Beyond Social Networking: Twitter As An Educational And Communication Tool


Published on

The intent of this paper is to share my experience in using Twitter as an instrument for both disseminating and also gathering information. Therefore, this paper is a report on using Twitter -- (I) as an educational tool, and (II) as a communication tool.

Published in: Business, Technology
1 Like
  • Be the first to comment

No Downloads
Total views
On SlideShare
From Embeds
Number of Embeds
Embeds 0
No embeds

No notes for slide

Beyond Social Networking: Twitter As An Educational And Communication Tool

  1. 1. Beyond Social Networking: Twitter as an educational and  communication tool  Introduction  Among the social media tools that have captured my attention  and interest, Twitter has intrigued me the most.  The  Glossary of terms  significance of posting a message that is comprised of 140  Twitter  characters or less, and the possibility of the message being  The creators of Twitter define  pursued globally, is truly inspiring.  Twitter as, “a service for  friends, family, and co– The intent of this paper is to share my experience in using  workers to communicate and  Twitter as an instrument for both disseminating and also  stay connected through the  gathering information.  Therefore, this paper is a report on  exchange of quick, frequent  using Twitter – (I) as an educational tool, and (II) as a  answers to one simple  communication tool.  question: What are you  doing?”  Tweet  What is Twitter?  A tweet is a post on Twitter.   Speaking at TED, Evan Williams, co‐founder of Twitter, states  Follow  that Twitter started as a side project.  Williams articulated  When you subscribe to  Twitter in the following words:   updates from another  individual on Twitter, you  “You say what you’re doing in 140 characters or less,  follow the person.  and people who are interested in you get those  Followers  updates…Twitter lets people share moments of their  People who subscribe to your  lives…momentous occasions or mundane ones.” i   tweets are followers.   Hashtags  Simple as it might sound, Twitter has become much more than  A tweet may be preceded [or  a tool to send updates about oneself.  Twitter has evolved into  tagged] by a #, which allows  a powerful communication and marketing tool.  For example,  the tweet to be easily  the Center for Disease Control and Prevention used Twitter to  searched and located.  disseminate information pertaining to the 2009 H1N1 Flu  Direct  Virus.  CEOs’ are using Twitter to connect with their  This option allows you to  employees and customers.  Universities are using Twitter for  send a direct message to  recruiting, retention, and alumni relations.  another individual on Twitter.   Retweet  Among its many avatars, Twitter allows real‐time public  This option allows you to  conversation.  A first‐rate example of this usage, to be  retweet [forward] a tweet  elaborated later in this report, is the widespread use of  from another individual.  Twitter during the Mumbai terrorist attacks on November  2008.   The illustration to the right shows a  sample tweet.  A tweet includes a date  and time stamp, and can contain an  URL to a Web resource. Munindra Khaund  1   
  2. 2. I. Twitter as an Educational Tool  In November 2008, Nobel Laureate Robert Solow spoke at a World Affairs Council event in  Springfield, Illinois.  As a member of that audience, I decided to tweet during the event.  What  follows is a compilation of my tweets composed during it.  The tweets reflect what I thought  were important points to share with anyone interested in the topic.  Another participant in the  audience might have sent a set of tweets revealing a different perspective.  Table 1: Tweets from an event  Time and Date    Tweet  7:22 PM Nov 11th, 2008    attending robert solow's presentation  7:26 PM Nov 11th, 2008  *6  brk auditorium is packed  7:33 PM Nov 11th, 2008  *7  roy wehrle introduces solow  7:41 PM Nov 11th, 2008    solow speaks about economics and the billions that live on .25c a day  7:42 PM Nov 11th, 2008    deep poverty ‐ poor countries falling behind  7:43 PM Nov 11th, 2008    how to grow fast... how to create fast economic growth in the world  7:51 PM Nov 11th, 2008  *1  7% growth for past 25 years in 13 countries   7:52 PM Nov 11th, 2008    no rapid growth in isolation but took full advantage of world economy  7:53 PM Nov 11th, 2008  *2  maintained rough macro‐economic stability  7:54 PM Nov 11th, 2008  *4  all 13 countries were primarily market economies but with limited  govt control  7:55 PM Nov 11th, 2008  *3  committed, credible, and competent govt  7:58 PM Nov 11th, 2008    achieve price advantage in the world economy  8:04 PM Nov 11th, 2008    example of malaysian electronic industry obtaining comparitive [sic]  advantage  8:07 PM Nov 11th, 2008  *5  savings and investment ratio ‐ 25% of gdp  8:09 PM Nov 11th, 2008    5‐7% in infrastructure investment  8:15 PM Nov 11th, 2008    export sectors are important for a country's success  8:18 PM Nov 11th, 2008    training, education, and infrastructure play a vital role  8:21 PM Nov 11th, 2008    solow presenting on world bank commission report  8:23 PM Nov 11th, 2008    high quality civil service with little corruption ‐‐ difficult but integral to  country's growth... provides continuity of policy  8:28 PM Nov 11th, 2008    openess [sic] to trade by richer/developed countries; protectionism  hampers growth  8:30 PM Nov 11th, 2008    help technology to poorer countries, especially manufacturing  8:31 PM Nov 11th, 2008    technology transfer  8:41 PM Nov 11th, 2008    q&a session ‐ very involved audience  8:44 PM Nov 11th, 2008    education of girls in poorer countries critical for development  8:50 PM Nov 11th, 2008    some evaporation of export markets given the current economic  conditions  8:56 PM Nov 11th, 2008    kudos to the local world affairs council  * These tweets refer to items listed in the following paragraphs.  Munindra Khaund  2   
  3. 3. For the purpose of comparing the accuracy and the content in my tweets that was delivered by  Dr. Solow, I retrieved the following notes from the Commission on Growth and Development  website.  Dr. Solow was a member of a World Bank Group that released a report in May 2008  entitled, Growth Report: Strategies for Sustained Growth and Inclusive Development.ii   The Growth Report highlights the following key features that have helped a few countries  maintain growth rates of 7% for 25 uninterrupted years – integration into world economy,  maintaining high rates of savings and investment, and committed and credible  governments. (*1,2,3)     The Growth Report looked at 13 countries [Botswana; Brazil; China; Hong Kong, Indonesia;  Japan; the Republic of Korea; Malaysia; Malta; Oman; Singapore; Taiwan, and Thailand] and  concluded that the countries verge on the following fundamentals: (*4)    a. They fully exploited the world economy   b. They maintained macroeconomic stability   c. They mustered high rates of saving and investment   d. They let markets allocate resources   e. They had committed, credible, and capable governments     The Growth Report states that, “If the sustained, high‐growth cases are any guide, it appears  that overall investment rates of 25 percent of GDP or above are needed, counting both  public and private expenditures.  They often invested at least another 7–8 percent of GDP in  education, raining, and health (also counting public and private spending), although this is  not treated as investment in the national accounts.” (*5)    The comparison of my tweets from the event and the contents from the Growth Report indicates  that my tweets reflect essential components of the Report and could serve as an introduction to  the full Report.  Implication of Using Twitter as an Educational Tool  Tweets are succinct and unfiltered messages to potentially anyone.  They contain a sender’s  immediate report of what s/he is experiencing.  When sent from an event, they can reflect  microelements of that event.  They do not describe the totality of the event per se, nor provide a  complete recording of any discussions within it; rather they answer the question as to what the  sender is doing [thinking, feeling, remembering] at that particular moment when experiencing  the event.   If a communication is to be rational, it must have meaning.  On occasions, an individual tweet  may not seem to meet that assumption.  However a thread of tweets [as shown in Table 1] on a  particular topic can prove to be most meaningful, as they can provide the basis for subsequent  analysis to reveal the meaning and other indirect, frequently irrelevant, information about the  event.    Some of my tweets can be referred to as non‐essential information.  For example, “brk  auditorium is packed” (*6) and “roy wehrle introduces solow” (*7).   To be useful for analysis,  the large number of tweets required may also need to be faithful copies of the perceptions of a  variety of followers of the event.  By this means it is possible to determine not only the focus of  the event in general as perceived by this group, but also, in regard to individual followers, the  level of knowledge that each brings to the event.  Munindra Khaund  3   
  4. 4. As an educational tool, tweets could suffice to merely track student attendance at an  assignment, as well as determining of what value the assignment was.  To do this, the teacher  could designate an account, a hashtag, e.g. #Assignment01, to which the students as followers  send their tweets.  The teacher then would collect all the tweets sent by the class to examine the  tweets of those who did, or did not, attend to determine whether the value of what they  submitted was worthwhile.  This might also prove helpful as a record of attendance for students  who have to attend a number of activities in their field during a semester.  These brief accounts of educational usage, especially where the means of sending tweets are  available, describe the possibilities available to increase learning at little cost.  Using tweets can  exponentially increase the size of an audience.  Their spontaneous use at a lecture made it  possible to share the reality of the educational event among a wider audience than those in  attendance.   Call it microblogging, if you must, but the limit to 140 characters puts this format  in its own category of educational tool.  How it lends itself to unanticipated events illustrates its  potential for communication in the section that follows.  II. Twitter as a Communication Tool  Figure 1 illustrates events that have had an impact on me and the mode [my primary news  source] through which I was able to acquire information about the four significant events.    Figure 1: News sources for events  Radio  Television  WWW  Twitter  100%  50%  0%  Nellie, 1983  Anti‐Sikh Riots,  9/11, 2001  Mumbai  1984  Terrorist  Attacks, 2008    Radio was my primary news source in 1983.  By 2008, the source has become Twitter.  Perhaps  if I had had access to the WWW and television, my experience in that year might have been  different.  However, this does not detract from the fact that information about the Mumbai  attacks in November 2008 was available first as tweets sent by observers.  Social media,  especially Twitter, was abuzz minutes after the terrorists struck Mumbai.    Up to the minute, eyewitness accounts streamed in via tweets.  My information about the event  came through Twitter, a new medium that provides the advantage of being almost  instantaneous with the capacity to transit the information globally.   Munindra Khaund  4   
  5. 5. Approximately 8235 miles away from Mumbai, without television, with no telephone contact  with anybody in India, I followed the event via tweets for roughly 30 hours.   The tweets were  my primary information source.  As events in Mumbai unfolded on November 26, 2008, the tweets were precise, rapid, and a  widespread camaraderie had sprung up among individuals the people tweeting.  Some tweets  reflected anger with politicians wanting to capitalize on the tragic event as a photo op by  appearing at the troubled spots yet not trying to help.  In addition, residents grew angry at the  media references to the event as “India’s 9/11”.  Without much delay, lists of resources were put online and tweets tracking them increased  dramatically.  These resources pertained to hospitals taking in the injured victims, contacting  members to donate blood, locating telephone numbers to help relatives and friends.  I assumed  the role during this period, apart from keeping myself up‐to‐date, was that of an enabler – re‐ tweeting contact numbers, as well as identifying blogs sharing information on what one could  contribute, controlling tweets that were unwarranted, and so forth.  According to tweets that I followed, it was November 27 before news media sources finally  began tapping into the power of Twitter.  In Mumbai, at the opposite end of the world from me, the quantity of tweets declined during the  very early morning hours.  Neither eyewitness accounts nor reports from places of impact  within the city were received via tweets.   Nevertheless, individuals with contacts in Mumbai  but who resided in locations across the globe, continued to tweet from information they  received from shocked family members and friends.  As the day broke in Mumbai, the quantity  of tweets increased but the isolated and tragic events were ending.  Implication of Using Twitter as a Communication Tool  Tweets pertaining to the attacks in Mumbai came from various sources – residents and non‐ residents, followed by news media houses.    Citizen journalism played a key role in disseminating information about the Mumbai attacks.   However, unlike the code of ethics followed by professional journalists, subsets of these citizen  journalists were in violation of this code.  For example, citizen journalists would use a news  media report without citing its source.  Nevertheless, this does not undermine the fact that it  was the residents of Mumbai who initially broke the story to the world via Twitter.  The  information was unfiltered and came from the individuals on location.  Traditional media sources made a late entry into this event.  Some media started out by using  #bombay instead of #mumbai.  The outcome of this variation was that tweets from media  houses were concealed during common hashtag searches, i.e., #mumbai.   Analyzing my tweets, it occurred to me that when the quantities of tweets were high, quality of  tweets followed suit.  The quantities of tweets from India were in sync with the time on location  ‐‐ high during the evening, night, and late night, and low during the early hours of the morning,  only to increase again during the day, afternoon, and evening.  Discussion  An increased number of references to Twitter have begun to appear, and a simple search on the  term, Twitter, can yield considerable results.  The popular press has inflated the criticism that  Munindra Khaund  5   
  6. 6. tweets are inconsequential, since they are trivial or banal.  These opinions give the public the  impression that Twitter is only a fad, and not worth notice.  Yet, the reports lack information  such as the manner in which Twitter was used.  For example, who was responsible for  delivering the tweets; was there a strategy to share via the tweets; was there a story to tell; etc.   Simply knowing how to use Twitter cannot make a Twitter campaign successful.  Example #I has presented an actual occurrence using tweets.  Analogously you can imagine an  instructor asking her/his students to tweet from an event, for example, a guest speaker,  convocation, course‐related film showing, etc.  The assignment can be set up as a back‐ channeling event.  Students are asked to send tweets with a predefined hashtag.  At their next  class, the instructor has a complete transcript of all the tweets, which can be shared with the  students.  A discussion is now possible about the quality of their tweets as an analysis of their  understanding of the content, their grasp of the subject matter.  A question that might arise is whether a background in the subject matter is necessary to  succinctly tweet, in 140 characters of less, about an event.  In the case of Dr. Solow’s  presentation, my qualification in international economics was certainly helpful in  understanding and following the concepts.  You can discern from my tweets that the concepts  were scarcely complex.  The real challenge was to follow the speaker closely, comprehend what  he said, compress it into 140 characters, and preserve the flow of the presentation while  tweeting.    I have learned that, in the process of tweeting and preparing this paper, successful use of  Twitter requires one to become:   Aware:   You must accept that tweets can be information while social   Insightful:   You get as much of value into a tweet as is possible   Selective:   You have to identify reliable tweeters to interact with and follow   Succinct:   You learn how to say what you need to in 140 characters or less  Using tweets can exponentially increase the size of an audience for an event.  For example, Dr.  Solow was presenting in an auditorium that was packed with 200 people.  My tweets made it  possible to share the reality of the event to a wider audience that was not at the location for  various reasons – maximum seating capacity was reached; conflict of schedules; access to the  event from a location perspective; etc.   There is tremendous potential for Twitter as a communication and education tool.  As we have  seen in the two examples that I have described, the implications for use of Twitter are worthy of  consideration.  A simple idea, 140 characters of text, with a powerful impact.                                                           i Williams, E. (February, 2009). On listening to Twitter users. TED Ideas worth spreading. Retrieved May  14, 2009, from  ii Bank, The World. (May, 2008). Growth Report: Strategies for Sustained Growth and Inclusive  Development. Commission on Growth and Development. Retrieved May 14, 2009, from  Munindra Khaund  6