GALAPAGOS ISLAS ENCANTADAS<br />Galápagos, las islas encantadas del Ecuador, han sido centro de las mas interesantes histo...
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  1. 1. GALAPAGOS ISLAS ENCANTADAS<br />Galápagos, las islas encantadas del Ecuador, han sido centro de las mas interesantes historias desde sus casi cinco siglos de descubrimiento. Bucaneros y cazadores, científicos, soldados, pescadores, un centro penitenciario, granjeros y vagabundos de tierras, todos han dejado sus marcas en estas islas, en su fauna y su flora. <br />Las islas Galápagos fueron descubiertas oficialmente en 1535, cuando las corrientes del océano llevaron accidentalmente la nave del obispo de Panamá Tomas de Berlanga hacia el oeste.<br />En aquel histórico viaje, el obispo y su equipo quedaban sin agua ni comida cuando llegaron a los escollos cercanos, por lo que muchos de ellos murieron, y los sobrevivientes tuvieron que alimentarse únicamente de los cactus de la región.<br />En una carta escrita al emperador Carlos V de España; Tomás De Berlanga cuenta sus anécdotas del viaje y describe a las gigantes tortugas e iguanas. También comenta respecto a la torpeza y belleza extraordinaria de los pájaros: "muchos pájaros como los de España, pero tan tontos que no saben huir, y muchos fueron cogidos en la mano "<br />Hermoso archipiélago de origen volcánico, se encuentra formado por 13 islas y 47 islotes. Se ubica a 600 millas de la costa ecuatoriana y es el lugar de nacimiento de nuevas y características especies. Su aislamiento y los factores de temperatura en aguas frescas, debido a la localización ecuatorial, han motivado la creación de una gran diversidad de vida en este archipiélago.<br />Se dice que estas islas anteriormente fueron visitadas por la cultura Inca, sin embargo, no hay una descripción cierta que confirme esta afirmación.<br />Entre los años de 1500 a 1700, los piratas utilizaron a las islas como un refugio para sus incursiones y asaltos a los barcos provenientes de la Nueva España. Es posible que existan lugares ocultos donde se almacenaron importantes cantidades de oro y plata.<br />Las primeras cartas sobre estas excursiones de piratas se conocen por el bucanero Cowley en 1684. La Isla conocida ahora como Santiago, era su ancladero preferido, ya que aquí podían encontrar el agua y la carne de tortugas para su sobre vivencia.<br />En 1793 el capitán inglés James Colnett vino a las islas para investigar sobre la pesca de ballenas, e hizo las primeras cartas de navegación en las islas. Sus investigaciones también incluyeron la explotación de pieles de animales, por lo que se le atribuye gran parte de la responsabilidad en la extinción de varias especies.<br />Los primeros colonos que se tiene conocimiento, llegaron a Galápagos en 1807 para instalarse en la Isla Floreana. Posteriormente en 1813, el buque de guerra Essex de los E.E.U.U. vino a las islas al mando de David Porter. Su misión era destruir la flota británica de la pesca de ballenas en las islas.<br />Las Islas Galápagos finalmente fueron anexadas a Ecuador en 1832 y nombradas oficialmente como: “Archipiélago de Galápagos” cuya capital: Puerto Baquerizo Moreno, se asentaría en la Isla De San Cristóbal.<br />Entre los años de 1928 y 1933, aparecieron varios europeos a poblar la Isla Floreana, entre los cuales se cuentan las historias muy extravagantes de la baronesa de Wagner.<br />Por su parte, el capitán Fitzroy, hizo las cartas de navegación mas exactas, las que fueron utilizadas posteriormente durante la segunda guerra mundial por Estados Unidos, país que ocupó las islas como un lugar estratégico durante el conflicto bélico.<br />Pero el visitante más famoso de Galápagos, fue sin lugar a dudas, Charles Darwin, quien solamente visitó cuatro islas: San Cristóbal, Floreana, Isabela, y Santiago.<br />Durante su estancia de cinco semanas, hizo extensas colecciones de plantas y animales, así como realizó importantes observaciones de su historia natural. Sus investigaciones se encuentran impresas en su libro; “El viaje del Beagle” (1845) Tratado sobre los enigmas de la evolución de las especies.<br />Charles Darwin recogió el suficiente material para mantener casi 25 años continuos de investigación. Él y otros científicos, más adelante, teorizaron sobre las especies y subespecies, tal es el caso del pinzón e inzonte, mostraban así, como las poblaciones se adaptaron a los lugares ecológicos.<br />El resultado final de estos descubrimientos fue dar a luz la teoría de la selección natural de las especies, Formulado por Charles Darwin y Alfred Russel Wallace, quienes entendieron el mecanismo por el cual la evolución procede y como la selección natural, es el proceso por el cual la propagación se convierte en cambio, y las especies divergen una de otra.<br />“Eminentemente curioso " describe Darwin al descubrimiento de la historia natural de las Islas.<br />La facilidad del acercamiento a los pájaros, a los iguanas, a las tortugas y a otras criaturas de Galápagos, es debido a su aislamiento de depredadores naturales, una condición creada por los mismos procesos de la evolución.<br />GALÁPAGOS: UNA EXPERIENCIA CON LA NATURALEZAEl archipiélago de Galápagos –oficialmente llamado archipiélago de Colón-, la provincia ecuatoriana situada a mil kilómetros del territorio continental en el océano Pacífico, tiene 14 islas mayores, -4 de ellas habitadas San Cristóbal, Santa Cruz, Isabela, Floreana-, 17 islotes y 47 rocas de diferentes tamaños. La temperatura oscila entre los 18 y 22 grados centígrados. El 97% de la superficie terrestre corresponde al Parque Nacional Galápagos; el restante 3% incluye todas las zonas urbanas y rurales ocupadas por asentamientos humanos donde están concentradas las áreas productivas de la provincia, como son, fincas en el caso de la zona rural; y hoteles, restaurantes, bancos, en el área urbana. El estimado poblacional de las Islas, de acuerdo al último censo realizado, es de 18.640 habitantes.<br />Para quienes quieren admirar la fauna local, hay muchos sitios de avistamiento de aves como piqueros patas azules, fragatas, pelícanos. Y no hay que olvidar la práctica de deportes acuáticos como buceo y snorkel.Como el litoral galapagueño no es el sitio ideal para tumbarse al sol, las largas caminatas para conocer el parque nacional o lanzarse a las aguas del océano desde un bote servirán para adquirir un tono dorado en la piel.Existen dos formas de llegar a las islas, en cruceros especiales que recorren los diversos cantones poblados y a través de vuelos diarios desde el continente hasta los aeropuertos, el más utilizado situado en la isla <br />Baltra y el otro en San Cristóbal.<br />Lo recomendable es optar por un crucero de la flota local de nivel medio, generalmente de entre 4 días y una semana de duración. Así se puede aprovechar mejor el tiempo porque los desplazamientos de una isla a otra son largos y se pueden realizar durante la noche. Además, cada noche debe ir acompañado por un guía. Los cruceros pueden ofertar espacios desde 10 personas hasta 100 (los barcos grandes).La visita a las islas se puede perpetuar a través de los locales donde es posible encontrar camisetas con imágenes de los más pintorescos animales como piqueros patas azules y otros recuerdos, aunque las recomendaciones del Parque Nacional Galápagos son que no se lleven recuerdos como colmillos de lobo marino, caparazones de tortuga marina y otros artefactos elaborados con plantas o animales de las islas. Se exceptúan trabajos artísticos de madera seca.<br />

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