Las aguas y la red hidrográfica en España

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Tema 7. Las aguas y la red hidrográfica en España:
1. Las vertientes hidrográficas españolas.
2. Las cuencas hidrográficas en España: características y distribución.

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Las aguas y la red hidrográfica en España

  1. 1. GEO2 MHR 2012-2013TEMA 7 .Las aguas y la red hidrográfica en España: 1. Las vertientes hidrográficas españolas. 2. Las cuencas hidrográficas en España: características y distribución.0. INTRODUCCIÓN.La hidrología española incluye el estudio de las aguas superficiales y lasaguas subterráneas. Pueden ser corrientes, como ríos o arroyos, o estancadas,como los lagos y humedales.Un río es una corriente continua de agua, más o menos caudalosa, que circulapor un cauce y desemboca en el mar, en otro río o en un lago.Los ríos peninsulares están condicionados por varios factores, físicos ohumanos, que influyen en su caudal y en la organización de las cuencas yvertientes hidrográficas. • El clima influye bastante pues las precipitaciones determinan el caudal de los ríos a lo largo del año y las temperaturas dan lugar a una mayor o menor evaporación. • El relieve y la topografía influyen en la organización de las cuencas y vertientes, que se separan por unidades de relieve; en la erosión de los ríos, que aumenta con la inclinación del terreno, y en las obras hidráulicas, que se ven favorecidas por una topografía abrupta. • La litología determina la escorrentía superficial o subterránea del agua. • La vegetación aminora la evaporación, la erosión y el riesgo de inundaciones. • La acción humana realiza obras para el abastecimiento de agua y la regularización de los ríos.0.1. La red hidrográfica española presenta una serie de características: • La disimetría de la red fluvial, es decir, la falta de simetría que presenta con relación al soporte geográfico. La hay entre la superficie peninsular que vierte sus aguas hacia el Océano y la que las que vierte hacia el Mediterráneo, que son del 69 y del 31%, respectivamente. • Adecuación al relieve. Es por causa de la gran longitud de sus ríos que discurren por las llanuras y depresiones, que oscilan en torno a los 1000 Km, y el corto recorrido de los ríos de montaña, que no suelen sobrepasar el centenar. Los ríos de la Meseta destacan por su escasa pendiente y lentitud de aguas, mientras que los que drenan los rebordes montañosos o los sistemas exteriores unen a su escasa longitud la altura de cumbres en su nacimiento, resultando un desnivel y una 1
  2. 2. GEO2 MHR 2012-2013 pendiente que confieren a sus aguas tanta velocidad como fuerza erosiva. • Paralelismo. La red hidrográfica peninsular es reconocible a simple vista por el paralelismo que, excepción del Ebro, presentan los grandes ríos entre sí, cuyos cauces están relativamente equidistantes y regularmente distribuidos sobre el espacio. • Alternancia entre cursos de agua y sistemas montañosos. Está favorecido por la disposición paralela del relieve. De hecho, nuestros grandes ríos se sitúan entre dos sistemas montañosos y el curso fluvial es más o menos paralelo a los ejes de las cordilleras, desde los cuales descienden los afluentes transversalmente hacia el cauce principal. Así se explica que los ríos que discurren por zonas de pocas precipitaciones puedan tener un caudal considerable gracias al agua procedente de las montañas. • Intensa relación con la ocupación del territorio. Ocurre con el emplazamiento de las ciudades antiguas junto a importantes cursos de agua (Sevilla, Mérida, Zaragoza, Toledo…) o la utilización de los valles fluviales para el establecimiento de vías de comunicación.0.2. El caudal de los ríos peninsulares.Un dato elemental para apreciar la importancia de un río es su caudal,entendido éste como la cantidad de agua que transporta, expresada enmetros cúbicos por segundo. Se mide en las estaciones de aforo que haydistribuidas por la geografía española y los datos recogidos se presentan ensus doce valores mensuales, o reducidos a la cifra media anual. Son cifras queexpresan el caudal absoluto. El río más caudaloso es el Duero (660m ³),seguido del Ebro (614m ³).El caudal guarda relación con el tamaño de los ríos y que, en general, los máslargos son los más caudalosos. Los caudales descienden de norte a sur.Así, los ríos de mayor caudal (Duero, Ebro) pertenecen al tercio septentrionalde la Península; el Tajo se sitúa en un nivel intermedio; y el Guadiana y elGuadalquivir que son los menos caudalosos, ocupan la parte meridional.Aunque los datos de caudal absoluto de los ríos son muy expresivos de sumagnitud, no informan acerca de si la cantidad de agua que transporta un ríoes consecuencia de la abundancia de precipitaciones o de que drena unasuperficie muy grande. Por ello, la noción de caudal absoluto ha decomplementarse con la de caudal relativo, que es la noción que realmente nospermite hablar de la caudalosidad de los cursos de agua.Atendiendo a los datos de caudal relativo de los grandes ríos, podemosestablecer una jerarquización de los mismos de acuerdo con su importanciahidrológica y ponerla en relación con los elementos del clima. Así quedan demanifiesto las diferencias entre ríos muy caudalosos, como el Miño o el Nalón, 2
  3. 3. GEO2 MHR 2012-2013que drenan cuencas reducidas de clima atlántico, y ríos de escaso caudal,como el Guadiana y el Júcar, que avenan cuencas mayores pero de climamediterráneo.También hay que mencionar las extraordinarias variaciones de nivel queacusan nuestros ríos. Éstas variaciones de nivel van asociadas a lapersistencia de precipitaciones, a precipitaciones de alta intensidad horaria, aldeshielo brusco de nieves, etc.0.3. El régimen de los ríos peninsularesPor régimen fluvial entendemos el comportamiento del caudal medio deun río a lo largo del año, es decir, el modo habitual de fluencia de susaguas. Se estudia a partir de los datos de caudal, pero el manejo directo deestas cifras tiene ciertos inconvenientes, como el de hacer muy difíciles lascomparaciones. Resulta por eso más conveniente sustituir la noción de caudalpor la de coeficiente, que consiste en relacionar el caudal medio anual(módulo) con los caudales medios mensuales. Así, el coeficiente 1 equivaleal valor del caudal medio.Los coeficientes mensuales se pueden representar gráficamente con el fin deobtener una imagen del régimen fluvial.Los regímenes fluviales se clasifican, básicamente atendiendo a laprocedencia de sus aguas. Distinguimos un régimen pluvial, en el que el aguaque llevan los ríos procede directamente de la lluvia, y un régimen nival, en elcual las aguas fluviales procederían de la fusión de las nieves.En el primer caso, el tiempo que media entre la caída del agua y suevacuación por los ríos es muy escaso, siempre y cuando los suelos se hallensaturados. En el segundo caso pueden transcurrir varios meses, pues dependede la persistencia de las bajas temperaturas y del momento en que se alcancela fusión de las nieves. Entre unos y otros regímenes existen situacionesintermedias según predomine en el mismo la nieve o el agua. La mayoría delos ríos españoles son de alimentación pluvial, por lo que se observanregímenes diferentes de acuerdo con la variedad climática de la Península. • Régimen pluvial oceánico. Se caracterizan por la abundancia de aguas durante todo el año y por no tener grandes crecidas ni estiajes, como corresponde a la secuencia anual de las precipitaciones del clima atlántico. A este tipo pertenecen los ríos cántabros y gallegos, cuya principal ventaja a efectos de aprovechamiento hidrológico es la regularidad y constancia de sus caudales. • Régimen pluvial subtropical o mediterráneo continental. Es propio de las tierras del interior, de la España seca, en las que la precipitación anual es reducida, está mal distribuida en el tiempo y presenta una sequía estival muy pronunciada, que se acrecienta por las elevadas temperaturas. Las diferencias de caudal son notables entre períodos de máxima y mínima, apareciendo unos coeficientes mensuales tan 3
  4. 4. GEO2 MHR 2012-2013 contrastados como para advertir la existencia de dos estaciones contrapuestas. La de abundancia de aguas y la de estiaje. • Régimen pluvial mediterráneo. Se caracteriza por las inflexiones que muestra su gráfica. Registra un máximo principal en otoño y otro secundario a finales de invierno-primavera, destacando un mínimo estival menos acusado en duración e intensidad que en el régimen mediterráneo continental. • Régimen nival. Se limita a las cumbres centrales pirenaicas. Su característica principal es la de ofrecer un régimen muy simple, con una estación de aguas muy altas y elevado coeficiente a finales de primavera y verano, y un prolongado estiaje, de mínimo coeficiente, durante los meses en los que las temperaturas son lo suficientemente bajas como para impedir la fusión de las nieves.En las restantes cumbres montañosas, que tienen la altura suficiente comopara recibir precipitación en forma de nieve y retenerla durante varios meses(Sistema Central, Cordillera Ibérica, Sierra Nevada), surgen los regímenesnivo-pluvial y pluvio-nival, cuyos caracteres son muy parecidos a los delrégimen nival, sólo que atenuados en intensidad y con crecidas levementeanticipadas en el tiempo.Los regímenes fluviales comentados se presentan en toda su pureza en ríoscortos, pero no así en los largos. 1. LAS VERTIENTES HIDROGRÁFICAS ESPAÑOLAS.Los ríos peninsulares vierten sus aguas al mar Cantábrico, al océano Atlánticoy al mar Mediterráneo. Cada una de estas vertientes recibe unos ríos que sediferencian por sus características físicas y por su régimen fluvial.1.1. Los ríos de la vertiente cantábrica son cortos y caudalosos. Cortos porla proximidad de la cordillera Cantábrica al mar y por tener su nacimiento aconsiderable altura y a escasa distancia de su desembocadura, en su recorridohan de salvar un gran desnivel; son caudalosos por la abundancia deprecipitaciones y carecen de estiajes acusados por la regularidad de lasprecipitaciones que los alimentan.1.2. En la vertiente atlántica desembocan los grandes ríos de la Meseta,adaptados a las condiciones del relieve y a la inclinación de la Meseta, los ríosatlánticos son largos y de pendiente muy suave. También el río Miño, esatlántico por su desembocadura, pero no comparte rasgos con los restantesríos de su vertiente, pues a todos los efectos es un río de la España húmeda.Conforme a la distribución espacial de las precipitaciones, disminuyen decaudal a medida que se sitúan más al sur, siendo la cantidad de agua quetrasportan un reflejo de las condiciones climáticas de la España seca y de lairregularidad del clima mediterráneo. Su régimen se ve enriquecido por losgrandes afluentes, en particular los que tienen su nacimiento en las montañas,cuyas aguas vienen a atenuar los contrastes estacionales de caudal. 4
  5. 5. GEO2 MHR 2012-20131.3. En la vertiente mediterránea desaguan ríos desiguales. El Ebro es elde mayor longitud, caudal y regularidad, pues recibe aportes hídricos de susafluentes pirenaicos e ibéricos. En los restantes ríos está patente la influenciade los relieves cercanos al mar, que limitan la longitud de las corrientes. Setrata, en general, de ríos muy poco caudalosos, con grandes crecidasestacionales y fortísimos estiajes. Asimismo, en esta vertiente hay cursos quellevan agua sólo en ocasiones, permaneciendo secos la mayor parte del año:son las denominadas ramblas, que tanto significado tienen en las regionesmediterráneas, hasta el punto de que muchas han quedado incorporadas alcallejero de las ciudades con este nombre.2. LAS CUENCAS HIDROGRÁFICAS DE ESPAÑA: CARACTERÍSTICAS YDISTRIBUCIÓN.2.1. Cuencas principales.Miño. Es el río gallego por excelencia. Nace en las montañas septentrionalesde Galicia, en la provincia de Lugo. Tiene un recorrido de norte a sur hastaunirse con su principal afluente, el Sil. Desemboca en Tuy, tras servir en elúltimo trecho de frontera entre España y Portugal. Tiene una longitud de 343Km. y es uno de los ríos más caudalosos de España, pese a disponer de unasuperficie de cuenca muy reducida.Duero. Es el río de la submeseta septentrional. Su cuenca hidrográfica es lamayor de España, aproximadamente unos 100000 Km². Nace en los Picos deUrbión, en el Sistema Ibérico, y desemboca en Oporto, tras un recorrido de 913Km. Su caudal es de 660 m³/s. Pasa por Soria, Aranda del Duero, Toro yZamora. Tiene una tupida red de afluentes que recoge aguas de la CordilleraCantábrica, el Sistema Ibérico y el Sistema Central, y es responsable de suelevado caudal. Los más importantes son el Pisuerga y el Esla, por el norte, yel Adaja y el Tormes, por el sur. Su curso sirve de frontera con Portugal y eneste tramo se encaja profundamente en la zona conocida como Les Arribes doDouro, donde se construyó uno de los mayores complejos hidroeléctricospeninsulares.Tajo. Es el río más largo de la península Ibérica (1202 Km). Nace en la sierrade Albarracín (Teruel), y discurre entre el Sistema Central y los Montes deToledo, pasando por Aranjuez, Toledo, Talavera de la Reina y Alcántara.Desemboca cerca de Lisboa, en el mar de la Paja, formando el estuario delmismo nombre. Sus principales afluentes son el Jarama, el Guadarrama, elAlberche, el Tiétar y el Alagón.Guadiana. Tradicionalmente se señalaban Las Lagunas de Ruidera como sulugar de nacimiento. Hoy, éste se sitúa aguas abajo. Con una longitud de 840Km, es el menos caudaloso de los grandes ríos peninsulares, pues sólodesagua 79 m³/s. Pasa por Mérida y Badajoz, y desemboca en Ayamonte, trasformar frontera entre España y Portugal. Sus principales afluentes por laderecha son el Záncara y el Cigüela y, por la izquierda, el Jabalón y el Zújar.En su cuenca se han construido grandes embalses para la irrigación agrícola, 5
  6. 6. GEO2 MHR 2012-2013entre los que destaca el de La Serena, el mayor de España y uno de los demayor capacidad de la Europa occidental.Guadalquivir. Nace en la Cañada de las Fuentes (Sierra de Cazorla, provinciade Jaén), y desemboca en Sanlúcar de Barrameda formando un amplioestuario entre la provincia de Cádiz y la de Huelva. Tiene un recorrido de 560km por las fértiles tierras de la Depresión Bética. Entre Sevilla y el estuario, sesitúa una amplia zona húmeda: las Marismas del Guadalquivir. Su cuencahidrográfica abarca territorios de Jaén, Córdoba, Almería, Granada, Málaga,Sevilla, Huelva y Cádiz, así como de Murcia, Albacete, Ciudad Real y Badajoz.Recoge aguas de Sierra Morena a través de los afluentes de su margenderecha, que son cortos y objeto de intensa regulación y aprovechamiento; losmás importantes son el Guadalimar, Jándula, Guadalmellato, Bembézar y Viar.Por la margen izquierda recibe al Guadiana Menor y al Genil, que nace enSierra Nevada y riega la fértil vega de Granada. Es el quinto río de España porsu longitud y pasa por las ciudades de Andújar, Córdoba y Sevilla. El régimenen la cabecera es pluvial con un máximo en invierno que es general en toda lacuenca, si bien después del deshielo se produce otro máximo secundario enprimavera, con el deshielo en las sierras.Ebro. Es el más importante de los ríos exteriores a la Meseta. Su cuencahidrográfica supera los 95000 Km² y su caudal es elevado. Nace en Fontibrecerca de Reinosa (Cantabria), pasa por Haro, Logroño y Zaragoza, ydesemboca en Tortosa, formando el delta que lleva su nombre. Tiene unalongitud superior a los 900 Km y representa la paradoja de ser una vía muycaudalosa sobre una zona muy seca, lo que es posible gracias a los afluentesde los Pirineos y del Sistema Ibérico. Tiene un régimen complejo, resultante dela alineación pluvial de su cabecera y nivo-pluvial y pluvio-nival de los afluentesmontañosos. Desde el Pirineo descienden el Aragón, el Gállego y el Segre, ydesde el Sistema Ibérico, el Jalón, con su afluente, el Jiloca. 6
  7. 7. GEO2 MHR 2012-2013Segura, Júcar y Turia. Son excelentes ejemplos de ríos mediterráneos, tantopor su moderada longitud como por su caudal reducido. Su régimen es pluvial yestá determinado por el roquedo calizo de sus lugares de nacimiento. Tienengran importancia a efectos agrícolas, pues el primero riega las huertasmurciano-alicantinas y los otros dos, la huerta valenciana.2.2. Baleares y Canarias carecen de ríos propiamente dichos. Tienen arroyoso corrientes de agua de escaso caudal, alimentados por manantiales.En Canarias, la sobreexplotación de los acuíferos ha supuesto que apenasexistan arroyos permanentes en la actualidad.Los torrentes también son frecuentes en ambos archipiélagos.2.3. Los lagos y humedales españoles.Los lagos son masas naturales de agua dulce o salobre acumuladas en zonasdeprimidas, que alcanzan cierta profundidad. Las lagunas tienen menortamaño y profundidad, aunque la diferencia entre ambos no es muy precisa.En España están catalogados 2474 lagos, pero muchos son de escasasdimensiones y de carácter estacional.Según su origen pueden ser: endógenos y exógenos.2.3.1. Los lagos endógenos están originados por fuerzas del interior de laTierra: • Los lagos tectónicos, se forman en terrenos hundidos por la acción de pliegues o fallas, como la laguna de La Janda (Cádiz), desecada por intereses económicos para disponer de buenas tierras agrícolas*. • Los lagos volcánicos se alojan en el cráter de un volcán apagado, como los del Campo de Calatrava (Ciudad Real). *http://www.lagunalajanda.org/2.3.2. Los lagos exógenos se originan por fuerzas externas, como la accióndel hielo, el agua o el viento. • Los lagos glaciares se forman en las cubetas excavadas por el hielo en el circo del glaciar (lagos de circo) o en el valle (lagos de valle), como sucede en los lagos pirenaicos. También pueden formarse por las obstrucciones que causan las morrenas en el valle glaciar (lagos de morrena), como los Lagos de Sanabria (Zamora). • Los lagos cársticos se alojan en cubetas creadas por la disolución de la caliza o el yeso, como es el caso de Las Lagunas de Ruidera en Castilla-La Mancha. 7
  8. 8. GEO2 MHR 2012-2013 • Los lagos endorreicos, son el tipo de lago exógeno más extendido en España. Se forman en zonas áridas o semiáridas, donde las escasas aguas no tienen fuerza para llegar al mar y se acumulan en zonas deprimidas o llanas hasta que se evaporan o se reducen. Suelen tener las aguas salobres y escasa profundidad. Suelen localizarse en las depresiones interiores y exteriores de la Meseta. • Los lagos eólicos ocupan depresiones excavadas por el viento sobre materiales blandos, como los closes del Ampurdán. • Los lagos litorales o albuferas son lagos salados separados del mar por un cordón de arena, como las albuferas del Mar Menor y de Valencia.2.3.3. Los humedales son extensiones de terreno cubiertas por aguas pocoprofundas, en muchos casos de carácter intermitente, pues pueden llegar adesaparecer durante el verano. Comprenden lagunas, marismas, deltas,turberas y albuferas.Están inventariados 2559 zonas húmedas. Tienen un gran interés biológico poralbergar muchas especies adaptadas a vivir en un medio de transición entre elagua y la tierra y por ser lugar de anidamiento y de parada para las avesacuáticas migratorias.Los más destacados se encuentran en el Parque Nacional de las Tablas deDaimiel (Ciudad Real), las Marismas del Guadalquivir, el Delta del Ebro, lasAlbuferas de Valencia y del Mar Menor, y las lagunas de Toledo, Albacete yvalle del Ebro.2.4. Los acuíferos son embolsamientos de aguas subterráneas. Se formancuando las aguas de precipitación se infiltran, encuentran un estratoimpermeable y se acumulan sobre él. Pueden descargar sus aguas a través deríos o manantiales, o directamente al mar.En España hay más de 400 acuíferos. Se encuentran, sobre todo, en lasdepresiones terciarias (Duero, Tajo, Guadiana), en las proximidades de los ríos(terrazas y riberas) y en las cabeceras montañosas húmedas de los principalesríos (Duero, Tajo, Guadiana, Guadalquivir, Ebro, Júcar y Segura). En Balearesy Canarias la mayor parte de los recursos hídricos proceden de los acuíferos,favorecidos por la permeabilidad de las rocas calizas y volcánicasrespectivamente.GLOSARIO: escorrentía, caudal absoluto, caudal medio o módulo, caudalrelativo, crecida, estiaje, irregularidad interanual, coeficiente, régimen fluvial,cuenca, vertiente, régimen pluvial, régimen nival, endorreísmo, lago, laguna,río, humedal, afluente, … 8
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