientes supone simplemente quepueden estrechar sus lazos, los romances a distancia tienen más el atractivo y las desventajas locales pesan más que la accesibili-posibilidades de éxito y los viajeros ya no deben sentirse tan dad. Si podemos ubicarnos en cualquier parte, iremos a lugaresfuera de contacto. Pero el impacto de las telecomunicaciones, agradables o culturalmente más estimulantes, o quizá donde seaquí, es sobre todo crear una penumbra de interacción, una pueda trabajar con más eficacia.ampliación descentralizada de los contactos cara a cara en lugar Es de esperar, por tanto, que las localidades capaces de impo-de un sustituto. nerse a las demás por su magnífico clima, sus vistas espectacula- res o sus atractivas oportunidades recreativas atraerán no sólo a los que van de vacaciones sino también a un nuevo tipo de resi-La atracción local manda dentes permanentes, los que pueden trabajar en cualquier parte mediante conexiones electrónicas y pueden permitirse el precio La diseminación por todas partes de los espacios de vivienda y de los mejores sitios. Los sitios como Aspen, Tellurides, Malibú, trabajo es una de las consecuencias lógicas de la disminución de Lugano o Tahití tenderán a atraer poblaciones de teletrabajado- la necesidad de ubicarse cerca de los lugares de trabajo y de ser- res de elite en sectores como las finanzas, el diseño de programas vicios debida a la electrónica. El urbanista iconoclasta Melvin o la creación de guiones para la industria del espectáculo 10. Webber apuntó esta posibilidad en los años sesenta: "Por prime- De igual forma, las ciudades y los pueblos con entornosra vez en la historia, seria posible vivir en la cima de una monta- arquitectónicos y tradiciones culturales singulares pueden bene-ña y mantener un verdadero contacto, cercano y en tiempo real, ficiarse de la nueva libertad de ubicación. La maravillosa y anti-con el trabajo o con otras empresas. Cualquier persona integrada gua ciudad de Venecia, por ejemplo, ha ido perdiendo población.en la red de comunicación global tendria vinculas similares a los porque no tiene espacio para industrias y edificios de oficinashabituales actualmente en cualquier región metropolítana". A (las más cercanas están al otro lado de la laguna, en Mestre) ypartir de ello es fácil conjurar las heladoras visiones de la disolu- la industria turística no puede generar la suficiente actividadción urbana en interminables suburbios indiferenciados. económica para compensarlo. Pero su atractivo característico e Pero, ¿por qué ibamos a elegir precisamente la cima de esta irrepetible permanece y puede integrar una infraestructura demontaña? Posiblemente a causa de la belleza de su panorama. Si telecomunicaciones moderna más dignamente de lo que podríano somos ni ermitaños ni psicópatas tipo Kaczynski, ¿no prefe- haberse adaptado a las exigencias de la revolución industrial;riríamos vivir en el extremo inferior del telesilla antes que en la tiene, por tanto, la oportunidad de atraer a teletrabajadores libe-cumbre de la montaña? Sólo hay que reflexionar un momento rados y de reestructurar sus famosos banios de una forma revi-para darse cuenta de que libertad de ubicación no supone indi- talizada, propia del siglo XXI. Desde Bath a Savannah, muchasferencia de ubicación. ciudades y barrios, históricamente valiosos pero económica- Más concreta¡nente, las ventajas o desventajas de una zona mente marginados, tienen un potencial similar.residencial específica son una combinación de su atracción local Cuando todo cambia, el principio de referencia inmobiliariofísica, económica y cultural, junto con el coste -íncluyendo el es el siguiente: las redes de telecomunicaciones pueden añadir
    • 84 e-topía Viviendas y barrios 85mucho valor a las localidades donde deseen vivir lar personas piedad, el control y la acumulación de beneficios pueden acabarcon mayor capacidad económica, ya que pueden eliminar los siendo dos caras de una misma moneda.obstáculos que les habían impedido hacerlo en el pasado. Perono pueden aportar mucho a los sitios que no tengan un atracti-vo intrínseco, ni pueden ayudar a quienes se encuentran atrapa- Barrios electrónicos veinticuatro horas al díados en zonas marginadas, sin servicios, y que son demasiadopobres para cambiarse. Un posible resultado de todo ello, donde la zonificación y las demás políticas lo permitan, son agrupaciones del nuevo tipo de espacios de vida y trabajo en comunidades activas las veinticuatro horas delRenuc1eación día que combinen con eficacia el atractivo local con la conexión glo- bal. Estas residencias electrónicas independientes, pero no aisladas.Puesto que los lugares con atracciones culturales, sociales y serán las unidades verdaderamente interesantes del tejido urbanoescénicas se distribuyen de manera muy desigual en el espacio, del siglo XXI. Y es posible que adopten formas muy diferentes.seguirá habiendo asentamientos que se configurarán alrededor Algunas ciudades dormitorio anteriores podrán seguramen-de ellos. La liberación electrónica de las tradicionales exigencias te aprovechar el hecho de que no van a estar medio vacías en lasde proximidad puede provocar ciertos reajustes urbanos, quizás horas entre la ida y la vuelta del trabajo y podrán reestructurar-importantes, pero es más que improbable que terminen en una se alrededor de servicios locales nuevamente viables, como cole-dispersión aleatoria o en una descentralización desenfrenada. gios de barrio, centros de día para niños y ancia,:,os, c~ntros deSeguirá existiendo una división espacial del trabajo, dentro de la negocios, tintorerías, instalaciones deportIvas y gimnasios, ca~e­cual distintas localidades representarán diferentes papeles espe- terias y restaurantes!. Es posible que el centro de algunas ~l~­cializados en función de sus ventajas comparativas. Las cosas dades conserve su vitalidad si logra atraer una mayor poblaciónseguirán teniendo su lugar. Y seguirá siendo posible describir "residente, junto con los servicios que ello requiere, y así no que-barrios, ciudades, regiones y naciones en términos de conjuntos dará vacía después de las horas de oficina. Esto puede implicarcaracterísticos de actividades económicas. hi conversión al uso residencial de antiguas oficinas, almacenes Las atracciones locales y las pautas de actividad correspon- o espacios de industria ligera. y algunos antiguos complejos re-dientes suelen ser, por supuesto, construcciones sociales, el creativos, en lugares de interés paisajístico y cultural, podránresultado de grandes procesos históricos contingentes que han atraer una población permanente de teletrabajadores.concentrado individuos, instituciones, riqueza, infraestructura En una irónica vuelta al pasado, algunos colegios mayores Yfísica y edificios en lugares concretos. Se podría argüir, sin duda, universidades reconocerán que su antiguo modelo de espaciosque no eran inevitables, pero eso no los hace menos reales o para vivir y para trabajar, agrupados alrededor de instalacionesnecesariamente menos duraderos. Lugares como Wall Street, la comunales, como laboratorios y aulas, no es un anacronismo,City de Londres, Hollywood, Bollywood y Silicon Valley seguirán sino un interesante modelo para el futuro. Estas mstítuciones noatrayendo a los que quieren estar donde está la acción y que se fragmentarán en empresas descentralizadas de educación aaspiran a vivir en una ubicación privilegiada. distancia, como se ha sugerido, sino que, por el contrario, bus- En realidad, el efecto de esta disminución de interés en la carán la diferenciación y competirán por los mejores talentoscercanía puede consistir incluso en una mayor centralización de potenciando una comunidad intensa, cara a cara, de ambientedeterminadas actividades en este tipo de lugares. La elite que agradable, vinculada mediante unos enlaces electró,:,ic<:lS eficien-controla la economía global y se beneficia más directamente de tes hacia un mundo más amplio. Estas torres de silicio estaránella querrá agruparse en lugares atractivos y llenos de vida. La simultáneamente más concentradas y más conectadas que losdispersión geográfica de empresas y la concentración de la pro- campus del pasado reciente.
    • 86 e-tapia Viviendas y barrios 87 Relaciones secundarias redistribuidas nas ocunirá, simultáneamente, a escalas menores y mayores que las que caracterizaron a la era industrial. Y las oportunida- En todos estos casos, el impacto social de reestructurar las ruti- des y limitaciones se generarán a partir de una combinación de nas de vida y trabajo consiste principalmente en la redistribu- fronteras y de lugares electrónicos y tangibles. ción y la reubicación de nuestras relaciones sociales secundarias -Ias que tenemos con quienes vemos con regularidad y cuyo nom- bre y cuya cara conocemos, pero con los que no estarnos tan Revitalización de la vida local o el fantasma de la ~omprometidos.como con nuestras relaciones primarias-; esto ciudad dual Incluye las relaciones con nuestros amigos y conocidos, compa- ñeros de trabajo y gente del comercio. En las relaciones secun- El retorno de las actividades al hogar, gracias a la electrónica, y darias, como señalan los sociólogos, nos relacionamos con la la formación-de comunidades de escala peatonal, activas a lo gente en uno de sus roles específicos, sin interactuar con la per- largo de todo el día y llenas de posibilidades para el estableci- sona completa. miento de relaciones sociales secundarias, crea potencialmente Los pueblos y las ciudades preindustriales descansaban en las condiciones para una vida local comunitaria vigorosa y para gran medida sobre unas estructuras de este tipo de relaciones, la construcción de un capital social y cultural de una forma que por supuesto, y tendían a concentrarlas localmente, dentro de parecía perdida 13• barrios. En las ciudades de la era industrial estas relaciones En el escenario más optimista, estos nuevos modelos re- seguían siendo importantes, pero estaban mucho más disper- crearán lo mejor de las pequeñas ciudades y comunidades del sas, a todo lo largo del tejido urbano; los ciudadanos de mayor viejo estilo -las cualidades celebradas por Jane Jacobs en The movilidad creaban estas relaciones en el lugar de trabajo y en Death and Lile al Great American Cities, que han sido tan obsti- los puntos de contacto con las organizaciones y los sistemas que nadamente buscadas en la línea neotradicional por los Nuevos eran importantes en su rutina diaria. Es más, como han señala- Urbanistas y tan perseguidas por progresistas orientados a la do muchos autores, la existencia misma de una vida urbana sostenibilidad como Richard Rogers-!". Es posible que a veces pública ha dependido de las oportunidades casuales de forma- logren generar centros puntuales de actividad económica y cul- ción de relaciones secundarias que sobrepasen los límites socio- tural especializada, como las comunidades loit-multimedia que culturales 12. Si alguien no tiene ese tipo de relaciones es que han surgido en la zona de Silicon Alley, en Nueva York, y envive en un grupo de interés o en: una institución, no en una ciu- South of Market Street, en San Francisco!", dad real. Quizá sea esta la mejor conclusión del debate, cada vez más En las nacientes comunidades de la era electrónica digital, estridente, entre los que defienden la globalización y los que abo-activas las veinticuatro horas del día, se transformaran una vez gan por la cultura local y la identidad regional: unidades politicasmás los modelos y el efecto, de la red, será complejo. Algunas y administrativas que puedan funcionar tanto local como global-relaciones sociales secundarias desaparecerán sin más, igual que mente. Pero, mientras las localidades se adaptan a las nuevas con-los sistemas electrónicos sustituyen al cajero del banco, al diciones y demandas, con diversos grados de éxito, habrá perde-empleado de la tienda y otros trabajos parecidos. Pero otras se dores y ganadores. La mayor parte de las viviendas existentes noreforzarán a nivel de barrio, a medida que se revitalice la vida serán adecuadas para la integración del espacio de trabajo. Laslocal; gran parte de la gente que conozcamos será residente pró- comurridades con menores ingresos pueden atraer menos inver-ximo. Otras relaciones se seguirán creando y manteniendo en la sión en nuevas infraestructuras de telecomunicaciones y, en cual-distancia a través de una mezcla de interacción electrónica y quier caso, carecerán de gente con la educación y motivación nece-reuniones ocasionales en persona. Podemos observar, por tanto, sarias para obtener beneficios de dicha infraestructura. A muchosque la integración social mediante relaciones sociales secunda- suburbios les resultará difícil adaptarse a la actividad continua dia
    • 88 e-tapia Viviendas y barrios 89y noche. y a muchos centros urbanos les faltará el atractivo nece- ¿Construiremos... ?sario para hacer venir residentes permanentes. Estos lugares expe-rimentarán el lado malo de la revolución digital. En última instancia todo depende de una opción política y social En particular, existe el evidente y grave peligro de que esta re- básica. .Para qué vamos a utilizar las multifacéticas y a vecesconfiguración de modélos urbanos favorezca aún más la concen- contradJbtorias posibilidades de la tecnología digital? ¿La em-tración de la gente más acomodada, dejando a los pobres en los plearemos, como es posible, para ayudar a la revitalización delugares con los peores trabajos y servicios". Actualmente, por ejem- comunidades a pequeña escala y para fortalecer la interconexiónplo, los ejecutivos más importantes de Silicon Valley viajan en co- y la interacción social? ¿O se convertirá en un medio para que laches con aire acondicionado desde sus urbanizaciones residenciales élite acomodada huya de los problemas de la ciudad y constru-cerradas hasta sus lugares de trabajo, protegidos con guardias en ya enclaves aislados y privilegiados, abandonando a su suerte ala entrada, apenas sin darse cuenta de que atraviesan zonas mar- los menos afortunados? Aunque nuestras opciones no sean delginadas y dominadas por la delincuencia, como East Palo Alto. Y todo libres, el resultado no está tecnológicamente predetermina-si se dan cuenta, probablemente bajarán los seguros de las puertas. do ni viene impuesto categóricamente por los modelos geográfi- Las áreas urbanas bien podrían seguir cuajando en comuni- cos existentes y por el legado de la historia".dades cerradas, más introvertidas y prósperas, entremezcladas Al crear sus viviendas y sus barrios, los habitantes encon-con "agujeros negros" de falta de inversión, abandono y pobre- trarán los medios para apropiarse de la tecnología y transfor-za, especialmente si, como parece sugerir la irrefrenable lógica marla de distintas maneras, exactamente como se hizo con ladel mercado, las comunidades con bajos ingresos resultan ser las energía eléctrica y con el teléfono"; A medida que las zonasúltimas en conseguir una infraestructura digital de telecomuni- urbanas existentes vayan aceptando la revolución digital y quecaciones y sin capacidad para utilizarla con eficacia. Tal como las nuevas construcciones respondan a sus demandas, iremosha advertido enérgicamente Manuel Castells, podríamos termi- viendo aparecer los escenarios positivos y los negativos, en dife-nar con ciudades duales: sistemas urbanos "polarizados espacial rentes contextos geográficos y sociales, en distintos entornos dey socialmente entre grupos y funciones de alto valor añadido, políticas públicas y como resultado de los diferentes esfuerzospor un lado, y grupos sociales devaluados y espacios degrada- empresariales y de diseño.dos, por el otro"!. La regresión de oportunidades de.contacto a Lo más importante es que este compromiso creará oportu-través de los límites de unidades cada vez más aisladas podría nidades para intervenciones públicas y para diseños positivos.causar ciertamente una atrofia de la vida pública, y con el tiem- Podemos establecer una diferencia, tal como hicieron otros indi-po tendríamos que enfrentarnos a la combínación explosiva de viduos, idealistas y llenos de recursos, al afrontar las transfor-zonas urbanas deterioradas y marginadas rodeadas por territo- maciones urbanas del pasado.rios de supervivientes psicópatas atrincherados en sus aísladosfuertes electrónicos.". Para los polítícos y los planificadores, el alejamiento del pro-ceso hacia la ciudad dual requíere la búsqueda de políticas quegeneren un nivel aceptable de igualdad social. Para los arquitec-tos y los urbanistas la tarea complementaria es la creación de untejido urbano que ofrezca oportunidades a los grupos socialespara que se mezclen y se superpongan, ¡"n lugar de mantenerseaislados por la distancia o por muros defensivos -el portátil enel café de la plaza en lugar del ordenador en la urbanización pro-tegida.
    • 6 LUGARES DE ENCUENTRO¿Dónde nos reuniremos? ¿Qué tipo de lugares de encuentro, plazas, foros y mercadossurgirán en un mundo dominado por la electrónica? ¿Cuál será enel siglo XXI el equivalente a la reunión en tomo al pozo, al aparatoenfriador de agua, al ágora griega, al foro romano, al prado comu-nal, a la plaza del pueblo, a la calle mayor y al centro comercial?Lugares de encuentro en lineaMuchos de estos lugares de encuentro serán virtuales. Los ami-gos, la familia, los colegas del trabajo, los estudiantes y los miem-bros del mismo grupo de trabajo o de interés se comunicaránentre sí cada vez más a través de programas que crean lugares enlínea de acceso público. Todos ellos harán un uso creciente de sistemas de correoelectrónico, listas de correo, grupos de noticias, espacios de con-versación, páginas web, directorios y motores de búsqueda,audioconferencia, videoeonferencia, mundos virtuales en líneacada vez más elaborados, llenos de avatares, y entornos infor-matizados que ni siquiera podemos imaginar todavía. Algunosde estos lugares de encuentro virtuales serán dominios privadosde grupos especiales bien definidos; algunos estarán discreta-mente fuera de la vista y otros serán declaradamente clandesti-nos; otros serán verdaderos espacios públicos en principio, almenos, abiertos a todos.
    • 92 e-topía Lugares de encuentro 93 Mientras que el éxito de un lugar físico de encuentro depen- de de su centralidad dentro de zonas densamente pobladas, el sitio virtual no lo necesita. Por ejemplo, una casa tradicional de La experiencia demuestra, sin embargo, que poner nuestros pen- subastas es un lugar convenientemente situado donde los com- samientos en línea no en lo mismo que poner nuestro cuerpo en pradores y vendedores se reúnen, en un horario convenido, para la línea en lugares como el Foro de Roma, Hyde Park Comer, la negociar los precios y realizar transacciones; la participación en plaza de Tiananmen o el paseo de Venice Beach. Esto tiene sus las subastas queda limitada por la accesibilidad. Pero un sitio de ventajas y sus riesgos. subastas en línea, como eBay.com, pone en contacto a compra- Como es obvio, los sitios de reunión en línea aíslan del ries- dores y a vendedores muy díspersos que de otra forma jamás go físico; no podemos ser golpeados por quienes se ofendan por habrían tenido la oportunidad de encontrarse, está disponible nuestras opiniones; no hay atracadores ni policías con porras; para el habitante de una ciudad de Maine o de un pueblo de no tenemos que enfrentarnos cara a cara con mendigos agresi- Texas, o para los que viven en Manhattan, y funciona perma- vos o con enfermos mentales. A veces, esto da lugar a un terreno nentemente y de manera no simultánea. que favorece intercambios positivos que de otro modo no ocu- A medida que el desarrollo de la tecnologia de implementa- rrirían;.por ejemplo, en Santa Mónica, California, la red cívica ción ha ido perdiendo restricciones, los diseñadores de estos lu- PEN, a la que se puede acceder desde viviendas y oficinas priva- gares virtuales de encuentro han experimentado con diversos das o desde kioscos en lugares públicos, ha proporcionado un formatos y en el proceso se han planteado algunas cuestiones lugar agradable y seguro para que se abra un diálogo entre la fundamentales. ¿Cuándo es necesario que la comunicación sea población sin hogar y sus conciudadanos más afortunados. En simultánea y cuándo no debe serlo? ¿Cuándo debemos utilizar la lugar de rastrear la sección de contactos personales del New York voz y cuándo es suficiente con el texto? ¿Cuándo se debe mante- Review of Books o del Boston Phoenix, los corazones solitarios ner el anonimato y cuándo es conveniente que los participantes aventureros pueden intentarlo con jailbabes.com, un servicio de se identifiquen? ¿Cuándo basta con un simple identificador y búsqueda de amigos por correspondencia y de solteros para cuándo necesitamos representaciones más elaboradas o imáge- mujeres "confinadas en prisiones e instituciones correccionales nes reales en video? ¿Cuándo debe desarrollarse la interacción de todo el país". Y es aún más impresionante la posibilidad de en una secuencia unidimensional, como el texto de una obra que ciudadanos de naciones hostiles, que no tienen un espacio cuándo deben los protagonistas ocupar una superficie bidimen- físico donde coincidir, puedan encontrar a menudo suelo neutralsional, corno en una viñeta de cómic y cuándo deben los avata- 1 . en el ciberespacio. res deambular en espacios tridimensionales? Además, no es obligatorio dar a conocer los indicadores ¿Qué imágenes y qué precedentes deben orientar el dise- normales de edad, género y raza; uno se puede ocultar tras unño? ¿Deben los sitios virtuales de dos o de tres dimensiones indicador o avatar, inventándose fácilmente disfraces o repre-parecerse a lugares del mundo físico o, en un dominio que sentando un papel. Por eso muchos sitios en línea son comocarece de materialidad, gravedad y clima, deben ser totalmen- bailes de máscaras o fiestas de carnaval; proporcionan unate diferentes? oportunidad socialmente útil y bien delimitada para experi- Y, quizá lo más importante, ¿quién los financiará, quién los mentar con la representación personal y con identidades alter-controlará y quién tendrá acceso a ellos? ¿Consistirán en una nativas, así como para ponerse temporalmente en el lugar depropiedad pública compartida universalmente, como las calles de otros.la ciudad? ¿Serán lugares comerciales pseudo públicos, como los Pero todas estas posibilidades liberadoras pueden ponerseparques temáticos y los centros de compras? ¿o serán como clubs también al servicio de usos menos deseables. El anonimato y laprivados, con el equivalente electrónico de los porteros de segu- reducida probabilidad de castigo pueden fomentar la agitación yridad en la puerta para controlar el paso? Ia violencia. Los charlatanes pueden decir tonterías sin fin desde
    • 94 e-topia Lugares de encuentro 95la ciber-tarima; y los disfraces pueden encubrir timadores y de- ciera, Por tanto, corno han entendido rápidamente los expertospredadores. del mercado de Internet, las marcas comerciales de prestigio jue- Por tanto, considerar los lugares de encuentrb en línea como gan un papel cada vez más importante. Para una empresa quesustitutos directos de los lugares físicos es demasiado simplista. ofrece bienes y servicios, mantener el valor de la marca en laEn su lugar, deberíamos entenderlos corno nuevos y útiles com- autopista de, la información sirve esencialmente para lo mismo,ponentes para el repertorio de arquitectos y urbanistas, con sus en un contexto mucho más amplio, que disponer de unas ofici-ventajas y sus inconvenientes, que los hacen adecuados para nas representativas en la calle principal".ciertos propósitos, pero no para otros. Las telecomunicaciones digitales amplían e intensifican así el impacto anterior de las redes de transporte, los sistemas de co- rreo, el telégrafo y el teléfono. Sirven corno mecanismo de inte-Un cambio de escala graciéln económica y social a gran escala geográfica y trascienden las tradicionales divisiones políticas. Favorecen las relaciones Cualesquiera que sean sus normas y formas, y que probable- sociales terciarias y el mecanismo asociado de intermediación y mente seguirán siendo muy variadas, los lugares de encuentro creación de marcas. Manuel Castells ha sugerido que puede ser en línea permitirán que los círculos de relaciones sociales indi- también "un poderoso medio para reforzar la cohesión social de rectas se amplíen. Gran parte de esas relaciones indirectas serán la élite cosmopolita, proporcionando un soporte material al sig- de carácter terciario, es decir, con instituciones y burocracias más nificado de una cultura global, desde la elegancia de las direc- que con personas particulares con nombre y apellidos. Cuando ciones de correo electrónico a la rápida circulación de mensajes se adquiere un libro a través de una librería en línea, por ejemplo, de moda",no se llega a conocer a nadie personalmente, pero uno queda Todo esto habría escandalizado al viejo y gruñón Thoreau,vinculado económicamente con los empleados anónimos de esa quien, anclado en una concepción decimonónica de la comuni-empresa. dad local, escribió en 1854: "Tenemos una enorme prisa por En otras palabras, podremos mantener contactos de diversas construir un telégrafo magnético desde Maine hasta Texas; peroformas con muchas más personas, que podrán estar desperdiga- puede que Maine y Texas no tengan nada que comunicarse".das por las zonas más extensas. Según los cálculos de Michael Ahora sabernos que sí tenían mucho que decirse.Dertouzos, en un pueblo, andando, se podría acceder rápidamen-te quizás a unas doscientas personas; el automóvil multiplicó esacifra por un factor de mil. Actualmente, las redes informáticas la Fronteras i"lvisiblesmultiplican otra vez por mil, acercándose a unos doscientos mi-llones. Podremos cuestionar la precisión de los números, pero el Paradójicamente, sin embargo, este efecto globalizador vieneorden de magnitud es seguramente correcto. acompañado por la aparición de nuevas líneas divisorias, aun- En este contexto, no podemos contar con los contactos per- que menos visibles. Para entender por qué, pongamos las cifrassonales reiterados, corno hacían tradicionalmente los habitantes de Dertouzos en perspectiva: si alcanzamos una cierta edad,de los barrios y de las ciudades pequeñas, para alcanzar la con- habremos estado despiertos aproximadamente medio millón defianza de la que depende la vida comercial y la intelectual. Tam- horas. Si nuestro mundo de interacción lo situamos a escala depoco podernos aprovecharnos de las referencias arquitectónicas pueblo, cada miembro del mismo consigue, de media, unas dos-familiares; por ejemplo, la elegante fachada de piedra de la su- cientas horas de nuestro tiempo. A escala de automóvil la cifracursal local del banco, con sus reconfortantes connotaciones de desciende a dos horas cada uno y a escala de red informática glo-solidez, permanencia y fiabilidad, se ha visto reemplazada por el bal se reduce a menos de diez segundos. Es obvio, por tanto, queinterfaz de un "banco en casa" o de un sistema de gestión finan- la atención se convierte en un recurso escaso y es esencial un
    • 96 e-topía Lugares de encuentro 97 mecanismo de intervención para gestionarla si no queremos ver- tituye la interacción social cara a cara en los lugares públicos, nos abrumados por la magnitud de la escala a la que está empe- más deseable} con familia, amigos, vecinos y desconocidos, esta zando a funcionar la sociedad global regida por la electrónica. opinión es defendida por ex-adictos, individuos con sobredosis Este papel crucial lo juegan las listas de correo, grupos de de pantallas y cascarrabias hartos de ordenadores. Nos pintan a noticias, servicios personalizados de noticias, filtros de informa- todos acurrucados en casa, en ropa interior, enviando y recibien- ción de diversos tipos, agentes informatizados y otros mecanis- do mensajes de correo electrónico. En este panorama neo-dur- mos para mantenimiento y gestión de las relaciones en línea. kheimiano la anomia domina como nunca!". Suelen proporcionar un medio razonablemente eficaz para la Pero este razonamiento depende de la cuestionable idea de conexión entre personas de mentalidad parecida, más que para que nuestra capacidad de interacción social es fija y que por contrastar diferencias. Por supuesto, dan la bienvenida a este tanto se trata de un juego de suma cero: si dedicamos nuestra medio los publicistas, los activistas políticos y otros muchos que atención a ciertas oportunidades sociales, descenderá en la mis- tienen mensajes que difundir, porque segmenta eficientemente ma medida nuestra atención a otras. Sin embargo, existe una el público y el mercado. Por tanto, tienden a reforzar las divi- evidencia cada vez mayor de que las comunicaciones electróni-siones socioculturales y las identidades por categorías, como cas aumentan nuestra capacidad global de interacción social, profesionales especializados por áreas académicas, miembros de cambiando la estructura del juego de una forma compleja. Laslas sectas religiosas, personas que comparten una determinada consecuencias están lejos de ser sencillas.identidad sexual, promotores de causas políticas, afectados por Parece, por ejemplo, que las llamadas "comunidades virtua-enfermedades especificas, dueños de cocker spaniels, especialis- les" funcionan mejor cuando se añade la posibilidad de encuentrostas en Linux, gente que vuela con frecuencia, vendedores de ocasionales cara a cara y que la interacción en línea estimula enBuick, fumadores de puros, seguidores de Star Trek, coleccio- realidad la demanda de encuentros y de lugares de reunión másnistas de Barbies y muchos otros", convencionales. En su gráfico informe sobre Well, la comunidad Por tanto, es demasiado simplista equiparar comunicación en línea pionera, Howard Rheingold observó: "Well me pareciócon comunidad, a pesar de que compartan una misma raíz lati- una auténtica comunidad desde el principio porque estaba situa-na, y concebir el ciberespacio como una especie de enorme da en mi mundo fisico cotidiano. Los habitantes de Well que noprado comunal en el cielo. El impacto de la interacción en línea viven en el área de la bahía de San Francisco ven limitada sues variado, complejo y a veces contradictorio social y cultural- capacidad para participar en las redes locales de relaciones per-mente; al mismo tiempo que rompen ciertas categorías y límites sonales. Hasta ahora he asistido en la vida real a bodas de habi- ,establecidos, los lugares de encuentro virtuales pueden reforzar tantes de Well, a nacimientos e incluso a un funeral" 11 Stacyotros e Incluso generar algunos nuevos. y están creando una Horn, fundadora de Echo, en Nueva York, ha sugerido también:situación en la que los individuos se sitúan no tanto como miem- "Si alguien con quien hablas en línea te parece algo interesante,bros de formaciones cívicas separadas y bien delimitadas, sino te apetece quedar con esa persona. No se trata tanto de ver sucomo puntos de intersección de múltiples comunidades de cate- aspecto, sino simplemente que quieres estar con él en carne ygorías espacialmente difusas. hueso. No sólo me gusta hablar de cine con la gente, también me gusta ir al cine con la gente"!", En un contexto más amplio, el crecimiento de las telecomu-Lo virtual complementa lo físico nicaciones durante los ochenta y los noventa ha venido acompa- ñado -paradójicamente, al parecer- por una creciente demandaClaro que el tiempo empleado en relacionarse en línea es tiempo de instalaciones para reuniones en los hoteles y de centros deque no se emplea en otra cosa. Tras esta observación, es fácíl lle- convenciones. Parte de esta demanda, sin duda, se ha debido a lagar a la conclusión de que la navegación por el ciberespacio sus- expansión económica general, pero otra gran parte es conse-
    • 98 e-topia Lugares de encuentro 99 cuencia de un comportamiento característico de las empresas, World Wide Web crecieron rápidamente en popularidad, mien- organizaciones profesionales y grupos de intereses comunes que tras las conexiones desde casa o la oficina eran todavia pocoestán geográficamente descentralizados; se crean y se mantienen habituales. T~nfan la ventaja adicional de que trabajar en ela través de la comunicación electrónica, pero más tarde se dan ordenador, como leer el periódico en los cafés más tradicionales,cuenta de que necesitan una reunión anual cara a cara para re- proporcionaba una razón ostensible para pasar el tiempo en unfrescar las relaciones entre los miembros y para restablecer la lugar público, al mismo tiempo que se observaba el ambiente yconfianza y la seguridad. Y viceversa, el contacto personal en estas se tenia la oportunidad de conocer gente. Cuando la conectivi-reuniones estimula la consiguiente telecomunicación. Ambas es- dad se hizo más habitual, este tipo de establecimiento trató detán inextricablemente entrecruzadas. retener a la clientela ofreciendo conexiones y ordenadores más La comparación de las estadisticas de demanda de las tele- rápidos, dispositivos inusuales y costosos que pocos podríancomunicaciones y del transporte describe una historia similar. tener en propiedad y conocimientos especializados. Y siguenGeneralmente las dos marchan en paralelo". Es lógico que si se ofreciendo un servicio a viajeros jóvenes, de poco presupuesto,realizan numerosas llamadas de larga distancia, es probable que que lo utilizan como un medio barato de permanecer en contac-tengas que volar también a unas cuantas reuniones cara a cara. to por correo electrónico.Cuando realmente se necesita, se puede obtener una gran canti- En países en vías de desarrollo, y en zonas pobres de losdad de ancho de banda transportando directamente cabezas uni- países desarrollados, donde es probable que se retrase la implan-das a cuerpos humanos. tación de infraestructuras de telecomunicaciones de alta velo- cidad y donde pocos pueden permitirse equipo y conexiones propias, estos puntos públicos de acceso mantendrán posible-Conectividad y sociabilidad mente su magnetismo durante mucho tiempo. Por ejemplo, las redes de pequeñas bibliotecas locales conectadas a Internet -si- Estas interacciones de lugares de encuentro virtuales y físicos se guiendo el ejemplo de los famosos "faros de conocimiento" de la desarrollan de forma diferente cuando la conectividad electróni- ciudad brasileña de Curitiba- parecen ser mecanismos muy es- Ca es escasa y cuando es abundante. Y la ubicación de los pun- peranzadores, no sólo por el suministro de un valioso servicio, tos de conexión es importante. sino también porque fomentan una interacción social positiva!". . Cuando el MIT creó su red informática pionera Athena, por Cuando las oportunidades de conectarse son abundantes, su ejemplo, las estaciones de trabajo eran pocas y caras, y por ra- ubicación puede seguir siendo socialmente significativa. Si una zones de seguridad y facilidad de mantenimiento, estaban agru- padas en lugares llamados "Athena Clusters". Estos puntos se a universidad se limita instalar conexiones en los dormitorios, por ejemplo, es casi seguro que impulsará a los estudiantes aconvirtieron pronto en centros importantes de socialización en- quedarse en la habitación trabajando en sus ordenadores, dis-tre los estudiantes, no porque fueran especialmente interesantes minuirá la interacción social general y aumentará la incidenciapara divertirse (nada más lejos), ni porque los estudiantes no de conflictos entre compañeros de habitación. Sin embargo, si setuvieran otros sitios donde ir, sino porque eran puntos donde fomentan los ordenadores portátiles en lugar de los aparatos deestab~ disponible un recurso escaso. Su funcionamiento era muy sobremesa, se ofrecen muchos puntos de conexión a la red y en-parecido a los pozos de los pueblos, antiguamente. Más tarde, chufes en los espacios sociales y en las salas de lectura de lacuando la conectividad empezó a estar disponible por todas par- biblioteca, y se implementa un esquema dinámico de direccio-tes, su papel social empezó a desaparecer en la misma medida. namiento de redes que permita el trabajo sin más que conectar- Ocurrió lo mismo con los cibercafés, que ofrecían estacio- se en cualquier parte, se estarán fomentando la movilidad entrenes de trabajo y refrescos en un ambiente de camaradería y ex- los diferentes lugares, las oportunidades de encuentro y la agru-perimentaron un breve destello de fama cuando Internet y la pación informal".
    • lOO e-topía Lugares de encuentro 101El papel de la coordinación electrónica Ciber-territorio disputadoIncluso los tipos más convencionales de lugares de encuentros per- Por supuesto, los lugares de encuentro han sido con frecuenciasonales están empezando a actuar de otras formas y a contar con un territorio competido, campos de batalla entre los que que-la función complementaria de las telecomunicaciones. Se trata rian conservar un privilegio de exclusividad y los que buscabanfundamentalmente de un asunto de cambio de escalas y horarios. un mayor acceso y más justo, entre los defensores de diversos Antiguamente los encuentros solían tener lugar sin una pla- derechos y libertades y los que prohibirian las prácticas que con-nificación explícita. La pequeña escala de las comunidades y el sideraban ofensivas o amenazadoras, entre los partidarios delritmo regular de la vida diaria aseguraban que era suficiente con status qua y los que querrían darle la vuelta. Los lugares de en-aparecer por el pozo a la hora habitual, pasear alrededor de la cuentro electrónicos no serán una excepción, y de hecho estánplaza o dar una vuelta por la calle mayor para encontramos con ya empezando a intensificarse los debates y luchas, ofreciendola gente que queríamos ver. Sin embargo, en grandes ciudades dis- contrastes sin precedentes.persas y complejas, como Los Ángeles, la probabilidad de estos Por ejemplo, un posible futuro de Internet es una ampliaencuentros casuales es muy inferior. de forma que antes es nece- zona mundial de contacto interpersonal sin obstáculos y de con-sario telefonear o mandar un correo electrónico para quedar en versación libre no controlada, sobreponiéndose a las jurisdiccio-una hora y un sitio. La probabilidad infinitesimal de encuentros nes locales que tengan interés en reforzar sus propias normas ypersonales aleatorios es una característica que define a las comu- costumbres, más estrictas. A la inversa, las barreras, la encripta-nidades virtuales electrónicas, geográficamente dispersas. Por ción y las tecnologías de redes virtuales privadas ofrecen ya laello, las conexiones electrónicas y los programas correspondientes posibilidad de construir refugios electrónicos inexpugnables, nosustituirán a los mecanismos tradicionales en este contexto, ju- sólo para los que tienen una necesidad legítima de privacidad,gando un papel cada vez más importante en la coordinación de sino también para mafiosos, evasores de impuestos, distribuido-horarios y la planificación de reuniones. En otras palabras, usare- res de pornografía infantil, magnates de los bonos basura, terro-mos telecomunicaciones electrónicas rápidas, adecuadas y bara- ristas, traficantes de drogas y todos los que son objeto de interéstas para aprovechar lo más posible nuestras oportunidades de para las agencias federales de tres letras n Dependiendo de lainteracción personal, relativamente escasas y preciosas. posición y del punto de vista de cada uno, las redes digitales pue- Podemos ya contrastar esta observación con nuestra propia den suministrar excesivo acceso o demasiado poco.experiencia. ¿Cuál es el tema más frecuente de nuestros mensa- De manera más sutil, el uso incrementado de las telecomu-jes de correo electrónico, entrantes y salientes? Podemos apostar nicaciones para preparar y para coordinar reuniones personales a que se trata de establecer citas para reuniones cara a cara. puede incluso favorecer la disminución de la frecuencia de los En general, los servicios de telecomunicaciones y los lugares encuentros urbanos casuales. Antes, cuando uno queria quedar de encuentro virtuales amplían bastante nuestro círculo de con- con alguien, acudía a los lugares donde se podría encontrar con tactos activos, y un cierto porcentaje de esos contactos se trans- cualquiera -una plaza, la calle mayor, el bar de la esquina o in- forma luego en encuentros cara a cara. Realmente, no estamos cluso un centro comercial-lB. Ahora, telefoneando o enviando un en el umbral de lo que Melvin Webber denominó -muy desagra- correo electrónico previamente para determinar un sitio y una dablemente para los amantes de la ciudad- "la comunidad sin hora en concreto, se puede quedar sólo con quien elegimos ex- proximidad"!6 (la frase es anticipatoria, pero exagerada). Por el presamente. Es eficiente, pero también se convierte en un con- contrario, estamos viendo el surgimiento de comunidades débil- dicionamiento que nos amenaza con la pérdida de la vida pública mente entrelazadas, en las que los lugares de encuentro fisicos y y el aumento de la fragmentación social. virtuales son codependientes, la coordinación es electrónica y una En el extremo, la gestión electrónica de los encuentros per- cierta proximidad es muy importante. sonales puede hacer que algunos miembros de la sociedad sean
    • 102 e-topia Lugares de encuentro 103 literalmente invisibles para otros. Si no queremos encontrarnos puede contrarrestar de la misma manera. En 1996, cuando Slo- con otras razas, clases o géneros, la interacción electrónica pue- bodan Milosevic silenció la emisora democrática Radio B92 de de garantizamos eficazmente que no tengamos que hacerlo. Des- Belgrado, estoempezó a generar inmediatamente presión inter- pués, podemos empezar a pensar que todo el mundo es como nacional enviando su programación a través de Internet y for- nosotros. Este efecto no es totalmente nuevo (en el ágora griega zando con el tiempo la vuelta atrás de Milosevíc". también se excluía a una gran parte de la población), pero los Así, la famosa insistencia de Tocqueville sobre la importan- medios disponibles para este objetivo potencial son ahora más cia de las asociaciones políticas libres y sobre el "poder de la poderosos que nunca!". asamblea" en la formación y mantenimiento de tales asociacio- nes adquiere un nuevo significado"- Actualmente, los lugares necesarios se pueden encontrar no sólo en el espacio físico, sinoE-vox populi tarnbién en el ciberespacío, lo que abre nuevas vías, altamente eficaces, para la organización y la acción política". En el caso específico de las reuniones de carácter más político que empresarial o social, esta fragmentación, especialización y descentralización de los lugares para la interacción personal Disociación entre civitas y urbe puede tener consecuencias de gran alcance. Cambian la escala y la estrategia de la organización política. Hemos recorrido un largo camino, pues, desde la ciudad-estado Tradicionalmente, el poder político se ha ejercido, hecho aislada, con su ágora o foro en el centro y con muros exteriores visible y celebrado arquitectónicamente a través de asambleas defíniendo claramente sus límites: el tipo de disposición implí- físicas de reyes y cortesanos, senados, parlamentos, gabinetes, cito en la idea de urbe -el territorio de la formación cívica, como consejos y demás. Por el contrario, si se quería subvertir el poder las siete colinas de Roma-, a diferencia de la civitas -familias o político establecido, se reunía "el pueblo" en un lugar público tribus que viven juntas porque comparten creencias religiosas, urbano, se levantaban barricadas y se marchaba sobre el equi- organización social y modos de producción". valente local del Hótel de Ville. Si las autoridades tenían el cono- Actualmente están siendo refutados a muchos niveles los cimiento y la voluntad necesarios, intentarían tomar las contra- límites y la propia definición de las unidades civicas tradicio- medidas habituales: dispersión de las multitudes, prohibición de nales a gran escala (ciudades, regiones metropolitanas e, inclu-reuniones y destierro de los agitadores. so, estados-nación). Existe una doble amenaza. Por un lado, los Esto sigue ocurriendo -véase la plaza de Tiananmen en 1989 flujos de información global están reduciendo la importanciao, con más fortuna, la plaza Wenceslas en ese mismo año-, pero de las antiguas fronteras políticas y disminuyendo el valor dellos gobiernos ya no tienen que estar tan concentrados espacial- espacio público físico en la generación y en la representaciónmente (como ocurria en el París de 1848, por ejemplo) y ahora de una integración social interna. Al mismo tiempo, la privaci-es posible y eficaz la movilización política a través de Internet. dad electrónica y las tecnologías de gestión de la interacciónLa visibilidad ya no depende de la presencia física de las masas. crean la posibilidad de otros cismas y subdivisiones. No nece-Por ejemplo, cuando los rebeldes zapatistas se levantaron en sitamos creer en profecías apocalípticas sobre el colapso inmi-Chiapas en 1994, su objetivo no era sólo el estado mejicano sino nente de las estructuras cívicas ni sobre el ascenso de la sobe-también la opinión pública mundial; enviaron su mensaje elec- ranía individual", pero ciertamente debemos reconocer la cre-trónicamente y movilizaron grupos de apoyo en todo el mundo ciente separación entre civitas y urbes y el desmoronamientoa iravés de Internet-", . acelerado de la vieja definición de "comunidad" del Oxford La estrategia de los dictadores modernos de negar la visibi- Dictionary como "conjunto de personas que viven en un lugar,lidad electrónica cerrando las emisiones de radio y televisión se distrito o país">,
    • 104 e-topia Como resultado, la tradicional congruencia entre ciudada- 7 REDl5EÑANDO EL LUGAR DE TRABAJOnía, espacio público y espectáculo -tanto tiempo vital en el fun-cionamiento de las ciudades- se ha distorsionado", Las calles ylas plazas de la ciudad ceremonial del Renacimiento, por ejem-plo, eran lugares para representaciones y procesiones civiles yreligiosas a las que solía asistir la población en días especiales.Alberti podía hablar por tanto de la ciudad como el lugar donde"se aprende a ser ciudadano". Pero había que estar allí. Hoy, porcontraste, aprendemos a ser ciudadanos de múltiples comunida-des, dispersas y superpuestas, a través de distintos medios elec-trónicos -navegando en lugares públicos virtuales, participandoen reuniones preparadas electrónicamente en lugares remotos,y presenciando retransmisiones desde espacios públicos físicos,como Times Square en Nochevieja, que se han convertido enescenarios globales. ¿Dónde tendrán lugar la producción, la distribución y el consu- mo dentro de las configuraciones de comunidades reestructura- das, difusas y superpuestas del siglo XXI? ¿Dónde estarán lasReinventar el espacio público empresas y los puestos de trabajo? Cada vez es más evidente que no será sólo en el tipo de sitios que han atraído la actividad eco-El siglo XX1 seguirá necesitando ágoras, quizá más que nunca; nómica hasta ahora.pero no siempre serán lugares públicos. Funcionarán en una Los bienes y los servicios fluyen de nuevas maneras en unextraordinaria gama de escalas, desde la más íntima y local mundo conectado y mediado por la red, un mundo en el que lahasta la global. Y aunque tengan un aspecto familiar, ya no fun- iniormacián en rápido movimiento se une, y a veces trasciende,cionarán de la misma forma que los grandes lugares públicos de a los tradicionales generadores de riqueza (tierra, trabajo y capi-antes. tal). Surgen formas más flexibles de producción, comercializa- En estas nuevas condiciones, sin embargo, los antiguos y ción y distribución, eliminando con el tiempo muchas de lassencillos principios del espacio público siguen siendo funda- limitaciones tradicionales impuestas por la localización sobre elmentales. Para que no se desintegre la vida pública, las comuni- comercio y la industria, y permitiendo la formación de nuevosdades deben seguir encontrando sistemas para ofrecer financiar modelos espaciales.y mantener los lugares de reunión e interacción entre sus miem- El impacto para la vida cotidiana de los individuos se mani-bros, ya sean virtuales, físicos o alguna otra compleja combina- fiesta en forma de presión económica, que determina dónde puedención de ambos. Y si esos lugares quieren cumplir sus objetivos encontrar trabajo, dónde es más barato o caro vivir y dónde pue-con eficacia, deben permitir tanto la libertad de acceso como la den conseguir un acceso más conveniente y efectivo a los recursos,libertad de expresión. instalaciones y servicios que necesitan. Para arquitectos, investiga- dores y planificadores el impacto influye en el cambio de la de- manda, en el tipo y en la localización de las instalaciones y en la modificación de las oportunidades para ofrecer empleos y servicios a las comunidades. Y para los líderes cívicos, se presenta en forma de cuestiones sobre cómo mantener las inversiones en infraestruc- tura y servicios sociales bajo las nuevas reglas de este viejo juego.
    • 106 e-topia Rediseñando el lugar de trabajo 107Intercambio de productos intangibles en oro; se había iniciado en serio la era de los tipos flotantes de cambio.¿Dónde se sentirán estos efectos en primer lugar? Mientras tanto, el telégrafo, el teléfono yel télex comenzaron Las redes a gran escala, las transacciones en línea y los sis- a conectar las bolsas de divisas de todo el mundo y se empeza-temas de comercio electrónico poseen ventajas competitivas más ba a formar un mercado internacional de divisas relativamenteobvias cuando se trata de comprar y de vender productos intan- rápido, pero todavía de poco volumen. Más tarde llegaron los or-gibles, como pólizas de seguros. También salen vencedores en denadores y las redes, y a principios de los noventa el banque-los contextos en los que pueden sustituir los medios de inter- ro Walter Wriston pudo escribir con toda naturalidad: "El nuevocambio tradicionales, como los billetes de avión impresos. mercado financiero mundial no está en ningún sitio geográfi- La adquisición de un seguro de vida autorizando una trans- co que se pueda encontrar en el mapa, sino en los más de dos-ferencia electrónica de fondos no es, por ejemplo, como comprar cientos mil monitores electrónicos instalados en salas bursátilesuna alfombra entregando varías monedas de oro al vendedor. de todo el mundo y conectados entre sí" 1. Veinticuatro horas alPuesto que no hay nada materíal que deba ser transferido, se día, siete días a la semana, mueven alrededor del mundo las di-puede realizar la transacción completa en línea con rapidez y visas que suben y las que bajan.eficacia. Lo único que ocurre, en realidad, es que una base de La bolsa de valores ha seguido un camino parecido", Antesdatos residente en unservidor situado en una localización arbi- de las telecomunicaciones era un asunto local, cara a cara; en lostraria se actualiza a fin de reflejar las nuevas relaciones, balan- Estados Unidos había doscientas cincuenta bolsas de valores ences y obligaciones que se derivan de la transacción. No resulta 1850; alrededor de 1900 el telégrafo y el teletipo habían logradonecesario estar en ningún lugar especial para participar, sólo que la bolsa de Nueva York se impusiera como el mercado bur-es necesario estar conectado. Es rápido, barato y conveniente sátil nacional dominante. A medida que se acercaba el año 2000,para todos los implicados. nuevos mercados, como el Nasdaq, adoptaron la forma de ubi- El proceso para encontrar lo que se necesita en el mercado cuos sistemas electrónicos digitales y dejaron de estar en un edi-de estos bienes intangibles también es diferente. Desde el punto ficio en una ciudad concreta. Intermediarios en línea, comode vista del consumidor, ahora mismo no hay nada que supere a E*Trade y Dl.Jdírect, ofrecían servicios en Internet en cualquierla compra en línea si se trata de conseguir el billete de avión más parte del mundo y muchos antiguos edificios bursátiles, como elbarato a una ciudad concreta en una fecha concreta, o para obte- Palais de la Bourse de París, se convirtieron literalmente enner los tipos hipotecarios más competitivos que existan. Pero el museos. El parqué de la bolsa de Nueva York sigue vibrando demercado internacional de divisas ofrece el ejemplo más claro del actividad hasta la campana de cierre, pero el ciberespacio hanuevo tráfico global de abstracciones, increíblemente rápido y desplazado furtivamente a Wall Street como la capital del capi-voluminoso. Antiguamente, el dinero consistía simplemente en tal, veinticuatro horas al día.alguna mercancía física valiosa -oro porque era escaso y com- En general, los mercados se han desmaterializado drástica-pacto, ron en las primeras colonias australianas, porque era una mente. En las ciudades medievales, basadas en gremios, la palabrade las pocas cosas valoradas por todo el mundo, y pesadas ba- "mercado" aludía a un lugar físico identificable donde se inter-rras de hierro en la antigua Esparta para dificultar las transac- cambiaban mercancías reales, como dice la canción: "to market,ciones comerciales y centrar la atención en otras actividades to market, to buy a [at pig -home again, home again, jig-a-jig-iig", Enmás masculinas y marciales-. Más tarde fueron trozos de papel, la época de Adam Smith el término había empezado a designarasientos contables y cuentas bancarias los que representaron sistemas de información e intercambio abstractos y espacialmen-tales mercancías. La conexión directa con las mercancías físicas te ambiguos que se podían describir mejor con ecuaciones defue debilitándose gradualmente y se perdió finalmente en 1971, economistas que con dibujos de arquitectos (¿en qué otro sitio,cuando Richard Nixon acabó con la convertibilídad del dólar si no, podría operar una mano invisible?). Cuando, en agosto de
    • 108 e-topia Rediseñando el lugar de trabajo 1091987, el mercado bursátil de Nueva York se tambaleó y se hundió, tes de todo el mundo. Y otros producen informática de consumono fue el edificio lo que se desmoronó. Lo que ocurrió fue una re- y la distribuyen a clientes geográficamente dispersos.pentina y arrolladora transformación de relaciones económicas A veces, la"combinación conveniente de la entrega electróni-que se propagó por todo el mundo, a gran velocidad, por las re- ca rápida con una diferencia horaria permite una nueva formades de telecomunicaciones y por las aplicaciones ínformátícas, de turnos de trabajo de veinticuatro horas. Firmas internaciona- les de diseño de ingeniería y arquitectura, por ejemplo, pueden poner oficinas en ciudades que tengan aproximadamente ochoRepartiendo productos de información horas de diferencia y luego pasarse electrónicamente entre ellas los archivos de CAD, siguiendo un círculo continuo alrededor delPero en la era del ordenador no sólo se han inventado cantidades mundo. Este tipo de sistemas puede organizarse a veces de ma-abstractas, como las divisas, o instrumentos financieros increí- nera que aprovechen determinadas capacidades locales. Así, elblemente complicados. Donde hay disponible suficiente ancho de Soho de Londres que es una gran cantera de talentos en pos-banda, los tipos habituales de productos de información pueden producción de películas y de vídeo, se beneficia de la oportunasepararse de su tradicional sustrato material y distribuirse am- situación de estar desplazado medio día respecto de Hollywood;pliamente y de forma barata a través de redes informáticas. puede recibir electrónicamente las secuencias filmadas después Por ejemplo, en lugar de imprimir, almacenar y enviar una de un día de rodaje en California, montarlas durante la jornadarevista técnica, se puede montar el mismo texto en una página de trabajo normal de Londres y volverlas a enviar antes de queweb. Si se dispone de servidores rápidos y redes de alta veloci- empiece el siguiente día de rodaje.dad se puede hacer lo mismo con bibliotecas de imágenes o gra- En todos estos casos, donde la pura información es en síbaciones de audio; en 1999 las empresas discográficas empeza- misma la mercancía valiosa, es indudable que el suministro aron a distribuir música en línea y el New York Times proclamó través de las redes se impondrá, especialmente cuando el cum-que "la tienda de discos del futuro será el ordenador personal o plimiento de plazos sea importante. Los viejos medios tienen lasel aparato de música digítal". Y con una capacidad aún mayor mismas posibilidades de éxito que los caballos frente al motor dese pueden sustituir las cintas y las tiendas de alquiler de vídeo combustión interna.por el vídeo a la carta, enviado directamente a casa o al trabajo.Todo ello ha supuesto, desde luego, una intensa competencia en-tre los enormes imperios internacionales de noticias y de entre- Rehaciendo la produccióntenimiento para controlar los medios de distribución electrónica-cableado telefónico, redes de cable, canales inalámbricos y sa- Cuando se trata de otro tipo de productos, aquéllos que conser-télites de comunicaciones. van un componente material, la disponibilidad de redes digitales De forma aún más espectacular, los programas informáticos abre la posibilidad de descentralizar radicalmente la producciónya no se van a entregar en disquetes, CD-ROM o cinta; se descar- física -una inversión sorprendente de la tendencia a la centrali-garán directamente de una red informática. Esto ha dado lugar a zación de la revolución industrial.diferentes formas de dispersión de la industria informática. Consideremos los periódicos, por ejemplo. Son productosAlgunas empresas situadas en lugares de trabajo barato y conec- que tradicionalmente se han impreso en enormes plantas cen-tadas en red se dedican al bodyshopping --conseguir contratos de trales y luego se distribuyen a través de elaboradas redes de trans-producción de programas para clientes lejanos y luego contratar porte. Con este sistema centralizado de producción en masa todoequipos de trabajo locales para realizarlos-o Otras empresas reú- el mundo obtiene exactamente la misma cosa. En los primerosnen equipos profesionales de expertos en sitios atractivos y luego días de la telecomunicación se hizo factible, en cambio, transfe-desarrollan investigaciones y proyectos informáticos para clien- rir electrónicamente la maquetación de las páginas a plantas
    • 110 e-topia Rediseñando el lugar de trabajo 111 regionales de impresión, más cercanas a los clientes, para que allí lejos. Esas cadenas de producción siguen existiendo, desde lue- se añadieran contenidos locales y crear así ediciones regionales. go, pero ahora son sólo una pequeña parte de la historia. Tras Hoy, con el desarrollo de redes por todas partes y de impresoras cada una hay una enorme red dispersa de flujos y conexiones personales baratas, resulta cada vez más atractivo pensar en pe- internacionales, coordinados remotamente. riódicos personalizados que se imprimen en el punto de consumo, para aquéllos de nosotros que, como la mayoría, siguen prefi- riendo leer las noticias sobre el papel a verlas en una pantalla. El valor del conocimiento Antes tenía sentido imprimir y luego distribuir, ahora puede ser mejor distribuir y luego imprimir. Esta historia se vuelve más espectacular cuando exploramos las Incluso el libro de apariencia tradicional que tiene el lector fuentes del valor de un producto tangible moderno y compara- ahora mismo en sus manos -un artilugio que Aldus Manutius no mos sus magnitudes relativas. En el caso de este volumen impre- habría tenido dificultad en reconocer- es, de hecho, un produc- so, por ejemplo, una escasa parte del valor está en las materias to hecho con medios digitales. Puede que usted lo haya compra- primas y una gran parte radica en la escritura y en el diseño, do en una librería tradicional o también que lo haya adquirido tareas que se podrían haber llevado a cabo casi en cualquier sitio en una librería en línea. En el último caso, usted navegó por una y que producen archivos digitales fáciles de transferir. página web, localizó el título en un catálogo en línea, rellenó un Esto se puede aplicar también a productos que no solemos formulario en la pantalla para hacer el pedido y recibió la entre- considerar como contenedores de información. En un chip de ga a través del correo o de un servicio de mensajería. Con este silicio, apenas un dos por ciento del coste se debe a la materia nuevo sistema, el intercambio electrónico de información susti- prima -al final, es casi todo arena- y gran parte del resto del tuye a la compra en persona, el espacio de almacén y venta radi- valor añadido se debe al diseño extraordinariamente intrincado can en sitios muy diferentes y la entrega directa y personalizada ya la conversión de ese diseño en instrucciones que hacen fun-desde el almacén al consumidor sustituye al transporte masivo cionar la maquinaria informática. Incluso en el más tradicionalde objetos a un punto intermedio de almacenamiento. de los productos industriales, como las vigas de acero, un por- Incluso aunque usted haya comprado este libro en una tien- centaje creciente del valor proviene de procesos de informaciónda clásica, el librero ha usado probablemente un sistema de que no están estrechamente vinculados con lugares industrialescompra electrónico para pedir los libros a la editorial y también concretos.un sistema informatizado de control de inventario para tenerlos La contribución relativa del conocimiento al valor de cadalocalizados. Además, si retrocedemos por la cadena de suminis- producto, en general, está aumentando y, con ello, la posibilidadtro y examinamos la relación entre el equipo disperso geográfi- de suministrar dicho conocimiento a distancia.camente formado por autor, ayudantes del autor, maquetadores,diseñadores, proveedores de papel, impresores, encuadernado-res, jefes y trabajadores del almacén, transportistas y editores, Trasladarido la produccióntodos combinando sus fuerzas para producir este artefacto,encontrariarnos un uso extendido y creciente de intercambio Es profundo el impacto de esta enorme transformación en el di-electrónico de datos (EDI) para coordinar y acelerar el proceso seño, la demanda y la entrega de los productos sobre el emplaza-de producción descentralizado. Lo mismo ocurre con cualquier miento de los negocios y de las industrias, sobre la organizaciónproducto moderno que se pueda imaginar. del sistema de transporte y, a la larga, sobre las oportunidades de Olvidemos aquellas viejas imágenes de Charlie Chaplin y empleo en lugares específicos. Los complejos sistemas de pro-Lucílle Ball peleando con implacables líneas industriales de pro- cesado de material a gran escala que caracterizan la industriaducción, con la ansiedad de saber que su supervisor no andaba moderna se coordinan y controlan de nuevas y sorprendentes
    • 112 e-topía Rediseñando e/lugar de trabajo 113maneras y acaban distribuyéndose a lo largo de nuevos mode- Veamos algo tan familiar como unos pantalones vaqueros.los espaciales. Antiguamente había dos opciones: podías comprar unos bara- Aunque algunas plantas de producción siguen necesitando tos, de talla estándar, producidos en masa, almacenados al porestar ubicadas cerca de las fuentes de energia y de materias pri- mayor y enviados en bloque a la tienda local; este es, desdemas. como en las ciudades de la revolución industrial, otras luego, el proceso industrial habitual. La alternativa, retrocedien-muchas dependen más ahora del uso coordinado de una red de do a una era anterior, era ir a un sastre que nos tomase medidastransportes y comunicaciones rápida y flexible para conectarse y confeccionase unos mucho más caros -esta forma artesanacon técnicos. proveedores y socios muy alejados geográficamen- local, tiene todavía una vigorosa tradición en Hong Kong-. Perote. Algunos grandes centros fabriles, como Hong Kong, ya no en 1994 Levi Strauss reconfiguró radicalmente el sistema deson tanto lugares de fábricas reales como centros de dirección y producción y distribución, instalando en las tiendas un sistemacontrol de redes de valores distribuidas geográficamente. Y para infortnatizado para tomar medidas, transmitiendo electrónica-formar los vínculos de esas redes la compatibilidad de los pro- mente el pedido del cliente a la fábrica, cortando la pieza congramas puede ser mucho más importante que la proximidad. láser, codificándola, cosiéndola en la cadena normal de ensam- Como corresponde, la industria de los semiconductores pro- blaje y, finalmente, enviando el producto terminado directamen-porciona uno de los ejemplos más espectaculares. Representando te al domicilio del cliente.la más tradicional estructura de organización, hay compañías Se retoma otra vez así el concepto de fabricar después deque diseñan microprocesadores y los producen en sus propias comprar, en lugar de comprar después de fabricar, pero con unplantas de fabricación -aunque no hace mucha falta que las ins- nuevo giro posindustrial.talaciones de diseño y las de fabricación estén cerca unas deotras-o También existen fundiciones de chips que los producenpara otros diseñadores. Y, finalmente, hay compañías que dise- El puesto de trabajo recombinanteñan, comercializan y distribuyen microprocesadores, pero notienen su propia fábrica y alquilan instalaciones de producción No sólo está cambiando la ubicación de los puestos de trabajo,cuando es necesario -que pueden estar casi en cualquier sitio. sino también su carácter. Los tipos habituales de puestos de tra- bajo se están fragmentando y recombinando para formar nuevos modelos.Fabricar después de comprar Según ha observado Ithiel de Sola Pool, lo mismo ocurrió en épocas anteriores con la llegada del telégrafo y el teléfono. PorLas telecomunicaciones posibilitan también conexiones más cortesía de este último, "la dirección de la empresa se separó dedirectas e inmediatas entre los productores y sus consumidores, la fábrica, que se podía controlar perfectamente con una llama-reduciendo o eliminando así el papel del distribuidor local y da de teléfono al encargado; el presidente se trasladó al centro deotros intermediarios y recortando significativamente los costes la ciudad, donde podía celebrar reuniones cara a cara con ban-de inventario. queros, proveedores y clientes". En consecuencia, el centro de la Por ejemplo, Dell Computer Corporation lanzó en 1996 ciudad cambió "de un conjunto de barrios especializados a unawww.dell.com una página web para la compra directa de ordena- densa concentración de oficinas de negocios relacionadas entredores. Los clientes pueden navegar en ella desde cualquier parte sí por actividades comerciales".del mundo, configurar un ordenador en línea y enviar el pedido En los lugares de producción actuales el control y la visuali-a la planta de fabricación, donde se ensambla la máquina espe- zación remota a través de las redes implica que existe una preo-cificada y se envía a las pocas horas. En un par de años, los com- cupación aún menor por la máquina, propia del estilo primitivopetidores de Dell tuvieron que espolearse para alcanzarlos. industrial. Esa función se traslada a centros de control que no
    • 114 e-tapia Rediseñando el lugar de trabajo 115están obligatoriamente cerca de las instalaciones que supervi- sobre la razón de la existencia de empresas, en los años treinta,san, y que requieren menos personal. Ronald Coase sugería que las empresas creaban flujos de infor- En el comercio minorista, los elementos de la tienda tradi- mación interna relativamente eficientes y así minimizaban elcional -espacio de venta, almacén y zona de atrás para la admi- coste de las transacciones y de la información que necesitabannistración- pueden llegar a separarse por completo cuando se los empleados para poder cumplir su función con eficacia JO. Tra-introduce la interconexión electrónica. El área de venta se puede dicionalmente, una gran parte de esa eficacia derivaba del hechoreemplazar por un sistema de emplazamientos remotos, donde de que los trabajadores estuviesen bajo un mismo techo, dondese mantengan los catálogos en línea y se conteste el teléfono y el podían hablar entre ellos y pasarse papeles. Pero, como muchoscorreo electrónico, o por pequeños expositores de exposición y estudiosos de la empresa han notado, las redes y los lugares in-pedido en lugares de mucho tráfico, como los aeropuertos. El teligentes reducen fuertemente los costes de transacción entrealmacén puede convertirse en un gran centro de almacenamien- grupos de colaboradores ad hoc, geográficamente dispersos, ha-to y distribución centralizado situado cerca de un nodo de un ciendo así que este tipo de unidades no tradicionales sean cadaservicio de mensajería. Y las funciones de facturación, archivo y vez más competitivas". Conforme esto se va haciendo obvio y lasotros asuntos administrativos pueden realizarse a través de tele- empresas intentan imaginarse cómo reaccionar ante ello, oire-trabajadores, desde su propia casa o desde algún centro cercano mos más comentarios sobre la "corporación virtual" y la "em-de teletrabajo. presa extendida" 12 • En las oficinas, la interconexión electrónica elímina la rela-ción espacial tradicionalmente estrecha entre el lugar de trabajoprivado, como los despachos, el lugar de trabajo en grupo, como MovHizando la empresalas salas de reuniones, el espacio social informal y otros recursoscomo archivadores y fotocopiadoras. Cuando los archivos están Los diversos tipos de nuevos vínculos electrónicos entre emplea-en línea y los empleados tienen ordenadores e impresoras per- dos, consultores, proveedores, fabricantes, distribuidores y clien-sonales ya no hay mucha necesidad de agrupar los puestos de tes, a diferencia de los que se establecen a través de la proximidadtrabajo alrededor de los recursos centrales; estos espacios pue- física, se pueden reconfigurar rápidamente en respuesta a los cam-den trasladarse a casas o a sucursales separadas, pueden mo- bios de las condiciones y de las presiones competitivas.verse con los empleados por la carretera o pueden transformarse Un capital que se desplaza globalmente dirige este procesoen "despachos activos" que no se asignan permanentemente a continuo de reconfiguración y adaptación, buscando permanen-empleados concretos, pero que se reservan y se ocupan cuando temente los emplazamientos en los que el mercado de trabajohace falta. Las salas de reunión y los espacios sociales informa- y las condiciones generales de negocio sean más atractivos enles se ven complementados por los lugares virtuales de encuen- cada momento, mientras las corporaciones multinacionales sa-tro y agrupación, pero permanece la necesidad de un espacio can rotunda ventaja de su capacidad para distribuir sus activi-para reuniones cara a cara; de hecho, ese espacio puede acabar dades prácticamente de cualquier forma deseada. Como afirmaconvirtiéndose en el núcleo estable de los puestos de trabajo de Lester Thurow, "la economía global, simultáneamente, permite,la oficina, que son mucho más fluidos que los del pasado, más impulsa y obliga a las empresas a trasladarse a emplazamientosparecidos a un club o a un hotel que a grupos de despachos. Los de bajo coste"!. Además, dado que el capital puede ahora emi-componentes individuales del trabajo de oficina se pueden movi- grar a un ritmo más rápido que las personas, el capital mul-lizar y dispersar, pero los componentes de grupo es probable que tinacional puede utilizar eficazmente la amenaza de retirarse desigan estando más vinculados a sitios concretos. una comunidad, obteniendo así más fácilmente el apoyo a sus Todo esto es suficiente para cuestionar el propio concepto posiciones en sus tratos con la fuerza de trabajo y con los go-de la empresa comercial o industrial. En su muy citado análisis biernos".
    • 116 e-topia Rediseñando el lugar de trabajo 117 Comentaristas de la izquierda y de la derecha coinciden no- flujo de la información que vincula a las empresas entre sí y per-tablemente en su análisis de estos fenómenos, aunque no en la mite que las transacciones se realicen a un ritmo mucho mayor.lección a extraer. En su magistral trabajo sobre naciones y na- En estos momentos no sólo tenemos una economía global, sinocionalismos, Eric Hobsbawm observa: "Renacen las ciudades- una economía que responde -y a la que hay que responder- conestado como Hong Kong y Singapur; se multiplican las zonas mucha más rapidez y que, en consecuencia, amenaza la antiguaindustriales extraterritoriales en el interior de naciones-estado estabilidad.técnicamente soberanas, como zonas francas hanseáticas; y semultiplican también los paraisos fiscales en islas sin ningúnvalor, cuya única función es, precisamente, apartar las transac- Un nuevo juego en la ciudadciones económicas del control de las naciones-estado. La ideolo-gía de naciones y nacionalismos es irrelevante para cualquiera ¿Qué podemos hacer con esto? ¿Cómo podemos conseguir losde estos desarrollos"! 5. Y George Gilder se recrea desde la fac- beneficios potenciales mientras evitamos los inconvenientes delción opuesta: "El capital ya no se encuentra atado a máquinas ni nuevo orden naciente?a lugares, naciones o jurisdicciones... Las empresas se pueden Obviamente, hay que generar nuevas fuentes de vitalidad eco-trasladar en semanas. Los individuos ambiciosos ya no tienen nómica urbana. Para prosperar, las ciudades siempre han tenidoque permanecer quietos ante la explotación de los burócratas. que aunar una combinación sostenible y económicamente pode-La geografía ha llegado a ser irrelevante desde el punto de vista rosa de los recursos naturales y las conexiones de transporte,económico"t6. junto a la tierra, el trabajo y el capital disponibles. Actualmente, en Comunidades de todo el mundo están sintiendo cada vez el despertar de la revolución digital, las reglas y el desenlace demás los efectos de todo este proceso. Antes, muchas de ellas se este antiguo juego están cambiando.mantenían unidas debido a la relación relativamente estable y a En el pasado, por ejemplo, muchas ciudades tuvieron éxitolargo plazo de sus habitantes con los bancos locales, con los fa- en la explotación de los recursos naturales de la zona. Las famo-bricantes y con los comerciantes que proporcionaban empleos, sas ciudades de molinos de Nueva Inglaterra crecieron en tomonegociaban entre ellos y cubrían la mayoría de las necesidades a fuentes de abundante energía hidráulica. En Australia, las ciu-de la vida diaria -el tipo de estructura muy personal, comunita- dades de Ballarat, Bendigo, Kalgoorlie y Broken Hill surgieronria y comercial, estrechamente unida, evocada sentimentalmen- en lugares con una gran riqueza mineral. En el suroeste de Nor-te en la película ¡Qué bello es vivir!-. La mayotia de la gente tenía teamérica, el petróleo de la zona condujo al crecimiento en Losun interés a largo plazo en el carácter y calidad de la comunidad Ángeles, Denver; Houston y Dalias. Por supuesto, como demues-local y merecía la pena tener un espíritu público. Pero ya no vol- tra el destino posterior de muchas de estas ciudades, la estrate-veremos a ver a nadie como George Bailey ni el Bedford Falls gia falla cuando los recursos se acaban, caen los precios o lasBuilding and Loan, y el puesto de trabajo electrónico ya no tiene nuevas tecnologías hacen aparecer competidores eficaces.el aura de Frank Capra. Otras ciudades han capitalizado su situación estratégica y La globalización económica no es ya realmente un fenóme- se han convertido en centros de negocios. Venecia y Singapur seno tan nuevo, y debemos observarlo cuidadosamente; muchos encontraron en el centro de las principales rutas del comerciocomentaristas más ilustrados han señalado con regocijo el es- internacional Y utilizaron con inteligencia esta circunstancia.trecho paralelismo entre la retórica furibunda de "globaliza o Chícago creció como centro ferroviario muy importante. Ams-muere" y la de Marx y Engels en El manifiesto comunista. Tienen terdam obtiene gran parte de su vitalidad económica de su papelalgo en que basarse; George Bailey habría sido muy consciente como nodo del transporte aéreo.del desarrollo económico del otro lado del mundo, que le habría En la era digital, un número creciente de ciudades (Paloafectado con frecuencia. Pero la conexión digital incrementa el Alto, en California, es un ejemplo ilamativo, y Bangalore. en la
    • 118 e-topíaIndia, es otro) descubrirán que pueden tener éxito con otro sis- 8 LA elUDAD TELE5ERVlDAtema, explotando unos recursos humanos poco habituales paraatraer y conservar actividades económicas que podrían estar, enprincipio, localizadas en cualquier sitio!", Para ganar a largoplazo en este juego necesitarán el tipo adecuado de atractivolocal, a fin de retener los talentos; en concreto, un ambiente localagradable y estimulante, alta calidad de servicios médicos y edu-cativos, una infraestructura suficientemente flexible de trans-portes y de edificios para acomodar modelos de actividad que sereconfiguran a toda velocidad". Pero todo esto depende claramente de una estrategia eficazpara el sostenimiento de la inversión social bajo la condición deque las comunidades geográficas y económicas ya no coincidenni en el espacio ni en el tiempo!". ¿Cómo se puede motivar aempresas con intereses globales para que soporten la construc- En la antigua Roma se disfrutaba de una prot~cción militar y deción y mantenimiento de infraestructuras, el mantenimiento de unos espectáculos mejores que en las provmcias. En ~anhattanla calidad medioambiental y la disponibilidad de una buena edu- hay mejores restaurantes, peluquerias Y atenclOn.~édIca que encación y atención médica en un contexto local concreto? ¿Cómo un pueblo. Como todo el mundo sabe, la dlspombIhdad de ser-se puede ensanchar el evidente horizonte a corto plazo de estos vicios de alta calidad es uno de los principales atractivos de lasagentes económicos hasta un punto en el que se llegue a esta- zonas urbanas. .blecer una diferencia real? ¿Cómo pueden llegar a convertirse en En el naciente mundo conectado por ordenador, SIn embar-ciudadanos comprometidos con las variadas y dispersas comu- go, esto es cierto sólo a medias. Algunos servicios siguen depen-nidades locales en las que intervienen? diendo de la presencia local de los proveedores, pero otros se Éstas serán cuestiones políticas vitales para los líderes civi- pueden pedir y servir a distancia. Como resultad~, en l,as ciuda-les del siglo XXl 20 • Si las respuestas son equivocadas nos enfren- des se están imponiendo nuevos modelos de distribución de ser-taremos al fantasma de la depresión de Schumpeter; pero si las vicios que desplazan rápidamente a otros anteriores.respuestas son correctas, las ciudades, como han sugerido loscomentaristas optimistas, pueden "prepararse para un enormeaumento del crecimiento económico?. Tipología de sistemas de servicios Un sistema de servicios consiste. en su esencia más pura y.evi- dente, en proveedores del servicio, consumidores del servicio y medios eficaces de conexión entre ambos. Los diversos modelos posibles de conexión definen una tipología ele?,ental de SISte- mas de servicio. Y el impacto de las telecomumcaclOnes digita- les es diferente en cada tipo. . Antes de las telecomunicaciones, los ricos se rodeaban de SIr- vientes o esclavos, a los que llamaban cuando eran necesa~os. Se clasificaba y denominaba a los miembros de grandes plantillas de servicio según su función: mayordomo, doncella personal, ayu-
    • 120 e-tupía La ciudad teleservida 121 dante de cámara, cocinero, chófer, guardabosques, entrenador per- jas y minimizar los inconvenientes. Se podría combinar una sonal, escriba, abogado de empresa... lo que fuera. Estos sistemas gran instalación médica central con un sistema de clínicas loca- se basaban en gran parte en mantener una estrecha proximidad les, unidades móviles de asistencia y asistentes a domicilio. Un física, incluso cuando los primitivos sistemas de campanillas y vendedor podria tener tienda abierta en la ciudad y además con- timbres ampliaron la comunicación verbal directa. Y se refleja- tratar viajante~. ban arquitectónicamente en la provisión de cuartos de servidurn- bre, escaleras de servicio, porterías, despachos exteriores, etc. A medida que las ciudades modernas crecieron, surgía también Solicitando asistencia un sistema alternativo de puntos de servicio centralizados, espe- cíalmente para los servicios más especializados y sofisticados. Esto En el siglo XIX, la primitiva tecnología de las telecomunicaciones permitía una economía de escala y podia atender a grandes pobla- se adaptó rápidamente a la función de solicitar los servicios ciones con un coste relativamente bajo, pero los consumidores necesarios a proveedores ambulantes desde un lugar central. del servicio tenían que desplazarse hasta él. La atención médica Este sistema aceleraba los tiempos de respuesta, logrando que la educación y muchos servicios comerciales siguieron este modelo los servicios centralizados fueran mucho más eficaces. y, en consecuencia, surgió el tipo de edificación correspondiente, En 1852, por ejemplo, Bastan comenzó a construir un siste- como los modernos hospitales y escuelas. ma de cajas de llamada telegráfica conectadas a los parques de Una forma de resolver la incómoda contradicción entre la bomberos, y en seguida le siguieron otras ciudades. Junto con obtención de economías de escala mediante la centralización la sustitución de los equipos antiincendios empujados a mano mientras se permanece cerca de los consumidores mediante la por máquinas tiradas por caballos, y más tarde por camiones descentralización, fue desarrollar sistemas de sucursales distri- motorizados, se consiguió que las estaciones de bomberos die- buidas. Así, por ejemplo, en el siglo XIX y a principios del xx, las ran servicio a mayores áreas y a grandes poblaciones. grandes organizaciones bancarias instalaban una oficina central Sucesivas oleadas de tecnología de telecomunicaciones y en los lugares principales de la ciudad, oficinas auxiliares para transporte ampliaron esta idea. Alrededor de 1880 se instalaronactividades de proceso centralizadas en zonas suburbanas, de teléfonos en las estaciones de policía, y la fuerzas policialesalquiler más bajo, y un gran número de sucursales para ofrecer los empezaron a combinar con el tiempo el uso del teléfono, laservicios a los clientes en las comunidades locales. La venta al por radio de dos vías y los coches patrulla para dar servicio a zonas menor siguió un modelo parecido. El resultado general fue que las extensas. A partir de 1928, el Royal Flying Doctor Service empe-calles principales, las vias comerciales y los centros de compras se zó a ofrecer asistencia médica a la Australia rural, enorme yconvirtieron en agrupaciones de sucursales y franquicias. Y las escasamente poblada, usando avionetas ligeras a las que se lla-torres de oficinas de todos los centros urbanos, excepto en las ciu- maba mediante receptores-transmisores de radio en códigodades globales más grandes, sólo contenían generalmente filiales Morse impulsados a pedales. Actualmente, en la era del teléfo-de organizaciones nacionales e internacionales. no móvil y el buscapersonas, los proveedores de cualquier tipo Otra estrategia era dar servicio a poblaciones dispersas a de servicio, desde una tintorería a un neurocirujano, puedentravés de proveedores itinerantes; este sistema hundía sus raíces estar disponibles permanentemente.en la antigua tradición de curanderos, maestros, vendedoresambulantes y policías de ronda. El inconveniente es que el pro-veedor ambulante tiene que transportar los útiles de su oficio Vigilandocon él, y así es difícil generar economías de escala. Por último, se desarrollaron toda clase de híbridos sobre En todos estos sistemas sigue siendo necesario que alguien llameestos modelos básicos, en un esfuerzo por maximizar las venta- al policía, al médico, a los bomberos, al fontanero o al que trae
    • 122 e-topia La ciudad teleservida 123la comida. Pero añadiendo sensores al sistema remoto de solici- lución industrial sembró vigilantes de máquinas, la revolucióntud de servicios se puede automatizar la tarea de vigilar las nece- digital hace proliferar vigilantes de pantallas-o La función desidades y de requerir el servicio cuando haga falta. vigilancia a distancia puede llevarse a cabo allí donde la zona Actualmente es rutinaria la instalación de detectores de horaria sea conveniente, existan las habilidades para hacerlo y elhumo y de incendio en los edificios; estos detectores no sólo precio sea adecuado. Un asistente técnico sanitario de Manila,hacen sonar una alarma interna, sino que en muchos casos lla- por ejemplo, podría perfectamente proporcionar un servicio deman automáticamente a los bomberos. Las alarmas contra vigilancia médica a una comunidad de jubilados de Palmrobos que detectan la apertura de puertas, rotura de cristales o Springs y avisar al médico local cuando sea necesario. De formamovimiento en el interior de cualquier espacio funcionan de parecida, ojos y oídos a distancia podrían controlar en pantallamanera muy parecida. La vigilancia electrónica permanente, las cámaras de seguridad y llamar a la policía local o al serviciobasada en sensores incorporados. está empezando a revolucio- de seguridad en caso necesario.nar el mantenimiento de estructuras como puentes y presas. Enla industria hace tiempo que se incorporan sensores en plantasy maquinaria para detectar averías y, en un mundo conectado Vigilancia y aislamientopor todas partes, esta idea se extenderá cada vez más a loscoches y aparatos domésticos de todas clases. Evidentemente, todo esto superpone a la vida diaria otra capa más Consideremos los neumáticos de los automóviles, por ejem- de relaciones sociales mediatizadas electrónicamente. En cual-plo. Tradicionalmente ha sido tarea del conductor y de los mecá- quier parte que se lleve a cabo este tipo de vigilancia electrónica,nicos del taller la comprobación manual de la presión y su ajuste, añade a nuestras relaciones primarias, secundarias y terciariassi era necesario; el olvido de esta tarea produce un bajo rendi- las relaciones sociales denominadas a Veces como cuaternariasmiento y un desgaste excesivo. Un vehículo inteligente podría rea- -Ias que existen entre el observador anónimo y el observado-. Y,lizar por sí mismo ese servicio rutinario incorporando monitores como se han apresurado a señalar los vigilantes de las libertadesde presión, ordenadores y bombas y válvulas controlables para civiles, podríamos terminar recluyéndonos en un enorme Panop-mantener una presión constante de los neumáticos. Incluso los ticon electrónico"camiones madereros más inteligentes de Alaska y de la Columbia Lo cierto es que tendremos que enfrentamos cada vez másbritánica conectan ya sus ordenadores internos, vía satélite, a sis- al compromiso entre mantener la privacidad y conseguir mejores temas de información geográfica y meteorológica, y la presión de servicios sacrificando parte de ella. Por ejemplo, si una libreríalos neumáticos se ajusta dinámicamente a las condiciones exis- o una tienda de discos en línea hace un seguimiento de nuestrastentes. ¿Exagerado?, no cuando el resultado es un beneficio. compras, puede compararlas automáticamente con las de otros Lo que funciona en estructuras y máquinas puede funcionar clientes y utilizar esas comparaciones para decimos lo que han también en nuestro propio cuerpo. Probablemente vamos a ver comprado otros clientes con intereses similares a los nuestros; estambién una proliferación de sofisticados mecanismos de moni- un mecanismo muy efectivo de filtrado y recomendación en co-torización médica conectados a servicios de salud; anteriormen- laboración, y añade un valor considerable al servicio de la libre- te sólo estaban disponibles en las camas de los hospitales, pero ría. Pero puede que quisiéramos damos de baja si descubrimoscada vez se presentarán más en forma de mecanismos discretos, que los perfiles de compra se están vendiendo también a empre-fáciles de llevar encima, o de sistemas de vigilancia permanente sas de publicidad directa. Y nos molestarla mucho si descubri-en los hogares de quienes los necesiten. mos que unos periodistas entrometidos andaban fisgoneando en En contextos donde la observación automatizada no sea esos archivos.viable, o por cualquier razón no sea suficiente, la vigilancia ¿Qué ocurriría si nos registramos en un lujoso hotel? Si elelectrónica a distancia será el segundo sistema mejor -donde la revo- hotel puede acceder electrónicamente a un archivo detallado de
    • 124 e-tapia La ciudad te/eservida 125nuestras necesidades y preferencias, podría organizar el espacio una mayor igualdad de distribución y es especialmente positi-y el menú a nuestro gusto. Pero, ¿merece la pena?, ¿querríamos vo para quienes viven en zonas lejanas y poco desarrolladas, yrevelar tanto de nuestra intimidad para obtener ese beneficio? también para quienes estén inmovilizados por la edad o porEntonces, ¿qué pasa si ingresamos en un hospital?, ¿la mayor una enfermedad. Además, el agente de servicio al final de lagravedad de la situación marca alguna diferencia? ¿Estaríamos línea puede llegar a ser un incansable programa informático,preparados para revelar mucho más sobre nosotros mismos si en lugar de mí operador humano.ello implica una diferencia significativa en la calidad de nuestra En el caso más sencillo, como el espectáculo en vídeo yatención médica? audio, las noticias y algunos servicios educativos, el suministro Las cuestiones cruciales de política y de diseño que surgen se reduce a la transmisión y visualización de una corriente depor la superposición de las relaciones cuaternarias residen en información. Puede ser sincrónica, como las emisiones de radiogenerar un equilibrio adecuado, dependiente del contexto. Indi- y televisión, o puede ser asincrónica, como los servidores deviduos diferentes, en distintos momentos de sus vidas y con dis- noticias en la web. En ambos casos, la red sólo proporciona con-tintas relaciones con la sociedad, valoran la dependencia y la ductos en un sentido; la lógica es muy parecida a la de los siste-independencia de diferentes maneras. Buscan y requieren dife- mas de suministro de agua.rentes combinaciones de anonimato y de reconocimiento. Algu- Con la comunicación de doble sentido, el suministro a dis-nas veces quieren el aislamiento y otras veces prefieren estar tancia se convierte en una opción atractiva para empresas de ser-bien a la vista del público. Hasta ahora es posible desplazarse en- vicio que persigan la estrategia de informar a los clientes de sustre estos extremos trasladándose de un lugar a otro. La tecnolo- opciones, asesorarles sobre su elección y luego realizar, en sugía electrónica de vigilancia y solicitud de servicios a distancia caso, una transacción de cualquier tipo. Esto funciona inclusoamplía la gama de opciones, cambia los beneficios y los peligros cuando el producto o servicio adquirido se suministra de unay requiere que reflexionemos sobre nuestros mecanismos lega- forma totalmente convencional.les y arquitectónicos para conseguir un equilibrio adecuado. Un caso típico son los viajes. Antes había que desplazarse a En el escenario más pesimista, los mecanismos fallarán la estación de tren, a la oficina de una empresa de navegación oinevitablemente, los más poderosos obtendrán siempre la infor- a una agencia de viajes local para informarse y para adquirir losmación que deseen y los demás acabaremos sin ningún tipo de billetes. Más tarde, con la llegada del teléfono, se podía obtenerintimidad. Desde puntos de vista más optimistas, encontraremos el mismo servicio con una llamada; las compañías aéreas y deformas eficaces de tratar la identidad como una mercancía otro tipo de transporte empezaron a depender de las operacio-medida electrónicamente. La activaremos o la desactivaremos nes del centro de llamadas y los agentes de viajes comenzaron asegún el contexto. pasar la mayor parte del tiempo al teléfono. Recientemente, las páginas web interactivas ofrecen una tercera posibilidad; se pueden consultar bases de datos en línea exhaustivas, realizarSuministro a distancia sofisticadas búsquedas de vuelos y tarifas que cumplan nuestras necesidades e inmediatamente hacer la reserva y la compra deLa vigilancia y la solicitud a distancia cambia significativa- billetes mediante una transacción en línea. Esto ha dificultado lamente los sistemas de servicio, especialmente la atención supervivencia de las agencias .de viajes a partir de las comisionesmédica y los servicios de urgencia, pero lo que marca rea/- sobre la venta de billetes, como ha sido tradicionalmente, y lasmente la diferencia es la entrega a distancia. Si se puede enviar ha obligado a competir mediante la calidad de información y elun servicio a través de una red, se puede extender el área de asesoramiento que ofrecen".servicio hasta donde alcance esa red; potencialmente, a todo el Algunos sectores de la venta minorista están recorriendo elmundo. Esto genera grandes mercados de servicios, promete mismo proceso. Las tiendas en línea de libros y discos, como
    • 126 e-tapia La ciudad teleservida 127Amazon.com, no sólo ofrecen un servicio cómodo y permanen- con la capacidad de integrar eficazmente la inteligencia electró-te; también compiten con las librerías tradicionales ofreciendo nica, lo que representa una diferencia crucial. Las redes estáninformación y asesoramiento cada vez más sofisticados. Sus abriendo vastos mercados tanto para servicios familiares comocatálogos son extensos y muy detallados, contienen resúmenes, para los radicalmente innovadores, los empresarios están res-recensiones y referencias cruzadas y se pueden consultar por pondiendo y está emergiendo con rapidez una nueva clase demúltiples criterios. Además, pueden aumentar la fidelidad de los economía de servicios apoyada en la electrónica. Un númeroclientes ofreciéndoles servicios de selección y recomendación co- cada vez mayor de empresas tradicionales de servicios van alaborativos que se hacen más eficaces cuanto más tiempo y más verse amazoneadas por advenedizos punto.coms,sistemáticamente se compre con este sistema. Estos serviciosson mucho más impresionantes que los anteriores pedidos porcorreo o por teléfono. Expandiendo la red de relaciones indirectas Los servicios bancarios y financieros se han visto tambiénafectados de forma espectacular. Los depósitos, reintegros y con- El efecto social general de este nuevo tipo de sistemas de tele-sultas de saldo se han convertido en operaciones rutinarias de servicio es la eliminación de los intermediarios tradicionales,gran volumen y bajo coste; se llevan a cabo cada vez más a tra- que se ven reemplazados por sistemas electrónicos y programasvés de cajeros automáticos y sistemas electrónicos de banca en informáticos.casa, no por un administrativo tras un mostrador, como antes. En lugar de ir a una sucursal bancaria y buscar al cajero,Las facturas se pagan en línea, en vez de hacerlo por correo. Y alguien al que posiblemente hemos llegado a conocer gracias alun número creciente de inversores utilizan económicos sitios en contacto regular, DOS relacionamos con un cajero automáticolínea dedicados a la compraventa de valores en lugar interme- impersonal o con un sistema electrónico de banca en casa. Endiarios personales. lugar de comprar entradas en la taquilla -o a un revendedor-, En este nuevo entorno competitivo, los vendedores intentan buscamos en una página web, seleccionamos la butaca sobre undestacar por la calidad de la información, del análisis y del ase- plano en pantalla y pagamos con la tarjeta de crédito. En vez desoramiento en línea que pueden ofrecer. De esta forma, los sis- acercamos hasta nuestro amable tendero local, buscamos en lostemas de banca en casa se integran con los programas de gestión catálogos y hacemos click en un botón de pedido. Donde antesfinanciera personal. Los vendedores de fondos de pensiones teníamos que hacer cola en el registro de automóviles para reno-crean elaboradas páginas web con informes actualizados, mate- var el carnet de conducir, ahora realizamos esa tarea en línea.rial educativo, calculadoras de beneficios y otros instrumentos De esta forma están proliferando en nuestra vida diaria lasde ayuda a la toma de decisiones, así como la posibilidad de rea- relaciones indirectas, anónimas, posibilitadas por la electrónica,lizar transacciones en línea. Las páginas en línea de compraven- al mismo tiempo que ciertas transacciones personales, y las rela-ta de acciones y fondos de inversión ofrecen carteras de valores ciones sociales secundarias con intermediarios tradicionales quepersonalizadas, cotizaciones de bolsa en tiempo real. gráficos de ello supone, se ven reducidas en la misma medida. La sociedadmedias móviles, predicciones trimestrales, calendarios económi- como un todo depende cada vez más de una amplia y complejacos, informes de analistas y recomendaciones personalizadas, en red de intermediación electrónica y automatizada -nuestrolugar del consejo de un intermediario. nuevo chico de los recados para todo-. La reducción del coste de Los que ridiculizan los servicios en línea, pensando que no transacción y el aumento de eficiencia del mercado es potencial-son muy distintos de los que existían antes por correo o por telé- mente enorme; no es extraño que Bill Gates haya escrito, rela-fono, y que nada puede sustituir a la interacción personal con un miéndose, sobre la naciente era de "capitalismo sin fricción".especialista humano, no se están enterando de nada. Es la ubi- Mucha gente, muy comprensiblemente, teme la aparición decuidad y la velocidad del suministro electrónico, combinadas una subespecie de horno economicus comedora de bits así como I
    • 128 e-topia La ciudad teleservida 129la eventual pérdida de contacto humano y de relaciones. Pero, programas y más conexiones de red incorporados, también pue-hagamos la pregunta difícil: ¿Qué es lo que merece la pena de den recibir este tipo de servicio con más facilidad. Si no se puedeesas relaciones sociales concretas? Y, ¿qué será lo que las susti- arreglar directamente, al menos se diagnosticará el problema atuya? Por mi parte, puedo vivir perfectamente sin el contacto distancia y el técnico se presentará con las herramientas y com-humano que solía tener con los dependientes del registro de ponentes adecuados.vehículos, aburridos y estresados, y puedo utilizar mucho mejor Donde no sea suficiente esta estrategia, puede intervenir unel tiempo que perdí en la cola. Y no creo ser el único que opina telerrobot para hacer el trabajo, al menos en principio. El tele-lo mismo. rrobot es una máquina de control remoto que es capaz de ejecu- Seguramente, la cuestión es no dejar un vacío, o cubrir ese tar tareas físicas variadas. Puede estar fijo en un sitio, como losvacío con concursos y reposiciones de series de televisión. Si la robots industriales, o puede ser móvil, como los vehículos deeficiencia lograda a través de la electrónica conlleva beneficios reparto. Puede estar conectado directamente o de forma inalám-humanos reales, deben complementarse con oportunidades para brica a una red de comunicación. Cada uno de sus movimientosemplear el tiempo liberado en algo mejor -entendiendo "mejor" puede estar específicamente controlado, o puede disponer deen términos sociales e individuales-o Es un reto crucial para la cierta capacidad autónoma de toma de decisiones.política y el diseño. Estamos dispuestos a considerar como un El proyecto Telegarden, lleno de ironía y creado por Kenéxito social el espacio de vivienda y trabajo, conectado en red, si Goldman y Joseph Santarommano, fue una primera y provocati-nos da la oportunidad de dedicar más tiempo y energía a nues- va exploración de algunas de las formas en que podría funcionartras relaciones primarias más valiosas. El barrio a pequeña esca- la telerrobótica en red. Se trataba de cuidar telerrobóticamentela, de actividad permanente, se impondrá en la medida en que un jardín al que se accedía a través de la web. Se podía formar impulse y recompense una atención renovada a la construcción parte de la comunidad que lo mantenía conjuntamente facilitan-de la comunidad. Y puede ser que el tiempo antes perdido en bus- do la dirección de correo electrónico a los organizadores del pro-car y comprar libros se emplee ahora de forma más productiva en yecto y a los demás jardineros. Ser miembro de esta comunidadleer publicaciones electrónicas más baratas y más accesibles. permitía manejar a distancia un brazo robótica a través de un interfaz de la web, plantar y regar semillas, observar todas las acciones y supervisar el estado del jardín. La revista GardeningTelerrobótica Design, que no destacaba normalmente por su interés hacia el mundo digital, se vio obligada a comentar: "Sembrar una semillaTodo esto se aplica a servicios que pueden convertirse en intan- única, invisible e intangible, a miles de millas de distancia podríagibles. Pero, ¿qué ocurre con los que tradicionalmente no sólo parecer algo mecánico, pero genera una apreciación estilo zenrequieren intercambio de información, sino también de la mano del acto fundamental del crecimiento. Aunque exento de sensa-humana, allí mismo y en el acto? ¿Se puede arreglar el coche a ciones, plantar esa semilla lejana sigue estimulando una actituddistancia? de previsión, protección y nutrición. La inconfundible vibración Bien, seguramente se puede arreglar el ordenador, al menos del jardín late y empuja, incluso a través de un módem".en ciertas circunstancias; si permitírnos que un técnico especia- En una rápida vuelta por la web se pueden encontrar unlizado acceda remotamente a nuestro ordenador desde su siste- montón de atractivos y entretenidos juguetes e instalaciones dema, resolveremos problemas de funcionamiento de programas arte telerrobóticos. Yahoo los clasifica como "artilugios intere-sin que alguien tenga que desplazarse o sin llevar el ordenador a santes conectados a la red". Según escribo este párrafo, descu-un centro de servicio técnico; de hecho, las redes a gran escala bro sitios que te permiten -o te prometen que te permiten, o queresultarían muy difíciles de mantener sin este tipo de servicio a en algún momento te lo habrían permitido- excavar dibujos endistancia. A medida que los ordenadores llevan cada vez más un terrario lleno de arena, controlar diversos componentes de
    • 130 e-topia La ciudad teleservida 131 equipo de laboratorio, girar e inclinar cámaras de vídeo en dife- do cierto que algunos servICIOS, incluyendo la mayoría de los rentes lugares, hacer funcionar maquetas de trenes en Alemania más modestos, aún dependen de la presencia local de los pro- y ver cómo se mueven, encender las luces que adornan un leja- veedores. Un teIetrabajador sigue necesitando llevar la ropa a la no árbol de Navidad, manejar varios telescopios automáticos, tintorería, y no desea ir dema;¡iado lejos para ello. El interme- mover bloques con un brazo mecánico situado en la universidad diario electrónico puede operar globalmente, pero el empleado de Western Australia, pintar cuadros con pintura y pinceles de que vacía papeleras y pasa la aspiradora por la oficina tiene que verdad y hasta hacer tostadas a distancia. estar allí en ese momento. Pero a pesar de Telegarden, los jardi- En general, la telerrobótica parece complicada, cara y un neros normales tienen que seguir poniendo sus manos en el sue- tanto perversa. En efecto, con frecuencia lo es, pero puede tener lo. Los cocineros tienen que hacer llegar la comida a la mesa un significado práctico en circunstancias en las que la distancia cuando aún está caliente. La telepeluquería o el teledentista pa-y los costes de viaje sean muy grandes, cuando hay que suminis- recen muy lejanos en nuestro futuro. Combinándolo todo, vere- trar un servicio en lugares peligrosos o cuando la demanda está mos rápidamente que los bienes y los servicios que produce una muy diversificada y los proveedores expertos están confinados ciudad para consumo local, a diferencia de lo que los economis- en pocos lugares. Consideremos la cirugía especializada, por tas regionales denominan "base exportable", probablementeejemplo. No hay duda de que lo deseable, normalmente, es que sigan suponiendo un porcentaje muy significativo del total".el cirujano esté en la misma habitación que el paciente. Pero ¿es Por tanto, las concentraciones de población y de actividadnecesariamente mejor transportar a través de largas distancias a económica, una vez establecidas, siguen teniendo algún tipo deun paciente enfermo o a un cirujano ocupado, cuando se podría potente adhesivo que las mantiene unidas". El suministro digi-sustituir con una combinación de telerrobótica y de imagen digi- tal de servicios médicos, educativos, financieros, de venta, detal proporcionadas por una sala quirúrgica inteligente? ¿Y qué ocio y otros muchos ofrecerán probablemente nuevos modelosocurre en los campos de batalla o en lugares devastados, donde de acceso al servicio dentro y fuera de dichas concentraciones,un cirujano sería demasiado valioso para arriesgarlo en primera pero desde luego no se van a disolver por ello. De hecho, surgelínea? ¿O si la demanda de un procedimiento especializado está una especie de paradoja: lugares de actividad electrónica febril,ampliamente difundida por todo el mundo, pero la destreza como el distrito financiero de Manhattan, la City de Londres o elnecesaria sólo está disponible en un par de centros principales? acomodado enclave de teletrabajo de Aspen, se convierten enLa necesidad de suministrar servicios en este tipo de circuns- imanes para los trabajadores de servicios de bajo salario que rea-tancias ha impulsado una investigación intensiva sobre las posi- lizan el tipo de tareas que no pueden hacer los ordenadores ni labilidades de la telecirugía, así como el desarrollo de algunos maquinaria controlada electrónicamente. Y, por supuesto, estaimpresionantes prototipos de sistemas", concentración de trabajadores de servicios forma parte de la Por tanto, sí, se puede utilizar la telerrobótica a veces para atracción que este tipo de lugares ejerce sobre los más privile-estar en contacto -literalmente en contacto- con proveedores giados. Es un pequeño e inconfesable secreto a voces que todosremotos de servicios. Pero no hay que emocionarse demasiado esos lugares de alto poder adquisitivo conviven con una contra-con brazos robóticas o dispositivos táctiles de realimentación. Al partida más económica en algún sitio cercano, mucho menosmenos, no todavía. interesante y atractiva. Pero en este caso, sin embargo, el juego no ha empezado todavía. Paul Krugman sugiere, y probablemente tiene razón,La paradoja del teleservicio que la parte que sale perdiendo en el proceso se vengará en algún momento!. A medida que se amplíen las redes, que proliferenLas limitaciones de la telerrobótica son instructivas. Por mucho los lugares inteligentes y que los programas tengan cada vez máséxito que tengan los nuevos sistemas de teleservicio, sigue sien- capacidad, los precios de los servicios que tienen que ver con la
    • 132 e-topia La ciudad teleservida 133información irán bajando; al mismo tiempo, el valor de los ser- con el personal de ventas y hacen sus compras. Más atrás está elvicios realizados manualmente, que no se pueden automatizar o almacén y la zona de administración, que no están abiertos alsuministrar a distancia fácilmente, irán subiendo en consecuen- público. Aún más allá, en el fondo, puede haber un almacén y lacia. Cocineros, jardineros, cuidadores de niños y fontaneros 10 oficina principal. En general, existe una /erarquía muy clara detendrán cada vez mejor. visibilidad y de presencia pública. Mientras tanto, la conexión en red cambiará radicalmente el En el equivalente electrónico de dicha tienda, sin embargo,funcionamiento de los pequeños proveedores de servicios. Los el interfaz en línea asume la función de fachada a la calle, de lasistemas de taxis, con sus operadores individuales coordinados señalización, de los escaparates y del espacio de venta; la informá-por centros de comunicaciones y de intermediación, hace tiem- tica se encarga por completo de regular la interacción de la em-po que han mostrado el camino. En la era de las telecomunica- presa con sus clientes. El espacio trasero permanece, la necesi~adciones digitales. las agencias de interrnediación de servicios en de almacenar la mercancía y ubicar al personal administrativolínea ofrecerán directorios, información de precios y disponibi- se mantiene. Sin embargo, las limitaciones de emplazamiento selidad, y recomendaciones. En lugar de llamar a un fontanero y diluyen, y este espacio trasero se puede distribuir librementeser puesto en espera o quedar enredado en una maraña de telé- en cualquier modelo nuevo que tenga sentido. Además, los edi-fonos, es posible enviar un agente informatizado que encuentre ficios que proporcionan este espacio trasero no tienen que es-un experto en tuberías con la aptitud requerida, que compruebe tar necesariamente en lugares urbanos destacados, de rentatarifas, disponibilidad y referencias y que establezca automáti- alta, ni tienen ningún papel representativo; pueden ser lejanoscamente una cita. En lugar de comprar mobiliario en una tien- y anónimos. ." .,.da local de antigüedades, buscaremos en una página nacional de En una librería en línea, por ejemplo, la pagma inicial es elsubastas en línea. equivalente de la fachada y se encuentra usando un motor de En suma, las fuerzas espaciales puestas en marcha por el búsqueda o siguiendo enlaces desde otras páginas, no deambu-teleservicio son complejas y a veces tiran en distintas direccio- lando a lo largo de una calle. El catálogo en línea correspondenes al mismo tiempo. Pueden generar a la vez tendencias de des- a las estanterías de libros reales, los mecanismos de búsquedacentralización y de vuelta a la centralización. Pueden romper y agentes informatizados facilitan el examen de los títulos y ellos vínculos entre la demanda local y el suministro de servicios formulario de pedidos en línea ejecuta la función del mostra-local, pero también pueden reforzar el dominio de los centros de dor y de la caja registradora. En alguna parte, desde luego,servicio, ya establecidos. existe un gran almacén, o un sistema de pequeños almacenes distribuidos a lo largo del área de servicio, donde se almacenan físicamente los libros, se localizan, se empaquetan y se despa-Fachada electrónica, espalda arquitectónica chan de la manera más tradicional. y asimismo, en alguna otra parte, posiblemente en un lugar muy diferente, según det~rmi~eDesde el punto de vista de la arquitectura, la consecuencia más el mercado de trabajo y la infraestructura de telecomumcaclO-sorprendente del teleservicio es la transformación de la relación nes, existen servidores, centros de llamadas y oficinas adminis-tradicional entre la fachada y la parte de atrás. Muchas empre- trativas.sas están comenzando a adquirir fachadas electrónicas y partes Lógicamente, el carácter y la distribución del espacio trase-de atrás arquitectónicas. ro administrado electrónicamente vana según la naturaleza de Pensemos, por ejemplo, en una tienda situada en una calle los productos y los servicios que ofrecen las empresas. Ciertosde compras al viejo estilo. La fachada de la tienda presenta la artículos muy perecederos que requieren un reparto rápido, co-empresa al público y el espacio que hay inmediatamente detrás mo la comida caliente, necesitan espacios traseros distribuidos aes donde los clientes curiosean la mercancía, entablan relación lo largo del área de servicio; no puede haber un centro nacional
    • 134 e-tapia La ciudad teleservida 135de suministro de pizzas. Los supermercados en línea necesitan Hoy, en la era de la red digital, están empezando a conver-almacenes situados de forma que permitan la entrega en el día ger ambos conceptos. Se podrían seguir relacionando de unadentro de las zonas metropolitanas. Las librerías en línea, que se forma tradicional los espacios inteligentes servidos y de servicio,basan en la entrega aérea y por carretera, necesitan grandes con- haciendo que sean adyacentes, pero también ~e podría estable-centraciones de espacio de almacén en los nodos de transporte cer su conexión funcional a través de un remoto enlace electró-nacional e internacional. Y las empresas de servicios financieros, nico. La organización funcional del espacio arquitectónico seque no suministran nada físico, pueden situarse en cualquier si- puede seguir deduciendo de las plantas y de los mapas de uso deltio que les atraiga en función de alquileres y disponibilidad de suelo, pero ahora también se debe tener en cuenta el compo-mano de obra. Cuando los trabajadores del espacio de atrás no nente de las redes y de los programas.tienen que manejar artículos físicos pueden estar incluso en luga-res de teletrabajo muy dispersos sin conexión espacial de ningúntipo con los clientes. Al mismo tiempo, la fachada electrónica de una empresacambia el estilo y la granularidad de su representación pública.Antes, por ejemplo, los bancos estaban representados por sucur-sales situadas en calles principales. Ahora están representadospor una gran cantidad de cajeros electrónicos, pequeñas sucur-sales y pantallas de banca en casa distribuidos según un modelomuy diferente, mucho más difuso.Espacios servidos y de servicio revisitadosLo más importante, no obstante, es que el teleservicio demandauna nueva definición de la organización del espacio arquitectó-nico, tanto a la escala de los edificios como de la propia ciudad. En la década de los años sesenta, Louis Kahn estableció unainfluyente distinción entre los espacios de servicio y los espaciosservidos de un edificio. El espacio servido era el lugar de las activi-dades humanas importantes, mientras que el espacio de servicioacogía las actividades de apoyo y el equipamiento que necesita-ba el espacio servido. Así, una planta de laboratorio podría serun espacio servido, con las salas adyacentes y los conductos deventilación corno espacios de servicio. Desde entonces, los expertos en tecnología de redes hanaprendido a pensar de forma similar, e incluso a reinventar unaterminología parecida. La web y otras estructuras de redes simiolares, consta de sitios clientes y sitios servidores. La oficina encasa puede ser un sitio clíente, por ejemplo, soportado por el ser-vidor de Intranet de nuestra empresa.
    • 9 ECONOMiA DE PRESENC1AEn la ciudad reestructurada electrónicamente del siglo XXI, ¿quéharemos para elegir entre relaciones cara a cara y telecomuni-caciones? ¿Cuándo preferiremos viajar para ir a una reunión ycuándo estaremos encantados de sustituir el viaje por una cone-xión remota? ¿Cuándo nos comunicaremos de forma simultáneay cuándo decidiremos hacerlo de forma asincrónica? ¿Cómo setendrán en cuenta nuestras opciones personales? ¿Qué modelosespaciales y temporales unitarios surgirán? Yo creo que planificaremos nuestras acciones y asignare-mos nuestros recursos dentro del marco de una nueva econo-mía de presencia 1• Al realizar nuestras transacciones diarias nosdescubriremos pensando constantemente en los beneficios delos distintos grados de presencia que tenemos ahora a nuestradisposición y sopesándolos con el coste. Los elementos de esta economía de presencia estaban pre-sentes y estructuraban la vida cotidiana de las ciudades del pasa-do. Pero la infraestructura de telecomunicaciones digitales y losespacios inteligentes completan ahora el sistema y, como conse-cuencia, están introduciendo nuevas posibilidades y reestructu-rando radicalmente los beneficios y costes comparativos.El coste de estar a hiNormalmente no pensamos en ello, pero la presencia consumerecursos y cuesta dinero. Habitualmente pagamos más, en tari-
    • 138 e-topía Economía de presencia 139fas de hotel o alquiler de oficinas, por ejemplo, por estar presen- democrático multidireccional. Tiananmen sirve sobre todo parate en donde todo el mundo quiere estar, que por ir a donde nadie dirigirse a las masas y aclamar líderes, o para colocar cuerpos enquiere acercarse. Y cuesta dinero y esfuerzo ir a un sitio para primero línea para que se les resistan.reunirse con alguien, realizar transacciones o ver una actuación.Estar en el lugar correcto en el momento adecuado puede resul-tar muy caro. La alternativa asincrónica Antes de que la tecnología de las telecomunicaciones comen-zara a cambiar las cosas, estar "presente" significaba siempre es- Sin embargo, mientras se estaban construyendo las antiguastar físicamente allí, en algún lugar especifico, para establecer la ágoras griegas se gestaba una reorganización social y culturalposibilidad de una interacción directa, cara a cara. Ello conlle- que cambiaría las cosas para siempre. Los primeros y primitivosvaba la inversión de recursos en edificios adecuados para estar medios para hacer marcas visibles sobre una superficie habíanjuntos, además del sistema de circulación o transporte necesa- creado la posibilidad de registrar externamente la información;rio para llegar allí. Esta, por supuesto, era la esencia del ágora se veía algo y se dibujaba, o se oía algo y se registraba por es-antigua. crito. Los transmisores y receptores de información ya no tenían En estas condiciones, la proximidad, tanto en tiempo corno que estar física y simultáneamente presentes para completar laen espacio. tenía una gran demanda y se convirtió en un recur- transmisión; la separación en el tiempo ya no era una barreraso muy escaso y valioso. Existían lugares privilegiados y tiempos infranqueable. Un mensaje escrito o dibujado se podía interpre-privilegiados, así corno centros y periferias. Los edificios y las tar mucho después de que el autor hubiera abandonado el lugar,ciudades estaban organizados minuciosamente para lograr un e incluso, sorprendentemente, después de su muerte",uso eficaz del espacio y la circulación. De esta forma se hizo posible la comunicación asincránica. Había comenzado el largo proceso de desmaterialización de la información. La vida económica, social y cultural ya se podía man-Límites tradicionales tener no sólo con movimientos y concentraciones de personas, sino también con la producción, la reproducción, el almacena-Además, existían estrictas limitaciones de tamaño. Una comuni- miento, la distribución y el consiguiente uso de la informacióndad no podía crecer demasiado sin empezar a segregarse; sus inscrita en los asuntos humanos. La conexión e interacción entremiembros tenían que conocerse unos a otros y reunirse en per- personas, las comunidades que estos intercambios crearon ysona para realizar transacciones y discutir asuntos de interés mantuvieron y la forma de las ciudades que los albergaban, todocomún, pero los medios para conseguir estos fines eran limita- comenzó a cambiar inexorablemente.dos. Corno señalaron Platón y Aristóteles en sus perspicaces aná- Lewis Mumford, sin ir más lejos, estaba convencido de quelisis sobre la organización y funciones de las ciudades, la vida en éste fue el momento urbano decisivo. En su gran obra The Citycomunidad se volvía directamente imposible cuando había in History, comentó:demasiada gente intentando participar en ella. Un ágora sólopodía crecer hasta cierto tamaño. No es casualidad que el nacimiento de la ciudad como unidad autóno- La enorme plaza de Tiananmen de Pekín representa vívida- ma, con todos sus árganos históricos totalmente diferenciados y activos,mente los límites funcionales del espacio público urbano tradi- coincidiera con el desarrollo del registro permanente: con los glifos. loscional. Tiene aproximadamente cien acres de superficie y si la ideogramas y el alfabeto, con las primeras abstracciones de los númerosmultitud se compacta realmente dentro de ella, como ocurre en y los signos verbales. Para cuando esto ocurrió, la cantidad de cultura quealguna ocasión, puede contener cerca de un millón de personas. habia que transmitir oralmente sobrepasaba la capacidad de un pequeñoSin embargo, esta condición no es la adecuada para un discurso grupo, incluso durante una larga vida. Ya no era suficiente que la expe-
    • 140 e-topía Economía de presencia 141rienda consolidada de la comunidad descansara en las mentes de sus sistema en el siglo VI a.C. Sistemas similares sirvieron almiembros de más edad", Imperio Romano y al de Carlomagno. A partir del siglo XVI, el sistema de correos de los monarcas europeos entró en el nego- En otras palabras, la ciudad llegó a depender de la combi- cio de transportar cartas para los ciudadanos privados. En elnación entre comunicación sincrónica y asincrónica -discurso siglo XIX, los servicios públicos de correos, eficientes y asrplía-y texto, orador y escriba, en directo y grabado, contrato escrito y mente accesibles, proporcionaban una forma cada vez másapretón de manos, ágora y archivo-. Cada opción tenía su coste, indispensable de comunicarse de manera asincrónica, perosus ventajas e inconvenientes, y había que sopesarlos a la hora relativamente rápida, a través de distancias considerables; losde elegir. Era el principio de la economía de presencia. mensajes podían viajar en diligencia, barco de vapor, tren o incluso en pony express. Cuando aparecieron los estados-nación modernos los siste-Movilización de la información mas nacionales de correos se convirtieron en monopolios del gobierno, o casi-monopolios, y participaron en los tratados paraLas tecnologías de comunicación asincrónica evolucionaron len- el intercambio internacional del correo. La red global resultantetamente al principio, y posteriormente a ritmo creciente según fue el primero de los muchos sistemas de distribución de infor-se iba aproximando nuestra propia época. En un principio, los mación a gran escala de este tipo que siguieron. Y, a pesar de sermedios de registro eran pesados y difíciles de transportar, y varios órdenes de magnitud más lentos que los sistemas actualesa menudo formaban parte integral de estructuras permanentes; de telecomunicaciones digitales, poseían muchas de sus caracte-existían tablillas de piedra y arcilla, así como marcas pintadas o rísticas estructurales esenciales.grabadas en los muros", Los edificios religiosos o monumenta-les, en particular, estaban cargados de imágenes y de texto, sesituaban en el centro de las comunidades y se diseñaban para ser Los comienzos de la interacción a distanciael foco de la vida espiritual, social y cultural. En esta fase, era ellector el que solía acercarse a la información, en lugar de la Se han invertido los términos; ahora, la información busca ainformación al lector. los lectores, en lugar de ser los lectores los que buscan la in- Sin embargo, el papel y otros medios similares más ligeros formación. Como ilustran las novelas de Austen, Dickens yhicieron que la información escrita fuera mucho más manejable. Trollope, el cartero había empezado a jugar un papel impor-Primero llegó el rollo de papiro, después el libro de códices, más tante en el mantenimiento de la vida social. Las ernpresascómodo. La pintura de caballete, que se podía comprar, vender intercambiaban pedidos y facturas por correo. Los profesiona-y transportar, se convirtió en una alternativa a la pintura mural les ilustrados empezaron a descubrir lejanas comunidades decada vez más popular; como dijo una vez McLuhan, "desinstitu- intereses, a las que llegaba la correspondencia, que luchabancionalizaron" las imágenes. Las cartas y los manuscritos cosidos por su atención y su lealtad en competencia con la sociedadmovilizaron los textos de la misma manera. En algún momento, local JO y apareció como un águila solitaria el primer trabaja-Aldus Manutius, de Venecia, comenzó a producir libros impre- dor a distancia: a partir de 1880, Robert Louis Stevenson pudosos manejables y baratos. establecerse en una remota isla de Samoa, seguir llevando una Esta nueva movilidad, junto con un transporte eficaz, crea- vida de autor prolífico y de éxito y permanecer en contacto conron las condiciones necesarias para la introducción del sistema sus numerosos amigos y conocidos, todo porque los barcos quepúblico de correos, que tuvo sus raíces en el sistema de correo hacían la ruta de Sidney a San Francisco atracaban una vez al a caballo que habían establecido reyes y emperadores desde el mes en Apia para recoger y entregar el correo.principio de los tiempos. Círo, emperador de Persia, utilizó este
    • 142 e-topia Economía de presencia 143A mediados del siglo XIX, John Dewey volvió la mirada hacia la coordinación y el control", y desde el punto de vista de la cul-atrás sobre el milenio y reflexionó: tura generó la primera aldea global, que McLuhan describió tan vívidamente. "-A Platón le parecía casi evidente, corno más tarde también a Rousseau, El siguiente gran avance -la conmutación de paquetes- noque un auténtico estado dificilmente podría ser mayor que el número de era una nueva tecnología de registro y archivo, ni un nuevo siste-individuos que pueden conocerse personalmente entre ellos. La moderna ma de transmisión, sino un medio para gestionar con eficacia flu-unidad del estado se debe a las consecuencias de la tecnologia, emplea- jos de información de gran volumen y alta velocidad a través deda de forma que favorece una rápida y fácil circulación de opiniones y de redes de telecomunicaciones. Apareció por primera vez como tec-información, generando una interacción constante y compleja, que sobre- nología experimental en los años sesenta, proliferó en los setentapasa los limites de las comunidades de relaciones personajes. La desapa- y los ochenta y se hizo indispensable en los noventa. En un parrición de las distancias, en cuya base hay agentes fisicos, ha traido la exis- de décadas cambió por completo nuestra forma de pensar sobretencia de la nueva forma de asociación política 11. las telecomunicaciones". Nos trajo ARPANET, Ethernet y otras formas de redes de área local, Internet y la World Wide Web. Así, la movilización de la información ha añadido una nueva A diferencia de las redes telefónicas y de televisión por ca-dimensión a la economía de presencia. Pudieron surgir sistemas ble, que operan de forma sincrónica, las redes de conmutaciónde integración social y económica a mayor escala; y dentro de de paquetes están diseñadas desde el principio sobre todo paraellos se podía optar entre viajar para asistir en persona a una transmitir información digital de forma asincrónica. La ideareunión. o basarse en la comunicación a distancia. esencial es trocear los mensajes en pequeños "paquetes" de da- tos, cada uno de los cuales va etiquetado especificando su desti- no deseado!". Un paquete puede contener varios mensajes cortosDescargar una vida y un mensaje largo puede requerir varios paquetes". Los paquetes etiquetados se dirigen a través de la red, nor-Las propiedades técnicas del medio y mensaje han demostrado ser malmente pasando por mecanismos electrónicos intermedios,cruciales. Un mensaje duradero podía trascender el tiempo, un igual que una carta puede recorrer varias oficinas postales, y almensaje compacto podía reducir al mínimo el espacio de archivo final vuelven a ser unidos en la secuencia correcta en el lugar denecesario y un mensaje ligero podía vencer la distancia al reducir recepción 16. Es como si se arrancan las páginas numeradas de unla dificultad y el coste del transporte. Las bibliotecas y los servicios libro, se envían por correo en sobres diferentes y se vuelven a jun-de correos difícilmente habrían evolucionado hasta sus niveles ac- tar cuando llegan, excepto que las operaciones de desmontajetuales de sofisticación y eficiencia si todavía tuvieran que confiar y montaje son automáticas e invisibles para el usuario!"en la transcripción sobre pesadas y enormes tablas de piedra. La idea podría no haber tenido tanto potencial revoluciona- El papel allanó el camino, pero fue el creciente dominio del rio si los ordenadores hubieran seguido siendo escasos y caros,electromagnetismo durante el siglo XIX lo que finalmente resol- como lo eran en los años sesenta cuando se puso en marcha estavió el problema de desmaterializar los mensajes y transmitirlos nueva tecnología por primera vez -a la mayoría de nosotros novelozmente a través de largas distancias. Además, trajo apareja- nos interesarían los detalles esotéricos de la tecnología de con-da la entonces increíble posibilidad de codificar una señal en un mutación mientras permanecieran en laboratorios especializadosextremo de un cable, transmitirla y, finalmente, descodificarla y contextos empresariales-o Sin embargo, junto con el silicioen el otro y distante extremo. Esto abrió la primera era de las -chips de memoria, microprocesadores y conexiones de fibra ópti-telecomunicaciones electrónicas: el telégrafo, el teléfono y, más ca asequibles- el resultado fue una combinación explosiva. Abriótarde, ya incluso sin cables, la emisión por radio y televisión. En la posibilidad de las inmensas redes actuales, donde se almacenanlas empresas y en la industria puso en marcha una revolución en enormes cantidades de información digital de manera distribui-
    • 144 e-topía Economía de presencia 145 da, donde la información puede moverse rápidamente de un nodo Una tercera posibilidad es llamar por teléfono a su exten- a otro, y donde la inteligencia artificial se utiliza para gestionar e sión. Si está, y contesta, la interacción es remota y asincrónica . interpretar flujos de información de inconcebible complejidad. En este caso, la-tecnología de apoyo toma la forma de un siste- ma de telecomunicaciones. En lugar de un teléfono podría ser, por supuesto, un sistema de videoconferencia o un entorno vir-Modos y opciones tual compartido. Por último, se puede interactuar a distancia y de forma asin-A estas alturas, la economía de presencia ha tomado cuerpo crónica intercambiando correos electrónicos o correos de voz.totalmente; ya tenemos los medios para relacionarnos entre no- Esto requiere una combinación de telecomunicaciones y desotros, localmente o a distancia, de forma sincrónica o asincró- tecnología de grabación y archivo. Puede ser algo tan simple co-nica, o en todas las combinaciones posibles de lo anterior. mo un contestador automático conectado al auricular del telé- Imaginemos, por ejemplo, que queremos hacer llegar cierta fono, o algo tan elaborado como Internet.información a un colega. ¿Qué opciones tenemos? La siguientetabla las resume esquemáticamente: Costes y beneficios Sincrónica Asincrónica ¿Cómo elegir entre estas posibilidades? Puesto que resulta queLocal Hablar cara a cara Deiar nota sobre la mesa difieren considerablemente en relación a su coste, ventajas e inconvenientes, normalmente se evalúan según demande la si-Remoto Hablar por teléfono Enviar correo electrónico tuación o contexto específico. El encuentro cara a cara ofrece la interacción más intensa, En primer lugar, podemos acercarnos hasta su despacho di- de más calidad y potencialmente más satisfactoria; no se verectamente y discutir el asunto en persona. Eso nos coloca a am- constreñida por la capacidad de almacenamiento, el ancho debos físicamente en el mismo lugar y en el mismo tiempo, es decir, banda de las telecomunicaciones o las limitaciones de los inter-se trata de una comunicación sincrónica y local. Este encuentro faces. Pero es, con mucho, la opción más cara, tanto en costese ve reforzado por la disposición arquitectónica: espacio apro- directo como en coste de oportunidad: requiere viajar y consu-piado, escritorio, sillas y mesa de conferencias. Si su despacho me recursos inmobiliarios, a menudo en lugares céntricos y muyes un lugar inteligente, podemos aumentar nuestra interacción caros. Y lo más importante, consume nuestro tiempo: sólo tene-verbal electrónicamente, por ejemplo, proyectando una presen- mos una cantidad de tiempo limitado al día para reunirnos contación de vídeo desde nuestro ordenador portátil. la gente, y requiere algo de este tiempo. Por tanto, esta opción Si no estuviera en el despacho, podemos dejarle una nota en tiene sentido en contextos donde la importancia de la interac-la mesa, o pegada en la pantalla del ordenador, de manera que ción justifica su alto coste.pueda leerla en algún momento posterior. Dependerá de los dos La comunicación asincrónica es mucho menos directa e in-el estar en el mismo sitio, pero no es preciso que uno esté al tensa y actúa en gran medida como filtro: leer a Osear Wilde nomismo tiempo; este es un caso de comunicación local asincróni- es ciertamente lo mismo que estar con Osear Wilde. Sin embargo,ca. Requiere una tecnología adecuada de grabación y de archivo ofrece la posibilidad de comunicarse a pesar de las diferencias dey el receptor debe ser capaz de encontrar el mensaje con facili- tiempos, reduce fastidiosas interrupciones y facilita la vida al eli-dad. En su forma más elaborada utiliza tablones de noticias y minar la necesidad de coordinar la agenda, además de que permiteboletines, estantes de biblioteca y dispositivos como máquinas finalizar la interacción cuando uno quiera. Los costes de oportuni-expendedoras o cajeros automáticos que permiten la transferen- dad se reducen efectivamente porque no hay tantas interaccionescia controlada asincrónica de los objetos materiales. compitiendo por nuestra atención en las horas de mayor actividad.
    • 146 e-topía Economía de presencia 147En muchos contextos, estas ventajas superan ampliamente a los En las sociedades previas a la escritura todo funcionabainconvenientes; aunque podamos perder la interacción humana dentro del cuadrante "Local-Sincrónica" de la tabla; no habíacon el cajero del banco, la mayoría de la gente, la mayoría de las otra alternativa, y los costes asociados limitaban fuertemente elveces, prefiere un cómodo y asincrónico cajero automático. tamaño y la forma de los emplazamientos. Con la aparición de La comunicación a distancia también hace que perdamos al- la escritura, tal como han apuntado Mumford y otros, una partego: hablar con nuestra pareja por teléfono, incluso aunque se trate importante de la interacción humana se desplazó al cuadrantede un sistema de teleconferencia, no se puede comparar con estar "Local-Asincrónica" Y las ciudades empezaron a desarrollar suallí en persona, pero tiene la gran ventaja de eliminar el tiempo y forma moderna característica. Con las telecomunicaciones seel coste de los viajes. Así, tenderemos a preferir esta opción en abrió el cuadrante "Remota-Sincrónica", aumentó la escala decontextos en los que la velocidad y el bajo coste son fundamenta- las organizaciones y unidades sociales y empezó en serio el largoles y no importe demasiado la pérdida de la proximidad. proceso de la globalización. . La comunicación remota asincróníca llega al extremo de Mucho más recientemente, con el desarrollo y despliegue aseparar a los participantes tanto en el tiempo como en el espa- gran escala de las redes digitales, se ha producido un desplaza-cio. Un mensaje por correo electrónico es mucho menos perso- miento veloz y masivo de las actividades, cruzando la dlagonalnal que una reunión cara a cara, o incluso que una conversación de la tabla hacia el coste muy bajo del cuadrante "Remota-telefónica, pero puede ser mucho más cómodo y mucho menos Asincrónica". Ese ha sido el efecto más importante de la revolu-costoso, especialmente si intervienen distancias y zonas hora- ción digital.rias. Hoy en día, personas muy ocupadas son capaces de mane-jar con eficacia docenas o incluso centenares de interaccionespor correo electrónico en una jornada de trabajo, con corres- Tomando decisionesponsales dispersos por todo el mundo, pero no podrían tratarmás que con una pequeña parte de ellos si tuvieran que hacerlo .Hasta dónde llegaremos? La comodidad y bajo coste de la comu-en persona o por teléfono. ~icación en red, remota y asincrónica, ¿eliminará directamente Las ventajas, inconvenientes y costes de estos diversos mo- las demás posibilidades?dos de interacción se pueden resumir como sigue; Según todas las evidencias, parece poco probable. Por d contrario, todos los modos tendrán sus papeles adecuados y dIS- Sincrónica Asincrónica tribuiremos la elección entre las cuatro opciones según nuestras necesidades y nuestra disponibilidad para pagar el coste asoci~­Local Requiere transporte Requiere transporte do en cada contexto específico. Para ilustrar este punto, consi- Requiere coordinación Elimina la coordinación deremos cómo podríamos elegir entre las distintas formas de Intensa, personal Desplaza en el tiempo hacer llegar un mensaje a un colega. . Por supuesto, depende en parte de la naturaleza e Impor- Coste muy alto Reduce el coste tancia del tema. Si es de extrema importancia y pensamos que la presencia personal interesa de verdad, entonces haremos. ~lRemota Elimina el transporte Elimina el transporte esfuerzo de abandonar el despacho y nos dispondremos a utili- Requiere coordinación Elimina la coordinación zar algo del precioso y limitado tiempo que tenemos disponible Desplaza en el tiempo Desplaza en el tiempo y el espacio para reunirnos con la gente. Sin embargo, si el asunto es mucho menos importante, probablemente nos contentemos con uno de Reduce el coste Coste muy bajo los modos más rápidos, más baratos y menos directos, conser-
    • 148 e-topía Economía de presencia 149 vando así el tiempo y la energía para otros propósitos más prio- sano, un paseo hasta el otro despacho puede ser fácil y agradable, ritarios. pero si es mayor y está débil, o se ha roto una pierna, caminar En el caso extremo de que un asunto sea muy delicado y puede suponerun gran esfuerzo y seria necesario un beneficio confidencial, es posible que no queramos dejar constancia de re- mayor que lo justificara. Si ambos trabajamos con el mismo ho- gistro alguno que pueda ser descubierto por otros, ni enviar nin- rario, la comunicación sincrónica es más factible que s, traba- gún mensaje que alguien pueda escuchar o interceptar. En este jamos en turnos diferentes, pero si uno de los dos está de viaje y caso, la mejor opción es la comunicación cara a cara, en un lu- en una zona horaria diferente, la comunicación asincrónica a gar a salvo de oídos indiscretos. Por eso los bares frecuentados través de correo electrónico, correo de voz o fax puede ser cómo- por la mafia tienen reservados en la parte de atrás, los espías da a pesar de la falta de inmediatez inherente a estos medios. hablan con la ducha abierta y los abogados de alto nivel y ejecu- También está la cuestión del resto de tareas que tenemos tivos de negocios necesitan los extravagantes pero ruidosos res- que hacer. Cuando existen demandas en conflicto sobre la pre- taurantes de Manhattan. sencia, no podemos resolverlo estando físicamente en dos sitios La elección puede estar influida también por la relación pre- a la vez, pero sí podemos dividir nuestra presencia electrónica- via existente con el colega en cuestión. Si es conocido desde hace mente. Si tenemos que quedarnos en casa para cuidar a un hijo tiempo y existe confianza entre ambos, puede bastar un breve enfermo, podemos seguir comunicándonos con nuestros colegas mensaje por correo electrónico, incluso aunque el asunto sea por teléfono o correo electrónico. Esta división es posible, en muy delicado, ya que podemos confiar en que nuestras palabras parte, por la notable capacidad humana para procesar en para- escritas no serán mal interpretadas. Sin embargo, si no existe ese lelo diferentes lineas de información; podemos vigilar a nuestro tipo de confianza, sentiremos Una mayor necesidad de reducir el hijo mientras escuchamos a alguien por el teléfono. También se riesgo de un malentendido, o de evitar susceptibilidades, reu- aprovecha de que es mucho más rápido establecer conexiones niéndonos en persona. electrónicas entre dos lugares que ir y volver físicamente entre ¿Qué OCurre si nuestro colega sufre una gripe virulenta, tie- dos sitios muy distantes. Si hay pocas demandas simultáneas de ne un despacho que huele a comida rápida podrida, a zapatillas nuestra presencia podemos ser capaces de satisfacer la mayoría de deporte viejas y a tabaco, o si esperamos que se ofenda violen- de ellas acudiendo realmente en persona. Por el contrario, si tamente por lo que tenemos que decirle? Puesto que, bajo estas intentamos satisfacer muchas demandas simultáneas, estaremos circunstancias, el teléfono es menos arriesgado y desagradable obligados a basarnos mucho más en la comunicación asincróni-que una entrevista cara a cara, preferiremos cobardemente usar- ca a distancia; por eso es por 10 que los directores generales muylo. Si queremos evitar cualquier clase de confrontación, es inclu- atareados dependen tanto del correo electrónico.so mejor enviar un correo electrónico. Como diría Paul Símon, Podemos preocuparnos por la intención indirecta y tácita dees una forma más de dejar a tu amante. Pero podemos tener la una interacción, tanto como por su propósito evidente. Un jefe,sensación de que hacer esto es pusilánime e irresponsable, y de- por ejemplo, puede subrayar la importancia de un mensaje, ocidir entonces que es mejor acudir y enfrentarse a lo que caiga. demostrar simpatía o apoyo, haciendo una visita personal al También hay que tener en cuenta el lugar donde estemos en despacho de un subordinado más joven, en lugar de llamarle porese momento, así como la circunstancia; si la distancia hasta el teléfono o enviarle un correo electrónico. Al mismo tiempo, pro-otro despacho es corta, el esfuerzo supletorio para tener una bablemente descubriremos poco sobre nuestros subordinados areunión es muy pequeño y puede merecer la pena, incluso para través del intercambio de correos electrónicos; aprenderemosuna discusión informal o un asunto de menor importancia. Pero más a través del teléfono y mucho más aún en un intenso deba-si el otro despacho está lejos, hay un mayor coste para obtener te cara a cara.el mismo beneficio, por lo que estaremos más inclinados a em- También podemos preocuparnos sin más por mantener unplear el teléfono o el correo electrónico. Si uno es joven y está equilibrio razonable en la vida. Si hemos empleado mucho tiem-
    • 150 e-tapia Economía de presencia 151po llamando por teléfono y enviando correos electrónicos, puede doles capuchinos y lugares acogedores para curiosear, remar-que la falta de contacto humano directo nos haga sentimos abu- cando el placer sensual de acariciar el lomo de un libro o derridos y solitarios". En este caso, lo mejor es salir del despacho hojear las páginas de un volumen bellamente impreso. Los ven-y darse una vuelta por el pasillo. dedores de ropa al viejo estilo promoverán las ventajas de tocar Por último, podemos damos cuenta de que los distintos mo- directamente la mercancía y probársela!".dos de comunicación disponibles no son sólo opciones por se- Los sitios de comida rápida podrán aceptar los pedidos enparado, sino que a veces pueden combinarse eficazmente. Por linea y la entrega a domicilio, pero los restaurantes de categoríatanto, podemos llamar por teléfono para concertar una entrevis- seguirán ofreciendo experiencias exclusivas, basadas en el lugarta personal, o acceder a las agendas en línea de nuestros colegas físico. Quizá se pueda trasladar Spago fuera de Hollywood o eli-para ver cuándo están disponibles para una llamada telefónica minar Hollywood de Spago , pero eso frustraría el auténtico pro-o una reunión; también podemos dar instrucciones a un agen- pósito del lugar. Y realmente hay que estar allí para conseguir lote informático para que negocie con su agente y busque un que ofrece de forma única y exclusiva.momento adecuado para reunirse. Algunas veces, este tipo de Las tiendas locales de alimentación que quieran competircombinaciones puede producir el síndrome del "amigo por con los supermercados en línea tendrán que apelar a los sentidoscorrespondencia": se inicia un contacto a través del correo elec- mediante muestras del producto que atraigan a los amantes detrónico, se profundiza mediante conversaciones telefónicas y en la gastronomía: intensos aromas de café, especias y pastelería,algún momento se decide que merece la pena tener una entre- así como tentadores puestos de degustación en cada pasillo. Losvista personal. mismos clientes que ahorran tiempo durante la semana com- prando el detergente y la pasta de dientes en un supermercado en línea, pueden dedicar parte de su tiempo de ocio en el fin deEl persistente poder del lugar semana visitando alguna sofisticada tienda de vinos y quesos. Los tipos tradicionales de espacios públicos continuaránEl carácter y la calidad del despacho de nuestro colega puede prosperando siempre que puedan ofrecer algún atractivo localtener también su importancia. Si es un lugar agradable, y si ofre- fuera de lo común y difícil de encontrar en otra parte. Por ejem-ce la intimidad y el ambiente necesarios para despachar asuntos, plo, el comercio en línea puede reducir la capacidad de atracciónla probabilidad de ir allí es mucho mayor. Pero si se trata de un de público de las zonas comerciales de las ciudades, pero le serácuchitril pequeño y atiborrado, nos contentaremos con llamarle difícil superar a una playa en un domingo soleado -y las teletran-por teléfono o enviarle un correo electrónico. sacciones pueden dejar más tiempo libre para ir allí-o El sumi- Puesto que los lugares físicos conservan este tipo de poder, nistro electrónico permitirá escuchar prácticamente cualquierse deduce que las empresas basadas en lugares físicos competi- cosa, en cualquier momento y lugar en que lo deseemos, perorán en un mundo digital por nuestra presencia, nuestra aten- ello no reducirá la emoción de sentir nuestros tímpanos asalta-ción y nuestro dinero intentando dar el mayor valor posible a la dos por unos Rollíng Stones súper-amplificados mientras disfru-interacción personal que ofrecen. Harán hincapié en lo inusual, tamos un concierto de Rolling Rack en un atronador estadio delo inalcanzable de otra forma, y en el tipo de cosas que no se fútbol. Y una ópera en La Scala tampoco está mal.pueden enviar, al menos todavia, a través de un cable. Los cines, por ejemplo, ofrecerán pantallas más grandes, unmejor sistema de sonido y un vínculo más intenso con los espec- No se admiten cambiostadores del que es posible a través del video a la carta domésti-co. Las librerías, amenazadas por Internet, volverán a intentar Por tanto, como sugiere este sencillo experimento mental, lascrear un buen ambiente para los amantes de los libros, ofrecién- diversas formas de presencia local y de telepresencia, de comuni-
    • 152 e-topía Economía de presencia 153cación sincrónica yasincr6nica, tienen usos similares y a veces se Es un error generalizar. como son propensos a hacer lossolapan, pero no son equivalentes funcionales exactos. Añaden gurús futuristas. Las diversas formas arquitectónicas y urbanasvalor a las interacciones y transacciones de distinta forma, con- del futuro reflejarán sin duda los compromisos y las combina-sumen recursos de distinto tipo y a un ritmo diferente y son fac- ciones de los modos de interacción que resulten funcionar mejortibles bajo distintas series de circunstancias. para individuos concretos en momentos y sitios concretos, Es decir, ninguna de estas opciones reemplaza abiertamen- haciendo frente a sus propias y específicas circunstancias dentrote a otra, y no hay que esperar una sustitución total de la inter- de la nueva economía de presencia.acción personal por la telecomunicación electrónica, COIDOsugieren a veces los tecnorrornánticos o como temen los tradi-cionalistas. En lugar de eso, descubriremos probablemente quediferentes personas en contextos diferentes, respondiendo a dis-tintas demandas, sujetas a diferentes limitaciones y con distintosrecursos a su disposición, optarán por relacionarse de formasmuy variadas. Establecerán sus prioridades, estudiarán sus com-promisos y llegarán finalmente a distintos equilibrios entre ma-terialidad y virtualidad, entre telecomunicación y transporte. Corno resultado, las ciudades evolucionarán a lo largo de di-versas trayectorias. Ciudades globales como Nueva York o Lon-dres buscarán, sin duda, fortalecer sus posiciones de centros demando y de control a través de la inversión en infraestructurasavanzadas de telecomunicaciones y de la construcción de lugaresde trabajo cada vez más inteligentes. Los emplazamientos residen-ciales atractivos, incluyendo centros recreativos y de vacaciones,se llenarán de espacios de vivienda y trabajo y de teletrabajado-res. Las comunidades marginadas por el aislamiento o la pobre- za intentarán mejorar sus condiciones a través de la educación adistancia, la telemedicina y otros servicios de bajo coste, sumi- nistrados electrónicamente. Las tecnópolis más desarrolladas,con altos costes de producción, como Silicon Valley, serán ávidoscompradores en el mercado global de trabajo posibilitado por la electrónica, y comprarán en las ciudades con bolsas de trabaja-dores de bajo coste pero alta cualificación laboral -Ias Delhi,Bangalore y Kingston del mundo-, Las ciudades con grandes no-dos de transporte y de reparto de mercancías terminarán jugan-do un papel fundamental en los nuevos sistemas de comercioelectrónico. Los centros de cultura, entretenimiento, investiga-ción y educación se especializarán cada vez más; se centrarán enlo que hacen exclusivamente y bien, al mismo tiempo que impor- tan cualquier otro recurso que puedan necesitar. Todos buscaránlas mejores ventajas que sean localmente más significativas.
    • 10 ECONOMíA Y ECOLOGíAEn la era industrial que ya declina hemos exigido a nuestras ciu-dades demandas cada vez más intensas. En consecuencia, se hanido haciendo cada vez más grandes, más abarrotadas, más ago-biantes y crispadas y más desesperadamente presionadas por eltráfico y la contaminación. La tan citada declaración de la Agen-da-21 pronostica que en el año 2025 las ciudades del mundo aco-gerán al sesenta por ciento de la población total. Es inquietantey obvio que no podemos continuar por este camino durantemucho más tiempo. Pero la revolución digital, junto con la nueva economía depresencia que surge de ella, nos ofrece algunas posibilidadesesperanzadoras. Ahora lo material compite con lo virtual; viajarno es la única forma de ir; y la inteligencia humana se ve aumen-tada a enorme escala por la asociación de silicio y de informáti-ca. Por tanto, los modelos urbanos familiares han dejado de serinevitables.Cinco puntosEn su lugar, podemos crear e-topías, ciudades económicas y eco-lógicas que funcionen de manera más inteligente, no más dura.Sus principios de diseño básicos se pueden reducir a cinco pun-tos, simplificados, sin duda, pero útiles para hacerse una idea.Estos puntos son:
    • 156 e-tapia Economía y ecología 1571. Desmaterialización Hasta hace poco se reivindicaba la denominada arquitectu-2. Desmovilización ra "ecológica" dando por supuesto que la construcción física es3. Personalización en masa inevitable y que por tanto se trata de hacerla tan eficiente como4. Funcionamiento inteligente sea posible. Por consiguiente, pocas veces significaba al¡:¡o más5. Transformación suave que unos retoques bien intencionados en la orientación ~ agru- pación de edificios, en la elección de materiales y sistemas deSiguiendo estos principios podemos satisfacer potencialmente energía; no ha tenido el impacto a gran escala que sus promoto-nuestras propias necesidades sin comprometer la capacidad de las res buscaban. Hoy en día, sin embargo, la nueva economía degeneraciones futuras para satisfacer las suyas. Podemos aplicar presencia ofrece la posibilidad de volver a preguntarse las cues-estos principios en las escalas del diseño de productos, de la ar- tiones más radicales: "¿Es realmente necesario este edificio?"quitectura, del urbanismo y de la planificación, así como de la ¿Resulta posible sustituirlo, total o parcialmente, con sistemasestrategia regional, nacional y global. electrónicos?". He aquí cómo. El efecto global de la desmaterialización depende cierta- mente del nivel de consumo de recursos que se precisa en la fabricación y el funcionamiento de aparatos informáticos, queDesmaterialización no es insignificante". La fabricación de semiconductores consu- me energía, compuestos fotoquímicos, ácidos, disolventes deCuando un servicio virtual, corno un sistema electrónico de hidrocarburos y otros materiales. IBM estimó que los ordenado-banco en casa, sustituye un servicio físico, como una sucursal res desechados ocupaban al final del siglo dos millones de tone-bancaria, se produce un evidente efecto de desmaterialización; ladas en los vertederos de Estados Unidos. Se estimó tambiénya no son necesarias tantas construcciones físicas y no hay que que los ordenadores consumían el diez por ciento del total delcalentarlas ni enfriarlas. Se logra el mismo resultado con la sus- suministro eléctrico de este país. Pero seguramente este nivel detitución de grandes objetos físicos por sus equivalentes miniatu- consumo es bastante modesto si asegura un ahorro muy sustan-rizados, como cuando los chips de silicio empiezan a hacer el cial de recursos al sustituir la construcción por la electrónica. ytrabajo de los tubos neumáticos o la fibra óptica del grosor de un la tendencia lleva hacia mecanismos más pequeños. con unacabello sustituye a los pesados cables de cobre. Existe un bene- fabricación más ecológica y un menor consumo de energía.ficio análogo cuando se separa la información de su tradicionalsustrato material: un mensaje por correo electrónico, que se leeen pantalla, no consume papel. Desmovilización Además, se puede ganar a la ida y a la vuelta. Si no produ-cimos un objeto material, y se utiliza en su lugar un equivalente También se ahorran recursos siempre que se sustituyen, total odesmaterializado, nunca se convertirá en un residuo que hay que parcialmente, viajes por telecomunicaciones. En general, movertratar. Un bit usado no contamina. bits es inconmensurablemente más eficiente que mover persó- Todo esto es tan evidente que el término "economía sin gra- nas y mercancías. El ahorro se muestra en la reducción de losvedad" está cada vez más de actualidad entre los economistas y porcentajes de consumo de combustible, en una menor conta-los analistas de negocios. Dentro de poco, por supuesto, "sin minación, menor necesidad de espacio para infraestructuras degravedad" parecerá un término tan pintoresco y anacrónico co- transporte, recortes en la fabricación y gastos de mantenimientomo (sin caballo", "sin cable" o "sin cremallera". Y ya no se pue- de vehículos y en la reducción del tiempo empleado en viajar.den tomar a la ligera las implicaciones arquitectónicas. Ahora, El interés por conservar los recursos y reducir la contami-menos puede ser realmente más. nación a través de la desmovilización surgió por primera vez du-
    • 158 e-topía Economía y ecología 159rante la crisis del petróleo de la OPEP en los años setenta, cuan- por un transporte eficaz y por enlaces de telecomunicaciones.do muchos esperaban que el trabajo a distancia dentro de la es- Estas unidades podrían disponerse linealmente, a lo largo de lostructura del modelo urbano existente podría traer aparejado un ejes de transporte público". Recombinando de esta manera elahorro significativo. En seguida se vio, sin embargo, que la tele- hogar, el lugar de trabajo y las zonas de servicio podemos buscarcomunicación no podía servir como sustituto del transporte de un equilibrio más sostenible entre movimiento peatonal, trans-una forma tan simple", La interacción de personas, bits y átomos porte mecanizado y telecomunicaciones.resulta, como hemos visto, demasiado compleja y sutil. A pesar de esta decepción inicial--en retrospectiva, el atrevi-miento de una ingenua primera esperanza-, la nueva economía Personalización en masade presencia abre la posibilidad de un significativo ahorro derecursos a través de la desmovilización. Se trata, en parte, de un La desmaterialización y la desmovilización son las estrategias deasunto de incentivos; como ha señalado Peter Hall, "si los ahorro más evidentes dentro de la nueva economía de presencia,gobiernos responden aumentando el coste real de la conducción, pero no son las únicas. Se puede aspirar también a los más suti-globalmente o en horas punta, a través del cobro de peajes, o res- les beneficios de la personalización masiva",tringiendo el tráfico, limitando la cantidad de espacio para con- Las máquinas tontas de la era industrial nos trajeron las eco-ducir o aparcar, permaneciendo todo lo demás igual, habrá una nomías de estandarización, repetición y producción en masa,búsqueda de sustitutos para el transporte privado, al menos en pero las máquinas inteligentes de la era informática puedenun cierto porcentaje de viajes. Podemos imaginar algunos traba- ofrecemos ya las muy distintas economías de la adaptación inte-jadores regulares, especialmente trabajadores a tiempo parcial, ligente y la personalización automatizada. Podemos emplearque trabajen totalmente desde casa o en puestos de trabajo en la silicio e informática a gran escala para hacer posible el suminis-vecindad, mientras que otros trabajadores tendrán horario flexi- tro personalizado automático de lo que sea estrictamente nece-ble, asistiendo a reuniones centralizadas algunas horas o algunos sario en un contexto particular, y nada más.días cada semana; así se reduciría el volumen global del tráfico Un día cualquiera, por ejemplo, es poco probable que lea-y también se redistribuiría de manera que se evitaría la conges- mos todas las páginas del periódico; la mayor parte de ellas sontión de las horas punta". Sin embargo, lo esencial es no buscar superfluas para nosotros, a menos que tengamos un nuevosustituciones simples y directas, sino sacar partido de las teleco- cachorro o tengamos que limpiar jaulas de pájaros. Un sistemamunicaciones para crear nuevos modelos urbanos más refina- personalizado de periódico electrónico, impreso en casa, podríados, infinitamente más eficientes. tener un perfil de nuestros intereses y lo utilizaríamos para En concreto, los barrios de espacios de vivienda y trabajo seleccionar e imprimir sólo los artículos y anuncios clasificadosprometen una reducción del despilfarrador trasiego diario para ir que con más probabilidad querríamos ver. Para empezar, estay volver del trabajo, que deriva de la típica separación de hogar y estrategia consume menos árboles y, al final, produce menos trabajo de la era industrial, Los desplazamientos hasta las ins- residuos; en principio, se podría poner en marcha aplicando un talaciones cercanas del barrio se pueden hacer andando o en bi- equipo humano a la tarea; en la práctica, no hay suficientes edi-cicleta. La distribución electrónica de servicios elimina largos tores ni maquetadores y, aunque los hubiera, no podrían traba- trayectos hasta puntos de acceso intermedios; se puede descargar jar lo suficientemente rápido. Depende de la disponibilidad de una película desde un servidor nacional, por ejemplo, en lugar de informatización y telecomunicación poco costosas. conducir hasta la tienda de videos en el centro comercial, De manera similar, nuestro coche está la mayor parte del Por tanto, una estrategia prometedora es estimular el des- tiempo en garajes o aparcamientos, inmovilizando un recurso arrollo de ciudades policéntricas, constituidas por barrios com- sin ningún efecto útil. Por contraste, un sofisticado servicio de pactos, multifuncionales y de escala peatonal, interconectados alquiler y distribución, gestionado electrónicamente, podría pro-
    • 160 e-topía Economía y ecología 161porcionarnos exactamente la clase de vehículo que queramos, a blema; aprovechan las posibilidades de la maquinaria de pro-veces un monovolumen y a veces un deportivo de dos asientos, ducción controlada por ordenador para crear composiciones dedonde y cuando sea necesario. Podría ser más beneficioso ges- elementos únicos, no estándares, que responden exactamente ationar inteligentemente una flota de vehículos que intentar cons- sus funciones específicas y a su contexto. El complejo resultadotruir automóviles privados siempre más eficientes. está muy lejos de lo arbitrario y de lo irracional, como leá gusta Podemos obtener un beneficio análogo gestionando elec- proclamar a los viejos impenitentes miesianos, sino que reflejatrónicamente otros recursos de transporte. Cuando los taxis una racionalidad más sutil y sofisticada. Y, por supuesto, hacevayan equipados con dispositivos sensores de situación se vibrar nuestra sensibilidad, generando un tipo nuevo y sorpren-podrá enviar automáticamente al más próximo para atender dente de poesía material y espacia!.una llamada. Cuando las empresas de transporte estén inter- A largo plazo podemos hacerlo bien. Gracias a la disponibi-conectadas electrónicamente entre ellas y con sus clientes se lidad de maquinaria inteligente barata y de las omnipresentespodrán coordinar de forma eficaz las recogidas, mejorar los telecomunicaciones, ya no tenemos que elegir continuamentefactores de carga y la ocupación en el trayecto de vuelta y entre las alternativas poco sugerentes de estandarizar, despilfa-reducir los requisitos de almacenamiento a través de la entre- rrando recursos, o de personalizar, pero dificultando la produc-ga iust-in-time". Cuando los vehículos inteligentes recorran ción hasta hacerla imposible.redes de carreteras inteligentes se podrán optimizar los itine-rarios de forma que se minimice el tiempo de viaje y se reduz-ca la congestión del tráfico. Funcionamiento inteligente La producción en masa al viejo estilo y la personalización enmasa gestionada electrónicamente tienen implicaciones forma- Una lógica muy parecida se aplica a los recursos consumiblesles que contrastan visiblemente. En el momento cumbre de la que fluyen a través de conductos y cables (agua, combustible yera industrial, en los años veinte, Henry Ford estandarizó rigu- energía eléctrica). Poniendo mayor inteligencia en los mecanis-rosamente el modelo T y, como es sabido, lo ofreció en cualquier mos y sistemas que necesitan estos recursos se reduce el despil-color, siempre que fuera negro. Igualmente, Mies van der Rohe farro y se pueden introducir estrategias dinámicas de preciosestandarizó módulos de edificación, elementos de construcción para gestionar con eficacia la demanda y estimular el ahorro.y detalles, exploró la sobria poesia de las formas simples y de la Por ejemplo, un sistema de riego verdaderamente de baja tec-repetición regular, y produjo edificios de acero y cristal que eran nología necesita un jardinero que abre el grifo y coloca la man-bien negros. Otros heroicos arquitectos modernos prefirieron el guera en la dirección correcta. Un sistema automático simpleblanco, pero estaban igualmente embelesados con la lógica de la puede ponerse en marcha con un reloj, de manera que riegue aestandarización y la repetición propia de las máquinas tontas. intervalos regulares (aunque esté lloviendo). Un sistema inteligen-Pero se daba una contradicción persistente: un tamaño único te se puede controlar con sensores para que suministre agua sólonunca está ajustado del todo. Si se fabrica un marco estructural cuando las condiciones indican que se necesita más humedad.con elementos uniformes, algunos estarán necesariamente Pero un sistema realmente inteligente debe controlar tanto elsobredimensionados; si el cerramiento de un edificio se estan- entorno como el nivel de agua disponible, aprender a predecir lasdariza, algunas ventanas actuarán adecuadamente como media- necesidades de riego y satisfacerlas automáticamente sin desper-doras entre las cambiantes condiciones interiores y exteriores, diciar agua y sin utilizar mucha cuando el suministro está res-pero, inevitablemente, otras no lo harán. tringido. Hoy en día, no obstante, los proyectos de la era de la infor- Igualmente, un sistema eléctrico elemental permite encendermación, COmo el Museo Guggenheim de Bilbao, de Frank Gehry, y apagar las luces y aparatos de una casa. Un sistema ligeramentehan empezado a mostrar una solución nueva y radical a este pro- más sofisticado inserta algunos de los interruptores en ternpori-
    • 162 e-topía Economía y ecología 163zadores para no tener que andar por la casa haciéndolos funcio- res, de oficinas centrales en la ciudad y de sistemas de transportenar y para no desperdiciar electricidad cuando no hay nadie. de gran capacidad. Las ciudades que pudieron responder a estaAñadiendo unos simples sensores se puede crear un sistema que demanda crecieron y prosperaron, y las que no fueron capacesahorra energía apagando las luces en habitaciones que no se ocu- empezaron a decaer. Pero, por supuesto, los resultados del cre-pan durante un rato -desgraciadamente, también se apagan cuan- cimiento y la transformación industrial fueron a veces ~xtrema­do hay alguien que está sentado en silencio, pensando-. Sin damente destructivos: viejos barrios fueron totalmente arrasados,embargo, para una eficacia máxima es necesario un sistema que se perdió el patrimonio arquitectónico, las líneas ferroviarias ysepa nuestra forma de vida, que descubra las pautas dinámicas de autopistas dividieron brutalmente el tejido urbano y los habitan-variación de las tarifas eléctricas y que haga funcionar de forma tes pobres de las ciudades acabaron viviendo en condiciones mi-óptima la iluminación, la calefacción, el aire acondicionado y los serables. Los costes de la transición fueron enormes.electrodomésticos, según un modelo de predicción mantenido y Afortunadamente, los cambios que se adivinan no tienenactualizado permanentemente. por qué traer estos efectos devastadores. Mientras que las nue- Este tipo de automatización no tiene nada que ver con "aho- vas infraestructuras de transportes necesitan grandes cantidadesrrar trabajo" -el eslogan de ventas de los primeros aparatos domés- de espacio, destruyen con frecuencia zonas de valor natural eticos-, ni está motivada por fantasias infantiles de estar servidos de histórico y aumentan el ruido y la contaminación, la nueva in-pies a cabeza por máquinas infinitamente dóciles. Su objetivo es fraestructura de telecomunicaciones es mucho más moderada ycrear mercados sensibles, de gran eficacia, para los recursos con- menos molesta en sus efectos físicos. No necesitará un Robertsumibles escasos de los que depende todo asentamiento humano. Mases; en muchos casos se podrá integrar de forma casi invisi-Las personas tenemos mejores cosas que hacer que intervenir en ble. En la bella y antigua ciudad italiana de Siena, por ejemplo,esos mercados, de modo que debemos dejárselos a nuestros inteli- se instaló una red de cable de televisión por todo el casco histó-gentes sustitutos de silicio -que en cualquier caso lo harán mejor. rico, para que no sobresalieran de los tejados las antiestéticas antenas; ahora proporciona una infraestructura excelente para las telecomunicaciones digitales de alta velocidad.Transformación suave Además, como ya hemos visto, el espacio servido electróni- camente para el trabajo en la información no tiene que estarEn los puntos más activos de nuevo desarrollo que surgen a concentrado en grandes áreas contiguas, como las áreas indus-medida que evoluciona el siglo XXI existirá sin duda la oportuni- triales y comerciales de las ciudades actuales, sino que puedendad de crear barrios, e incluso ciudades completamente nuevas, distribuirse realmente a través de un tejido urbano finamenteque se organicen para sacar provecho de las nuevas oportunida- granulado. Y, al contrario que las instalaciones industriales, nodes de desmaterialización, desmovilización, personalizacíón en afecta negativamente a la calidad de las zonas circundantes; demasa y funcionamiento inteligente. En las zonas más desarro- hecho, se presta a acomodarse dentro de los espacios a pequeñalladas, sin embargo, la tarea primordial será la de adaptar los escala. infinitamente variados. que caracterizan las zonas histó-edificios, espacios públicos e infraestructuras de transporte exis- ricas de las viejas ciudades; lo cual ofrece prometedoras oportu-tentes para satisfacer unas necesidades muy diferentes de las nidades para ir más allá de un conservacionismo nostálgico enque orientaron su construcción inicial. Estos legados de la era retirada; en lugar de ello, podemos reconectar, redirigir y relan-industrial, e incluso de tiempos anteriores, requerirán una trans- zar un tejido urbano valioso pero funcionalmente obsoleto.formación para que en el futuro funcionen con eficacia. El recorrido a partir del punto en que estamos hasta donde Las ciudades ya han experimentado antes este tipo de transfor- queremos estar en el futuro no tiene que implicar cambios catas-maciones. En concreto, la revolución industrial exigió la dotación tróficos; podemos seguir el camino de la transformación sutil,de extensas zonas industriales, de viviendas para los trabajado- progresiva y no destructiva.
    • 164 e-tapiaLa ciudad del futuro NOTASEn el siglo XXI, por tanto, la condición de la urbanidad civiliza- PRÓLOGO: RÉQUlEN POR LA CIUDADda se puede basar menos en la acumulación de objetos y más enel flujo de información, menos en la centralidad geográfica y 1 Marshall McLuhan, "The Alchemy of Social Change", Item 14 c= Verbi- Voco- Visual Explorations (Something Else Press, Nueva York, 1967).más en la conectividad electrónica, menos en el aumento del A continuación, insistía sobre la cuestión: "Cualquier restaurante deconsumo de los recursos escasos y más en su gestión inteligente. carretera con su aparato de televisión, su periódico y sus revistas es tanDescubriremos cada vez más que podemos adaptar los lugares cosmopolita como Nueva York o París... La metrópolis está OBSOLETA."existentes a las nuevas necesidades conectando de nuevo el equi- No era el único que tenía esta opinión; por ejemplo, la eminente teórica francesa de la arquitectura y el urbanismo, Francoise Choay, en el prólogopamiento, modificando la informática y reorganizando las cone- de The Rule and the Model.· On the Theory 01" Architecture and Urbanismxiones en red, sin necesidad de demoler las estructuras físicas y (MIT Press, Cambridge, 1997) sugiere que el término "ciudad" ya no esconstruir otras nuevas. aplicable correctamente a nuestro actual entorno urbano y que debe reservarse su uso para ciertos entornos del pasado. Choayes una Pero el poder del lugar físico seguirá prevaleciendo. A medi- enamorada de la urbanidad y contempla su evolución con resignación yda que las exigencias tradicionales de las ubicaciones se debili- pesar. Sin embargo, otros proclaman su alegría ante la desaparición deten, nos veremos atraídos por lugares que ofrezcan un atractivo este modelo; el ideólogo conservador y abanderado de la tecnología,especial por su clima, su cultura o su paisaje -cualídades exclu- George Gilder (Forbes ASAP, 27 de febrero de 1995, p. 56) argumenta que "nos encaminamos hacia la muerte de las ciudades", que, en cualquiersivas- que no se pueden transmitir a través de un cable, junto a caso, no son más que "el equipaje sobrante de la era industrial".las interacciones cara a cara que nos importan tanto. 2 Entre los análisis clásicos del punto de vista tradicional, tal como había Los lugares físicos y los virtuales funcionarán de forma in- cristalizado a finales de los años cincuenta, están el de Lewis Mumford,terdependiente y, en general, se complementarán mutuamente The City in History: Its Origins, lts Transíormations, and lts Prospectsdentro de un modelo de vida urbana transformado, en lugar de (Harcourt Brace, Nueva York, 196]), y el de Jane Jacobs, The Death and Life ofGreat American Cities (Vintage, Nueva York, 1961). Mumford ysustituirse unos por otros dentro de los modelos existentes. Al- Jacobs representaron los puntos de vista opuestos de un debategunas veces utilizaremos la red para no tener que ir a algún sitio; contemporáneo, y ciertamente no verían con buenos ojos el que se lespero otras veces, todavía, iremos a algún sitío para establecer presentase juntos, pero desde el enfoque que aquí consideramos ambos tienen muchas más similitudes que diferencias. Los diversos conceptos decontactos. ciudad manejados en el pasado reciente se revisan brillantemente en Cíties uf Tomurrow: An lntellectual History of Urban Planníng and Design in the Twentieth Century (Blackwell, Cambridge, Mass., 1988), de Peter Hall [verso cast. Ciudades del mañana: historia del urbanismo en el siglo XX, Ediciones del Serbal, S.A., Barcelona, 1996]. Y Cities in Civiíizatíon (Pantheon. Nueva York, 1998), de Hall, es una revisión sofisticada y actualizada de los temas de Mumford. LA MARCHA DE LAS MEGA-REDES 1 Los marxistas tradicionales, los seguidores de McLuhan y los futurólogos de Silicon Valley han tendido todos hacia formas de determinismo tecnológico. En Television: Technology and Cultural Ponn (Schocken, Nueva York, 1975), Raymond Williams lanzó una influyente invectiva crítica contra ello, e influyó poderosamente en las siguientes generaciones de científicos sociales, especialmente de la izquierda. Para una critica más reciente de la perspectiva de la tecnología como agente, ver "Technology: The Emergence of a Hazardous Concept", de Leo Marx, Social Research, otoño de 1997.
    • 166 e-topia Notas 1672 La tecnología se entiende aquí en el sentido postulado por Herbert of Business (John Wiley, Nueva York. 1997), de Robert H. Reid. Se intentaMarcuse en su famoso ensayo de 1941 "Sorne Social Implications of una perspectiva general exhaustiva en Meganet: How the GlobalModern Technology", vuelto a publicar en Herbert Marcuse, Technology, Telecommunications Network Will Connect Everyone on Earth (WestvicwWar and Pascism: Collected Papers of Herbert Marcuse, vol. 1, ed. Press, Boulder, 1997), de Wilson Dizard,Jr. Para obtener una previsiónDouglas Kellner (Routledge, Londres, 1998), pp. 39-65. Marcuse toma la convincente sobre dónde va a acabar todo esto, ver "The Revolution Yet totecnología como "un proceso social en el que las técnicas propiamente Happen", de Gordon Bell y James N. Gray, capítulo 1 de Beyonddichas -es decir, el aparato técnico de la industria, el transporte, la Calculation: The Next Fifty Years of Computing, de Peter J. Denning ycomunicaci6n- no son sino un factor parcial... La tecnología, como Robert M. Metcalfe (Springer-Verlag, Nueva York, 1997), pp. 5-32.modo de producción, como el total de instrumentos, mecanismos yartefactos que caracterizan la era de las máquinas, es asimismo una 6 Yeso es precisamente lo que promete el silicio. Aparte de esto, surgenforma de organizar y perpetuar -o cambiar- las relaciones sociales, una ante la vista otras posibilidades exóticas, como la informática cuántica.manifestación del pensamiento y de unas pautas de conducta comunes, Falta mucho para que se nos agoten las ideas para rniniaturizar; irun instrumento de control y dominación". superando las velocidades de reloj e incrementar la computación paralela.3 La frase proviene del primer ejemplar de la revista Wired, en 1993. 7 Para una exposición de este punto de vista, ver "The Internet wars", deHasta ahora, el análisis más detallado y exhaustivo de la dinámica Thomas L. Friedman, New York TImes, 11 de abril de 1998, p. A27.económica, social y política de la revolución digital es el magistral 8 Existían, al menos, causas próximas del desarrollo. Se puededocumento de Manuel Castells The Rise of the Network Society (Blackwell, argumentar, por supuesto -y los economistas políticos suelen hacerlo-,Oxford, 1996) [vers. cast. en La era de la información; economta, sociedad y que dichas causas quedaban incluidas en patrones más amplios decultura, Alianza Editorial, S.A., Madrid]. Sus fundamentos tecnológicos se causalidad social y política. Sobre la función global de la infraestructuradescriben con más claridad en un trío de populares textos de mediados de en el moderno proceso de construcción de la ciudad, ver "Thelos noventa: Being Digital (Knopf, Nueva York, 1995), de Nicholas Infrastructure", de Josef W. Konvitz, en The Urban Millennium: The City-Negroponte [vers. cast. El mundo digital, Ediciones B, S.A., Barcelona, Building Process from the Early Middle Ages to the Present (Southern1996; verso cato Viure en digital, Editorial Moll, Palma de Mallorca, 1998]; Il1inois University Press, Carbondale, 1985), pp. 131~146. Sobre losThe Road Ahead (Viking, Nueva York, 1995), de Bill Gates [verso cast. modelos históricos de crecimiento, sustitución y decadencia deCamino al futuro, McGraw~Hilll Interamericana de España, S.A., Madrid, infraestructuras, ver "Evolution of Infrastructures: Growth, Decline, and1997; verso cato Cami al futur, Mcfh-aw-Hill Z Interamericana de España, Technological Change, de Arnulf Grubler, capítulo 3 de The Rise and FallS.A., Madrid, 1997], y What WiIl Be (HarperEdge, Nueva York, 1997), de of Infrastructures (Physica-Verlag, Heidelberg, 1990).Míchael Dertouzos. Mi propia obra CUy of Bits (MIT Press, Cambridge, 1995) sugería que los arquitectos y los urbanistas deberían sentarse y 9 Para un argumento en esta línea, centrado especialmente en el caso detomar nota. Para tener un punto de vista sombríamente dístópico, muy Palo Alto, California, ver "Old Man Bandwidth: Will Cornmerce Flourishenfrentado con los anteriores, ver Open Sky (Verso, Londres, 1997), de Where Rivers of Wire Converge?", de John Markoff , New York TImes, 8 dePaul Virilio. Y para un análisis detallado de los inconvenientes potenciales, diciembre de 1997, pp. DI, D13. Y para más demostraciones desde otrosver Trapped in the Net: The Unantícipated Consequences of Computerizatíon contextos, ver "Ielecommunication Infrastructures and Regional(Princeton University Press, Princeton, 1997), de Gene 1. Roch1in. Development", de Andrew GiIlespie y William Cornford, en William4 Nuestra propia época no es la primera en experimentar los efectos de H. Dutton, ed., lniormatíon and Communication Technologies: Visions andesta combinación. En Novum Organum, Francis Bacon observó. como es Realities (Oxford University Press, Nueva York, 1996), pp. 335~352.sabido, que la invención de la brújula (para llegar allí), de la pólvora (para 10 La banda ancha era todavía muy limitada, de modo que los primerosimponer el dominio) y de la imprenta (para difundirlo), habían canales telefónicos filtraban muchos de los matices de la conversación,proporcionado una gran ventaja a los modernos sobre los antiguos. reduciendo la voz a una diminuta caricatura. De ahí el término5 Este punto se ha convertido en un lugar común entre los analistas de la "phonies", que se aplicaba a los impostores y a los estafadores quetelecomunicación y existen numerosas versiones publicadas del progreso utilizaban estas deficiencias para ocultar su falta de sinceridad, juntohasta el momento y de escenarios para el futuro. La historia de ARPANET con el enmascaramiento de su caras y de su lenguaje corporal.y de Internet se narra en Where Wizards Stay Up Late: The Origins of the 11 Ver, por ejemplo, Les téléports: Nouvelles places de marche sur lesInternet (Simon & Schuster, Nueva York, 1996), de Katie Hafner y Mathew iníoroutes (LHarmattan, París, 1995), de Agues Huet y Jean Zeitoun.Lyon. Se da una explicación mucho más técnica en Casting the Net: PromARPANET to Internet and Beyond (Addison-Wesley, Reading, Mass., 1995), 12 Además de disponer las instalaciones necesarias de comunicación dede Peter H. Salus. La aparición de la televisión digital se cuenta en datos, el gobierno ha impulsado la competitividad entre los parques deDefining Yísíon: The Battle [or the Future of Televisíon (Harcourt Brace, informática desarrollando espacios de trabajo conectados por cable yNueva York, 1997), de Joel Brinkley. Los primeros días de la World wíde listos para ser usados por las empresas de programación, racionalizandoWeb se describen en Architects of the Web: 1,000 Days That Built the Future los procesos reguladores y proporcionando incentivos fiscales.
    • 168 e-topia Notas 16913 UNESCO, World Communication Report: The Media and the Challenge 21 Ver, por ejemplo, <lA Guide to Improving Internet Access in Africa withofthe New Technoíogies (UNESCO Publishing, París, 1997), pp. 18,70. Wireless Technologies", de Mike Jensen, Intemational Development14 Para un análisis del primitivo crecimiento del sistema de ciudades Research Councíl Study, 31 de agosto de 1996.americano, antes de las telecomunicaciones, ver Urban Growth and the 22 Sobre las crecientes capacidades de los sistemas por satélite, ver "TheCirculation oíIníormation: The United States System ofCities, 1790-1840 Orbiting Internet: Fiber in the Sky", de John Montgomery, en la hl,storia de(Harvard University Press, Cambridge, 1973), de AlIan R. Pred. portada de Byte, noviembre de 1997.15 Este sistema empezó con el telégrafo. el teléfono y las conexiones por 23 The Communist Manifesto: A Modem Edition (Verso, Londres, 1998),télcx. Más tarde, Reuters entró en la era de las redes informáticas con su p. 40, de Karl Marx y Friedrich Engels. En su introducción a esta edición,servicio Monitor, lanzado en 1973; este servicio proporcionaba Eric Hobsbawm señala que aquí "idiotez" no se refiere tanto a "estupidez"información minuto a minuto sobre las fluctuaciones de los tipos de como a algo más cercano al significado del griego idiotes: "estrechez decambio. En los años noventa, todas las mesas de los operadores tenían miras" o "aislamiento de la sociedad más amplia" (p.ll).una sofisticada estación de trabajo informatizada que permitía hacer 24 "One-Room Rural Schools", de Nicholas Negroponte, Wired 6, n" 9operaciones en línea, los operadores llevaban controladores de los (septiembre de 1998), p. 212.cambios de divisas y varias compañías (Reuters, Bloomberg, Dow JonesMarkets y Bridge) se disputaban en feroz competición la información 25 Sobre la influencia práctica de la primera tecnología de filtrado, verfinanciera y el mercado de los sistemas de contratación. "Plain or Filtered", de Larry Guevara, Educom Review 33. n° 2 (marzo/abril de 1998), pp. 4-6.16 Para una introducción a las tecnologías más significativas, ver TheEssential Cuide to Telecornmunications (Prentice Hall PTR, Upper Saddle 26 A medida que Internet y la World Wide Web crecían de maneraRivcr; New Jersey, 1998), de Annabel Z. Dodd. explosiva en los años noventa, los legisladores y los abogados se fueron volviendo cada vez más conscientes de ello y, como resultado, empezaron17 Community and Association (Routledge & Kegan Paul, Londres, 1953; a intentar aclarar los asuntos que iban apareciendo. Ver, por ejemplo, Laworiginal 1887), de Ferdinand Tonnies. in a Digital World (Oxford University Press, Nueva York, 1995), de18 Para una explicación concisa de este desarrollo, ver "The Evolution of M. Ethan Katsh y Borders in Cyberspace (MIT Press, Cambridge, 1997), de Brian Kahin y Charles Nesson, eds.the Urban Infrastructure in the Nineteenth and Twentieth Centuries", deJoel A. Tarr, en Royce Hanson, ed., Perspectives on Urban Inirastructure 27 La idea de que el "espacio" no tiene por qué entenderse en un sentido(National Acaderny Press, Washington, D.C., 1984), pp. 4-60. Para una estrictamente geométrico, sino que puede entenderse mejor como unacolección de casos útiles, ver Technology and the Rise ufthe Networked City construcción social. fue difundida por Henri Lefebvre en The Production oíin Europe and America (Temple University Press, Phfladelphia, 1988), de Space, traducido por Donald Nicholson-Smith (Blackwell, Oxford, 1991;Joel A. Tarr y Gabriel Dupuy, eds. El papel global de las redes en la original de 1974). Los escritos relacionados de Lefebvre sobre las ciudadesconstrucción de la ciudad se debate en The Urban Millenium, de Konvitz. se recogen en Wntings on Cities, traducido y editado por Eleonore Kofman y Elizabeth Lebas (Blackwel1, Oxford, 1996).19 Puntos de vista optimistas sobre estos mercados se ofrecen en TheDeath of Distance: How the Communications Revolution Will Change Our 28 Esto estaba claro en 1997. En un artículo sobre los habitualesLives (Harvard Business School Press, Boston, 1997), de Frances problemas financieros de la revista Wired, el editor ejecutivo Kevin KellyCairncross [vers. casto La muerte de la distancia: cómo la revolución de las comentaba: "Sólo se puede estar en-la-onda una vez ... y creo que estamoscomunicaciones cambiará la vida de la empresa, Ediciones Paídós Ibérica, entrando en un período en el que eso ya ha pasado". Y Bruce SterlingS.A., Barcelona, 1998] y en Net Gain: Expanding Markets through Virtual añadía: "En los primeros días de la revolución digital se trataba realmenteCommunitíes (Harvard Business School Prcss, Boston, 1997), de John de una especie de revolución, y por tanto todo parecía posible... pero, ¡ay!,Hagel lIT y Arthur G. Armstrong [vers. casto Negocios rentables a través de tras la revolución llega el gobierno provisional; y con frecuencia la revolución se come a sus hijos, cariño". Ver "Fast Times at Wired Hit aInternet: Net Gain, Ediciones Paidós Ibérica, S.A., Barcelona, 1999]. Speed Bump", de Amy Harmon, publicado en el New York Times del 4 de20 Sobre redes comunitarias, ver The Wired Neighborhood (Yale University agosto de 1997, pp. DI, D8. En 1998 no había ninguna duda al respecto;Press, New Haven, 1996), de Stephen Doheny-Farina, y New Community Wired se vio absorbida por el imperio editorial Conde-Nast.Networks: Wired for Change (Addison-Wesley, Reading, Mass., 1996), deDouglas Schuler. Sobre Well, ver The Virtual Community: Homesteading onthe Electronic Frontier (Addison-Wesley, Reading, Mass., 1993), de Howard 2 LA TELEMÁnCA TOMA EL MANDORheingold [vers. casto La comunidad virtual: una sociedad sin fronteras,Editorial Gedisa, S.A., Barcelona, 1996]. Sobre Echo, ver Cvberville: Clicks, 1 En Terminal Architecture (Reaktion Books, Londres. 1998), MartinCulture, and the Creation ofan Online Town (Warner Books, Nueva York, Pawley ha desarrollado este punto según el argumento de que los edificios1998), de Stacy Horn. del siglo XXI no tienen que ser entendidos como monumentos, sino como
    • 170 e-tapia Notas 171terminales de información. Estamos de acuerdo; pero él pronostica lnfonnation into Architectural Space", ambos Proeeedings ofCHJ 98consecuencias más sombrías que las mías. (Association for Computing Machinery; Nueva York, 1998).2 Neuromancer (Ace Books, Nueva York, 1984), de William Gibson, la novela 12 John Underkoffler utiliza este planteamiento en su proyecto Luminousque popularizó el término "ciberespacio", se suele tomar como una simple Room. Ver "A view Irom the Luminous Room", de John Underkoffler,evocación de la desintegración y la falta de ubicación producidas por medios Personal Technologies 1, n° 2, junio de 1997, pp. 49~59. ,electrónicos. Pero se puede hacer una lectura más enriquecedora si se ve 13 "Interacting with Paper on the Digital Desk", de Pierre Wellner,como una alegoría de las complejas interrelaciones recíprocas entre lugares Communieations of the ACM 36, n° 7, julio de 1993, pp. 87 ~96.físicos concretos, como Chiba City, y lugares virtuales; entre el viaje físico y laconexión electrónica; y entre los cuerpos y sus avatares electrónicos. 14 "Tangible Bits: Towards Seamless Coupling of People, Bits and Atoms", de Hiroshi Ishii y Brygg Ullmer, Proeeedings of CHI, 1997,3 Éstos comenzaron a aparecer a mediados de los años noventa. Entre los pp. 234-241. Para un mayor desarrollo de esta idea, ver "Illuminatingprimeros estaban V-Chat de Microsoft, Moondo de Intel, Cyber Passage Light: An Optieal Design Tool with a .Luminous-Tangible Interface", deBureau de Sony, VIrtual World de IBM y Utopia, Alpha World, Worlds Chat, John Underkoffler e Hiroshi Ishii, Proceedings of CHI, 1998, pp. 542-549.The Realm y Point World de Lycos. Para un fructífero análisis, en tomo a1997-1998, ver Avatars! Exploríng ond Building Virtual Worlds on the Internet 15 Artificial Reality 1I (Addison-Wesley, Reading, Mass., 1991), de Myron(Peachpit Press, Berkeley, 1998), de Bruce Damer. El término avatar proviene Krueger.del sánscrito y tradicionalmente se refería a la representación de las deidades 16 "HyperMirror: Toward Pleasant-to-Use Video Communicationshindúes por medio de ídolos que tomaban formas muy diferentes. Cito, por System", de Osamu Morikawa y Takanori Maesako, Proceeding of CSCW 98:ejemplo, del Decean Herald del martes 27 de agosto de 1998: "Ganesha ACM 1998 Conferenee on Computer Supported Collaborative Workmúsico, Ganesha jugador de crtquet. Ganesha armado, Ganesha danzante, (Association for Computing Machinery, Nueva York, 1998), pp. 149-158.Ganesha afgano, Ganesha chino, Ganesha japonés, Ganesha Samanvyaa,Ganesha decorado, Ganesha como Shirdi Sai Baba, Ganesha en un "Titanio", 17 "Ihe l/O Bulb and the Luminous Roo", de John Underkoffler,Ganesha sentado, Ganesha de pie, Ganesha de metal, Ganesha de arcilla, conferencia de doctorado, Media Arts and Scienees Programo MIT, 1998.Ganesha de madera... en sintonía con la miríada de nombres con que se ha 18 "A Head-Mounted Three-Dimensional Display", de Ivan E. Sutherland,dotado al Señor Ganesha, imágenes del dios de diferentes variedades fueron Proceedings of the Fall Joint Computer Conference (Thompson Books,adoradas en la ciudad en el festival del Vinayaka Chaturthi, el pasado martes". Washington, D.C., 1968).4 "Sensors: The Next Wave of Innovation", de Paul Saffo, 19 Para un debate crítico más amplio de las interrelaciones entre elCommunieations oi the ACM 40, n° 2, febrero de 1997, pp. 93-97. rectángulo de Alberti, los gráficos por ordenador y la realidad virtual, ver5 Critical Vehicles: Writings, Proiects, lnterviews (MIT Press, Cambridge, Remediation: Understanding New Media (MIT Press, Cambridge, 1998), de1999), de Krzysztof Wodiczko. Jay David Bolter y Richard Grusin.6 "Plugged In at Horne", de Bill Gates, The Road Ahead (Viking. Nueva 20 "Surround-Screen Projection-Based Virtual Reality: The Design andYork, 1995), pp. 205-226. Implementation of the CAVE", de C. Cruz-Neira, D.J. Sandin y T.A. DeFanti, Proceedings of SIGGRAPH 93 (Association for Computing7 lconography and Electronics upon a Generic Architecture (MIT Press. Machinery, Nueva York, 1993), pp. 135-142. Ver también "A Room withCambridge, 1996), de Robert Venturi. a View". de T.A. DeFanti, D.J. Sandin y C. Cruz-Neira, IEEE Speetrum,8 "Iteratlve Design of Seamless Collaboration Media", de H. Ishii, octubre de 1993, pp. 30-33.M. Kobayashi y K. Arita, Communications of the ACM 37, n" 8, agosto de 21 Para un rápido resumen de los programas y prototipos de1994, pp. 83-97. investigación, alrededor de 1996, ver "Virtual Assembly", de Larry9 "The ALIVE System: Wireless, FuJI-Body Interaction with Autonomous Krumenaker; MITs Teehnology Review, febrero/marzo de 1997, pp. 18-19.Agents". de P. Maes, T. Dandi y B. Blumberg, Communieations ofthe Para más detalles, ver "Knowledge-Based Augmented Reality", deACM 39, primavera de 1996. S. Feiner, B. Maclntyre y D. Seligman, Communications of the ACM 36,10 "The Last Book", de J. Jacobson, B. Comiskey y otros, IBM Systems n 7, julio de 1993, pp. 53-62, así como "A Survey of Augmented Reality",Journal36, n° 3 (1997). Ver también "Bits and Books", de Neil Gershenfeld, de R.T. Azuma, Presence 6, n 4 (J 997), pp. 355-380.When Things Start to Think: (Henry Holt, Nueva York, 1999), pp. 3-25. 11 Muchas de estas ideas se han implementado experimentalmente en el 3 EL PROGRAMA: EL NUEVO GENIO DEL LUGAR proyecto ambientROOM del Media Laboratory del MIT. Ver "ambientROOM: Integrating Ambient Media with Architectural Space", de Hiroshi Ishii. Craig Wisneski, Seott Brave, Andrew Dahley, Matt Gorbett, Brygg Ullmer y Paul 1 La tecnología GPS no es nueva, pero la miniaturización y las Yarin, así como "Water Lamp and Pinwheels: Ambient Projeetion of Digital reducciones de precios se han ido extendiendo, siendo cada vez más
    • 172 e-topia Notas 173factible su LISO cotidiano. Los receptores solían ser aparatos voluminosos Mann, IEEE Computes; febrero de 1997, pp- 25-32. Ver tambiénque costaban decenas de miles de dólares. A finales de los años noventa se "Augmented Reality through Wearable Computing", de Thad Starner yhan convertido en artículos muy pequeños, de consumo, que se venden Steve Mann, Presence 6, n 4 (1997). Sobre antecedentes de aparatospor unos cuantos cientos de dólares. vestibies y redes corporales, ver The Cyborg Handbook (Routledge, Nueva York, 1995), de Chris Hables Gray, ed.2 Para una aplicación pionera de esta idea, ver "A Distributed LocationSystem for thc Active Ofñcc". de Andy Harter y Andy Hopper, IEEE 2 "Personal Area Networks (PAN)", de T. Zimmerman, en IBM ~stemsNetwork 8, n" 1 (t 994), pp. 62-70, así como "An Ovcrvicw uf thc ParcIab Joumal35 (1996), pp. 609-618. Ver también "Wear Ware Where", de NeilUbiquitous Computing Experiment". de Roy Want, Bill N. Shilit, Norman Gershenfeld, When Things Start to Think (Henry Holt, Nueva York, 1999),1. Adarns. Rich Gold, Karin Petersen, David Goldberg, John R. Ellis y Mark pp. 45-61.Weiser, JEEE Personal Communications 2, n 6 (1995), pp. 28-43. 3 Símians, Cyborgs and Women (Routledge, Nueva York, 1991), de Donna3 "Musical Applications of Electric Field Scnsing", de Joe Paradiso y Neil J. Haraway [verso cast. Ciencia, cyborgs y mujeres, Ediciones Cátedra, S.A.,Gcrshcnfeld, Computer Music Iournal 21, n° 2 (1997). Madrid, 1995]. Ver también The Cyborg Handbook, de Gray, ed. y How We4 Ver, por ejemplo, "Smart Rooms", de AJex P. Pentland, Scientific Became Posthuman: Virtual Bodies in Cybemetics, Literature, andAmerican, abril de 1996, pp. 68-76 [verso casto "Salas inteligentes", Informatics (University of Chicago Press, Chicago, 1999), de N. Katherine Hayles.Investigación y Ciencia, junio de 1996, pág. 8]. Para más detalle de losplanteamientos técnicos, ver lntelligent Environments: Papers from the 4 Entre los primeros estaban Xybernaut, que ofrecía un ordenador1998 AAAI Spring Symposium, Technical Report SS-98-02 (AAAI Press, multimedia montado en la cabeza, con activación de voz, ViA y Teltronics.Menlo Park, 1998), de Michael Caen, ed. 5 "The Body Electric", de Gordon Bell, Communications of the ACM 40,5 When Things Start to Think (Henry Holt. Nueva York, 1999), n° 2, febrero de 1997, pp. 31-32.pp. 152-154, de Neil Gershenfe1d. 6 "The Computer for the 21st Century", de Mark Weiser, Scíentiíic6 "Sensors: The Next Wave of Innovation", de Paul Saffo, American 265, n° 3, (1991), pp. 94-104. Para más detalles técnicos, verCommunications ofthe ACM 40, n" 2, febrero de 1997, pp. 93-97. "Sorne Computer Science Problems in Ubiquitous Computing", de Mark Weiser, Communications ofthe ACM 36, n° 7, julio de 1993.7 Aparece esta estimación en la columna "Binary Ct-itic" de Ted Lewis,IEEE Computer, septiembre dc 1997. 7 "Situated Information Spaces and Spatially Aware Palmtop Computers", de George Fitzmaurice, Communications of the ACM 36, n 7,8 Para más detalles de Bluetooth, ver www.bluetooth.com. julio de 1993.9 Para más detalles de Jini. ver www.sun.com/jini/ y www.jini.org. Otras 8 Ver; por ejemplo, "Responsive Offtce Environrnents", de Scott Elrod,tecnologías que surgieron más o menos en el mismo momento, como Gene Hall, Rick Costanza, Michael Dixon y Jim Des Rivieres,Piano de Motorola, JetSend de Hewlett-Packard y la especificación HAVi Communications of the ACM 36, n° 7, julio de 1993, pp. 84-85.para la interoperatividad de los aparatos digitales domésticos tratan conaspectos similares, relacionados, del problema de la interoperatividad. 9 Ver, por ejemplo, "Power to the People", de David Schneider; Scíentíiíc American 276, n° 5, mayo de 1997, p. 44.10 Para más detalles de Java, ver www.sun.com/javaJ. 10 La idea de unas tarifas dinámicas de peaje es cobrar más por las vías11 Las tecnologías de agentes y sus aplicaciones se contemplan habitualmente congestionadas y menos por las que no se congestionan.exhaustivamente en Readings in Agents (Margan Kaufmann, San Francisco, Singapur introdujo en 1998 este sistema, basado en un control electrónico1998), de Michael N. Huhns y Munindar P. Singh. Sc ofrece una guía automático de las autopistas.práctica del desarrollo de agentes en Developing Intelligent Agents forDistributed Systems: Exploring Architecture, Technologies, and Applications 11 "World Wide Widgets", de W. Wayt Gibbs, Scientiiic American 276,(McGraw-HiIl, Nueva York, 1998), de Michael Knapik y Jay Johnson. n° 5, mayo de 1997, p. 48.12 Para una exposición detallada de la idea de aparatos de información 12 Sobre cómo satisfacer las necesidades ambientales potencialmenteespecializados, y argumentos a su favor, ver The invisible Computer:Why Good diversas de múltiples ocupantes, ver "MusicFX: An Arbiter 01 GroupProducts Can Fail, the Personal Computer Is So Complex, and lniorrnatíon Preferences for Computer Supported Collaborative workouts". de JosephAppliancesAre the Solution (MIT Press, Cambridge, 1998), de Donald A. Norman. F. McCarthy y Theodore D. Anagnost, Proceedings ofCSCW 98: ACM 1998 Conference on Computer Supported Collaborative Work (Association for4 ORDENADORES PARA HABITAR Computing Machinery, Nueva York, 1998), pp. 363-372. 13 Ver "The Neural Network House: An Overview", de Michael C. Mozer,1 Se describen algunas de las posibilidades más interesantes en R.H. Dodier, M. Anderson, L. Vidmar, R.F. Cruickshank 111 y D. Miller,"Wearablc Computing: A First Step Toward Personal Imaging", de Steve Current Trends in Connectionism (Erlbaum, Hillsdale, N.J., 1995) de
    • e-topía Notas 175174 4 Históricamente, la organización interna del espacio doméstico haL. Niklasson y M. Boden, eds., pp. 371-380, así como "The Neural Network reflejado, entre otras cosas, soluciones diferentes a las cuestiones deHouse: An Environment That Adapts to Its Inhabitants", de Michael centralización y, descentralización. ¿La socialización tiene lugar en losC. Mozer, Proceedings oi the AAAI Spring Symposium on Intelligent salones privados o en lugares públicos? ¿Existen santuarios privados enEnvironments (AAAI Press, Menlo Park, 1998), de Michael Caen, ed.. cada casa o el culto religioso es una actividad comunal que tiene lugar enpp. 110-114. un punto central de reunión? ¿Trabajan las personas en casa o vtl-D a un14 Se desarrolla este punto con gran brillantez y perspicacia en The lugar de trabajo centralizado? ¿Aparcan en UD garaje particular b en unaArchitecture oi (he Well-Tempered Environment (University of Chicago estructura pública cercana? Para una discusión sobre una amplia variedadPress, Chicago, 1969), de Reyner Banham [vers. cast. La arquitectura del de ejemplos, ver House Form and Culture (Prentice Hall, Englewood Cliffs.entorno bien climatizado, Ediciones Infinito, Buenos Aires,. 1975]. N.J., 1969), de Amos Rapoport [verso casto Vivienda y cultura, Editorial15 El clásico dilema social de las nuevas infraestructuras a gran escala es Gustavo Gili, S.A., 1972].que lleva mucho tiempo y dinero construirlas, de manera que no pueden 5 Las antiguas machiya eran bellas casas de madera construidas enllegar a todo el mundo ni a todas partes de manera inmediata. ¿Se prima bloques largos y estrechos. Los artesanos desplegaban sus mercancías enla conveniencia y la eficacia si se construyen de forma secuencial, las calles, delante de sus casas. Actualmente, el modelo sigue existiendoañadiendo usuarios a medida que se avanza, e ignorando las injusticias con una nueva construcción. Viviendas, tiendas, pequeñas fábricas yque se generan a corto plazo? ¿Se insiste en la igualdad y se retrasa la restaurantes se entretejen inextricablemente; s610 una cortina de norenoferta del servicio a alguien hasta que puedan tenerlo todos? ¿O se busca colgada en la puerta de entrada señala que una casa en concreto estáalgún compromiso realista? abierta para el negocio. Esto constituye un tejido urbano particularmente flexible, que ha servido de caldo de cultivo para muchas de las empresas modernas de éxito de Kioto.5 VIVIENDAS Y BARRlOS 6 Para estar advertidos cuanto antes, ver "Home Computer Sweatshops", de P. Mattera, The Nation 236, n 13 (1983), pp. 390-392.1 Esta idea consiguió mucho tiempo de emisión en antena, especialmente 7 La distinción entre relaciones primarias y secundarias fue establecidacomo un sueño bastante ingenuo y utópico para escapar de los problemas por G.H. Cooley en Social Organization (Scribner; Nueva York, 1909). Eny peligros de la ciudad, a medida que la revolución digital iba adquiriendo estos momentos se ha convertido en un tema fijo de cualquier asignaturaimpulso en los años ochenta. Ver, por ejemplo, The Third Wave (Bantam,Nueva York, 1980), de Alvin Toffler [vers. cast. La tercera ola, Ediciones de introducción a la sociología. Este concepto ha sido elaboradamenteOrbís. S.A., Barcelona], y The Electronic Cottage (Morrow, Nueva York, enriquecido y aplicado a situaciones en las que aparece la electrónica por Craig Calhoun en su "Computer Technology, Large-Scale Social1981) de loseph Deken. Integration, and the Local Community", en Urban Affairs Quarterly 22,2 De hecho, a medida que se desarrollaba la revolución digital en los años n° 2, (diciembre de 1986), pp. 329-349; Y también en "The Infrastructurenoventa, la demanda de espacio para oficinas en el centro era muy fuerte of Modernity: Indirect Social Relationships. Information Technology,en la mayoría de las ciudades principales de los Estados Unidos. and Social Integration", en Social Change and Modernity (University of3 Para un repaso exhaustivo y excelente del tema del teletrabajo. ver California Press, Berkeley, 1992), pp. 205-236, de Hans Haferkamp y NeilManaging Telework: Strategies [or Managing the Virtual Workforce (John J. Smelser; eds.Wiley, Nueva York, 1998), de Jack M. Nilles. Sobre los desarrollos 8 "The Post-City Age", de Me!vin M. Webber, en Daedalus 97 (1968),europeos, ver "EU Study on Teleworking", de Mike Johnson, en pp. 1091-1110. Ver también "What Makes Cities Important", de R.E Abler; BellTeleworking...in Brief(Butterworth Heinemann, Oxford, 1997), pp. 193-208. Telephone Magazine 49, n° 2, (1970), pp. 10-15, así como "Communication andLa literatura de investigación sobre el trabajo a distancia es ya muy Community", de P.C. Goldmark, Scientific American 227 (1972), pp. 143-150.abundante; ver "Forecasting Telecommuting-An Exploration ofMethodologies and Research Needs". de S.L. Handy y P.L.Mokhtarian, en 9 Se ofrece una primera definición clásica de esta cuestión en "Assignment Problems and the Location of Economic Activities", deIransportation 23 (1996), pp. 163-190; "The State of Telecomrnuting", deP.L. Mokhtarian, ITS Review 13, n° 4, (J 990); "Ielecommutíng and Travel: T.C. Koopmans y M. Beckman, Econometrica 25, n° 1, (1957), pp. 53-76.State of the Practice, State of the Art", de P.L. Mokhtarian, Transportation 10 Ver, por ejemplo, "A Long Way frorn the Rat Race: The Charms of18 (1991), pp. 319-342; "Ielecommuting in the United States: Letting Our Telluride Have Made a Telecornmuting Town", de Kerry Hannon, US NewsFingers Do the Commuting", de P.L. Mokhtarian, TR News, n° 158 (1992), and World Report, octubre de 1995.pp. 2-7; "Telecomrnuting and Urban Sprawl: Mitigator or Inciter?",de 1.M. Nilles, en Transportation 18 (1991), pp. 411-431; "Impact of 11 La transformación de las primeras imprentas y tiendas de copias en centros de negocios del barrio ofrece una prueba de la tendencia en estaTelecommuting on Spatial and Temporal Patterns of Household Iravel",de R. M. Pendyala, K.G. Goulias y R. Kitamura, Transportation 18 (1991), dirección. Ver "For the Officeless, a Place to Call Home", de Lauriepp. 383-409. J. Flynn, New York TImes, Business Day, 6 de julio de 1998, pp. D1, D4.
    • 176 e-topía Notas 17712 Ver, por ejemplo, The Fall o( Pub/ic Man (Knopf. Nueva York, 1976), de largas como una manzana de casas. Barricadas ardiendo en las avenidasRichard Sennett [vers. casto El declive del hombre público, Edicions 62; principales. Sin refugios por ninguna parte."Península, Barcelona, 1978]. 19 Sin embargo, éstos ejercerán una influencia significativa. Ver13 "Bowling Alone: Ame-ícas Declining Social Capital", de Robert "Geographical Inequalities: The Spatial Bias of the New CommunicationsPutnam, Journal oiDemocracy 6, n 1 (1995), es sólo el último de una Technologies", de Andrew Gillespie y Kevin Robins, Journal aflarga lista de comentaristas que diagnostican una pérdida de comunidad Communications 39, na 3 (verano de 1989), pp. 7-18.en la vida moderna y que localizan su causa en cierta combinación deurbanización, sub-urbanización, el automóvil y la televisión. 20 Sobre las diversas apropiaciones y transformaciones de la tecnología telefónica, ver America Calling: A Social History ofthe Telephone to 194014 The Death and Life of Great American Cities (Vintage Books, Nueva (University of California Press, Berkeley, 1992), de Claude S. Fischer.York, 1961), de Jane Jacobs. Sobre las prescripciones de los NuevosUrbanistas, ver The Next American Metropolis: Ecology, Community, andthe American Dream (Princeton Architectural Press, Princeton, 1993), de 6 LUGARES DE ENCUENTROPeter Calthorpe; The New Urbanism: Toward an Architecture of Community(McGraw-Hill, Nueva York, 1993), de Peter Katz y Vincent SculIy, ySeaside: Making a Town in America (Princeton Architectural Press, 1 La novela de Neal Stephenson, Snow Crash (Bantam, Nueva York,Princeton, 1991), de David Mohney y Keller Easterling, eds. Para algunas 1992), popularizó la idea de un lugar de reunión virtual que erapropuestas muy diferentes, ver Cities [or a Small Planet (Westview Press, exactamente como un lugar físico y que estaba poblado por avatares deBoulder, 1997), de Richard Rogers. [vers. cast. Ciudades para un pequeño doble cuerpo -de diversa calidad dependiendo de lo que cada uno pudieraplaneta, Editorial Gustavo Gili, S.A., Barcelona, 2000]. permitirse-o Este "Metaverse" de ficción se organiza alrededor de "the Street", un "gran bulevar, brillantemente iluminado, que gira15 Sobre la creación de Silicon Alley, sus defectos y sus virtudes, ver "The constantemente en torno al ecuador de una esfera negra con un radioGreat Wired Way", de Andrew Ross, Any, n" 22 (1998), pp. 57-61. de algo más de diez mil kilómetros". En todo momento hay millones de16 Para un repaso a este modelo espacial, ver "The Spatial Mismatch personas caminando por allí de aniba abajo. A cada lado se puedenHypothesis: Three Decades Later". de John Kain, Housing Policy Debate 3 desarrollar solares e inmuebles.(1993), pp. 371-460. 2 Sobre telecomunicaciones, redes informáticas y relaciones sociales17 Ver "The Informational City Is a Dual City: Can It Be Rever-sed?". de indirectas, ver "Community without Propinquity Revisited: CategoricalManuel Castells, en High Technology and Low lncome Communities (MIT Identities, Relational Networks, and Electronic Communication", de CraigPress, Cambridge, 1998), pp. 25-42, de Donald A. Schon, Bish Sanyal y Calhoun, Sociological Inquiry 68, n" 3, (1998).William J. Mitchell, eds. Sobre Jos efectos del acceso desigual a la 3 Presentación de Miehael Dertouzos en la conferencia del Club deinfraestructura de información, ver Disconnected: Haves and Have-Nots in Roma: "How New Media Are Transforming Society", Smithsonianthe lnformatian Age (Rutgers University Press, New Brunswick, 1996), de Institution, Washington D.C., 1998.William Wresch. Y sobre la tendencia general a retirarse en comunidadescerradas, ver Fortress America: Gated Communities in the United States 4 "Roadkill on the Infonnation Superhighway", de Richard S. Tedlow,(Brookings Institution Press, Washington D.C., 1997), de Edward Harvard Business Review, noviembre/diciembre de 1996. Las marcasJ. Blakeley y Mary Gail Snyder. comerciales nacionales e internacionales, junto con sus correspondientes estrategias de mercadotecnia, florecieron inicialmente a finales del siglo18 Las ciudades duales, engendradas por el impacto privilegiador y XIX con el surgimiento de la imprenta rápida, el ferrocanil y los sistemasmarginalizador a la vez de la transformación tecnológica, han sido en el eficaces de correo. Ivory Soap, American Tobacco, Johnson & Johnson ypasado un tema favorito de los novelistas. Pensemos precisamente en Coca-Cola fueron fundadas todas alrededor de 1880. Internet, en ciertoDickens y su característica dramatización del contraste al hacer que los sentido, es una simple continuación de esta historia.protagonistas pasen de un contexto a otro. La revolución digital hagenerado tratamientos similares por los cyberpunks. Por ejemplo, Neal S The Rise o( the Network: Society (Blackwell, Malden, Mass., 1996),Stephenson, en su escalofriante y divertida novela Snow Crash (Bantam, p. 364, de Manuel Castells.Nueva York, 1992), imagina que los conectados-y-privilegiados se retiran 6 Citado en Media and the American Mind (University of North Carolinadentro de unos "Burbclaves" autónomos. con controles de entrada y Press, Cbape! HlII, 1982), p.Ll , de D.l. Czitrom.fuerzas de seguridad privadas. Mientras tanto: "Leprosos que asan perrosen espetones sobre toneles de queroseno llameante. La gente de la calle 7 La formulación clásica de la teoría de la segmentación del mercado seempuja carretillas llenas hasta arriba de restos chorreantes de billetes de puede ver en "Product Differentiation and Market Segmentation asmillones y de billones de dólares, que han recogido de las cloacas. Alternative Marketing Strategies", de Wendell R. Smith, en Journal ofCadáveres en la carretera, enormes cadáveres, restos tan grandes que sólo Marketing 21 (julio de 1956). Sobre la conexión a comunidades virtualespodrían ser de seres humanos, aplastados formando gruesas bandas, en línea, ver Net Gain: Expanding Markets through Virtual Communities
    • 178 e-topía Notas 179(Harvard Business School Press, Boston, 1997), de John Hagel JII y Arthur Melvin M. Webber, en Explorations into Urban Structure (University ofG. Armstrong. Pennsylvania Press, Philadelphia, 1964), de Melvin M. Webber, ed., a;sf "8 Como ejemplo especialmente vívido y conmovedor, ver la historia de como "Revisiting-the Nonplace Urban Realm: Have We Come Full Circle? ,BostonBill y la comunidad en línea de afectados por la extraña de Peter Hall, Intemational Planning Studies 1, n° 1, (1996), pp. 7·15.enfermedad de la fibromialgia. "A Champion of the Afflicted Is Mourned", 17 Para una introducción convincente a estas tecnologías, su us~, yde Peter S. Canellos, en Bastan Globe, 16 de marzo de 1998, pp. Al, A16. algunas de las cuestiones políticas que plantean, ver Protecting YoursetiSobre la ciber-escena gay, ver "Oood Thrill Hunting", de Michacl Joseph Online (HarperEdge, San Francisco, 1998), de Robert B. Gelman conGross, en Bastan Magazine, abril de 1998, pp. 50-56. Stanton McCandlish y miembros de la Electronic Frontier Foundation.9 Ver, por ejemplo, Silicon Snake Oíl: Second Thoughts o{ the Infonnation 18 Cuando yo enseñaba en la universidad de Cambridge, en los añosHighway (Anchor, Nueva York, 1996), de Clifford Stol!. setenta, no hacíamos mucho uso de la comunicación electrónica. El correo10 Según Durkheim, anemia es la condición que resulta de subdividir electrónico no existía y los teléfonos eran pocos, ineficaces y se seguíaexcesivamente el trabajo, cuando el individuo pierde la perspectiva del pensando que era un medio de comunicación poco elegante. Si queríamospropósito más amplio de su esfuerzo económico colectivo y se genera, por localizar a alguien para algún negocio, simplemente dábamos una vueltatanto, una ruptura de las relaciones sociales. Ver The Division of Labor in por Trumpington Street a la hora de la comida o lo encontrábamos en laSociety, de Emile Durkheim, trad. George Simpson (Free Press, Nueva universidad, a la hora de la cena.York, 1933; original 1893) [verso cast. La división del trabajo social, I, 19 La cuestión de la visibilidad e invisibilidad se ha promovido conPlaneta-Agostini, Barcelona]. fuerza por parte de los críticos de la idea habermasiana de una esfera11 The Virtual Community: Homesteading on the Electronic Frontier pública unificada y global; ver Public Sphere and Experience: Toward an(Addison-Wesley, Reading, Mass., 1993), p. 2, de Howard Rheingold. Analisys of the Bourgeois and Proletarian Public Sphere (University of12 Cyberville: Clicks, Culture, and the Creation ofan Online Town (Wamer Minnesota Press, Minneapolís, 1993), de Oskar Negt, Alexander Kluge.Books, Nueva York, 1998), p. 8, de Stacy Horn. Peter Labanyi, Owen Daniel, Assenka Oksiloff y Miriam Hansen. Sobre el espacio público específicamente, ver "Men in Space", de Rosalyn13 Telecommunications and the City: Electronic Spaces, Urban Places Deutsche, Artforum, febrero de 1990, pp. 21-23.(Routledge, Londres, 1996), pp. 260-263, de Stephen Graham y SimonMarvin. 20 "Mexícos Zapatistas: The First lnformational Guerrilla Movement", de Manuel Castells, en The Power of Identity (Blackwell, Malden, Mass.,14 El sistema del Faro del Conocimiento (Farol do Saber) fue iniciado 1997), pp. 72-83. Para el profético análisis de la Corporation RAND delpor el alcalde de Curitiba, Rafael Greca de Macedo. En 1994 se construyó ciberespacio en las revoluciones del futuro, ver "Cyberwar Is Coming!", deel primero y había 50 en proyecto. La torre del "faro" evocaba a la vez John Arquilla y David Ronfeldt, en Comparative Strategy 12, n° 2, (1993),el antiguo faro y biblioteca de Alejandría y una torre de vigilancia sobre el pp. 141-165 (también www.techmgmt.com/restore/cyberwar.htm).vecindario circundante. Están situados cerca de escuelas municipales yplazas públicas. En la página web municipal de Curitiba, el alcalde dice: 21 "Internet Treasure". de Andrew Shapiro, Bostan Review 23, n 3.4,"Los Faros del Conocimiento son terminales de sabiduría abiertos al verano de 1998, pp. 18-19.público". Su intención es "desalojar la oscuridad y ofrecer seguridad a 22 Democracy in America, vol. 1, capítulo XII: "Political Associations innuestro pueblo, porque saber y ser capaces de leer constituyen las mejores the United States" [vers. casto La democracia en América, Alianza Editorial,salvaguardas contra un mundo de ladrones, analfabetos, desposeídos, losparias de la sociedad excluidos de su cuota de oportunidades". S.A" Madrid]. 23 Para un informe práctico, de primera mano, sobre las organizaciones15 El tema del direccionamiento dinámico de redes es sutil pero políticas de base que utilizan lugares de reunión en línea, ver NetActivism:importante. Normalmente, las direcciones de redes se asocian con puntos How Citizens Use the Internet (O ReilIy, Sebastopol, California, 1996), deconcretos de conexión. Así es, por ejemplo, como hacemos que un correoelectrónico llegue al lugar correcto. Si se quiere trabajar con cualquier Ed Schwartz.punto de conexión, sin tener que acceder a una determinada máquina 24 Ver The Ancient City: A Study of the Religion, Laws, and lnstitutions ofremota, es preciso utilizar alguna forma simple y efectiva de asociar Greece and Rome (Johns Hopkins University Press, Baltimore, 1980;temporalmente nuestra dirección personal con ese punto. original 1864) [verso cast. La ciudad antigua, Editorial Edaf S.A., Madrid,16 "Order in Diversity: Community without Propinquity", de Melvin 1982], de Numa Denis Fustel de Coulanges, para un debate clásico sobreM. Webber, Cities and Space: The Future Use oi Urban Land (Johns Hopkins la relación entre civitas y urbes en su concepción tradicional.University Press, Baltimore, 1963), pp. 29-54, de Lowdon Wingo, ed. 25 .Ver, por ejemplo, The Sovereign Individual (Simon & Schuster, Nueva[verso casto Ciudades y espacio, Oikos-Tau, S.A. Ediciones, Barcelona, York, 1997), de James Dale Davidson y Lord William Rees-Mogg. Para un1976]. Ver también "The Urban Place and Nonplace Urban Realm". de tratamiento más matizado y académico, ver Lasing Control? Sovereignty in
    • 180 e-tapia Notas 181an Age o{ Globalization (Columbia University Press, Nueva York, 1996), de través del ganglio global hacia otro ordenador conectado a una lrncn deSaskia Sassen. producción en cualquier parte del mundo."26 La relación actual, más compleja, entre comunidades y lugares no 7 En los años ochenta y noventa esto se convirtió en una cuestión muy deaparece con la telecomunicación electrónica, pero ha sido fuertemente moda por parte de los expertos en política popular, tanto desde laimpulsada por ella. Ver ro Dwell among Priends: Personal Networks in izquierda como desde la derecha, cada uno con su sesgo particular. G.eolgcTown and CUy (University of Chicago Press, Chicago, 1982), de Claude S. Gilder lo incorporó en Microcosm, por ejemplo. Y Robert Reich lo reforzóFischer; y también "The Community Ouestíon", de Barry Wellman, en The Work of Natíons: Preparing Ourselves [or Zlv-Cetuury CapitalismAmerican Iournal o(Sociology 84 (1979), pp. 1201-1231. (Random House. Nueva York, 1992).27 Para análisis más detallados de las ciudades en estos términos, desde 8 Para un informe más detallado, ver The Digital Economy: Promise anddiversos puntos de vista, ver The CUy 01 Collective Memory (MIT Press, Períl in the Age of Networked Intelligence (McGraw-Hill, Nueva York, 1996),Cambridge, 1994), de M. Christine Boyer; The Power of Place (MIT Press, p. 92, de Don Tapscott.Cambridge, 1995) de Dolores Hayden, y Civic Realism (MIT Press,Cambridge, 1997) de Peter G. Rowe. 9 Technologies without Boundaries: On Telecommunications in a Global Age (Harvard University Press, Cambridge, 1990), pp. 68-69, de Ithiel de Sola Pool.7 REDISEÑANDO EL LUGAR DE TRABAJO 10 "The Nature of the Firm", de Ronald H. Coase, en The Fírm, the Market, and the Law (University of Chicago Press. Chicago, 1990; original1 The Twilight o{Sovereignty: How the lnfonnation Revolution Is 1937) [verso cast. La empresa, el mercado y la ley, Alianza Editorial, S.A.,Transfonning the World (Scribners, Nueva York, 1992), p. 61, de Walter Madrid, 1994], pp. 33-56.B. Wriston. Wriston ofrece un gráfico informe de primera mano sobre elsurgimiento de los mercados financieros con soporte electrónico. 11 Ver, por ejemplo, "Ihe Future of the Firm", de Frances Cairncross, en The Death 01 Distance: How the Communications Revolution Will Change2 Para un examen de la situación en 1998, ver "Financial Centers", en The Our Lives (Harvard Business School Press, Bastan, 1997), pp. 151-153; YEconomist 347, n° 8067,9 de mayo de 1998, p. 62. Para un buen informe "Theme 4: Molecularization", de Don Tapscott, en The Digital Economv:sobre el desarrollo del comercio electrónico y un análisis de algunas de sus Promise and Peril in the Age 01 Networked Intelligence (McGraw-Hill, Nuevaimplicaciones, ver Trapped in the Net: The Unanticipated Consequences of York, 1996), pp. 51-54. Para un análisis más técnico, ver "ElectronicComputerization (Princeton Urriversity Press, Princeton, 1997), pp. 74-107, Markets and Electronic Hierarchies", de Thomas W. Malone, Joanne Yatesde Gene I. Rochlin. y Robert 1. Benjamin, en Communícations 01 the ACM 30, n° 6, (l987),3 El colapso no sólo se propagó por las telecomunicaciones electrónicas y pp. 484-497.por la informática; también se amplificó a causa de fallos de diversos tipos 12 Ver, por ejemplo, The Virtual Corporation: Structuring and Revitaliringen las comunicaciones y en los programas. the Corporation for the Zlv-Century (HarperBusincss, Nueva York, 1993),4 "Record Label to Distribute Music on Une", de Matt Richtel, New York de William H. Davídow y Michacl S. Malone.Times, 5 de mayo de 1999, pp. C1, C9. 13 "Economic Community and Social Investment", de Lester C. Thurow,5 Sobre automóviles, ver Flexible Production: Restructuring the en The Community 01 the Future (Jossey-Bass Publishers, San Francisco,lnternational Automobile lndustry (Polity, Cambridge, 1994), de Rebecca 1998), p. 25, de Frances Hesselbein, Marshall Goldsmith, RichardMorales. Sobre el vestido, ver Global Production: The Apparel Industry in Beckhard y Richard F. Schubert, eds. [vers. cast. La organización delthe Pacific Rim (Temple University Press, Philadelphia, 1995), de Edna futuro, Ediciones Deusto, S.A., Bilbao, 1998].Bonacich, Lucie Cheng, Norma Chinchilla, Nora Hamilton y Paul Ong,eds. Sobre ordenadores, abrir simplemente un ordenador personal o un 14 Puesto que los medios de producción físicos siguen siendo conportátil y echar un vistazo a las etiquetas de origen de los diversos frecuencia costosos de trasladar, la amenaza de abandono frecuentementecomponentes. precederá, o incluso evitará el abandono real. Estimulará a las empre~as6 George Gilder ofrece muchos ejemplos certeros -que es preciso filtrar, para que intenten reducir los sueldos y los impuestos en sus localizacionespor supuesto, debido a su inimitable sesgo "arriba el mercado, abajo los actuales para no pagar los costes de un cambio de sitio.gobiernos"- en "The Eclipse of Geopolitics", Microcosm: The Ouantum 15 Nations and Nationalism sínce 1780 (Cambridge University Press.Revolution in Economics and Technology (Simon & Schuster, Nueva York, Cambridge, 1990), pp. 174-175, de Eric J. Hobsbawm. Entre las más1989), pp. 353-370. En relación con los libros, estima: "Imprimir un libro conocidas de estas zonas industriales extraterritoriales está la de lascuesta unos 80 centavos; la esencia de su valor viene dada por el autor, el maquiladoras en el Programa Industrial del Norte de México.editor, el distribuidor y el librero". Sobre los chips de silicio: "Sin ningunamanifestación física en absoluto, el diseño del ordenador puede fluir a 16 Gilder, Microcosm, pp. 355-356.
    • 182 e-topía Notas 18317 Lo que distingue realmente a Silicon Valley de todos los imitadores de han hecho previamente elecciones parecidas, pro~ablementc,ticnenSilicon es su concentración exclusiva de talento humano especializado, intereses parecidos y es probable que hag~n elecciones pareClda~ en eljunto con las interacciones que permite esta concentración y los servicios futuro. Estos algoritmos funcionan muy bien cuando las poblaciones sonque soporta. grandes y los perfiles de elección largos.18 Los dirigentes industriales que entrevisté en Bangalore en 1998, por 5 Para un debate más extenso de este desarrollo, ver The Digitalejemplo, mencionaban consistentemente la alta calidad del grupo de Economy, pp. 192-195, de Tapscott.talentos locales, atraídos por un entorno acogedor, buen clima y una 6 "Point, Click and Pay", de Brad Stone y Jennifer Tanaka, Newsweek,tradición establecida de alta calidad en instituciones de enseñanza einvestigación, como clave del éxito de esta ciudad en la industria de 17 de agosto de 1998, pp. 66-67.exportación de informática. La viabilidad de los campus de lugares de 7 "Friction-Free Capitalism", de BiIl Gales, The Road Ahead (Viking,trabajo de alta tecnología en la periferia también depende de las recientes Nueva York, 1995), pp. 157-183.inversiones en carreteras y en flotas de autobuses, mantenidas por las 8 Citado en "Serfing the Net". de Jillian Burt, 21·C, primavera de 1996,empresas más importantes. Y el desarrollo inmobiliario ha promovidoedificios listos para su uso, preparados para las telecomunicaciones, que p. 69. Se puede acceder al telejardín a través depueden ser ocupados y utilizados inmediatamente. http://www.usc.edu/dept/garden/. 9 Ver, por ejemplo, "A Teleoperated Microsurgical Robot and Associated19 Los economistas piensan normalmente en las comunidades Virtual Environment for Eye Surgery", de Ian W. Hunter, Tilemachoseconómicas como estructuras establecidas para definir los derechos de D. Doukoglou, Serge R. Lafontaine, Paul G. Charette, Lynette A. Jones, opropiedad necesarios para que funcionen las economías de mercado, y Mark A. Sagar, Gordon D. Mallinson y Peter J. Hunter, en Presence 2, n 4,para defender los citados derechos ante los enemigos internos y externos.En el pasado lejano solían corresponder a ciudades-estado amuralladas. (otoño de 1993), pp. 265-280.Más recientemente han llegado a solaparse con las naciones-estado. Y aún 10 "The Localization of the World Economy", de Paul Krugman, en Popmás recientemente hemos visto comunidades económicas transnacionales. Irüemationalism (MIT Press, Cambridge, 1997) [vers. cast. Elincluso geográficas, como la VE. internacionalismo moderno, Editorial Crítica (Grupo Planeta), Barcelona, 1997]. Ver también Geography and Trade (MIT Press, Cambridge, 1993), de20 Para el punto de vista de un economista sobre estas cuestiones, ver"Economíc: Community and Social Investment". de Thurow. Paul Krugman. 11 Ésta es una antigua observación, repetida hasta la saciedad, que21 The Weightless World: Strategies [or Managing the Digital Economy proviene al menos de Alfred Marshall. El surgimiento de la~,(MIT Press, Cambridge, 1998), p. 210, de Diane Coyle. telecomunicaciones altera el papel y el efecto de esta cohesión urbana, pero no la elimina por completo.B LA CIUDAD TELESERV1DA 12 "Iechnologys Revenge", de Paul Krugman, Pop lnternationalism, pp. 191-204.1 "The City and the Telegraph: Urban Telecommunícaüons in the Pre-Telephone Era", de Joel E. Tarr, Thomas Finholt y David Goodman, enJournal of Urban Histary 14, n 1, (noviembre de 1987), pp. 38-80. 9 ECONOMíA DE PRESENCIA2 The Digital Ecanomy: Promise and Peril in the Age of Netwarked 1 Observemos que "presencia" tiene diversos sentidos importantesIntelligence (McGraw-HiIl, Nueva York, 1996), p. 45, de Don Tapscott. relacionados con el tema. Uno puede estar presente en un SItIO concreto, se3 Para un análisis directo y convincente de los temas clave, ver "Privacy, puede referir al momento presente y puede presentarse a sí mismo.Anonymity, and Secure Communications: Safeguarding Personal and 2 En su última. y pretenciosa obra, Las leyes (737e ss.). Plat~n determinóBusiness Data in the Information Age", de Robert B. Gehnan y Stanton el tamaño de la ciudad-estado ideal en 5.040 ciudadanos agncultores, másMcCandlish, en Protecting Yourself Online (HarperEdge, San Francisco, sus familias y esclavos, y algunos extranjeros residentes. Aristóteles, más1998), pp. 35-84. Para un enfoque más foucauldiano, ver The Simulation of inclinado a lo empírico, no se comprometió con un número exacto, peroSurveillance: Hypercontrol in Telematic Socíeties (Cambridge University señaló las condiciones de frontera relevantes. En su Política (1326bIJ)Press, Cambridge, 1996), de William Bogard. afirmó: "Para tomar decisiones en asuntos de justicia y para el propósito4 Algoritmos colaboradores de filtrado utilizan .estadísticas sobre las de distribuir los cargos con arreglo a los méritos es n~cesario que los "opciones de consumo de una población para extrapolar a partir de las ciudadanos se conozcan entre ellos y que sepan qué ttpo de personas son.conductas anteriores, predecir las preferencias de miembros concretos de Tras observar que un tamaño excesivo también "facilita que los extranjerosdicha población y poder así dar automáticamente recomendaciones residentes en el país se apoderen de la ciudadanía" , prosigue: "Aquí, porpersonalizadas. Se basan en la prudente idea de que, si ciertos individuos tanto, nos encontramos con los límites del estado: debe poseer la
    • 184 e-topia Notas 185población más grande que sea coherente con la satisfacción de las galaxia Gutenberg: génesis del homo typographicus, Círculo de Lectores,n~~esidades de 1!~a vida autosuficiente, pero no tanto que no pueda ser S.A., Barcelona, 1998].vigilada con facilidad. Que ésta sea nuestra manera de describir el tamaño 9 Para una versión menos comprimida de esta larga y complicadadel estado." historia, ver Warren Chappell, A Short History of the Prirued World (Knopf,3 Para un profundo análisis de Tiananmen y para las transformaciones de Nueva York, 1970) y Elizabeth L. Eisenstein, The Printíng Revolution insu papel ~? ,la era de las tele~<:>municaciones electrónicas, ver Craig Early Modern Europe (Cambridge University Press, Cambridge, 1983)Calhoun, Tlananmen, Television and the Public Sphere: [vers. cast. La revolución de la imprenta en la edad moderna europea,Internationalization of Culture and the Beijing Spring of 1989", Publie Ediciones Akal, S.A., Madrid, 1994].Culture 2, n 1 (otoño 1989), pp. 54·71. 10 Robert H. wíebe. prólogo de The Search for Order, 1877-1920 (Hill and4 Las implicaciones y las consecuencias del cambio de lo oral a lo escrito Wang, Nueva York, 1967).por supuesto, han sido muy debatidas; existe una amplia literatura sobre 11 John Dewey, The Public and lts Problems: An Essay in PoliticalInquiryeste tema. Comienza con Platón, con el conocido argumento en Fedro de (Gateway Books, Chicago, 1946), pp. 114-115.9 e n? fu~ tan gran i?ea ::-tendente a "crear una mala memoria" y la u 12 James R. Beniger; The Control Revolution: Technological and Economic apartencra de la sabiduría, no la verdadera sabidurfa".-. En un resonantepasaje q.ue ha sid? repetido una y otra vez por los críticos posteriores de Origins ofthe Information Society (Harvard University Press, Cambridge, 1986).los medios, especialmente por McLuhan, Freud escribió: "Con cada 13 El trabajo inicial sobre conmutación de paquetes fue llevado a caboherramienta el hombre perfecciona sus propios órganos, sean motores o por Paul Baran, de la Rand Corporation, y por Donald Davies, del U.K.sensores, o elimina los límites a su funcionalidad... La escritura fue en National Physical Laboratory, a principios y mediados de los sesenta. Parao~gen la voz de la persona ausente." (Sigmund Freud, Civiliration and íts la historia, ver Peter H. Salus, Casting the Net: From ARPANET to InternetDiscontents, trad. James Strachey (W.W. Norton, Nueva York 1961 and Beyond (Addison-Wesley, Readíng, Mass., 1987). Para detalles técnicos,original 1930). Un buen punto de entrada moderno a la literatura ~s el Telecomunication Networks (Addison-wesley, Reading. Mass, 1987).clásico de Harolcl A. Innis, The Bias of Communication (University of 14 Los paquetes son de diferentes tamaños, pero los que circulan porToronto Press, Toronto, 1951). Otro enfoque muy apreciado es Eric Internet contienen una media de 200 bytes de información, el equivalenteA. I:Iavelock, T~e Li~erate Revolution in Greece and Its Cultural Consequences a 200 pulsaciones de teclado.(Princeton Uníversity Press, Princeton, 1982). Marshall McLuhan retomael. tópico en los capítulos 8, 9 Y 10 de Vnderstanding Media: The Extensions 15 Desde el punto de vista de los ingenieros de telecomunicaciones, los01 Man (MIT Press, Cambridge, 1994; original 1964) [verso casto mensajes son unidades de "usuario" y los paquetes son unidades delComprender los medios de comunicación: las extensiones del ser humano "sistema". Los usuarios ven mensajes, pero el sistema gestiona paquetes.Ediciones Paidós Ibérica, S.A., Barcelona, 1996]. 16 Las rutas que toman los paquetes pueden ser complicadas y los5 Lewis Mumford, The City in History (Secker & Warburg, Londres, paquetes pueden atravesar docenas de puntos intermedios entre su origen1961), p. 97. y su destino. Además, los paquetes sucesivos de un mismo mensaje pueden no seguir una misma ruta.6. LasYLblillas más antiguas de Ur registraban simples listas y cuentas, 17 La conmutación de paquetes, por tanto, funciona mejor allí donde nodISPO~Itl:OS para anotar las posesiones almacenadas y para facilitar lasnegociaciones de trueques. es necesaria una conexión continua, y donde se pueden tolerar retrasos, como en la mayoría de los intercambios de datos entre ordenadores, y en7 En Notre-Dame de París (1831), Víctor Hugo puso de manifiesto este la transmisión de faxes, pero no en la comunicación continua de sonido opapel de .la arquitectura y }a.~entó su aparente decadencia en una época de imagen. El trabajo adicional de proceso creado por la necesidad de leerde texto Impreso. Su archidiácono Frollo pronunció las conocidas y de atender a las direcciones de los paquetes es más aceptable si sepalabras: "Esto acabará con aquello" la arquitectura no serviría más como transmiten ráfagas cortas de datos, en lugar de un flujo prolongado ymemoria colectiva de la humanidad. Frollo proseguía: "La arquitectura ha continuo. Sin embargo, una red suficientemente rápida de paquetesperdido su lus~~e,. se ha desvanecido y apagado. La palabra impresa, esta conmutados puede crear la ilusión de una conexión continua, y por tantotermita ?el edlflcI.O~ absorbe y devora la arquitectura, que se despoja de puede a veces transportar adecuadamente voz y vídeo de forma síncrona.sus vestiduras y visiblemente desaparece. Está desgastada, pobre y 18 En un exhaustivo estudio, publicado en 1998, los investigadores de ladesnuda. Ya no expresa nada, ni siquiera la memoria del arte de otras universidad Camegie Mellan fueron capaces de demostrar este tipo deépocas". El historiador Anthony Vidler ha insinuado irónicamente que la efecto en una muestra de usuarios de Internet de Pittsburgh, para sorpresa,nueva y monumental Biblioteca Nacional de Francia, detestada por al parecer, de ellos mismos y de otros muchos. Ver Arny Harrnon, "Sad,muc?os bibliófilos tradicionales, representa la venganza de laarquitectura. Lonely World Discovered in Cybersapce", New York Times, 30 de agosto de 1998, pp. 1, 22. Los resultados están publicados en Robert Kraut, Michael8 Marshall McLuhan, The Gutenberg Galaxy: The Making of Typographic Patterson, Vicki Lundmark, Sara Kiesler, Tridas Mukophadhyay y WilliamMan (Routledge & Kegan Paul, Londres, 1962), p. 206 [verso cast. La Scherlis, "Internet Paradox: A Social Technology That Reduces Social
    • 186 e-topia Notas 187Invo.lvement and Psychological Well.-Being?", American Psychologist, NOTAS DEL TRADUCTORseptiembre, 1998. Permiten una vanada interpretación; un comentaristaafir;1ó:"Están,expuestos al mun~o más amplio de Internet y se preguntan Nota al subtitulo del libro¿que estoy haciendo yo aquí en Pittsburgh?" "Its life, Jim, but not as we know it" es una cita de Star Trek (The Original19 Jennifer Steinhauer; "Old-Line Retailers Resist On-Line Life" New Series), temporada 1, episodio 27. La forma de vida a la que se refiere esYork TImes, 20 de abril de 1998, pp. DI. D 4 . · , la Horta. una criatura con morfología de roca, que resulta ser un~ madre intentando proteger a sus huevos de la maquinaria minera usada en el planeta Jano 6. El autor de la cita no está identificado, pero10 ECONOMiA y ECOLOGiA probablemente es Spock, ya que es él quien "habla" con la Horta. Y Jim es el capitán -ahora almirante- James T. Kirk.1 Agenda 21 nació en la cumbre medio-ambiental de Río de Janeiro Bibliotecas Carnegiepatrocinada por la UNCED. Ver el documento de UNCED Bibliotecas establecidas en Estados Unidos y en Gran Bretaña por AndrewA/CONF,151/PC/Add.7, sección 1, capítulo 6. Carnegie (1835-1919), magnate del carbón y del acero y filántropo.2 Esta. f?;mulació.n proviene de la definición de "sostenibilidad" dada por Carnegie creía que las bibliotecas proporcionaban los medios para que losla Comisión Mundial del Desarrollo y del Medio Ambiente: "Satisfacer las individuos motivados obtuvieran los conocimientos necesarios para tenernecesidades del presente sin comprometer la capacidad de las éxito en la vida. Su propio acceso a los libros, de joven, le permitiógeneraciones futuras para satisfacer las suyas propias". alcanzar la educación que su padre no pudo darle.3 Ver, por ejemp~o, Diane Coyle, The Weightless World: Strategies [or DigeratiManagmg the Digital Economy (MIT Press, Cambridge, 1998). Personas ilustradas en los medios digitales.4 Lee Goldberg, "Ihe Advent of Green Computer Design" Computer 31 Chicken Littlen" 9 (septiembre de 1998), pp. 16-19. " Personaje de los cuentos infantiles que alarma a todo el vecindario y provoca una reacción histérica en cadena cuando le cae encima una5 Ver Pnina Ohanna Plaut, "Ielecommunicatíon vs. Transportatíon", manzana y se convence de que el cielo se está viniendo abajo.Acc.ess: Research at the University of California Transportation Center, n° 10(primavera de 1997), pp. 21-26, lIan Salomon, "Telecommunications and LuditasTravel: Substitution 01 Modified Mobility?", Jonrnal ofTransport Movimiento de trabajadores que a principios del siglo XIX, en Inglaterra, seEconomics an~ Policy, septiembre de 1985, pp. 219-235, Ilan Salomon. opusieron a las máquinas a fin de preservar su modo de vida, que creían en"Ielecommunications and Travel Relationships: A Review", Transportation peligro. Se usa para describir a quienes desconfían de los cambiosResearch 20A, n 3 (1986), pp. 223-238. introducidos por las nuevas tecnologías.6 Peter Hall, Cities in Civílization (Pantheon, Nueva York, 1998), p. 960. MUDs Multi-user Domains, mundos en línea donde se puede hablar con otros.7 Esta estrategia ha sido defendida por Richard Rogers y otros. VerRichard Rog~rs, Cities for a Small Plana (Westview Press, Boulder, 1997). MOOs[verso cast. CIudades para un pequeño planeta, Editorial Gustavo Gili, S.A., MUD, Object Oriented, MUDs donde se pueden construir y programarBarcelona, 2000). objetos.8 Esta idea ha sido explorada en detalle por Susan E. Owens. Ver su KaczynskiEne~gy, Planning and Urban Forrn (Pion, Londres, 1986); "Energy, Conocido como Unabomber, matemático brillante, alumno de Harvard yEnVlronm.ental Sustainability, and Land-Use Planning", en M.J.Breheny, profesor en Berkeley, fue el terrorista más buscado de EE. UU. Enviabaed., Sustama~!e Development and Urban Forrn (Píon, Londres, 1992), cartas bomba a universidades y aerolíneas. En 18 años mató a 3 personas epp. 79-105; y Land-Use Planning for Energy Efficiency", Applied Energy hirió a 16. Estaba en contra de la sociedad industrial y exigió la publicación43 (1992), pp. 81-114. en la prensa de un largo manifiesto para cesar su campaña de bombas. Bollywood9. E~te térn;ino no es especialmente feliz, pero ha ganado una amplia Sobrenombre de Bombay, centro de la industria cinematográfica hindú,difusión, aSI que probablemente quedará con nosotros. Lo ha segunda del mundo, con más de 800 títulos al año.popularizado, en particular, el consultor de negocios Stan Davis. Ver StanDavis: "Mass Customizing", en Future Perfect, ed. rev. (Addison-Wesley, Robert MosesR~admg, Mass., 19~7),pp. 148-197. Para más discusión ver B. Joseph Polémico administrador y planificador que dio forma a la ciudad dePíne. Mass Customization: The New Frontier in Business Competition Nueva York entre 1924 y 1968, realizando innumerables obras públicas,(Harvard Business School, Boston, 1992). entre ellas muchas autopistas y otras infraestructuras de gran impacto.10 Plaut, "Ielecommunication vs. Transportation".
    • AGRADEC1MlENTOSEste libro germinó a partir de las discusiones y debates genera-das.a raíz de la publicación -eri papel y en línea- de mi libro Cityof Bits: Space, Place, and the lnfobahn, en 1994. Mi agradeci-miento va por tanto a los numerosos criticas, comentaristas,entrevistadores, comunicantes por correo electrónico, discutido-res en línea, estudiantes, colegas y amigos que han planteadointeresantes cuestiones sobre las relaciones entre el ciberespacioy el urbanismo, y que han aportado ideas profundas y provoca-doras en el discurso consiguiente. En particular, quiero men-cionar al desaparecido Donald Schon, a Bish Sanyal, AnneBeamish, Peter Hall, Manuel Castells, Leo Marx, Mel King y a losdemás participantes en el vigoroso coloquio del MIT, en 1997,"High Technology and Low-Income Comrnunities", cuya docu-mentación ha sido publicada en Donald A. Schon, Bish Sanyal yWilliam J. Mitchell, eds., High Technology and Low-Income Com-munities: Prospects [or the Positive Use of Advanced InformationTechnology (MIT Press, 1998). Kent Larson proporcionó perspi-caces comentarios sobre las viviendas inteligentes y las conver-saciones con Jane Wolfson y Krzysztof Wodiczko me iluminaronen muchos aspectos. Sin esta distinguida ayuda, habría tenidomucho menos que decir. Por último, esta es la ocasión adecuada para recordar aHarvey S. Perloff ya Charles W. Moore, que me enseñaron paraqué son en realidad las ciudades.
    • Indice de nombres 191iND1CE DE NOMBRES Kahn, Louis, 134 Saffo, Paul, 39 Krueger, Myron, 45 Santa Mónica, 93 Krugman. Paul, ) 31 Santarornmano, Joseph, 129Alberti, Leon Batlista, 46, 104 Fidonet,32 Kioto,80 Seiko,61Aleotti, Giovanni Battista, 38 Fitzmaurice, George, 67 Siena, 163ALIVE,42 Ford, Henry, 160 Lang,Fritz,64 Silicon Valley, 88, 152Amazon.com, 126 Las Vegas, 42, 47 Singapur, 80, 173n10Aristóteles, 7, 138, 183-184n2 Gates, Bill, 40, 127 Lefebvre, Henri, 169n27 Soho (Londres), 109Aspen (Colorado), 83, 131 Gehry, Frank, 160 Levi Strauss & Ca., 113 Stelarc, 61Athena (MIT), 98 Gershenfeld, Neil, 52 Linux, 96 Stephenson, Neal, 176n18,Atenas, 29 Gibson, William, 170n2 Lorenzetti, Pietro y Ambrogio. 177nlAustralia, 30, 106, 117, 121 Gilder, George, 116, 165nl, 29 Stevenson, Robert Louís. 141 180n6 Los Ángeles, 20 Sun Microsysterns, 23, 54, 56Bangalore, 21,24, 117,152, 182n18 Global Positioning System, 50,Bell, Gordon, 61 64 Manutius, Aldus, 110 Teledesic, 31Bluetooth, 54 Goldman, Ken, 129 Marcuse, Herbert, 166n2 Telegarden, 129Blumberg, Bruce, 42 Marx, Karl, 31, 116 Telstra, 30Bolsa de Nueva York, 108 Hall, Peter, 158 McLuhan, Marshall, 7, 140, 143 Thoreau, Henry David, 95Brunelleschi, Filippo, 46 Haraway, Donna, 61 Media Laboratory (MIT), 55, Thurow, Lester, 115 Hewlett-Packard Corporaríon. 170n 11 Tónnies. Ferdinand, 27C++,S5 56 metaDESK, 45 Tocqueville, Alexis de, 103Capek, Karel, 64 Híper-espejos, 45 Mies van der Rohe, Ludwig, 160Capra, Frank, 116 Hobsbawm, Eric, 116, 169n23 Milosevic, Slobodan, 103 Ubiquitous Computing, 67Castells, Manuel, 88, 95 Hong Kong, 8, 116 Minitel, 22Centro de Investigación Xerox Horn, Stacy, 97 Mozer, Michael, 71 Venecia, 83 de Palo Alto, 41, 67 Hugo, Victor, 184n7 Mumford, Lewis, 7, 139, 147 Venturi, Robert, 40Chicago,20 Museo Guggenheim (Bilbao), Videoplace, 45Choay, Francoise, 16Sn 1 IBM Corporation, 41 160Clearboard, 41 Ibsen, Henrik, 42 Webber, Melvin, 82, 100Coase, Ronald, 115 India, 24, 30. Ver también Nasdaq, 107 Weiser, Mark. 67Curitiba, 99 Bangalore Negroponte, Nicholas, 32 Well, 29, 97 Internet, 21, 22, 33, 55, 69, 98, Wellner, Pierre, 45Dell Computer Corporation, 112 101,143,145 Pawley, Martin, 169n1 Williams, Raymond, 165n1Dertouzos, Michael, 94 Iridium, 31 PEN,93 Wired, 17, 169n28Dewey, John, 142 Ishii, Hiroshi, 41, 45 Pekin, 102, 138 Wodiczko, Krzysztof, 40Digital Desk, 45 Platón, 7, 138, 183-184n4 World Wide Web, 17, 22, 30, 33,DLJdirect, 107 Jacobs, Jane, 7, 87 Pompeya,28 55,99, 143eBay.com, 92 Jacobson,Joe,43 Pool, Ithie1 de Sola, 113 Wriston, Walter, 107 jailbabes.com, 93 Reuters, 168n15Echo, 30,97 Java, 55, 56 Rheingold, Howard. 97 Yahoo, 129Engels, Friedrich, 31, 116 Jini, 54, 56 Rogers, Richard, 87ETrade, 107 Jockey Club de Hong Kong, 8 Royal Flying Doctor Service, 121 Zapatistas, 102